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¿Qué son las normas ambientales?


El propósito de las normas de calidad ambiental es establecer los límites a
aquellos elementos que presentan algún grado de peligro para las personas o el
ambiente.

Las normas ambientales son disposiciones legales que establecen, por acuerdo entre los
distintos sectores de la sociedad, cuales serán los niveles de sustancias contaminantes que
serán considerados aceptables y seguros para la salud del ser humano y del medio ambiente.
La normas son herramientas de gestión ambiental, es decir para resolver problemas
ambientales.

Existen distintos tipos de normas: las normas primarias de calidad ambiental, las normas
secundarias de calidad ambiental, y las normas de emisión.

Las normas de calidad primaria


Tienen como objetivo proteger la salud de la población y se aplican en todo el país por
igual, de manera de que todos los chilenos tengan derecho a la misma calidad ambiental.
Establecen la cantidad máxima de sustancias contaminantes cuya presencia en el ambiente
pueda constituir un riesgo para la vida o salud de la población. También se indica cómo se
medirá y cuándo se considera que la norma ha sido sobrepasada.

Las normas secundarias


A diferencia de las normas primarias, tienen por objetivo proteger recursos naturales u
otros, que pueden ser muy diversos, tales como cultivos, ecosistemas, especies de flora o
fauna, monumentos nacionales o sitios con valor arqueológico.

Las normas secundarias establecen cantidades máximas de sustancias cuya presencia en


el ambiente puede constituir un riesgo para la protección o conservación del medio ambiente,
o la preservación de la naturaleza. Su aplicación puede ser a nivel nacional o a nivel local
dependiendo del recurso que se está protegiendo.

Las normas de emisión


Establecen límites a la cantidad de contaminantes emitidos al aire o al agua que pueden
producir las instalaciones industriales o fuentes emisoras en general. El objetivo de estas
normas puede ser la prevención de la contaminación o de sus efectos, o bien ser un medio
para reestablecer los niveles de calidad del aire o del agua cuando estos han sido
sobrepasados. Su aplicación puede ser a nivel nacional o a nivel local dependiendo del
objetivo de protección que tenga la norma.

¿Cuál es el contenido de una norma ambiental?


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Toda norma primaria de calidad ambiental señala los valores de las concentraciones y
períodos máximos y mínimos permisibles de elementos, compuestos, sustancias, derivados
químicos o biológicos, energías, radiaciones, vibraciones, ruidos, o combinación de ellos.

Además debe señalar, al menos, los valores críticos que determinen las situaciones de
emergencia ambiental; el plazo para su entrada en vigencia y los organismos públicos con
competencia para fiscalizar su cumplimiento.

Asimismo, indicar las metodologías de medición y control de la norma, las que


corresponden, en caso de existir, a aquellas elaboradas por el Instituto Nacional de
Normalización y oficializadas por el Ministerio correspondiente mediante la dictación de un
decreto supremo. En caso de no contar con una norma de referencia chilena, se debe
especificar la metodología correspondiente.

Esto es aplicable tanto a las normas secundarias de calidad ambiental, como a las
normas de emisión.

¿Qué sucede cuando se sobrepasa una norma de calidad


ambiental o de emisión?
El cumplimiento de la norma de calidad primaria se verifica mediante mediciones
donde existen asentamientos humanos y en los medios cuyo uso afecte directa o
indirectamente la salud de la población. La norma secundaria se verifica en aquellos lugares
donde se encuentre el objetivo de protección.

El Estado debe velar por que se cumplan las normas, lo que implica que debe
encargarse de medir o monitorear la calidad del medio ambiente y de las emisiones y detectar
si los valores establecidos como límites son sobrepasados o no. Si se superan los niveles de
contaminación establecidos en las normas, entonces debe declararse la zona donde eso esta
ocurriendo, como saturada. Cuando una zona está en esta categoría debe efectuarse un plan de
descontaminación, que es un conjunto de acciones y disposiciones a efectuar en un plazo de
tiempo, que tienen como fin recuperar los niveles establecidos por las normas de calidad
ambiental.

Si los niveles del contaminante en un área están entre el 80% y 100 % del valor de la
norma, se dice que es una zona latente y en este caso corresponde realizar un plan de
prevención cuyo objetivo es anticipar que se llegue a la superación de la norma.

Las normas de emisión deben ser cumplida por los emisores, y en caso de ser superadas
el órgano fiscalizador debe exigir su cumplimiento.