CONSTANTINOPLA, LA GRAN CIUDAD DE LA EDAD MEDIA.

En el año 324, Constantino vence a Licinio y se transforma en el Señor de Oriente, y es en ese año donde decide su acto de gobierno más trascendente: transformar a Bizancio en la capital del Imperio.

Plano antiguo de Constantinopla Hizo comenzar los trabajos enseguida y para ello contrató a cerca de cuarenta mil godos, que hicieron las veces de obreros constructores. Las ceremonias de inauguración de la capital, cuando aún no estaba concluida en 330 (se terminó de construir en 336) estuvieron acompañadas de ritos paganos, de lo que podemos deducir fácilmente que no era idea de Constantino hacer de ella una ciudad cristiana, y aunque construyó iglesias, no destruyó los templos existentes, no persiguió a los paganos y según algunas fuentes (Zósimo), hasta habría hecho construir templos nuevos. Es interesante saber que las grandes ciudades del Imperio fueron despojadas de sus principales monumentos, sus obras de arte más preciadas y sus esculturas mas notables para adornar la Nueva Roma. Además Constantino quería atraer a las personalidades mas importantes de Roma hacia la nueva capital, por lo que les realizó donaciones de espléndidos palacios nuevos. Para conseguir que concurriera el pueblo instauró distribuciones gratuitas de trigo. Al ser sede del emperador y de la administración, Constantinopla contrastaba cada día mas con la decadente Roma, haciéndose poco a poco dueña y señora del Imperio. Constantinopla fue construida a imagen y semejanza de Roma, sobre siete colinas, con catorce regiones, foro, capitolio y senado, y su territorio sería considerado suelo itálico (libre de impuestos). Constantinopla era el centro de la vida del Imperio Romano de Oriente, era su Capital, una ciudad que era sede del Palacio del Emperador, de la Iglesia más imponente de la época, Hagia Sofía, del patriarca, de las unidades de elite del ejército, pero por sobre todas las cosas, del Hipódromo; allí donde las pasiones populares se exaltaban, donde se discutía sobre el futuro del Imperio más que en cualquier foro; allí donde convergían las dos fuerzas políticas más influyentes del Imperio, los azules y los verdes, partidos supuestamente deportivos pero decisivos a la hora de elegir un emperador, de armar una conjura, de realizar una revuelta (Justiniano fue conocido como uno de los más fanáticos azules.)

No fue Constantino quién construyera el famoso Hipódromo. del otro lado de las aguas. así como también las ejecuciones y los suplicios a los condenados. para constituir los tribunales judiciales que debatirían casos importantes. Asistir a las carreras de carro era la gran pasión de los habitantes de Constantinopla. en el año 203 dC. donde se aprecia la creciente importancia de Pera. sentados en su palco con el cetro en la mano. Muchas veces el Hipódromo fue utilizado para organizar fiestas a los generales victoriosos. . si subían los impuestos en la capital o si se perdía una batalla. era muy común ver batallas sangrientas entre azules y verdes por motivos políticos o religiosos (hubo épocas en que el partido verde tenía mayoría monofisita). y todo estaba centrado en ese hermoso edificio que hoy es solo una plaza en el centro de la actual Estambul y en medio de dicha plaza se conservan aún los dos obeliscos que se encontraban en el centro de la pista de carreras.Extraño símbolo de libre opinión en el medio de un Imperialismo Teocrático. si no les gustaba su administración. Pero Constantino el Grande le dio las dimensiones que lo hicieron famoso con motivo de la construcción de la nueva capital entre 324 y 330. barrio que en los últimos dos siglos fue ocupado casi exclusivamente por los comerciantes de las repúblicas marinas italianas. los asistentes solían insultar a los emperadores. Además de discutir y vociferar por sus carros favoritos. Tutmosis III. pero no era la única. Otro plano antiguo de la gran ciudad. quien lo planeó e hizo construir fue el entonces emperador romano Septimio Severo. uno de los cuales pertenecía al más grande de los faraones egipcios de toda la historia. enérgico militar. por ejemplo.

los Azules absorbieron a los Blancos como una facción propia. las rivalidades se acentuaron. los azules y los verdes. Cabe aclarar que en Constantinopla. La misma organización en facciones deportivas tuvo cada ciudad medianamente grande en el Imperio. una vez que se convirtió en la gran capital. La rivalidad entre los partidos estaba dada por una competición exaltada y febril. En realidad se trataba de una creciente politización de las facciones verde y azul. quien.000 por lo menos) solo porque no pertenecía a su equipo de carros preferido. Bajo los emperadores romanos. Esta es una visión surrealista: imagínense a un emperador. con el poder absoluto en sus manos. insultado por miles de personas (en el Hipódromo debían caber unas 50. se veía insultado por el bando contrario. cada cual solía apoyar un "candidato" a futuro emperador.Moneda de Constantino. en Roma existían cuatro facciones: los rojos. y de esto no se salvaba ni siquiera el emperador. la división entre el partido verde y el azul no era algo que se pudiera llamar típico bizantino. nominado por Dios para gobernar sobre su pueblo. Esto no podía deberse únicamente al fanatismo por un equipo de carreras de carros. Actividad en el Hipódromo. sino más bien una organización típicamente romana. . participando activamente en revueltas y conjuras. Pero llevados a Constantinopla. Como la mayoría de las costumbres de los primeros siglos de Bizancio. mientras que los Verdes hicieron lo propio con los Rojos. los blancos. moderna y cosmopolita. Los miembros de las facciones llevaban una especie de chal con el color de su equipo favorito. más veces de las que hubiera querido.

no se ha comprobado y siempre permanecerá en el terreno de las conjeturas.Es más. para asegurar la integridad del basileus ante la posibilidad de tumultos y matanzas entre los ya mencionados partidos que lo pudiesen afectar. máxima autoridad de la Iglesia. y el Patriarca. inmersa entre grandes riquezas y con gran nivel cultural en sus habitantes. . Allí residía el emperador. los cuales se educaban en la universidad cuando en occidente dominaba mayormente la ignorancia. Es difícil saber porqué el mundo olvidó a la más famosa de las ciudades por tantos años después de la caída ante el naciente Imperio Otomano. hay autores que sostienen que estos partidos eran facciones en que se dividía la sociedad. El basileus (así se le llamaba al emperador). accedía a su podio a través de los jardines de su Palacio. Todas las crónicas hablan de la capital del Imperio como una ciudad fastuosa. La emperatriz y las damas principales veían el espectáculo desde una galería contigua a los palcos. representante de Dios. Este podio estaba a una considerable altura y era inaccesible por los lados. una especie de conservadores vs progresistas. sinónimo del poder imperial. a modo de curiosidad. En un nivel menos elevado estaban los palcos de los ministros y generales.

profesionales.) Águila de oro. Por supuesto. religioso y político del mundo. y en donde cada tanto afloraban las pestes que reducían a la población drásticamente.000 lo que parece más acertado. también había interminables barrios de gente pobre que vivían en pequeñas casas de ladrillo. banqueros. no todo era fastuoso y brillante en la gran capital. esclavos. oro. Hay autores que dicen que Constantinopla llegó a tener 1. en suma: lujo. que era el centro económico. los búlgaros y los árabes. y lo que nosotros llamaríamos mendigos. o sea funcionarios del Imperio. joyas. motivo por el cual fue asediada constantemente durante todas las épocas.La atracción que ejerció era tal. resistiendo ataques entre otros de los ávaros.000.000 o 500. que era muy superior a la de cualquier ciudad del occidente en esa época (por lo menos 400. así como la ciudad más rica sobre la tierra. comercial. otros dicen 400.000 de habitantes. y esto hacía que los comercios muy pequeños se multiplicaran). sirvientes. obviamente soldados (el Imperio casi siempre estaba en guerra). con estrechas calles donde se amontonaba la basura. en lo más alto de la sociedad estaban la nobleza y la corte Imperial. dueños de amplios terrenos. La gran rivalidad entre los Palacios de los emperadores y su corte y las enormes y fastuosas villas de la nobleza convertían a esta ciudad en algo maravilloso y único en su época. prostitutas. Había como en toda urbe bien organizada (de lo cual Constantinopla era casi único ejemplo en la edad media) algo que podríamos llamar clase media. se los respetaba y se los cuidaba con gran celo a base de caridad cristiana. directores. La población de la gran urbe. los vickingos. . lo cual parece algo exagerado. hasta que la cruda traición de la cuarta cruzada la demolió con su fanático y cruel saqueo toda esperanza de continuar siendo esa gran ciudad. pero es muy difícil establecer una cifra con un mínimo de seguridad. los persas. saliendo victoriosa una y otra vez. artesanos. Todo era seda. arquitectura de altura. se componía de una gran masa de gente pobre formada esencialmente por comerciantes (Constantinopla era el centro del comercio mundial. Sin embargo. arte. la gente relacionada con la universidad (profesores. comerciantes enriquecidos. que fue justamente la que le dio a Bizancio el aura que llevó durante siglos.000 habitantes). los cuales en el Imperio Bizantino tenían una connotación especial.

entonces el Imperio también lo es. vestimentas. dominaba el estrecho del Bósforo y el Mar de Mármara. esclavos. Esta ciudad fue la demostración de cómo la más amplia pobreza y la mas exorbitante riqueza siempre han convivido más cerca de lo que uno creería. y el convencimiento de que todo ciudadano libre debería tener la misma formación. y durante toda su existencia fue de gran importancia la marina bizantina que con sus naves controlaban toda la zona y podían hostigar a los ocasionales invasores que solían sitiar la ciudad. lo que da una vívida muestra de la inquebrantable fe que movía la voluntad del Imperio. tal vez Alejandría. el emperador y su magnífico séquito que atraviesan en varios carros la avenida aclamados por los sorprendidos transeúntes dirigiéndose al magnífico puerto para abordar un barco que lo trasladará a algún punto.) de oriente y occidente. construidas durante el reinado del emperador Teodosio (408-450) eran la mejor obra de ingeniería militar de la época. el Imperio existirá más allá de todas las vicisitudes que tenga que pasar. la gente corriendo por las calles para lograr una buena ubicación en el Hipódromo. joyas. atravesando la triple muralla. allí donde el Imperio lo necesite (Tesalónica. las avenidas comerciales con los mejores productos (telas de todo tipo. Una de las inscripciones en una de las puertas de la ciudad decía: "Cristo nuestro Dios. que estaba ubicada estratégicamente entre dos continentes. que era lo mismo que controlar nada menos que el Mar Negro y el Mediterráneo. de pronto. recorriendo la ciudad. etc. les digo que se equivoca: su preparación intelectual.Sin embargo. La idea del Imperio eterno para los habitantes de la ciudad era algo más o menos así: Constantinopla existe como ciudad inexpugnable. con sus increíblemente hermosos Palacios. artística y espiritual. y asimismo ello significaba la supervivencia del mismísimo Imperio.) Constantinopla era una ciudad cosmopolita. tres o cuatro monjes caminando debatiendo sobre problemas teológicos y. Éfeso. de triple escalonamiento. conformadas por murallas terrestres y marítimas. donde correrían los más famosos (e idolatrados) conductores de carros. varios soldados charlando en una esquina. para el que pueda pensar en una vida vacía y superflua de esta clase. Asia y Europa. con gran cantidad de visitantes de todas las tierras que eran atraídos naturalmente por la cultura. hacía que estudiantes de todo el Imperio (y no siempre ricos) se beneficiaran. Las murallas que protegían la ciudad. Trebisonda. Uno se imagina entrando por una enorme puerta. Nicomedia. la espiritualidad o el comercio de la urbe. . bazares. Esmirna o Mileto. Se destaca el hecho de la construcción de las murallas pues a ellas se debe la supervivencia de la ciudad a través de los siglos. fundamentalmente era un excelente puerto natural. rompe triunfante la fuerza de los enemigos". mientras Constantinopla esté de pie. adornos. herramientas. materiales.

Lamentablemente en tiempos de la salvaje cuarta cruzada (1204). Rolando Castillo. . lo que fue un factor decisivo en la caída de la ciudad y del Imperio. la marina bizantina prácticamente no existía.La Virgen y el Niño acompañada del emperador (Juan II Comneno) y su esposa Irene. debido a los recortes presupuestarios de un Imperio en apuros económicamente dependiente de Venecia y de Génova.

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