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(Siegen, actual Alemania, 1577 -Amberes, actual Bélgica, 1640) Pintor


flamenco. Fue la gran figura del Barroco en la Europa septentrional. Las
fuentes lo recuerdan como un gran humanista, un idealista clarividente,
hombre reservado y honesto que despreció la actitud arrogante de los
poderosos. Tuvo más influencia que Rembrandt a pesar de que a su
pintura grandilocuente le falta algo de sinceridad.

En razón de las creencias religiosas de su padre, un abogado calvinista,


pasó su primera infancia en Siegen y Colonia. En 1587, la muerte de su
progenitor le permitió desplazarse a Amberes, donde estudió pintura
con tres artistas poco conocidos; uno de ellos, Otto Vaenius, le indujo a
realizar el tradicional viaje a Italia, que resultó decisivo para la
formación del artista.

A lo largo de ocho años (1600 -1608), recorrió los principales centros


artísticos italianos y copió obras maestras para la colección de su
mentor, el duque de Mantua. Durante el período italiano produjo sus
primeras obras (j     
    ,   
  ), muy
influidas todavía por la pintura italiana y alejada de su estilo de
madurez. Lo más relevante de esta época es seguramente la serie de
retratos aristocráticos que pintó en Génova.

Después de un viaje a España, adonde fue enviado por el duque de


Mantua para llevarle unos presentes a Felipe III y donde realizó algunas
obras, en 1608 regresó a Amberes debido a una grave enfermedad de
su madre y se estableció definitivamente en esta ciudad, que sólo
abandonó más adelante para la ejecución de encargos concretos.
Abrió en Amberes una casa-taller en la que, con la colaboración de
numerosos ayudantes especializados, ejecutó gran número de obras en
respuesta a la multitud de encargos que recibía.

En las realizaciones de los años 1601-1614 (


  
 
 ,    , 

 
    ), la personalidad
artística de Rubens aparece ya definitivamente formada: grandiosidad y
sentido dramático, dinamismo intenso, pasión por el dibujo.
Paulatinamente, los intereses del artista se amplían y añade el género
mitológico al religioso, así como el paisaje y el género costumbrista.
Mitológicas son, de hecho, algunas de sus obras más conocidas,
como j      , el  
    
 j  o     
  , en las que resulta evidente la inclinación del artista hacia las
musculaturas poderosas, las carnes sonrosadas y exuberantes y las
tonalidades claras y alegres.
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Por otra parte, revalorizó el cuadro de caza y de batallas, un género


muy adecuado a su preferencia por el dinamismo y las composiciones
complejas, y sobresalió también como creador de escenas
costumbristas ( 
 
  ) y de cartones para tapices, con
grandes ciclos como la   
! y el "  
    .

A partir de 1620 recibió importantes encargos de varias cortes europeas,


entre ellos el de la historia de María de Médicis para el palacio del
Luxemburgo de París y la decoración del salón de banquetes
(banquetinghouse) del palacio de Whitehall, en Londres. En estas obras
destinadas a la decoración de amplios ambientes, el genio pudo dar
rienda suelta a su sentido monumental y decorativo de la pintura a
través de enormes frescos cargados de figuras y de motivos
ornamentales, en los cuales la composición se basa en grandes líneas
diagonales que añaden, si cabe, mayor sensación de movimiento al
conjunto.

En su faceta de retratista, Rubens se inclinó por la idealización de los


rostros y la magnificencia de las actitudes; además de personajes
importantes, retrató en obras encantadoras a sus dos esposas, Isabel
Brandt y Helena Fourment; la primera murió en 1626 y cuatro años más
tarde, en 1630, Rubens contrajo matrimonio con la segunda, una
hermosa joven a la sazón de dieciséis años, a quien conocía desde
niña.

Entre sus obras más importantes están:

-El juicio de Paris


-El rapto de las hijas de Leucipo
-Baco y Ariadna
-Retrato del duque de Lerma
-Andrómeda y Perseo
-Isabel de Valois
-Rapto de Ganimedes
-Rapto de Europa

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