Ifá

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Ifá
La palabra Ifá se deriva de: I: acción; y Fa: atraer, contener; es decir, la acción de atraer o contener hacía sí toda la naturaleza de Dios (De Souza Hernández; 2000; pág 14), conocido en el idioma yoruba como Olodumare: O:quién; Li: posee, es dueño; Odu: figura, indicación para la adivinación; Ma: continuidad; Are: primero en rango. Es decir, el primero en rango, quien posee la figura que indica la adivinación de Ifá y de todo lo que representa la explicación del mundo (Ibidem). El sistema de adivinación Ifá fue proclamado en 2005 e inscrito en 2008 en la Lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco.[1]

Concepto de Ifá
Ifá es la expresión de la concentración de los conocimientos, la filosofía para la vida tanto en términos espirituales como materiales del pueblo yoruba (Ibidem). La palabra Ifá también hace referencia a “el Dios de la adivinación” (Bascom; Pág 1), así como a un complejo dinamismo de adoración religiosa en el que intervienen ceremonias, sacrificios, prohibiciones, parafernalias, tambores y cantos, parecidos al de las otras divinidades yorubas. De acuerdo con Bascom, dos de las más antiguas descripciones en el campo académico de Ifá datan de 1853 de los autores Tucker e Irving. El primero reseñó: “Uno de los principales de estas deidades es Ifá, el dios de las nueces de palma, a quien se le atribuye el poder de curar, a quien ruegan y sacrifican sus sacerdotes en época de enfermedad y de epidemia". Por su parte, Irving expresó: “Ifá el dios de los ikines o de la adivinación se dice que es superior al resto de las otras deidades del panteón yoruba” (Pág 12). Igualmente, Bascom recoge que Bowen, en 1857, reportaba: “el último Orisha del cual he tenido noticias, el grande y honrado universalmente Ifá, el revelador de lo secreto y oculto, y guardián de los matrimonios y nacimiento de los niños. Este dios es consultado a través de dieciséis nueces de palma. El por qué son dieciséis no está definido, pero que dieciséis deidades fundaron o crearon a los yorubas, la palma de donde proceden las nueces tienen dieciséis ramas, cuya procedencia de este tipo de palma viene del Monte Ado, que es la residencia del jefe de los sacerdotes de Ifá. El culto de Ifá es secreto y misterioso, y solamente los hombres son iniciados” (pp. 12-13). Continúa Bascom citando autores, pero esta vez a Burton, 1963: “los sacerdotes de Ifá se conocen por el color de las cuentas de los collares que constan de dos cordeles entrelazados, uno de color amarillo pálido parecido al color “tan”, y el otro verde y como adorno al frente que llega a la altura del pecho, blanco y verde” (Pág. 13). De la misma manera, Baudin, 1985, en Bascom: “Ifá es el más venerado de los dioses, su oráculo es el más consultado y sus numerosos sacerdotes forman el mayor y primer orden sacerdotal”(Op. Cit. Pág 14). Los adivinos de Ifá son comúnmente llamados babalawo, “Padre de los secretos” (Baba-li-Awo) o simplemente Awo, que quiere decir poseedor del secreto y del misterio. Ellos deben ser distinguidos de los servidores de Ifá (Awo-faka) que son hombres iniciados dentro de los conocimientos de Ifá para cuando lleguen a ser babalawos. Así también se denominan a las mujeres que han sido iniciadas (Kofa) y pueden cuidar en algunos casos las cosas concernientes a Ifá, el Ifá de su padre o de su esposo y ayudarlos en ciertos menesteres. El Awo debe conocer también el sistema de los Orishas y los rezos y ceremonias para tener un conocimiento comprobable de ambas tendencias que a pesar de que van juntas tienen elementos diferentes (Op. Cit; Pág. 60). En este sentido, Ifá hace referencia tanto al complejo sistema de expresión religiosa del pueblo yoruba, como a la divinidad de la sabiduría que lo encarna o lo representa a través de los instrumentos de adivinación, conocido como Orula u Orunmila. De acuerdo con De Souza Hernández (Op. Cit.), el nombre Orunmila tiene el significado de las partículas que lo componen, es decir: Orun: el cielo; Ami: signo, indicación, presagio; y La: aparece como el Sol. Por lo tanto, el

o Testigo del Destino. Cit. es la energía de Dios que se expresa mediante Ifá. En este sentido. Orula recibió de Dios. consolidaron la primera creación de Olodumare. No obstante. la comprensión y el conocimiento en todas sus formas verbales y visuales. basándose en los elementos de libre albedrío y libre elección. (Falokun. la primera energía: Elá (Op. 131). u Orunmila es el intérprete único de esta expresión. el ser humano. Natalia Bolívar (1995) expresa refiriéndose a este momento: "[. De acuerdo con la tradición. después de pasar un tiempo suspendidos sin tener en donde habitar. pero no admitió que lo llamaran Ibikeji Olodumare. cayeron en el suelo y al romperse hicieron el primer sonido: La. es el vocero de Ifá. probablemente debido a que al pronunciar rápidamente la palabra Orunmila en yoruba tiene el sonido “Orula” en español. usadas o descartadas. Según la tradición oral y la escrita de Ifá. b) la Sabiduría. 65). quienes debían ubicar un lugar en el cual vivir. El propósito de la iniciación en Ifá es un esfuerzo para volver a despertar la memoria del convenio original entre el Ser y la Creación. 12-13). Elá es: a) la primera creación de Dios. pág 65). “aquel que fue testigo de nuestros destinos” (Op.. la Comprensión y el Conocimiento de Dios. Este primer sonido fue la primera fuente reconocida de comunicación: la sabiduría. los principios orientadores de los Odu o signos (el presagio de Ifá) tendrán un impacto claro e inalterable en el desenvolvimiento de esa elección (Falokun. Entonces volvió a ordenarles que descendieran nuevamente. al descender el poder espiritual de la creación desde el Reino Invisible de los Antepasados a la Tierra (Op. 2 El convenio original entre el Ser Humano y Dios En el centro de la teología de Ifá se encuentra la idea de que cada persona elige un destino para vivir en este mundo. segundo en rango después de Dios. Imo (Conocimiento) y Oye (comprensión). Orula es el portavoz e intérprete de Ifá. Estos elementos eran: Ogbon (Sabiduría). Este acuerdo es olvidado en el momento del nacimiento y es mediante un proceso de alineamiento personal con el destino que cada quien recordará el contenido de ese acuerdo. Pág 15). la autoridad por encima de todas las demás divinidades. volvieron al interior de Dios quien después de un tiempo incalculable decidió librarse de ellos porque producían un zumbido incesante en su interior. La posibilidad de rememorar el acuerdo con Dios es una cuestión individual y voluntad personal. dio vida a tres elementos que servirían como fuerza intermediaria entre Él y su creación. el resto de las deidades y Dios. pero pasado el tiempo regresaron porque no encontraron sitio en el cual habitar. Olodumare. Cit. Al respecto. Pág 66). De esta manera. es quien comunica su verdad. quien hace posible en el Cielo y en la Tierra la relación entre Ifá. No teniendo donde estar. Pág. La idea del destino en la Teología de Ifá está basada en el acuerdo entre el Ser y El Creador.] que escoge su destino en el cielo en presencia de Orula" (Pág. sino Elerii ikpin. Este acuerdo establece líneas de destino dentro de las fronteras del potencial personal de un individuo. no se trata de una idea de destino fija e inalterable. Elá y Obatalá. Considerada como anterior a Orula. el viaje por el conducto uterino hace que olvide los detalles de su destino escogido. La Teología yoruba enseña que al principio de las cosas cuando Dios se propuso crear el mundo y la existencia de otros seres. . y por eso es conocido como la divinidad de la sabiduría. el contenido de cada acuerdo es registrado por Orula a quien por esa razón se refieren como Elerii Ikpin. como comúnmente se le ha conocido en América. c) el principio espiritual legado por Dios al resto de sus creaciones. Cit. pp. Estos elementos con el tiempo. De acuerdo con la teología yoruba. y es quién la hace llegar a los seres humanos mediante una serie de figuras. cuando un niño nace. Este acuerdo es guiado por las fuerzas de Olodumare. Sin embargo una vez que un destino en particular ha sido abrazado. al tener este propósito en su voluntad. otro orisha yoruba.. Orula. y esta vez.Ifá significado aproximado sería: del Cielo el presagio aparece como el Sol (Pág 14). Estas líneas de destino pueden ser captadas o ignoradas. Orula. signos o también denominados Odu. Elá.

No obstante.000 A. Pág 50). Éstos son consagrados y resguardados en el interior del de toda la creación junto a Dios. De acuerdo con el autor Baba Ifa Karade se ha situado la existencia física de Orula entre los años 4. en términos de su filosofía. Cit. La parte del destino individual que es creada por la elección individual de la persona se conoce en términos teológicos como Akunleyan. El mito plantea que Orula bajó al mundo para arreglarlo y supervisar los asuntos relacionados con los embarazos. enfermedades. aunque por medio de elecciones inadecuadas podría llegar prematuramente. De esta manera el destino es pensado como la posibilidad que tiene el Ser de desarrollarse en un contexto determinado.C y 2. quien jamás ha sido adorado mediante imagen ni escultura embargo. los mitos y narraciones yorubas han alguna. Esta fecha difícilmente podrá ser extendida. se ha llegado a considerar que efectivamente Orula se trata de un antepasado deificado y se narran leyendas al respecto. el uso de las hierbas . del resto de las divinidades es su carácter de “Testigo de de nuestros destinos”: Elerii ikpin.Representación del Orisha Orula u Orunmila. sino a través de una serie de elementos vinculados con su energía sido reiterativas en colocarlo en los orígenes natural como Orisha. es decir. cosmogonía. debido a infortunios.Ifá El destino en la teología yoruba es una categoría multidimensional. (De Souza. De ahí que recipiente de madera. se considera que Orula (Orunmila) fue su estructurador (Ifa Karade. pero en aspectos vinculados con la potencialidad del Ser para alcanzar su destino (Ibidem). su sacerdote. y por tal razón existe un refrán en la cultura yoruba que reza: Otun-Orí-tiko-suan-se: el que repara el Orí desafortunado (destino representado por una cabeza). Pág 9). sin Orunmilá-Ifá . nacimientos. ya que es solamente a través de Orula que se puede saber qué hacer para mejorar el destino de las personas. Una persona puede haber escogido un destino determinado. y el conocimiento de dicha consagración. o cambios profundos en la vida de la persona (Ibidem) Finalmente. pero también puede escoger ignorarlo. En un sentido. De la misma manera. 44) Los elementos del destino personal que cambian como resultado de las opciones que se tienen disponibles en el trascurso de la vida se conocen como Akunlegba. es considerado un secreto conservado a lo largo de la Historia por el babalawo. ética y contenido teológico. los aspectos del destino que no pueden ser alterados se conocen con el nombre de Ayanmo. 45) 3 El Testigo del Destino de los Seres Humanos Si bien los investigadores no pueden ubicar el origen exacto de la religión yoruba.000 A. estructurador de la religión yoruba. cosmovisión. y con ciertos aspectos inmutables en la vida. su padre se llamaba Oroko y su madre Alayeru. (Op. Un ejemplo de este aspecto sería el momento predeterminado de la muerte. tanto litúrgica uno de los elementos que distinguen a Orula como ritual. Cit. Se relaciona con lo que en Occidente se denomina libre albedrío. mediante sus elecciones personales. se tratan de opciones que limitan o expanden otras opciones. esto constituye sólo una aproximación dado lo dificultoso que es precisar una fecha al respecto.C. En este sentido. Un mito proveniente de la tradición oral expresa que Orula era hijo de padres que estaban en el cielo y nunca visitaron la tierra. el concepto de àyànmó sugiere que cada persona tiene un rango de potencial en ciertas áreas dadas que no puede ser extendido más allá de un cierto punto” (Op. algunas elecciones personales pueden derivar en la dificultad o imposibilidad de realizar el destino escogido. “En términos muy simples.

“expresión del pensamiento yorubá por excelencia. un sacerdote de Ifá tiene el deber de cultivar su conocimiento y ejercitar su memoria constantemente para poder ayudar al interesado (Op. actualmente entre los yorubas. Cada uno de estos signos -también obtenido mediante un instrumento consagrado llamado okpele o ekuele. 42). y en el cual se presentan todas las situaciones posibles que puede atravesar un ser humano en el devenir de su vida (Op. “el origen de Orunmila fue incierto y por lo tanto. 39). primeramente la forma de mejorar el destino del ser humano en su paso por la tierra. reafirmando nuevamente su carácter de único revelador del destino de la persona. que se traduce como: sólo en el cielo Dios sabe quién se salvará (Ibidem). además del significado del nombre de Orunmila expresado más arriba. Cit. un análisis más detallado no lleva a sostener que cuando se habla de Ifá se hace referencia al sistema de adivinación. y se requiere de una vida completa de estudio sistemático para poder acercarse a él. estamos hablando del comunicador o portavoz del sistema de adivinación de Ifá por mandato del Ser Supremo (Ibidem). cada una con un nombre. y le indica un verdadero sendero por el cual transitar para vencer los obstáculos que lo separan de sus propósitos originales y de Dios (Op. Cit. Este cuerpo literario es tan extenso que resulta prácticamente imposible conocerlo de memoria. Según De Souza (Op. Ibikeji Olodumare. por lo que nadie viene al mundo sin una tarea asignada para cumplir. desde donde Orula viajó por el mundo enseñándole sabiduría a los hombres” (Op. y realiza según vayan indicando las semillas.Ifá y el manejo general de las cosas. y para eso sus sacerdotes son transmisores -mediante las herramientas de la adivinación. Pág. 2003. Al respecto. De ahí que los seguidores de Orula. 4 La adivinación en Ifá El sistema de adivinación de Ifá es un extenso cuerpo literario compuesto por doscientos cincuenta y seis signos. ocho marcas sobre el polvo sagrado que se encuentra sobre un tablero debidamente consagrado (pág. símiles y metáforas” (Op. Como se dijo anteriormente. la condensación del pensamiento. ya que Orula es capaz de transformar la desgracia en suerte y una mala actitud de la vida por una buena. 36). Oroko o Agbonniregun. y se usan tanto para nombrar al sistema de adivinatorio como a la divinidad que lo rige. existe otro criterio que sostiene que el nombre Orunmila significa: Oram-l’o-mo-eni-ti-o-la. dice Orula”. pág. y es la adivinación de Ifá la que pone en conocimiento a cada persona para qué vino al mundo. según la tradición ancestral yoruba toda persona antes de venir al mundo formula sus deseos para conformar su vida en la tierra frente a Dios y con Orula como testigo. Según la investigación de De Souza. por lo tanto. características. pág. Cit. y el nombre de la madre como Alajedu. Cit. El hogar de los padres según este mito es Ife. es decir. y un orden específico que se respeta y mantiene a lo largo de toda la práctica religiosa (De Souza Hernández. 43). pág. Pág 57). . la comprensión y la sabiduría llegada a nosotros de una forma artística bellamente concebida a manera de códigos.tiene un número de historias (bien sea en verso o prosa) que contienen el mensaje específico que el interesado necesita para solventar la situación que lo llevó ante el oráculo de Ifá. Y cuando hablamos de Orula. Cit. Orula es llamado además. Cit) algunos autores plantean que Ifá y Orula se interpretan como una misma deidad. 44). Pág 59). El sistema de adivinación de Ifá constituye. Los signos de Ifá se conforman cuando el sacerdote manipula las semillas de palma. el que sigue en rango a Dios. Se considera que cada nombre en yoruba tiene una significación por estar vinculado con su tarea principal o su razón de ser (ibidem. No obstante. No obstante.de la sabiduría divina que desea que las personas se salven de los peligros y realicen positivamente sus vidas (Op. pág. la auxilia contra los fracasos a lo largo de la vida por su desconocimiento. Op. 35). Cit. sino que fueron las divinidades restantes quienes decidieron llamarlo así. parábolas. el nombre del padre se da indistintamente como Jakuta. aunque se afirma en la literatura yoruba que Él nunca permitió que lo llamaran de esa forma. cuando están adivinando dicen: “dice Ifá. letras o figuras. Pág 48). Cit. y manejarlo adecuadamente.

Por esa razón. Editorial Panapo. Proverbios. Año 1995. 5 Referencias [1] « El sistema de adivinación Ifa (http:/ / www. 37).ve/books?id=ubDVHQzq9zcC&pg=PR12&lpg=PR12&dq=Handbook+of+yoruba+beliefs& source=bl&ots=4SOZGS-GBx&sig=6v2q-qBmEYTw1snEuLzYsaLRYIA&hl=es& ei=pgprTPviPIL-8Ab9oNHwAg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=6& ved=0CC4Q6AEwBQ#v=onepage&q&f=falseIfa) . • Falokun. php?pg=00011& RL=00146)». Bibliografía • Bascom. Pág. Caracas. Natalia: "Los Orishas en Cuba". Todas estas conforman los doscientos cincuenta y seis signos del sistema de adivinación de Ifá. org/ culture/ ich/ index. Colombia. Año 1994.co. en la abstinencia del tabú y en la actitud del consultado están las posibilidades de crecer ante las dificultades”. los actos individuales en sí mismo no lo están (Op. leyendas. en el sacrificio. Editorial Weiser Books. (http://books. Año 2003. la divinidad de la sabiduría". La ética del corazón". 54). historia sagrada y oración Ifá. UNESCO Culture Sector. En ellos está contenido el gran acervo de experiencias acumuladas del pueblo yoruba. Adrián: "Ifá: santa palabra. Año 2000. porque aún cuando el resultado de los acontecimientos podría considerarse como predeterminado. • De Souza Hernández. las ofrendas y prohibiciones que cada odu contiene. Pág. Cit. google. Cit. Pág. Las primeras son conocidas como meyi o dobles. mito. S/A • Bolívar. 41).Ifá Estas historias la mayoría de las veces están recogidas bajo la figura de fábula. o leyenda en los cuales el ser humano y sus circunstancias forma su núcleo articulador (Op. • De Souza Hernández. “son el generador necesario para desencadenar el flujo de energía que resolverá la situación o el problema” del interesado (Op. 47). y son consideradas como los reyes de Ifá. pág. “sino que en la adecuada interpretación del oráculo . Pág. Por otro lado. Fatunmbi: "Iba'se Orisa.scribd. Consultado el 20-08-2010. por lo que puede afirmarse que no existe odu bueno ni malo. el pueblo yoruba tradicionalmente ha considerado a Ifá como una filosofía aplicable a todos los seres humanos sin importar el lugar de donde provengan (Ibidem). com/doc/34669899/iba-se-orisa) • Karade. Adrián: "Orunmila. tanto las positivas como las negativas. Ediciones Unión. Cada una de las enseñanzas y principios contenidos en estos signos trascienden al tiempo y contienen además todo aquello que en el cielo se promete hacer en la tierra (Op. Baba: "The handbook of Yoruba religious concepts". Aunque todos los signos u odu son importantes en Ifá. los dieciséis primeros son los que combinados entre sí dan lugar a otras doscientos cuarenta figuras. Cit. 44). unesco. Cit. Cada signo de Ifá contiene “su propia naturaleza intemporal y en ellos se hace referencia a los acontecimientos de la vida cotidiana y el camino para resolver satisfactoriamente los nudos que obstruyen el fluido positivo del crecimiento personal” (Op. S/A (http://www. William: "Introducción a Ifá". Cit. Las segundas son llamadas omolú o hijos de las dieciséis primeras figuras.

cubayoruba.html) .Ifá 6 Enlaces externos • Comunidad Cubayoruba (http://www. • Ifá (http://www. Miembros (Red Social) que profesan la religión.proyecto-orunmila.net). • Proyecto Orunmila (http://www. Una Religión Yoruba.net/es/ifa.cubayoruba.com) Equipo de Investigaciones Histórico-Antropológicas.

Olaifa. Maleiva. Asaforitifa. 51 ediciones anónimas Fuentes de imagen.org/w/index. Ernesto Valdes. Ecelan.jpg  Fuente: http://es. Martínhache. Dhidalgo.org/w/index. Juvigoiv.0 Unported http:/ / creativecommons. Queninosta. David obatala.wikipedia. Ashrey.Fuentes y contribuyentes del artículo 7 Fuentes y contribuyentes del artículo Ifá  Fuente: http://es. Matdrodes. Jose figueredo. Yodigo. Diegusjaimes.php?oldid=42806457  Contribuyentes: Alejandro linconao. Awimologbon. Segedano.0  Contribuyentes: User:Lilmitrion Licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 3. Licencias y contribuyentes Archivo:Rappresentazione-di-orunla. Libertad y Saber. 0/ .wikipedia. Joseavarela. IFACOUNCILMEXICO. Baiji. Leonardocaballero. org/ licenses/ by-sa/ 3.php?title=Archivo:Rappresentazione-di-orunla. Nuen. Kaladras.

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