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   c 

La experiencia de Rutherford fue crucial en la determinación de la estructura


atómica. Es un hecho bien conocido que las partículas alfa y beta sufren desviaciones
de sus trayectorias rectilíneas a causa de las interacciones con los átomos de la
materia. Parece indudable que estas partículas de movimiento veloz pasan en su
recorrido a través de los átomos, y las desviaciones observadas son debidas al campo
eléctrico dentro del sistema atómico. Las observaciones de Geiger y Mardsen sobre la
dispersión de partículas alfa, indican que algunas de estas partículas deben de
experimentar en un solo encuentro desviaciones superiores a un ángulo recto. Un
cálculo simple demuestra que el átomo debe de ser asiento de un intenso campo
eléctrico para que se produzca una gran desviación en una col isión simple.

  cc 

Supongamos que nos dan una caja cerrada que no nos está permitido abrir y
que contiene algo en su interior. Como no la podemos abrir, tendremos que recurrir a
hacer una serie de pruebas o ensayos para averiguar lo que contiene: agitarla,
pesarla,... Con los datos obtenidos podremos forjar una idea, una imagen mental,
sobre el contenido de la caj a. Por otra parte, la idea o modelo que imaginamos nos
permitirá formular predicciones: si, por ejemplo, concluimos que se trata de un líquido,
podremos predecir que al hacerle un agujero, tal líquido se derramará.

Una idea o teoría sobre la naturaleza de un fenómeno para explicar hechos


experimentales constituye lo que en ciencias se denomina  .

Un ejemplo de modelo científico es el modelo atómico. Nadie ha visto nunca un átomo.


Es más, la propia ciencia predice que nunca se podrá ver. Sin embargo, observando
una serie de fenómenos en el comportamiento de la materia es posible desarrollar una
serie de ideas de como será la estructura de la materia.


c     c 

Demócrito, filosofo griego, fueron probablemente los primeros en creer que la


materia estaba constituida por partículas que denominaron , palabra que
significa  !" , ya que consideraban el átomo como único e indivisible. Se
basaba, no en pruebas experimentales, sino en un razonamiento que puede
sintetizarse así: un trozo de metal puede cortarse en 2 pedazos y cada uno de éstos
en dos pedazos más...; estos pueden dividirse sucesivamente hasta llegar a un
momento en que se obtenga una partícula que ya no sea posible dividirla: el átomo .
Pensaba que los átomos tend rían formas y tamaños distintos: esféricos, cilíndricos,
irregulares...

Empédocles, otro filósofo griego, no creía en tal teoría y postulaba la idea de


que la materia estaba constituida por 4 elementos que se combinaban entre sí. Según
él, la vida sólo era posible donde había humedad: una flor sin agua se muere; luego el
primer elemento era el agua. Pero el agua no es sólida, se escapa de las manos. Una
montaña no puede estar formada de agua y necesita, por tanto, otro elemento que le
dé consistencia, solidez. La tierra fue el segundo elemento de que habló Empédocles,
pues, a su juicio, daba consistencia al agua. Sin embargo, el barro que resultaba de
esta mezcla era muy blando. Creyó entonces que quien le daba dureza era un tercer
elemento, el aire, pues seca o evapora el agua que contienen las cosas. Por último,
Empédocles consideró el fuego como 4º elemento.

Posteriormente transcurre un largo período en la historia de la Química, la


Alquimia, donde la preocupación primordial es tratar de convertir los metales
conocidos en oro.

Hacia el 1800, el profesor inglés Ò# $ recogió la idea del átomo que dio el
filosofo Demócrito, si bien esta vez basándose en métodos experimentales. Mediante
el estudio de las %&'$ , concluye que:

ü la materia está constituida por partículas !( (átomos),


ü todos los átomos de un mismo elemento químico son iguales,
ü los átomos de elementos diferentes son también diferentes.

$"#& 

En 1897 Joseph John #& realiza una serie de experimentos y


descubre el electrón. En tubos de gases a baja presión en los que se establece una
diferencia de potencial superior a 10.000 voltios, se comprobó que aparecían
partículas con carga eléctrica negativa a las que se llamó electrones, y demostró que
habían sido arrancados de los átomos (los cuales eran neutros). Tal descubrimiento
modificó el modelo atómico de Dalton, que lo consideraba indivisible. Thompson
supuso el átomo como una esfera homogénea e indivisib le cargada positivamente en
la que se encuentran incrustados los electrones.

$")#'' 

Posteriormente otro físico inglés, Ernest )#'', realizó una serie de


experimentos. Hizo incidir sobre una lámina finísima de oro un delgado haz de
partículas cargadas positivamente de masa mucho mayor que el e lectrón y dotadas de
energía cinética alta. En el choque observó distintos comportamientos:

ü la mayoría atravesaban la lámina sin desviarse


ü algunas se desviaban
ü muy pocas retrocedían

Esta experiencia implicaba:

ü que los átomos estaban casi vacíos, pues la mayoría de las partículas las
atravesaban
ü que hay una zona cargada positivamente, ya que algunas partículas
retrocedían o se desviaban. Esta zona debe estar muy concentrada ya que es
mayor el número de desviacio nes que de choques.

Esto le condujo a proponer en 1911 un nuevo modelo atómico en el que se


afirmaba que los átomos estaban constituidos por 2 zonas bien diferenciadas:

ü Una de carga positiva con el 99,9% de la masa muy concentrada y por tanto de
gran densidad a la que llamó *.
ü Otra rodeando al núcleo a la que llamó '+$ donde estaban los electrones
con carga negativa girando alrededor del núcleo.
ü Sin embargo, el modelo de Rutherford presentaba fallos:
ü Según la teoría clásica de electromagnetismo, una partícula eléctrica acelerada
emite energía. Y el electrón girando el torno al núcleo está sometido a una
aceleración centrípeta por lo que irradiaría energía, perdería velocidad y, por
fin, caería al núcleo desestabilizando el átomo. Pero como el átomo de hecho
es estable, las cosas no pueden ocurrir según el modelo de Rutherford.
ü No explicaba los espectros

$$!$

Radioactividad es la propiedad que presentan los núcleos atómicos de ciertos


isótopos de modificar espontáneamente su constitución, emitiendo simultáneamente
una radiación característica.

La radioactividad puede ser:

ü Radioactividad natural: Es la que mani fiestan los isótopos que se encuentran


en la naturaleza.
ü Radiactividad artificial o inducida: Es la que ha sido provocada por
transformaciones nucleares artificiales .

$$!$$)'$

En 1896 Becquerel descubrió que ciertas sales de uranio emitían radiaciones


espontáneamente, al observar que velaban las placas fotográficas envueltas en papel
negro.

Hizo ensayos con el mineral en caliente, en frío, pulverizado, disuelto en ácidos


y la intensidad de la misteriosa radiación era siempre la misma. Po r tanto, esta nueva
propiedad de la materia, que recibió el nombre de radiactividad, no dependía de la
forma física o química en la que se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo, sino
que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del átomo.
El estudio del nuevo fenómeno y su desarrollo posterior se debe casi
exclusivamente a los esposos Curie, quienes encontraron otras sustancias radiactivas
como el torio, polonio y radio. La intensidad de la radiación emitida era proporcional a
la cantidad de uranio presente, por lo que dedujo Marie Curie que la radiactividad era
una propiedad atómica

El fenómeno de la radiactividad se origina exclusivamente en el núcleo de los


átomos radiactivos. Y la causa que lo origina se cree que es debida a la interacción
neutrón-protón del mismo.

Al estudiar la radiación emitida por el radio se comprobó que era compleja,


pues al aplicarle un campo magnético parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra
parte no.

Se comprobó que dicha radiación consta de 3 partes:

ü $$" $ : Identificada con núcleos de Helio ( ), constituidos por dos


protones y dos neutrones. Por tanto, poseen dos cargas positivas y son
desviadas por campos eléctricos y magnéticos. Es poco penetrante aunque
muy ionizante.
ü $$"(: Son electrones resultantes de la desintegración de los neutrones
del núcleo:

Neutrón = protón + electrón + neutrino

Debido a su carga es desviada por campos eléctricos y magnéticos. Es más


penetrante, aunque su poder de ionización no es tan elevado como el de la
radiación a.

ü $$" ,: No es corpuscular como las 2 anteriores, sino de naturaleza


electromagnética. Al no tener carga, los campos eléctricos y magnéticos no la
afectan. Es la más penetrante, y muy peligrosa.

Las leyes de desintegración radiactiva, descritas por Soddy y Fajans, son:

ü Cuando un átomo radiactivo emite una partícula a, la masa del átomo


resultante disminuye en 4 unidades y el número atómico en 2.
ü Cuando un átomo radiactivo emite una partícula b, la masa del átomo
resultante no varía y su número atómico aumenta en una unidad.
ü Cuando un núcleo excitado emite una radiación g no varía ni su masa ni su
número atómico, solo pierde una cantidad de energí a hv.

Las dos primeras leyes nos indican que cuando un átomo emite una radiación a o
b se transforma en otro átomo de un elemento diferente. Este nuevo elemento puede
ser radiactivo, transformándose en otro, y así sucesivamente, dando lugar a las
llamadas ''$$!$ .

$$!$$'$- 

Se produce la radiactividad inducida cuando se bombardean ciertos núcleos


estables con partículas apropiadas.

Si la energía de estas partículas tiene un valor adecuado penetran dentro del


núcleo bombardeado y forman un nuevo núcleo que, en caso de ser inestable, se
desintegra después radiactivamente.

Fue descubierta por los esposos Curie, bombardeando núcleos de boro y


aluminio con partículas a. Observaron que las sustancias bombardeadas emitían
radiaciones después de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partículas a de
bombardeo.

El estudio de la radiactividad permiti ó un mayor conocimiento de la estructura


del núcleo atómico y de las partí culas subatómicas. Se abre la posibilidad de convertir
unos elementos en otros. Incluso el sueño de los alquimistas de transformar otros
elementos en oro se hace realidad, aunque no resulte rentable.

 .c .c 
Cuando se hace pasar la rad iación emitida por un cuerpo caliente a través de
un prisma óptico, se descompone en distintas radiaciones electromagnéticas
dependiendo de su distinta longitud de onda (los distintos colores de la luz visible,
radiaciones infrarrojas y ultravioleta) dando lugar a un &' "&. Todas las
radiaciones obtenidas impresionan las películas fotográficas y así pueden ser
registradas.

Cada cuerpo caliente da origen a un espectro diferente ya que esta depende de


la propia naturaleza del foco.

Los espectros pueden ser de emisión y absorción. A su vez ambos se clasifican en


continuos y discontinuos:

ü  .c   / Son aquellos que se obtienen al descomponer las


radiaciones emitidas por un cuerpo previamente exitado.
ü &'") se obtienen al pasar las radiaciones de
cualquier " incandescente por un prisma. Todos los sólidos a la misma
Temperatura producen espectros de emisión iguales .

Espectro continúo de la luz blanca

ü &'") se obtienen al pasar la luz de !$&'


 ,$ exitado. Las radiaciones emitidas son características de los átomos
exitados.

Espectro de emisión de vapores de Li

ü  .c   0 c/ Son los espectros resultantes de intercalar


una determinada sustancia entre una fuente de luz y un prisma
1  &'  $('" ) se obtienen al intercalar el
sólido entre el foco de radiación y el prisma. Así, por ejemplo, si
intercalamos un vidrio de color azul quedan absorbidas todas las
radiaciones menos el azul.
2  &'  $('" ) se producen al intercalar
vapor o gas entre la fuente de radiación y el prisma. Se observan
bandas o rayas situadas a la misma longitud de onda que los espectros
de emisión de esos vapores o gases.
Espectro de absorción de vapores de Li

Se cumple así la llamada %1'##, que dice:

Todo cuerpo absorbe las mismas radiaciones que es capaz de emitir.

   . c1

En 1900 emitió una hipótesis que interpretaba los resultados experimentales


satisfactoriamente como los cuerpos captaban o emitían energía.

Según Planck, la energía emitida o captada por un cuerpo en forma de


radiación electromagnética es siempre un múltiplo de la constante h, llamada
posteriormente constante de Planck por la frecuencia v de la radiación.

e =nhv

h=6,62 10 -34 J·s, constante de Planck

v=frecuencia de la radiación

A hv le llamó cuanto de energía . Que un cuanto sea más energético que otro
dependerá de su frecuencia.

$"0#'- 2

Para salvar los inconvenientes del modelo anterior, N Bohr estableció una serie de
postulados (basados e n la teoría de Planck y los datos experimentales de los
espectros) que constituyen el modelo atómico de Bohr:

ü Admitió que hay ciertas órbitas estables en las cuales los electrones pueden
girar alrededor del núcleo sin radiar energía. Deduce que sólo son posibles
aquellas órbitas en las que el momento angular del electrón es múltiplo entero

de .

Introduce un nú mero n, llamado número cuántico principal, que da


nombre a las distintas órbitas del átomo.

ü El electrón, cuando emite energía cae de una órbita a otra más próxima al
núcleo. Lo contrario ocurre si capta energía.
Como según la teoría electromagnética una carga acelerada tiene que irradiar
energía, no puede haber ningún orbital permanente. Por eso, Bohr argumentaba que
no se podía perder energía continuamente, sino en cuantos (de acuerdo con la teoría
de Planck) equivalentes a la diferencia de energía entre las órbitas posibles.

Cuando a un átomo se le suministra energía y los electrones saltan a ni veles


más energéticos, como todo sistema tiende a tener la menor energía posible, el átomo
es inestable y los electrones desplazados vuelven a ocupar en un tiempo brevísimo
(del orden de 10 -8) el lugar que dejasen vacío de menor energía, llamados niveles
energéticos fundamentales .

Así pues, ya tenemos una explicación de los espectros ató micos con el modelo
de Bohr. Cuando un átomo es exitado por alguna energía exterior, algún electrón
absorbe dicha energía pasando de un nivel energético fundamental a niveles de
energía superior. Como, según Planck, la absorción de energía está cuantizada, la
diferencia de energía entre ambos niveles será hv. El electrón absorbe solo una
radiación de frecuencia v determinada mayor cuanto mayor sea el "salto" del electrón.

Así, en el espectro de absorción aparecerá una banda continua con algunas


rayas negras que corresponderán a aquellas frecuencias determinadas que los
electrones han captado para pasar de un nivel a otro más energético.

Como el átomo excitado es inestable, en un tiempo brevísimo el electrón


desplazado volverá al nivel energético fundamental, emitiendo una energía de la
misma frecuencia hv que absorbió anteriormente.

Así, el espectro de emisión del elemento estará formado por líneas definidas,
situadas en la misma longitud de onda que el espectro de emisión, separadas por
zonas oscuras.

Ello explica por que los espectros de los vapores o gases (en los que nos
encontramos los átomos o moléculas aislados sin interaccionar entre sí) son
discontinuos.
Es un hecho experimental que cada elemento químico tiene su espectro
atómico característico.

Fue a partir de las series del hidrógeno, de las frecuencias de las distintas
radiaciones emitidas, de donde Bohr dedujo los niveles de energía correspondientes a
las órbitas permitidas. Sin embargo, al aplicar esta distribución de los niveles
energéticos a otros elementos no se correspondían esos cálculos teóricos con los
resultados experimentales de los espectros, que eran muchos más complejos. Incluso
el mismo átomo de Hidrógeno con espectroscopios más precisos producía líneas que
con el modelo de Bohr no se podía explicar.

c''" ' 

Al perfeccionarse los espectroscopios (aparatos


que muestran los espectros) se observó que las líneas
del espectro del hidrógeno eran en realidad varias líneas
muy juntas. Y lo que Bohr Creyó que eran estados únicos
de energía eran varios estados muy próxi mos entre sí.

Sommerfield lo interpretó diciendo que las órbitas


podían ser elípticas. Para ello introdujo un nuevo número
cuántico l, también llamado número azimutal, que puede
valer:

l=0,1,...,(n-1)

Este número nombra a cada uno de los niveles de energía posibles para cada
valor de n. Con Sommerfield, para determinar la posición del electrón en el átomo de
hidrógeno hay que dar 2 números cuánticos l y m.

3$

Cuando se obtiene el espectro del átomo de hidrógeno mientras el gas está


dentro de un campo magnético se observa un desdoblamiento de las líneas que
analizó Sommerfield. Cada una de estas líneas se desdoblaba en varias. Este
fenómeno desaparecía al desaparecer el campo magnético por lo que no se debe a
que existan nuevos estados distintos de energía del electrón, sino que está provocado
por la interacción del campo magnético ex terno y el campo magnético que crea el
electrón al girar en su órbita.
Este problema se solucionó pensando que para algunas de las órbitas de
Sommerfield existen varias orientaciones posibles en el espacio que interaccionan de
forma distinta con el campo m agnético externo. Para ello se creo un nuevo número
cuántico magnético, que vale para cada valor de l:

m=-l,...,-1,0,1,...,+l

Para determinar pues la posición del electrón en el átomo de hidrógeno hay


que dar 3 números cuánticos: n, l, m.

3$$"$ 

Al perfeccionar los espectroscopios y analizar los espectros obtenidos por el


efecto Zeeman, se comprobó que cada línea era en realidad dos líneas muy juntas.
Esto se llamó efecto Zeeman anómalo, y si desaparecía el campo magnético externo
también desaparecía este efecto.

Se explicó admitiendo que el electrón puede girar sobre sí mismo y hay dos
posibles giros, que interaccionaban de forma distinta con el campo magnéti co externo
y que por eso cada línea se desdoblaba en 2. Se creó un nuevo número cuántico s, o
número de spin (giro), al que se le dio 2 valores, uno para cada sentido:

s=+1/2,-1/2

Para describir la posición de un electrón se necesitan 4 números cuánticos:


(n,l,m,s).

Sin embargo, todo lo anterior sólo era útil para el átomo de hidrógeno, pues su
aplicación en la descripción de otros átomos fracasó.

.c.  c
0

Principio enunciado en 1927 por el alemán Werner Heisenberg según el cual


no puede ser conocida con exactitud y simultáneamente la posición y la cantidad de
movimiento de un electrón.

Este principio tiene su origen en la mecánica cuántica según la cual el mismo


hecho de medir la velocidad o la posición de un electrón implica una imprecisión en la
medida

Por ejemplo, en el caso de que pudiéramos "ver" un electrón u otra partícula


subatómica, para poder medir la velocidad habría que iluminarlo. Pues bien, el fotón
que ilumina a ese electrón modifica la cantidad de movimiento del mismo. Por tanto,
modificaría su velocidad original que es lo que queríamos medir.


   2c .4 c


Al igual que el átomo, la luz ha sido motivo de estudio del hombre desde hace
mucho tiempo, debido a su afán de comprender mejor las cosas que le rodean.

Ya 500 años antes de Jesucristo, Pitágoras afirmaba que la luz está formada
por partículas que fluyen en línea recta y a gran velocidad del propio cuerpo luminoso
que captan nuestros ojos.
Más tarde, Aristóteles sostuvo que la luz se propaga desde el cuerpo hasta el
ojo, análogamente a como el sonido parte del cuerpo y llega al oído por vibraciones
del aire.

Newton (1642-1727), se opuso tenazmente a esta teoría ondulatoria y fue


partidario de la teoría corpuscular, cuya idea coincidía con la de Pitágoras. Esta teoría
explica bien la reflexión (la luz se refleja en un espejo de modo análogo como una bola
de billar rebota en la banda de la mesa). La refracción de la luz, aunque con más
dificultades es también explicada, pero otros fenómenos como la polarización y la
difracción no encuentran respuestas.

Para otros, partidarios de la teoría ondulatoria de Huyghens (1629-1695), la luz


está formada por vibraciones del éter. Sin embargo, pese a que esta explica
perfectamente fenómenos como la polarización y la defracción, el gran prestigio de
Newton, hizo que la teoría corpuscular prevaleciera durante todo el siglo XVIII.

Hasta el siglo XIX los físicos estaban divididos sobre la naturaleza de la luz. En
1815, el inglés Maxwell dedujo teóricamente que la velocidad de las ondas
electromagnéticas era la misma que la de la luz. Este hecho le sugirió la idea de que la
luz debía estar formada por vibraciones electromagnéticas de frecuencia elevada que
no necesitan ningún medio material para propagarse. Según esta teoría no era
necesaria la existencia del hipotético éter y la luz entraba a formar parte de las
radiaciones electromagnéticas. Esto supuso un golpe de muerte para la teoría
corpuscular.

Cuando parecía que el modelo ondulatorio de Huygens había logrado dar una
explicación exacta sobre la naturaleza de la luz, los experimentos de Hertz en el año
1887 vienen a introducir un nuevo problema: el efecto fotoeléctrico: cuando se ilumina
una superficie metálica con una radiación de frecuencia adecuada se produce una
emisión de electrones. La teoría ondulatoria no da explicación suficiente del efecto
fotoeléctrico, ya que según la misma la energía transportada por una onda es
independiente de su frecuencia, mientras que la experiencia nos demuestra que por
debajo de cierta frecuencia el efecto fotoeléctrico no se produce.

La explicación del efecto fotoeléctric o fue dada por A. Einstein, basándose en


la Teoría de Planck. Para Einstein, si la energía es emitida o absorbida de manera
discontinua mediante cuantos de energía (como sostenía Planck) es porque la misma
naturaleza de la luz (la energía radiante) es disc ontinua y está formada por paquetes
de energía hv a los que llamó fotones, de modo que actúan de manera similar a los
corpúsculos de Newton.

Se permaneció así, con un dob le carácter corpuscular y ondulatorio, que


prevalecía uno sobre otro según qué fenómeno se tratase, hasta que en 1923 Luis de
Broigle acabó con las discrepancias y estableció la dualidad onda -corpúsculo. Según
Broigle, el fotón puede ser considerado como u n corpúsculo que parte del cuerpo
luminoso y que en su rápido movimiento origina una onda electromagnética (cuya
longitud de onda dedujo: l =h/mv), convertiendose así en un corpúsculo-onda, del
mismo modo que al avanzar rápido un proyectil origina un movimiento periódico que
nosotros percibimos como sonido. Del mismo modo que electrón transporta su campo
eléctrico, cada cuanto de radiación transporta consigo un fenómeno periódico que se
extiende por el espacio circ undante. Por consiguiente, la aparente contradicción sobre
la doble naturaleza de la luz cesa desde el momento en que la energía radiante
constituida a la vez por ondas y corpúsculos, indisolublemente asociados . Porque
entonces se concibe sin dificultad que el carácter ondulatorio se manifiesta más
especialmente en ciertos fenómenos, mientras que en otros prevalece el carácter
corpuscular.

$) 

Una de las consecuencias deducidas del Principio de Indeterminación de


Heisenberg es que la interacción entre los aparatos de medida y los objetos de la
medición hace imposible determinar simultáneamente y con precisión la posición y la
velocidad del electró n. De aquí se sigue la imposibilidad de hablar de trayectorias: una
trayectoria significa el conocimiento de la posición de una partícula en cada instante, y
de la velocidad correspondiente a cada posición. Con este punto de vista, los modelos
de Bohr y Sommerfield, muy intuitivos, han de parecer forzosamente limitados. En
1924 el francés Luis de Broigle amplía al electrón (y a otras partículas) la noción de
dualidad onda -corpúsculo, según la cual el electrón lleva asociada una onda
electromagnética de longitud l =h/mv. La hipótesis ondulatoria de la materia y el
principio de indeterminación, alteraron los conceptos de posición, velocidad y orbital
electrónico. Nació así un nuevo dominio de la física, la mecánica cuántica, que explica
coherentemente los fenómenos del microcosmos.

En 1926 el austríaco Schrödiger basándose en la hipótesis de De Broigle y la


idea de órbitas permitidas de Bohr, supone que esas órbitas debían de contener un
número entero de longitudes de onda lo que daría origen a una onda estacionaria. 
Considerar una onda asociada al electrón explicaría la razón de ser de los orbitales
posibles que Bohr estableció como postulado, cuya circunferencia sería un múltiplo de
la longitud de onda de los electrones.

El estado de un electrón de obtendría mediante la ecuación que Shröringer


postula en 1926. Teniendo en cuenta el principio de incertidumbre dichas ecuaciones
no se pueden resolver, pero se obtienen la llamada fun ción de onda (Y ), aproximación
de carácter estadístico que nos permite deducir para cada nivel de energía la
probabilidad de que los electrones estén en una u otra situación. Las órbitas
electrónicas quedan sustituidas por zonas del espacio en la que existe el 99% de
encontrar al electrón, a la que llamamos orbitales.

 
c
   5  

$6*$"-

Tiene un tamaño diminuto respecto al volumen del átomo.

P. ej., para el átomo de Al:

Con Rutherford sólo se sabía que tiene carga eléctrica positiva. Hoy en día se
sabe que, con el excepción que el átomo de hidrógeno (que sólo tiene un protón), los
núcleos atómicos contienen una mezcla de protones y neutrones, colectivamente
llamados como nucleones. El protón tiene la misma carga que el electrón pero
positiva. El electrón es de tamaño similar, pero eléctricamente neutro. Ambos t ienen
una masa de 1 UMA. Los protones y los neutrones en el núcleo atómico se mantienen
unidos por la acción de la fuerza nuclear fuerte, que supera a la fuerza de repulsión
electromagnética mucho más débil que actúa entre los protones de carga positiva.
La corteza del átomo está formada por unas partículas llamadas electron es y
de masa 1/1836 UMA, por lo que al ser tan pequeña se desprecia. Como el átomo es
neutro debe haber el mismo número de electrones que de protones.

Al número de protones se le llama Z o número atómico, y se corresponde con


el número de orden en el sistema periódico.

Como el átomo es eléctricamente neutro debe haber el mismo nú mero de


protones que de electrones.

Al número de neutrones se llama N

La masa atómica (A) de un átomo será la suma de los protones y de los


neutrones (ya que la del electrón por ser muy pequeña se desprecia).

A=N+Z

Los átomos se representan así: (puede que nos encontremos el número


atómico y la masa cambiada, pero simepre sabremos cual es uno y cual es otro
porque la masa atómica siempre será mayor que el número atómico). Ej.:

Para un mismo elemento químico, el número de protones que tienen sus


átomos en sus núcleos es el mismo, pero no el de neutrones, el cual puede variar. Se
llaman Isótopos de un elemento químico a los átomos deun mismo elemento químico
que tienen el mismo número atómico pero distinto número de electrones. Ej.:

Isótopos del Hidrógeno : (protón), (deuterio), (titrio)

Esto es opuesto a lo que afirmaba Dalton, ya que creía que lo característico de


los átomos de un mismo elemento químico era su masa atómica. Pero no, lo
característico es su número atómico, es decir, todos los átomos de un mismo elemento
químico siempre tienen igual número de protones en sus núcleos , pero pueden tener
distinto número de neutrones, y por tanto diferentes masas atómicas.

Los isótopos son los responsables de que la masa de los elementos químicos
en el sistema periódico no sea un número entero, ya que la masa que presentan las
tablas periódicas es una masa resultante de promediar las masas de los diferentes
isótopos existentes de un mismo elemento.

Los átomos son neutros, pues el número de cargas positivas es igual al número
de cargas, es decir, el número de electrones es igual al número de protones.

Puede ocurrir que el átomo pierda o gane electrones (nunca que pierda o gane
protones pues esto acarrearía la transformación de ese átomo en otro átomo de un
elemento químico diferente), adquiriendo carga eléctrica neta y dando lugar a un ":

ü Si pierde electrones, adquiere carga eléctrica positiva y el ión se llama


catión.
ü Si gana electrones, adquiere carga eléctrica negativa y el ión se llama
anión.
(6c'+$$"$

4 c
5c 

La situación de los electrones, su nivel de energía y otras características se


expresan mediante los números cuánticos. Estos números cuánticos, que se fueron
introduciendo como postulados a partir de las modificaciones introducidas en el
modelo de Böhr para explicar los fenómenos experimentales, se pueden deducir
teóricamente al resolver la ecuación de onda Shrödinger.

Cada electrón dentro de un átomo viene identificado por 4 números cuánticos:

ü *')&'&$ . Se representa por la letra .

Nos da idea del nivel de energía y el volumen real del orbital. Puede tomar los
valores:

n=1, 2, 3, 4, ...

(K, L, M, N,...)

ü *'))$'$+)$- Se representa por la letra .

Determina la forma del orbital. Puede tomar los valores:

l=0, 1, 2, 3, ...,n -1

(s, p, d, f,...)

O sea,

Para n=1 ® l=0 (s)

n=2 ®

n=3 ®

n=4 ®

ü *')$,7- Se representa por la letra .

Nos indica la orientación que tiene el orbital al someter el átomo a un campo


magnético fuerte (efecto Zeeman).
Puede tomar los valores:

m=-l,...,0,...,+l

O sea,

Para l=0 ® m=0

l=1 ®

l=2 ®

l=3 ®

Cada valor de m es un orbital. En cada orbital caben como máximo 2


electrones.

&&$ $'($$" 
Los orbitales  (l=0) son esféricos. Su volumen depende del valor de n.

ü Los orbitales & son 3, tienen forma de 2 lóbulos unido s por los extremos y
orientados en la dirección de los 3 ejes del espacio.
ü Los orbitales  son 5, cuya disposición y orientación dependen de los valores
de m.

c 
 c cc 

Se entiende por configuración electrónica la distribución más estable, y por


tanto, más probable de los electrones en torno al núcleo.

Para distribuir los electrones en los distintos niveles de energía tenemos en cuenta
los siguientes principios y reglas:

ü .'&  '  )($) . Los electrones entran en el átomo en los


distintos orbitales de energía ocupando primero los de menor
energía.

Para saber el orden de energía de los orbitales se usa el diagrama


de Mouller.

O Bien se sigue esta regla: "Los orbitales menos e nergéticos son


los de menor valor de n+l. Si los orbitales tienen el mismo valor de
n+l, tandrá menos energía los de menor valor de n".

De acuerdo con estas reglas el orden es el siguiente:

1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p, 5s, 4d, 5p, 6s, 4f, 5d, 6p, 7s

Sin embargo, este orden teórico presenta algunas excepciones. Por ejemplo,
en las configuraciones de los lantánidos, aunque en teoría los orbitales 4f son más
energéticos que los 5d, en realidad el átomo coloca primero un electrón en el 5d que
entonces se vuelve más energético, y empieza a rellenar los 4f.

ü En cada orbital sólo caben 2 electrones. Por tanto, la capacidad de los distintos
subniveles son:

)(! 8'($  '&' *'


'($ '
 1 * 2 9

(l=0)
& 3 * 2 :

(l=-1,0,+1)
 5 * 2 ;<

(l=-2+1,0,1,2)
 7 * 2 ;=

(l=-3,-2,-1,0,1,2,3)

El número de electrones que caben en cada su nivel se puede también


fácilmente mediante la fórmula 2(2l+1) y el de cada nivel mediante la fórmula 2n 2.

ü .'&  >)" .$)- No pueden existir dentro de un átomo dos


electrones con sus 4 números cuánticos iguales. La consecuencia de esto es
que en un orbital sólo puede haber 2 electrones con spines diferentes.
ü .'&?)>$)&$- Un segundo electrón no entra
en un orbital que esté ocupado por otro mientras que haya otro orbital
desocupado de la misma energía (o sea, igual los valores de n y l)

%c)(

La Ley de Coulomb lleva su nombre en honor a Charles-Augustin de Coulomb ,


uno de sus descubridores y el primero en publicarlo. No obstante, Henry Cavendish
obtuvo la expresión correcta de la ley, con mayor precisión que Coulomb, si bien esto
no se supo hasta después de su muerte.
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cargas puntuales es directamente proporcional al producto de las cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distanciaque las separa."

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Representación gráfica del principio de superposición

Conjuntamente, la Ley de Coulomb y el Principio de Superposición constituyen


los pilares de la electrostática.

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Es posible verificar la ley de Coulomb mediante un experimento sencillo.


Considérense dos pequeñas esferas de masa m cargadas con cargas iguales q del
mismo signo que cuelgan de dos hilos de longitud l, tal como se indica en la figura.

Sobre cada esfera actúan tres fuerzas: el peso mg, la tensión de la cuerda T y
la fuerza de repulsión eléctrica entre las bolitas .

En el equilibrio: (1) y (2).

Dividiendo (1) entre (2) miembro a miembro, se obtiene:


Siendo la separación de equilibrio entre las esferas cargadas, la fuerza

de repulsión entre ellas, vale, de acuerdo con la ley de Coulomb: y,

por lo tanto, se cumple la siguiente igualdad: (3)

Al descargar una de las esferas y ponerla, a continuación, en contacto con la


esfera cargada, cada una de ellas adquiere una carga q/2, en el equilibrio su
separación será y la fuerza de repulsión entre las mismas estará dada por:

Por estar en equilibrio , tal como se dedujo más arriba: .

Y de modo similar se obtiene: (4)

Dividiendo (3) entre (4), miembro a miembro, se llega a la siguiente igualdad:

(5)

Midiendo los ángulos y y las separaciones entre las cargas y es


posible verificar que la igualda d se cumple dentro del error experimental.

En la práctica, los ángulos pueden resultar difíciles de medir, así que si la


longitud de los hilos que sostienen las esferas son lo suficientemente largos, los
ángulos resultarán lo bastante pequeños como para ha cer la siguiente aproximación:

Con esta aproximación, la relación (5) se transforma en otra mucho más simple:

De esta forma, la verificación se reduce a medir la separación entre cargas y


comprobar que su cociente se aproxima al valor indicado.


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capa) rota con el disco. Esta equivocación es la que da lugar a la famosa paradoja de
Faraday.

Otra confusión surge cuando se piensa en lo que le ocurre a una carga


eléctrica que se deja en el seno de un campo eléctrico . ¿Se moverá siguiendo una
trayectoria coincidente con la línea de fuerza sobre la que se dejó? Para responder
correctamente, debe recordarse que sobre la carga actúa una fuerza proporcional al
campo. Si se trata de un campo uniforme, las líneas que lo rep resentan son paralelas
y equidistantes, por lo que la fuerza tendrá la dirección de éstas, invariable al ser el
campo uniforme. Lo mismo ocurre si el campo no es uniforme (por ejemplo, el creado
por una carga puntual), pero las líneas que lo representan so n rectas. Sin embargo,
cuando las líneas asociadas al campo son curvas, la fuerza es tangente a ellas en
cada punto (por serlo el campo). Como una fuerza no puede ser tangente a una
trayectoria curva, se concluye que la carga no se podrá mover a lo largo d e la línea de
fuerza, salvo en el caso en que ésta sea recta.

)D7'

Michael Faraday en un simple experimento para estudiar el campo eléctrico,


llegó a la conclus ión errónea de que existe algún tipo de flujo eléctrico que parte de las
cargas.

El experimento consistió en dos esferas metálicas concéntricas, separadas por


un dieléctrico; la más grande consistente en dos hemisferios que se podían unir
fuertemente. Primero se cargó la esfera pequeña con un a carga eléctrica conocida.
Con el cuidado adecuado se colocó el dieléctrico, y luego se armó la esfera grande. Al
descargar la exterior y después medir las cargas restantes e n ambas esferas, resultó
que ambas eran iguales en magnitud. Esto es cierto para cualquier aislante.

Faraday supuso que existía un flujo eléctrico, y concluyó que era proporcional a
la carga. Fue Carl Friedrich Gauss quién expresó matemáticamente esta relación,
dando lugar a la ley que lleva su nombre.

.$7' 

El Potencial Eléctrico en un punto es el trabajo que debe realizar una fuerza


eléctrica (ley de Coulomb) para mover una carga unitaria "q" desde ese punto hasta el
infinito, donde el potencial es cero. Dicho de otra forma es el trabajo que debe realizar
una fuerza externa pa ra traer una carga unitaria "q" desde el infinito hasta el punto
considerado en contra de la fuerza eléctrica. Matemáticamente se expresa por:

Considérese una carga de prueba positiva, la cual se puede utilizar para hacer
el mapeo de un campo eléctrico. Para tal carga de prueba localizada a una
distancia u de una carga , la energía potencial electrostática mutua es:
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Si el trabajo que se realiza en cualquier trayectoria cerrada es igual a cero,
entonces se dice que estamos en presencia de un campo eléctrico conservativo.

Expresándolo matemáticamente:

Ahora bien, sea una carga q que reco rre una determinada trayectoria en las
inmediaciones de una carga Q tal como muestra la figura.

El trabajo infinitesimal es el producto escalar del vector fuerza F por el vector


desplazamiento dl, tangente a la trayectoria, o sea:

donde dr es el despla zamiento infinitesimal


de la carga q en la dirección radial.

Para calcular el trabajo total, se integra entre la posición inicial A, distante


del centro de fuerzas y la posición final B, distante del centro fijo de fuerzas:

De lo anterior se concluye que el trabajo W no depende del camino seguido por


la partícula para ir desde la posición A a la posición B. lo cual implica que la fuerza de
atracción F, que ejerce la carga Q sobre la carga q es conservativa. La fórmula de la
energía potencial es:

Por definición, el nivel cero de energía potencial se ha establecido en el infinito,


o sea, sí y sólo si.


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Si se buscara establecer un sistema de unidades sólo para los fenómenos


eléctricos y magnéticos, se necesitarían tres unidades de base, elegidas entre tensión,
corriente, resistencia, carga, inductancia, capacidad y tiempo. Por ello, en el origen se
eligieron la tensión, la resistencia y el tiempo.
Pero luego se buscó vincular las unidades eléctricas con las mecánicas. Para
ello pueden seguirse dos caminos: a) partir de la fuerza mecánica entre cargas en
reposo (ley de Coulomb) y formular un sistema de unidades electrostático, ó b) partir
de la fuerza entre cargas en movimiento (ley de Ampe re) y formular un sistema de
unidades electromagnético. En ambos casos se requiere definir cuatro unidades de
base, conviniéndose en utilizar tres mecánicas (longitud, masa y tiempo) y una
eléctrica.
La elección de la unidad eléctrica produjo discrepancias desde el principio.
Algunos investigadores se inclinaron por la permitividad es por la permeabilidad
magnética no; mientras que otros preferían que la elección simplificara las ecuaciones,
eliminando exponentes fraccionarios.
De esta manera surgieron los sistemas de unidades electroestático ( UES),
electromagnético ( UEM), CGS, práctico, Giorgi ( MKS) y Giorgi racionalizado. Así
pasaron muchos años, hasta que en 1948 la Conferencia General de Pesas y Medidas
(CGPM) adoptara oficialmente al ampere como unidad de base eléctrica.
Esto condujo a que la forma de definir el ampere (A) haya evolucionado con el
tiempo. En 1881 se definió como "un décimo de la unidad electromagnética (UEM)
correspondiente", en el año 1893 como "la corriente que deposita 1,118 mg de pla ta
por segundo en un voltámetro de nitrato de plata", y finalmente en 1948 se estableció
la definición actual que indica que "es aquella corriente eléctrica constante que
mantenida en dos conductores paralelos rectilíneos, de longitud infinita, de sección
circular despreciable y ubicados a una distancia de un metro entre sí, en el vacío,
produce una fuerza por metro de 2 10 -7 newton".

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En la República Argentina, con el objeto de establecer el sistema de unidades
de acuerdo con el Sistema Métrico Legal Argentino (SIMELA) estatuido por el decreto
878/89 y constituido por el Sistema Internacional de Unidades (SI) y además otras
unidades que no perteneciendo al mismo se han legalizado para satisfacer
necesidades de ciertos campos de la ciencia y de la técnica; se elaboró la norma
IRAM 2, cuya última revisión data de 1989.

El Sistema Internacional de Unidades está constituido por unidades de base y


derivadas adoptadas por la Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM). Las 7
unidades de base corresponden a las magnitudes de longitud (metro [ m]), masa
(kilogramo [kg]), tiempo (segundo [s]), corriente eléctrica (ampere [A]), temperatura
termodinámica (kelvin [K]), cantidad de materia (mol [ mol]) e intensidad luminosa
(candela [cd]).
Las unidades derivadas se obtienen por multiplicación o por división de
unidades de base o de sus respectivas potencias; y algunas tienen nombres y
símbolos especiales que las identifican. En la Tabla 1 se presenta un cuadro con
algunas unidades derivadas eléctricas.
Por su parte, los múltiplos y submúltiplos decimales de las unidades se forman
empleando los prefijos de la Tabla 2.
Cabe aclarar que por razones históricas, para la masa, los múltiplos y
submúltiplos decimales se forman empleando el gramo.
Por su parte, las unidades eléctricas del SIMELA que no pertenecen al Sistema
Internacional de Unidades son el voltampere ( V.A), el voltampere reactivo (V.A r), el
electrón-volt (eV) , el watt hora (W.h) y el ampere hora ( A.h).

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La elección entre las distintas formas en que pueden expresarse algunas
unidades derivadas se rige por consideraciones de buen sentido, buscando facilitar la
diferenciación de acuerdo a la magnitud. Por ejemplo para expresar una cupla se usa
el newton metro y no el joule, que se reserva para trabajo y energía. Los nombres de
las unidades se escriben en minúsculas. Por ejemplo un tesla . Los nombres de las
unidades que derivan de nombres propios no se deben castellanizar. Por ejemplo se
debe decir volt y no voltio . En general el plural de los nombres de las unidades se
forman mediante el agregado de s ó es . Por ejemplo candelas , lúmenes .
Los nombres que derivan de nombres propios no se deben modificar para el plural.
Por ejemplo se debe decir diez volt y no diez volts ni diez voltios . En las unidades
derivadas, la multiplicación se indica escribiendo o enunciando los nombres de las
unidades uno detrás de otro, sin unirlos; mientras que para la división se los separa
con la preposición por . Por ejemplo newton metro (N. m), volt por metro (V /
m).Los símbolos de las unidades que derivan de nombres propios se escriben con la
letra inicial en mayúsculas. Por ejemplo Wb .Los símbolos de las unidades no se
pluralizan. Por ejemplo e s incorrecto escribir 15 Amps .El símbolo de un múltiplo o
submúltiplo de una unidad se forma con el símbolo del prefijo seguido del de la unidad,
sin espacios intermedios. Por ejemplo mV . Para las unidades derivadas expresadas
mediante un cociente el p refijo debe afectar al numerador. Por ejemplo kA / m . No se
deben usar prefijos consecutivos. Por ejemplo es incorrecto escribir mmF .


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Amperio El amperio o ampere es la unidad de intensidad de corriente eléctrica.


Forma parte de las unidades básicas en el Sistema Internacional de Unidades y fue
nombrado en honor de André -Marie Ampère. Equivale a una intensidad de corriente tal
que, al circular por dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de
sección circular despreciable y separados entre sí, en el vacío, una distancia de un
metro, produce una fuerza entre los conductores de 2 x 10 -7 newtons por cada metro
de conductor. Se representa con el símbolo A.



El voltio o volt es la unidad derivada del SI para el potencial eléc trico, fuerza
electromotriz y el voltaje. Recibe su nombre en honor de Alessandro Volta, quien en
1800 inventó la pila voltaica, la primera batería química. Es representado
simbólicamente por V.

El voltio se define como la diferencia de potencial a lo largo de un conductor


cuando una corriente con una intensidad de un amperio utiliza un vatio de potencia.

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El MDX u ohm es la unidad de resistencia eléctrica en el Sistema Internacional


de Unidades. Se representa con la letra griega ȍ (Omega). Su nombre se deriva del
apellido del físico alemán Georg Simon Ohm autor de la Ley de Ohm.

Se define un ohm a la resistencia eléctrica que presenta una columna de


mercurio de 106,3 cm de altura y 1 mm de sección transversal a una temperatura de 0
ºC.

Según la Ley de Ohm, un ohm es la resistencia eléctrica que presenta un


conductor al paso de una corrien te eléctrica de un amperio, cuando la diferencia de
potencial entre sus extremos es de un voltio.

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La unidad de conductancia es el siemens (S) y no el mho, como a veces se
indica. La unidad de tiempo se debe simbolizar con minúscula y con una sola letra. Por
ejemplo hay que escribir 60 s y no 60 seg ni 60 segs . Cuando se trate de indicar
cantidades separadas por la coma decimal, el símbolo de la unidad se debe pone r a la
derecha de la cantidad separado por un espacio, y no intercalado entre la parte entera
y la parte decimal. Por ejemplo se debe escribir 45, 51 kg y no 45 kg, 51 .
El prefijo kilo se escribe con minúscula. Por ejemplo se debe escribir 10 kW y no 10
KW ni mucho menos 10 Kw .