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Pigmentos derivados de las microalgas: Una revisión bibliométrica de 10 años y análisis de las

tendencias de la industria y el mercado

Resumen: Las cadenas productivas de microalgas están ganando importancia como alternativas
sostenibles para la obtención de pigmentos naturales. Este trabajo presenta una revisión de los
pigmentos más prometedores y de las fuentes de microalgas mediante la recopilación de
tendencias a partir de un estudio bibliométrico de 10 años, una búsqueda de patentes y un análisis
industrial y de mercado construido a partir de informes de mercado disponibles, proyectos y
páginas web de empresas. El análisis realizado señaló a las clorofilas, la ficocianina, la astaxantina y
el β-caroteno como los pigmentos más relevantes y que las fuentes más estudiadas son Chlorella
vulgaris, Spirulina platensis, Haematococcus pluvialis y Dunaliella salina, respectivamente. El
Haematococcus es el que más patentes tiene, lo que corrobora el gran interés tecnológico de esta
microalga. El concepto de biorrefinería, la inversión en proyectos y empresas relacionadas con el
cultivo de microalgas y/o la extracción de pigmentos es cada vez mayor, en particular, para la
ficocianina de Spirulina platensis. Estas pruebas son un paso adelante para consolidar el mercado
de los pigmentos de microalgas, que se espera que crezca en los próximos años, aumentando las
perspectivas de sustituir los pigmentos sintéticos por homólogos naturales

palabras clave: pigmentos microalgales; ficocianina; clorofilas; astaxantina; β-caroteno;


biorrefinería; cadenas productivas sostenibles; biotecnología de microalgas; tendencias del
mercado

Introducción: Las microalgas son los componentes principales de varios ecosistemas que se
encuentran en el mar y en el agua dulce. Estos organismos están catalogados en 72.500 especies y
16 clases. Los grupos más grandes son las algas verdes (Chlorophyceae), las algas doradas
(Chrysophyceae) y las diatomeas (Bacillariophyceae). Cianobacterias (Cyanophyceae), las algas
verdes y las diatomeas son las más exploradas con fines biotecnológicos [1].

Las microalgas son excelentes fuentes de compuestos de alto valor añadido con beneficios para la
salud, que presentan un gran potencial en diversos mercados. Entre ellos se encuentran las
proteínas, los pigmentos, los ácidos grasos poliinsaturados lípidos, vitaminas, minerales y
polisacáridos. El interés global por explorar productos basados en microalgas ha ido en aumento
debido a sus compuestos biológicos de alto valor y a su abundante disponibilidad en los sistemas
acuáticos [2,3]. Desde el punto de vista geográfico, los principales productores de biomasa de
microalgas se encuentran en Taiwán, Estados Unidos, Japón, China, España, Brasil, Israel,
Myanmar y Alemania, con una producción anual de biomasa seca de 19.000 toneladas y unos
ingresos de unos 5.700 millones de dólares [4].

Entre la gran variedad de compuestos procedentes de las microalgas, los pigmentos naturales son
uno de los grupos más relevantes que hay que explorar. Además de su potencial colorante, los
pigmentos naturales de las microalgas tienen beneficios para la salud (antioxidantes,
anticancerígenos y antiinflamatorios) y pueden sustituir con ventajas a los colorantes artificiales
[5]. En las microalgas se encuentran tres clases de pigmentos: ficobiliproteínas (hasta el 8% del
peso seco), los carotenoides (normalmente entre el 0,1 y el 0,2% del peso seco, pero llegando
hasta el 14% en algunas especies) y clorofilas (0,5-1,0% del peso seco) [3,6]
El objetivo principal de este trabajo era examinar el estado actual y las perspectivas futuras de el
campo de los pigmentos microalgales. El trabajo implica una revisión bibliométrica basada en la
base de datos Scopus (10 años, 2009-2019), una búsqueda de patentes y un análisis de las
tendencias mundiales basado en los informes de mercado disponibles, los proyectos y las páginas
web de las empresas. Esto permitió producir una revisión bibliográfica sistemática basada en
evidencias articuladas que señalaron los pigmentos más estudiados, sus fuentes más
prometedoras, la madurez tecnológica de algunos procesos, el interés industrial y la
implementación, y la proximidad del mercado. En este contexto, el análisis bibliométrico
proporciona una metodología eficaz para evaluar estadísticamente de evaluar estadísticamente la
literatura publicada (por ejemplo, artículos, libros o secciones de libros), proporcionando una
forma de medir su impacto e identificar las tendencias en campos específicos. Este enfoque
también puede utilizarse para acceder a la influencia de instituciones, grupos de investigación,
investigadores individuales y países [7,8]. El análisis bibliométrico dirigido para evaluar campos
científicos específicos también está surgiendo. Algunos ejemplos son temas como las microalgas
[9,10] la alimentación [11,12], la medicina [8,13] y el medio ambiente [14]. Hasta la fecha, no se ha
realizado ningún estudio sobre el potencial de las microalgas como fuente de pigmentos para
aplicaciones colorantes, que es un tema relevante y tema emergente dentro de la biorrefinería de
microalgas y de gran interés industrial

Resultados:

Análisis bibliométrico

. Análisis descriptivo de los datos bibliométricos

El análisis descriptivo de los datos recopilados desde 2009 hasta 2019, utilizando "microalgas" y
"pigmentos" en la base de datos Scopus, se resume en la Tabla 1. En esta búsqueda, se
identificaron 1177 documentos y 4240 autores. En resumen, 4211 eran autores de documentos
con varios autores y 29 eran autores de documentos con un solo autor. La proporción
autor/documentos fue de 3,6 y la proporción coautor/documentos de 4,98, mientras que la
proporción documentos/autor fue de 0,28.

Tabla 1. Análisis descriptivo de los datos obtenidos.

Análisis descriptivo
Documentos 1177
Periodo 2009-2019
Tasa de crecimiento anual 22.0
Media de citas por documentos 18.0
Autores 4240
Apariciones del autor 5863
Autores de documentos de autoría única 29
Autores de documentos con varios autores 4211
Documentos por autor 0.28
Autores por documento 3.60
Coautores por documentos 4.98
Índice de colaboración 3.68
La figura 1 muestra la evolución del número de publicaciones por año a lo largo de los últimos 10
años.

Se puede observar un aumento del número de publicaciones en los periodos 2009 a 2013, 2014 a
2016, y 2017 a 2019, mientras que en los periodos 2013-2014 y 2016-2017, el número de
publicaciones se mantuvo. Los resultados mostraron un aumento del 80% en el número de
publicaciones que tratan sobre microalgas y pigmentos desde 2009 hasta 2019, lo que corrobora
el mayor interés en el campo de los pigmentos microalgales.

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