EL APRENDIZAJE Y SUS NIVELES

1. IMPORTANCIA DEL APRENDIZAJE PARA EL HOMBRE
Al nacer, el hombre está dotado de una serie de conductas automáticas relacionadas con los instintos y actos reflejos. Conforme va creciendo, esta serie de conductas reflejas simples que abarcan toda la actividad del niño, pierde su exclusividad en el comportamiento ante la adquisición de nuevas formas de actuación que no dependen de los reflejos y que son complejas. Se producen así modificaciones de la conducta que son adquiridas por aprendizaje. Un ejemplo de esto lo veíamos en la unidad anterior al analizar la conducta emocional y las fases de su desarrollo. La manifestación emocional primitiva del niño está íntimamente ligada a los instintos viscerales. Poco después, la actividad muscular le proporciona nuevos estímulos y formas de mostrar su emotividad. Pero sólo cuando se relaciona plenamente con el mundo y con las demás personas aprende nuevas formas de manifestar sus emociones. El aprendizaje tiene importancia capital en la adquisici6n y modificación de la conducta. Mediante él se desarrollan destrezas o habilidades, intereses, actividades, gustos, prejuicios y creencias. Además, imprime a la conducta efectividad, complejidad, especificidad y generalización, características que diferencian la actividad aprendida de la que es automática. Por otra parte, el aprendizaje tiene papel importante en el desarrollo de la naturaleza humana; sus consecuencias traspasan el ámbito individual para abarcar, también, el idioma, la cultura, las costumbres, la religión. Por consiguiente, el aprendizaje es decisivo para el hombre de manera que pudiera decirse, con ciertas restricciones, que el hombre vale lo que vale su aprendizaje. Decimos que se debe tomar este dicho con ciertas restricciones porque el valor que tiene una persona, lo tiene por ser persona y no por lo que aprende. Pero sin embargo, aplicado el dicho en cuanto a la importancia del aprendizaje en la vida actual lo consideramos muy expresivo. 120

Concepto de aprendizaje:
El aprendizaje se define: "Es el proceso mediante el cual se origina o se modifica una actividad respondiendo a una situación siempre que los cambios no puedan ser atribuidos al crecimiento o al estado temporal del organismo (como en la fatiga o bajo el efecto de drogas)". (Hilgard). Esta definición de Hílgard nos señala varios aspectos básicos del aprendizaje:

Doble aspecto del aprendizaje: Aprender conductas y aprender motivaciones conductuales: El aprendizaje implica un doble aspecto: a) Aprender conductas: Supone la adquisición o modificación del comportamiento ante situaciones concretas.1. puesto que habría que aprender el comportamiento ante cada situación concreta. Resultado de la práctica: la presentación repetida del estímulo es factor básico en el aprendizaje. Este aspecto da al aprendizaje humano trascendencia y dirección y le proporciona mayor integración. b) Aprender motivaciones conductuales: Supone la adquisición de los factores que mueven al individuo a actuar y dirigen la conducta del individuo en una situación dada. MODALIDADES DEL APRENDIZAJE . restringido. aunque sabemos que con el tiempo los aprendizajes se alteran. Los cambios debidos al crecimiento y maduración del organismo no son aprendizajes. El aprendizaje supone la aparición de una conducta no existente o la modificación de alguna conducta previa. El aprendizaje supone una cierta duración de la conducta aprendida. Cambio relativamente permanente: los cambios de conducta accidentales o fortuitos. 3. 2. Es un aprendizaje que se basa en el principio de la generalización y por lo tanto es más complejo y amplio que el aprendizaje de conductas determinadas. Si el aprendizaje humano fuera de este tipo exclusivamente. ya que no se logran mediante la ejercitación sino que se deben a modificaciones propias del organismo. sería difícil de adquirir e implicaría un proceso muy prolongado. II. Es un aprendizaje específico. las alteraciones del comportamiento debido a la fatiga y al efecto de drogas son pasajeros y no pueden considerarse como aprendizajes.

éste comienza a producir saliva. Se ensaya para buscar la solución. El animal hace muchos movimientos hasta que accidentalmente. El esquema del proceso seguido en el aprendizaje por ensayo y error es el siguiente: RETENCIÓN Y FIJAENSAYO  ERROR  ACIERTO POR AZAR  CIÓN DE LOS MOVíMIENTOS EFICACES El hombre también aprende por ~'ensayo y error". Ensayo y error: Thorndike. En este momento se dice que ha aprendido a salir de la caja. . se retiene y se produce la fijación de los movimientos eficaces. experimentó este método con animales encerrados en caja-rompecabezas. tocando una palanca. Condicionamiento: Se entiende por condicionamiento el proceso mediante el cual se logra producir una conducta o respuesta ante estímulos que originalmente no la producen. se abre la caja. Este logro se debe a la asociación entre un estímulo incondicionado y un estimulo condicionado. y una vez lograda la respuesta correcta por azar.A. fisiólogo ruso. cometiendo mayor o menor número dc errores. Existen dos tipos de condicionamiento: clásico y operante. hasta que llega el momento en que al ser puesto en la caja hace girar el pestillo sin realizar movimientos inútiles. quien hizo su formulación después de experimentar con perros. psicólogo norteamericano. mientras que él reflexiona y comprende con lo que se facilita el aprendizaje 122 B. pero se diferencia del animal en que éste no comprende la situación y sólo aprende por asociación mecánica. Condicionamiento clásico: Se debe a Pavlov. Metido sucesivamente en ella logra disminuir el número de movimientos y el tiempo necesario para abrirla. Pavlov comprobó que al presentarle la comida al perro.

Respuesta incondicionada (RI): es la respuesta desencadenada por el estímulo incondicionado. es decir. Estímulo condicionado (EC): es el estímulo originalmente neutro. Hay una tendencia a generalizar la respuesta condicionada a otros estímulos semejantes al condicionado: timbre. corneta. Depués de repetir varias veces este entrenamiento comprobó que el perro segregaba saliva con sólo sonar la campana y sin darle comida. Gráficamente el condicionamiento clásico puede expresarse así: El---------------(alimento en la boca) no aprendido -----------------------------------. la comida. Una respuesta condicionada extinguida por falta de refuerzo del estimulo incondicionado.Rl (salivación) EC -------------. (salivación) 2. El proporcionar el estímulo incondicionado sirve de refuerzo del condicionado pues supone una gratificación.aprendido-----------------------------------. En nuestro ejemplo el estímulo condicionado es la campana. si se da el estímulo incondicionado sin proporcionar de vez en cuando el estímulo incondicionado. Pavlov logró determinar algunos aspectos de interés: 1. Una vez producido el condicionamiento. al instante antes de presentar la comida hacia sonar una campana. 3. la respuesta condicionada se extingue. Este estimulo se aso-cia con el incondicionado y termina produciendo la respuesta. (Salivación ante la comida). En el ejemplo. se recupera fácilmente tan pronto como se produce la asociación de los estímulos incondicionado y condicionado.RC (sonido que precede al alimento) 123 Respecto al condicionamiento clásico. etc.Sobre la base de este hecho. que de por sí no produce la respuesta en forma regular. Respuesta condicionada (RC): es la respuesta incondicionada que es producida por el estimulo condicionado. . Pavlov utilizó la siguiente terminología: Estímulo incondicionado (EI): es el estimulo que produce una respuesta en forma regular. (Salivación ante el sonido de la campana). 4.

en el operante sólo se refuerza si la respuesta es adecuada. f. La rata se movilizaba por la caja y accidentalmente presionaba la palanca con lo que obtenía comida. d. 124 b. en el operante asociación de estímulos y respuestas. El condicionamiento operante se caracteriza por: La conducta tiene una finalidad: obtener un objetivo positivo o evitar algo negativo. el operante la del efecto. cualquiera sea el comportamiento del organismo. es necesaria e inevitable. eran metidas en unas cajas que ténían un dispositivo mediante el cual al presionar sobre una palanca caía una cápsula de comida. Diferencias existentes entre condicionamiento clásico y operante: a. El clásico es involuntario. e. . u operacional ya que se actúa sobre el ambiente para lograr un cambio. mientras que el operante la aumenta. Skinner trabajó con ratas que después de haber estado sin comer. En el clásico la respuesta está desencadenada por el estímulo. especialmente en el tratamiento y educación de niños con retraso mental y a través de la educación programada. En el clásico el refuerzo se presenta siempre después del estímulo condicionado. c.F. el operante es voluntario. Sigue la ley del efecto. la conducta es determinada por sus propias consecuencias. En la actualidad se está dando mucha importancia al condicionamiento operante en el campo educativo. En el clásico se da asociación de estímulos. es decir. El refuerzo se correlaciona con la respuesta. El clásico sigue la ley de contigüidad. A este tipo de respuesta se llama instrumental porque se ha aprendido presionando una palanca. en el operante es emitida por el organismo. Skinner propuso los principios básicos del condicionamiento operante en 1938.Condicionamiento operante o instrumental: El psicólogo norteamericano B. es individualizante. En el clásico el refuerzo parcial disminuye la fuerza de la respuesta.

Entre ellos se destacan Kóhlei. Tiene etapas de tanteo (ensayo) y fallas (error). va logrando la perfección del aprendizaje. Así mismo. Sostienen que el aprendizaje se produce mediante una comprensión inteligente de la situación problemática. con lo que puede condicionarse al estudiante de acuerdo con los intereses de los educadores. el campo psicofísico y la experiencia pasada. ya vistas en el tema de percepción. Imitación: Este tipo de aprendizaje se basa en la repetición de acciones o conductas observadas en otros.Pero su adopción en forma indiscriminada presenta problemas muy serios desde el punto de vista ético de respeto a la persona. Pero la repetición. la educación programada sometida a intereses de ciertos grupos puede convertirse en un auténtico lavado de cerebro. Estas reservas provienen del hecho de que el refuerzo es manipulable a voluntad del educador o programador. 125 El que está aprendiendo percibe una interrelación entre los distintos elementos o datos. A este comprender la relación entre los elementos lo llaman ellos discernimiento. Sobre la base de sus experimentos han formulado su teoría del aprendizaje llamada "Comprensión inteligente o insigtit". C. comprensión inteligente. En esta comprensión intervienen las leyes de la organización. 126 En la imitación influye la habilidad o aptitud del individuo. quien entre los años 1913 y 1917 estuvo experimentando con monos en Tenerife. . Comprensión inteligente: Los psicólogos gestaltistas han estudiado el aprendizaje y dé acuerdo a sus experimentos rechazan las teorías asociacionistas y mecanicistas. que da lugar a la solución del problema. En el hombre es un tipo de aprendizaje muy generalizado y se inicia desde temprana edad. D. y Koffka. la práctica frecuente o intensa. llevando a la reducción o supresión de la libertad y de la decisión personal de organizar la propia vida.

si admitimos que inteligentes son los organismos susceptibles de condicionamiento operativo. Su actuación está regida por estos factores y son incapaces de crear nuevas situaciones ambientales. Los conductistas explican la transferencia como una generalización del estimulo. Para que se produzca la transferencia es necesario que haya elementos semejantes entre el aprendizaje original y el nuevo. no sólo aprende por condicionamiento. Se discute silos animales son o no inteligentes. entonces podemos decir que los animales son inteligentes. Inteligencia animal e inteligencia humana: Se entiende por inteligencia: "la capacidad para resolver problemas" El grado de inteligencia depende de la rapidez y firmeza del aprendizaje. . una pauta de relaciones dinámicas descubierta o comprendida en una determinada situación. La inteligencia humana difiere de la animal cuantitativa y cualitativamente. EL APRENDIZAJE DE MOTIVACIONES CONDUCTUALES La motivación despierta la acción. El hombre posee la simbolización verbo-pensante. 127 III. Transferencia: Se entiende por transferencia la transposición de conocimientos o de pautas de comportamiento adquiridos en un determinado campo o situación. facilitando nuevos aprendizajes.E. se debe a que se percibe la situación global. sino también por comprensión inteligente de las situaciones problemáticas.Negativa: cuando la dificulta. la estructura y no los elementos. Sin embargo. La transferencia puede ser: . ya que son prisioneros de sus instintos y necesidades orgánicas y de estímulos perceptivos. mientras que el animal no habla ni piensa hablando.Positiva: cuando facilita la transposición. Además. Para los gestaltistas y estructuralistas. a otros campos o situaciones. . la sostiene en una determinada dirección y le da persistencia. es decir. el hombre supera los condicionamientos de sus necesidades más básicas para dedicarse a tareas creativas. Esta semejanza puede ser de materia o de procedimiento. se puede aplicar a otra.

el color. a cultivar el espíritu en forma integral. psicológico. La religión: . intereses y valores Si bien algunas de estas motivaciones tienen su fundamento en instintos o necesidades. ético. para tener en cuenta a los demás y buscar el beneficio de todos. cultural y social. sin embargo. pero el hacerlo de una forma u otra. 128 2. / 1 Entre los factores importantes para el aprendizaje de motivaciones se encuentran: 1. moral.Al vigorizar la conducta. El arte es. 3. su manifestación es aprendida. a unas determinadas horas. la textura de las cosas. las motivaciones desempeñan una función importante en la vida. Por esta razón es tan importante el aprender motivaciones que realmente sean significativas para la conducta y la impulsen a buscar la superación en los diversos planos de la vida humana: vegetativo. además. a crear nuevas formas de expresión. Hace superar las simples consideraciones personales. por necesidad comemos. Eleva el espiritu impulsándole a superar la simple consideración material de las cosas. un medio de comunicar los sentimientos y vivencias. y que den persistencia para lograr objetivos a largo plazo que superen las simples conductas inmediatas. la proporción. La educación artística: Motiva al hombre a superar los valores técnicos y pragmáticos utilitarios. que regulan las relaciones personales y comunitarias teniendo en cuenta los derechos y las obligaciones. La moral: La formación moral ofrece patrones de conducta. En general damos importancia a aquellas motivaciones que la educación o la sociedad nos ha hecho estimar y tener en consideración. y le impulsa a valorar la buena forma. La importancia que tienen para vigorizar la conducta depende de factores educativos y sociales. Por ejemplo. Las motivaciones se clasifican frecuentemente teniendo en cuenta su origen en: - Fisiológicas: sed y hambre eliminación respiración cansancio y sueño sexualidad Psicológicas: seguridad aprobación relaciones interpersonales amor aspiraciones actitudes. es aprendido.

Proporciona trascendencia tanto a las motivaciones como a la conducta. y a evitar lo que reprueba. dándoles un sentido más profundo y elevado. predispone a todo individuo para realizarla y el hecho de poder efectuaría resulta satisfactorio. Conviene advertir que no siempre el proceso de socialización es positivo. intereses y condicionamientos propios. las infructuosas son olvidadas Esta ley se refiere al fortalecimiento o debilitamiento de una conexión en virtud de sus consecuencias satisfactorias o desagradables. 3. se puede concluir que todo contenido que no es . se vea impulsado por sus incentivos y niveles de aspiración y tienda a efectuar lo que el grupo o la sociedad acepta. lo retrasa para otra fecha se siente contrariado. la preparación para efectuar una acción. si el profesor lo realiza siente satisfacción y si. mientras que los fracasos o castigós reducen la tendencia a repetir los comportamientos que llevaron al castigo o fracaso. Las recompensas o éxitos fomentan el aprendizaje de conductas. La socialización: La vida del hombre se desarrolla dentro de sociedades y grupos con valores. que va a clase con la disposición de efectuarlo. adopte sus metas. Trasladando esta ley al estudio. e Según la ley del ejercicio. por el contrario. el cumplimiento de la tendencia a la acción resulta satisfactorio y el incumplimiento molesto". Un ejemplo de esta ley es el del estudiante que ha preparado bien un examen. LEYES DEL APRENDIZAJE Leyes mayores de Thorndike: Ley del efecto: "Las conductas exitosas se retienen y fijan. mientras que la imposición de llevarla a cabo molesta. las conductas aprendidas deben ser repetidas para que no se olviden. y se debilitan u olvidan cuando se interrumpe la práctica (ley del desuso)". 4. ya que a veces destruye auténticas motivaciones por otras carentes de valor en una concepción humana integral. Disposiciones y aptitudes preparatorias. 129 De acuerdo con esta ley. Esta situación hace que el individuo aprenda las motivaciones de su grupo. Ley del ejercicio: "Las conexiones entre una situación y una respuesta se fortalecen mediante la práctica (ley del uso). Ley de la reparación: "Cuando una tendencia a la acción es activada mediante ajustes.

Éste es. o con un simple estudio para presentar una prueba y después se despreocupan de repasar la materia. se conforman con la explicación del profesor.repasado o estudiado en forma repetida se olvida. el motivo por el cual muchos estudiantes no obtienen los resultados adecuados. probablemente. .

el castigo se sigue utilizando en la educación como medio de evitar conductas inadecuadas. mientras no se tenga conciencia exacta de lo que estos términos implican. La palabra es un símbolo y como símbolo expresa un determinado contenido que debe ser . especialmente los del operante. han experimentado tanto con animales como con seres humanos. que no se presenten otras que se quieren evitar o extinguir. EL APRENDIZAJE INTELECTUAL COMO CONDUCTA VERBO-PENSANTE El aprendizaje intelectual supone la adquisición de conocimientos tanto teóricos como prácticos. El premio es más efectivo cuanto más pronto siga a la respuesta. El castigo produce efectos secundarios perjudiciales: miedo. 2. parece imposible suprimir los castigos como sistema de condicionamiento negativo. Uno de lOS aspectos más estudiados es el referente a lograr que se produzcan unas determinadas conductas y cómo fortalecerías para aumentar la probabilidad de que sean producidas. Para lograr el aprendizaje intelectual deben llevarse a cabo conductas que exigen al individuo pensar a través de la palabra> es decir. odio. además de que éste puede ser muy perjudicial. 3. Algunas conclusiones prácticas a que han conducido estos estudios son: 1. Como se apreciará. el hombre puede actuar por premios que vienen mucho tiempo después de la respuesta. 4. El condicionamiento negativo se produce presentando un reforzador negativo o suprimiendo uno positivo. y por otra parte. 6. venganza y responsabilidad. a través de un proceso de comunicación de ideas y conceptos trasmitidos mediante el lenguaje. 5. conductas verbo-pensantes. suprimiendo aquello que puede causar dolor. Sin embargo. sentimientos de depresión. Sin embargo. como un reforzador negativo. La mejor forma de lograr el condicionamiento negativo es la extinción o el condicionamiento positivo de la conducta incompatible. las investigaciones demuestran que es más importante y efectivo el premio y la recompensa que el castigo. Los refuerzos que se proporcionan en forma esporádica hacen que la respuesta deseada se produzca con mayor frecuencia y que sea más resistente a la extinción que en aquellos casos en que el refuerzo sigue a cada respuesta. Su plena sustitución por el sistema de recompensas se ve dificultado en nuestra cultura por la errónea utilización de los conceptos de mérito. es decir. agresividad y sentimientos de aislamiento.Condicionamiento positivo y negativo en animales y seres humanos: Todos los teóricos del condicionamiento. El condicionamiento positivo puede lograrse empleando tanto un reforzamiento positivo o gratificación. V.

132 El olvido: Se define el olvido como: 1 "El fallo en la retención o evocación de lo que se ha adquirido". ya que se ha comprobado que el tiempo no influye en el olvido. el olvido es función directa del grado en que nuevas respuestas sustituyan durante el intervalo de retención a las respuestas originales. por incapacidad de comunicar la diferencia existente entre la huella presente y las otras huellas. Y. Cuanto más similares sean la respuesta original y la nueva. Parece que no podemos aprender más allá de cierto límite. alcanzado el cual olvidamos para poder aprender materiales nuevos. (Inhibición retroactiva). es totalmente falso. en segundo lugar. Cuanto más organizados y estructurados son los materiales. b) Teoría del trazo: Los psicólogos gestaltistas dicen que existen huellas de memoria. Causas del olvido: Existen tres teorías que explican por qué olvidamos: a) Teoría del desuso: Las impresiones con el paso del tiempo se desvanecen. menor será el olvido. cuantos más diferentes sean. por asimilación a otros materiales. Esta teoría no es admitida por los investigadores. y así captar el significado de esos símbolos verbales y crear ideas mediante su conexión y relación. El dicho popular "el saber no ocupa lugar". 134 c) Teoría de la interferencia: Según la teoría más aceptada. mayor será el olvido. se ha comprobado que la falta de uso no lleva al olvido. Estas huellas se transforman dentro del sistema de fuerzas del campo cerebral. Los recuerdos por falta de uso se debilitan y terminan perdiéndose. El olvido se produce por desintegración.captado mediante la actividad pensante. Olvidar. Se produce asimilación de huellas de acuerdo a la similitud. El olvido está presente en todas las facetas de la vida humana. El aprendizaje intelectual exige precisar las percepciones verbales para establecer conexiones entre ellas. Esta teoría se basa en 1os siguientes principios: . pues a pesar del desuso existe el fenómeno de recuperación espontánea. es perder temporal o permanentemente la aptitud para evocar o reconocer algo aprendido anteriormente. sino los acontecimientos que durante ese tiempo suceden. se producen huellas de memoria más estables.

Estos dos tipos de amnesia tienen su origen en lesiones cerebrales. La afectividad hace ser selectivo al individuo: le lleva a aprender más fácilmente y con mayor intensidad el material agradable. retenemos mejor los aprendizajes que nos producen agrado. VI. Así mismo. Por consiguiente. se llama agnosia. Entre los trastornos cuantitativos se encuentran la amnesia. Si la amnesia supone la pérdida de la memoria de los sentidos. Perturbaciones de la memoria: Las perturbaciones de la memoria pueden ser de tipo cuantitativo y cualitativo. se llama apraxia. evocar y reconocer actos mentales y estados de conciencia adquiridos anterior-mente". generalmente llamados delirios. Si se pierde la memoria de algunos movimientos. mientras que los desagradables tendemos a olvidarlos voluntariamente. el factor afecto tiene gran importancia tanto para facilitar el aprendizaje como para ayudar a retenerlo. . por ejemplo de colores y formas. Las posibles consecuencias afectivas seleccionarán las acciones a realizar. qué respuestas van a efectuarse. Los trastornos cualitativos. se estímulos y de respuestas. y a repasar y dedicar más tiempo a las actividades y acontecimientos que le van a satisfacer sus afectos.1° generalización de 2° estimulo. Influencia de la afectividad en los procesos de aprender y retener: La afectividad determina la dirección de la conducta. que se define como "pérdida de la memoria". LA MEMORIA Se define así: "Es la función psíquica que consiste en retener. competencia entre respuestas. es decir. cuando dos respuestas compiten por asociarse con un logra asociar la más resistente.

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