Ética de la investigación en ciencias sociales: Repensando temas viejos1

Por Mayra Achío Tacsan

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Introducción

El presente artículo parte de un docum ento m ás am plio elaborado en el m arco del Program a de Capacitación en Ética de la Investigación en las Am éricas, AECOM/ NEW YORK y FLACSO/ Argentina, 20 0 1-20 0 2, el cual contó con la supervisión de la Dra. Ruth Macklin. Adem ás, tiene incorporadas algunas de las reflexiones surgidas en el proyecto de investigación El desarrollo de los com ités de ética de investigación en Costa Rica. Una revisión de la experiencia de la Universidad de Costa Rica , en el que actualm ente trabajamos. Las cuestiones éticas relacionadas con el im pacto de la investigación científica se debaten cada vez con m ayor frecuencia en los países en desarrollo. Como se sabe, la ciencia y la tecnología diseminan sus hallazgos independientem ente de las fronteras geográficas, lo que significa tam bién la transferencia de nuevas problem áticas a estos países, relacionadas con los avances del conocim iento y su aplicación. Por otra parte, el auge de la investigación m ultinacional que involucra investigadores y sujetos de más de una nación, obliga a la com unidad científica y nacional de nuestros países, a una m ayor preocupación por la bioética y ética de la investigación. Las regulaciones éticas y los com ités éticos de investigación se encuentran bastante consolidados en los países desarrollados. En este sentido, existe consenso en cuanto a la necesidad de la revisión ética de los protocolos de investigación. Esta exigencia apenas com enzó instaurarse en Am érica Latina alrededor de 1990 , principalm ente en lo que se refiere a la investigación biom édica. No obstante, persiste en la m ayoría de los países, la ausencia de una normativa coherente y un desarrollo limitado de los comités éticos. En cuanto a la investigación en ciencias sociales, la cual está igualm ente contem plada junto a la investigación biom édica en las regulaciones de los Estados Unidos, no ocurre lo m ism o en nuestros países, en donde recién se em pieza a discutir la necesidad de códigos de ética y com ités éticos para este tipo de investigación. Al respecto es interesante m encionar que tanto en México como en Argentina, no existen prácticam ente com ités de ética o regulaciones específicas para la investigación en ciencias sociales2 . Como un caso excepcional en la región, tenemos
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-Este trabajo fue publicado en la Revista Perspectivas Bioéticas, Año 8, # 15 Bis, II semestre, 2003. Buenos Aires, Argentina, 2005.
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Macklin, R., Luna, F., Figueroa, J .G. et al. Ética, Investigación y Ciencias Sociales, Docum entos de Trabajo No.8, Program a Salud Reproductiva y Sociedad, México, D.F., 2001, pág.2.

En Beauchamp. quiero relatar lo sucedido en una reunión reciente con colegas de las ciencias sociales. Faden. cuando los códigos éticos comenzaron a ponerse en práctica5. que incluyó la investigación social en su reglam ento ético científico para la investigación en que participan seres humanos. sin necesidad de la existencia de un com ité ético.. porque en las investigaciones sociales los riesgos para los sujetos eran mínimos y prácticamente inexistentes. R. en contra de las regulaciones éticas se dieron entre los científicos sociales de los EE. Por otra parte. el establecim iento del reglam ento ético era m ás bien una m edida burocrática y de control de los investigadores. existen problem as éticos im portantes de resolver en la investigación social. al señalar que aún aceptando que los riesgos eran mayores en los ensayos clínicos.. pero del área biom édica.a la Universidad de Costa Rica. La discusión aquí resum ida refleja de alguna m anera el pensam iento de un sector importante de los científicos sociales latinoamericanos con quienes hem os tenido contacto (principalm ente de Costa Rica y Argentina). Is Consent Always Necessary in Social Science Research?. Ella fue enfática en señalar que en m ás de 20 años de experiencia. 22-06-2000. Baltimore: Johns Hopkins University Press. posiblem ente debido a una carencia en la formación en ética de investigación de estos profesionales4 . y la práctica de la revisión ética de los diseños de investigación. aprobado en el año 20003 . argum entó que el requisito de la revisión por el com ité ético era m ás apropiado para la investigación biom édica y los ensayos clínicos. R. Morgan. expresó sus preocupaciones y dudas respecto a la pertinencia de la revisión ética de los diseños de investigación en ciencias sociales.cit. Para ilustrar lo anterior.. R.. prevalece en las ciencias sociales latinoam ericanas una falta de conciencia respecto a la ética y el respeto por las personas que afecta tanto a los investigadores com o a los sujetos estudiados. eds. op. 2001. A lo anterior.. Algunos efectos positivos podrían ser la instauración de m ecanism os para la discusión abierta de los problemas éticos que genera la investigación social.UU. The Problem of Adequate Disclosure in Social Science Research. y retom a dos cuestiones 3 Universidad de Costa Rica.. siem pre había realizado sus investigaciones en form a ética. y por tanto. dio una respuesta interesante. . Ethical Issues in Social Science Research. Al respecto. la revisión del com ité ético era justificable y pertinente. En general. et al. cabe recordar que reacciones defensivas sim ilares. 5 Macklin. pág. 1982: 193-229. L. Wallace. T. Consejo Universitario. a inicios de los años 1980. 15. A. En su opinión. Alcance La Gaceta Universitaria 6-2000. El establecim iento de regulaciones éticas puede contribuir a producir cam bios en la mentalidad de los investigadores sociales. Reglam ento ético científico de la Universidad de Costa Rica para las investigaciones en las que participan seres humanos. 4 Macklin. en la cual se presentó una discusión que resum imos a continuación: una reconocida investigadora del área de las ciencias sociales. otro investigador. R.

& Stein. George J . En Annas. El caso del Hospital J udío de Enferm edades Crónicas. se les negó el tratam iento con antibióticos efectivo para com batir su enferm edad . se hayan involucradas con sujetos humanos de investigación. J . 2 . Am bos estudios fueron criticados duram ente porque subestim aron el daño psicológico que produjeron en los sujetos7.. en el cual m enores de edad con discapacidad m ental. 7 King.el estudio sobre sífilis de Tuskegee. Tam bién son m encionados dos estudios en psicología el experim ento en prisión de Zim bardo y el estudio sobre obediencia de Milgram .UU. Estos conocidos casos en la literatura norteam ericana. M. ningún otro código había enunciado con tanta fuerza que la integridad de los sujetos de investigación deben ser protegidos absolutam ente 6 .. J . E. por tanto. incluyen tres estudios m édicos. fueron infectados con el virus para desarrollar una vacuna contra la hepatitis -. A.principales. surgieron nuevas preocupaciones sobre la ética de la investigación a raíz de la denuncia de varios casos de investigaciones m édicas y sociales que habían ocasionado serios daños físicos y psicológicos a los sujetos. son preocupaciones que tienen vigencia actual en nuestro m edio. P. nos parece relevante volver a discutirlos y pensarlos a la luz de los nuevos acontecimientos. en relación con las ética de la investigación en ciencias sociales: Prim ero. Este documento. conocido com o la Com m on Rule . ciencias sociales y las humanidades. 1999: 1-17. The Consent Principle of the Nurem berg Code: Its Significance Then and Now. The Nazi Doctors and the Nurem berg Code: Hum an Rights in Hum an Experim entation. es uno de los más 6 Katz. 1991: 227-239. Henderson. M. Am bas cuestiones han sido tratadas bastante exhaustivam ente en la literatura existente en Norteamérica. y segundo. Chapel Hill: The University of North Carolina Press. la pertinencia de la revisión ética de los protocolos en ciencias sociales. y el tercero. La era moderna de la protección de los sujetos hum anos data de la promulgación del Código de Nurem berg en 1947. para m antenerse al día con los cam bios en la práctica clínica y las tendencias de la investigación en el mundo. Lo anterior influyó en el actual sistem a federal de regulaciones de investigaciones con sujetos hum anos.. por tal motivo se podrían denom inar tem as viejos . docum ento producido en 1979 por la Com isión Nacional de Protección de Sujetos Hum anos de Investigaciones Biom édicas y Conductuales. la diferencia entre la investigación biom édica y la investigación social. la cual se fue actualizando con una serie de revisiones que le siguieron. que ha sido el resultado de un proceso iniciado en 1971 y que culminó en la década de 1990 . Investigación con sujetos humanos Un am plio rango de disciplinas com o biom edicina. and Grodin. G. pero que consideramos. En los EE. Como nunca antes en la historia de la humanidad.. donde a sujetos ancianos se les inyectó células cancerosas sin su consentim iento. en el cual los sujetos fueron deliberadam ente engañados y peor aún. Años más tarde. la Asociación Médica Mundial enunció la Declaración de Helsinki en 1964. Beyond Regulations. Dichas regulaciones fueron fuertem ente perm eadas por el Inform e Belm ont. New York: Oxford University Press. . el estudio en Willowbrook. N.

Este principio se retom a en el análisis de riesgo/beneficio. parte de dos convicciones: prim ero. o recluídas en instituciones. Henderson & Stein. o el deber de hacer el bien. Más específicam ente. maxim izando los posibles beneficios y dism inuyendo los posibles daños de una investigación. Chadwick.cit. El principio de beneficencia se entiende com o la obligación de asegurar el bienestar de los sujetos de investigación. No hay duda que estos tres principios. sexuales y étnicas. Este principio se concreta en el proceso de consentimiento informado8 .. com o por ejem plo. en razón de diferencias culturales. han surgido argum entos que cuestionan la validez de invocar principios generales para el análisis ético y m oral.. éste parece ser el principio m enos conocido de los tres. Center Watch Inc. op. 8 Ibid. conocida como la tradición filosófica occidental. A Manual for Investigative Sites. . Es un principio que dem anda una justa distribución de los costos y beneficios entre los grupos. Adem ás. Protecting Study Volunteers in Research. que ha venido dom inando y moldeando las regulaciones actuales sobre investigación con sujetos hum anos. beneficencia y justicia. a partir de su selección com o sujetos de investigación.cit. niños. no dañar y el deber de evitar causar daño. Se divide en dos grandes com ponentes: beneficencia. Adem ás. y segundo. op. Boston MA. requiere la inclusión de diversos grupos poblacionales para que puedan beneficiarse de los hallazgos de la investigación. En el presente. 1999: 16-17 9 Mcguire & Chadwick. presentes en el Informe Belm ont y la Com mon Rule . 1999: 12-13. 1999: 4-5.1999: 4-5. la autonom ía de los sujetos. sociales. El principio de respeto o autonom ía de las personas.reconocidos a nivel internacional y contiene los principios éticos más relevantes para la ética de investigación: respecto por las personas. influenciaron profundamente las guías internacionales de investigación promulgadas por la OMS/ CIOMS ( Consejo de la Organización Internacional de Ciencias Médicas) para orientar a los investigadores de los países desarrollados que realizaban estudios en países en desarrollo 9 . y no m aleficencia..cit. que las personas con autonom ía dism inuída. 10 King. sino que evalúa si la investigación se justifica a la luz de los resultados a largo plazo y sus implicaciones. pág. entre sus adversarios están quienes abogan por un nuevo paradigm a que enfatiza las interacciones y consideraciones contextuales e históricas 10. En cuanto a justicia.. Esta obligación de beneficencia contem pla al individuo y la sociedad. 8 y Mcguire D. requieren de protección adicional.C. existe la inquietud entre investigadores. académ icos y estudiantes en distintas partes del m undo por repensar el m arco conceptual referido a la ética de la investigación que involucra sujetos hum anos. King. está siendo cuestionada. Henderson & Stein. personas con discapacidad m ental. G. en un contexto mundial tan com plejo y diverso com o el actual. op. se ocupa no sólo de los riesgos y beneficios inmediatos. Esta perspectiva principlista .

pág. la profesora Ruth Macklin. una defensora de los principios m orales en bioética. J. L. cit.cit. En este proceso. Is Ethics Universal? Gender. la autora destaca la im portancia de diferenciar entre la naturaleza y alcance de las regulaciones. y los principios éticos fundam entales que subyacen en dichas regulaciones 12. Crisis de la Salud Pública: Reflexiones para el Debate. 2002:67-78. existe la esperanza y m ayores oportunidades para nuevas y m ás ricas perspectivas para abordar los problemas derivados de la investigación con sujetos humanos. y en m enor m edida en los sujetos participantes en estudios en las ciencias sociales 14. (Frenk. Science. el com ienzo de la ética de investigación va de la m ano con la investigación biom édica 13. Más que insistir en este debate de paradigmas. las regulaciones em itidas respondieron básicam ente a este tipo de preocupaciones. 1999: 23-44. Henderson & Stein. R. de creciente conciencia en exam inar y repensar las prem isas de la ética de la investigación por la comunidad científica internacional. principalm ente con la tom a de conciencia de los abusos com etidos en ciertos estudios médicos que som etieron a los pacientes a serios riesgos para su salud y en algunos casos. 3 . Para am pliar.cit. pág. Macklin. Consecuentem ente. Unresolved Ethical Issues in Social Science Research. Washington. . 14 Macklin. Publicación Científica N° 540.. La nueva salud pública.1999. F. argum enta que el paradigm a basado en principios es correcto 11. En King. Interfaces Between Bioethics and the Em pirical Social Sciences. siem pre que se utilice apropiadam ente para atender las nuevas preocupaciones sobre el poder y otros puntos de vista en el análisis ético. 13 La investigación biomédica en sentido estricto se ocupa de las condiciones. Regional Program on Bioethics. op. la cual se enfoca primordialm ente hacia el estudio de la eficacia de las respuestas preventivas. sobre todo en el nivel subindividual. & Stein. 1992. Publication Series . eds. 22. and Culture in Reproductive Health Research. se puso m ayor interés en proteger los derechos y el bienestar de los sujetos hum anos involucrados en la investigación biomédica..Por otra parte. diagnósticas y terapéuticas que se aplican al individuo.1999: 23- 43. Agravado esto porque no se siguieron los procedim ientos adecuados para la obtención del consentim iento inform ado. y Agar. op. Henderson. En Lolas. OPS. traducción libre del texto original en inglés 11 12 King. DC. canalizar esfuerzos para una mejor com prensión de las cuestiones éticas que se presentan en un m undo globalizado. los procesos biológicos básicos y los m ecanism os de la salud enferm edad. sus vidas. En este trabajo incluimos bajo el mismo término a la investigación clínica. R. PAHO/WHO.77). Macklin.. nos parece m ás adecuado en las circunstancias actuales. op. Co m paració n e n tre la In ve s tigació n Bio m é d ica y la In ve s tigació n e n Cien cias Sociales Históricamente.

cuestionarios. Henderson & Stein. 1999. la investigación biom édica suele brindar m ayores beneficios directos para los sujetos y la sociedad.go/funding. análisis económ ico. etnografías y evaluaciones 16. Por ejem plo. En cuanto a los investigadores sociales. la persistencia de tales prejuicios y etiquetas.cit. m odelos estadísticos. experim entos de laboratorio y de cam po. De otro lado. es bastante diferente de la investigación biom édica estándar. ensayos clínicos. utilizando un cuestionario anónimo y otro que tom a muestras de tejido en form a anónim a.cit. a la recolección de inform ación.od. las diferencias entre la investigación biom édica y la investigación social. Más aún. El privilegiar las diferencias entre la investigación biom édica y la investigación social puede conducir a subestim ar la im portancia de evaluar los daños potenciales físicos o morales. . En otras palabras. pruebas estandarizadas.Es bastante obvio que la investigación biom édica. Es la situación que se presenta con un proyecto que recolecta datos. m uchos no calzan. los beneficios y los costos de cualquier tipo de investigación. que pueden ser tan grandes como la distinción general entre la investigación en las ciencias sociales y la biomedicina17. m ientras que una investigación etnográfica. La realidad m uestra que a pesar de que algunos estudios.op. hay diferencias im portantes al interior de los m étodos en las ciencias sociales. 1982: 193-194. Traducción libre del texto original en inglés (odssr. Este cam po utiliza una variedad de enfoques m etodológicos que incluyen entrevistas. am bos estudios están dirigidos a enfocar el riesgo genético o la infección de VIH. la investigación en ciencias sociales constituye un gran cam po m ultifacético. que al cam po disciplinario. especialm ente cuando se trata de estudiar una enfermedad para la cual no existe un tratamiento satisfactorio .html) 17 Macklin. sin duda corresponden a ciertos estereotipos disciplinarios. se explica en función con el principio de 15 16 King. sea biom édica o social. De m anera que los estudios en ciencias sociales se pueden diferenciar considerablem ente o casi nada de las formas com unes de la investigación biom édica. 11. grabaciones. confidencialidad y respeto de su autonomía. ha llevado a buscar respuestas a preocupaciones que dependen más de las particularidades del problem a de estudio. R. En m ucha de la literatura encontrada. observación directa. ¿Es m uy diferente un proyecto de otro?. al lim itarse m ás que nada.nih. Algunos llegan a sostener que las regulaciones referidas a la investigación biom édica no se debe aplicar a la investigación social. puede m ás fácilm ente ocasionar daño a los sujetos. com o violación de sus derechos e intereses. Según la definición del National Institutes of Health (NIH). op. de una gam a variada de disciplinas. pág. no todos están convencidos de seguir regulaciones éticas o códigos en sus estudios. puede causar otro tipo de daño a los sujetos. al realizar intervenciones físicas en las personas. la investigación clínica en psicología es parecida al modelo biom édico. La respuesta correcta es no 15. mientras que la investigación en ciencias sociales. incluyendo daños a la privacidad.

lo que dificulta reparar los daños producidos y anticipar con detalle los riesgos potenciales de los sujetos participantes.. Programa de Salud Reproductiva y Sociedad. Además. R. et al. las dificultades y los problem as éticos de las investigaciones a los que se deben enfrentar los científicos sociales de hoy. F..8. generan problem as y preocupaciones éticas distintas a la investigación biom édica. D. Otra diferencia im portante se relaciona con las expectativas de los investigadores sociales. De otro lado. Brasil. 2001. Figueroa respecto a las particularidades de la investigación social. en la evaluación de riesgo/ beneficio.cit. que estudios sociales. México. y el tercero en Cam pinas. 18 19 Macklin. op. m etodologías y procedim ientos. coordinado por Silvina Ramos. R. Menciona que el tipo de objeto de estudio en la investigación en ciencias sociales y las características que com parten los investigadores y las personas que son sujetos de investigación. Ética.G. destacando la devolución de la información a los participantes (esto im plica reconocer al inform ante com o persona valiosa en el proceso de investigación). por lo general se enfatiza el aporte a la sociedad en la forma de conocim iento. El prim ero realizado en El Colegio de Michoacán en México. bajo la coordinación de Ruth Macklin y J uan Guillermo Figueroa. Com o se puede apreciar.G. ya que es difícil prever beneficios directos para los sujetos. particularm ente relacionados con la salud reproductiva y sexualidad. Figueroa brinda algunas sugerencias para facilitar el acom pañam iento ético crítico a la investigación social. Luna. J.. Algunas opiniones m ás frecuentes m encionan que los estudios biom édicos tienen físicos potenciales m ayores y con m ás posibilidades de ocurrencia. como a nivel de comunidad académica19. Figueroa. Tales características de la investigación social han contribuido a que se minim ice la necesidad de la discusión del carácter ético del proceso de investigación y que se confíe en exceso en la buena voluntad de los investigadores en ciencias sociales. donde los daños potenciales son de m enor im pacto y ocurrir menos. Luna. Los resultados de estos tres talleres quedaron registrados en Macklin.. tam bién coordinado por Ruth Macklin y Juan Guillermo Figueroa18. el sentido de tom ar en cuenta a las personas para definición de tem as de investigación y señalando algunos elem entos de las responsabilidades de los investigadores. y por tanto. F. Figueroa. Entre los aspectos m ás relevantes debatidos en esta oportunidad se encuentran los señalam ientos de J . la discusión acerca de las diferencias entre investigación biomédica y la investigación social es un asunto que todavía preocupa y no se ha resuelto en los países desarrollados. ya que las lim itaciones a la escogencia libre de tem as. podrían ser percibidas como lim itaciones a su libertad académ ica. De ahí el interés por retom ar algunas de las controversias más conocidas y contribuir a una m ejor com prensión de esta problemática. Recientem ente se com enzado a debatir en Am érica Latina.G. F. 2001: 22-38 . el segundo en Buenos Aires Argentina.. J... tanto a título individual. de las daños en los suelen De otro lado. investigación y ciencias sociales. Documentos de Trabajo No. quienes se resisten a tener restricciones en los tópicos para investigar.. en relación con los beneficios potenciales de la investigación social. el efecto de una intervención social es m enos tangible. Un aporte de valioso proviene de tres talleres realizados para discutir los problem as y dilem as éticos de las investigaciones en las ciencias sociales.beneficencia.

. igualm ente puede presentar problem as éticos una inadecuada ponderación de los riesgos y beneficios 20. Baltimore: Johns Hopkins University Press. Types of Harm in Social Science Research. No obstante. El segundo enfoque. 4 . el análisis de riesgo/ beneficio es necesario en la investigación social. T. No obstante. et al. prevé una gama más am plia de daños. y que transciendan las dim ensiones consideradas en los códigos biom édicos. de la revisión ética de los diseños de investigación social. P. Wallace. 21 Hemos tomado como referencia el debate desarrollado en los Estados Unidos debido a la existencia de mayor cantidad de publicaciones que tratan este tema. existen dos enfoques sobre esta problem ática. recordar lo propuesto por Figueroa de buscar consensos éticos m ínim os que acom pañen la investigación social. eds. R. Riesgos y beneficios en la investigación social Según lo m encionado en párrafos anteriores. Por lo m ismo. algunos científicos sociales consideran que si esta situación no 20 Ibid.Otro de los aportes a considerar es el de Florencia Luna quien destaca algunas faltas de respeto hacia los sujetos que pueden darse en la investigación social tales como: falta de adecuado proceso de consentim iento inform ado. Resulta oportuno para finalizar.J . m enciona la necesidad de prom over cam bios en las conductas éticas de los investigadores. Nuestro propósito es presentar los argum entos encontrados en la literatura norteam ericana 21que justifican la im portancia de las regulaciones éticas y en particular.. el engaño al no brindar información. pág. daño a la im agen de un grupo m inoritario y un aumento del cinismo en la sociedad en general. principalmente aquellos que sostienen que los principio bioéticos responden a otros contextos y no son aplicables en estas latitudes. Pensamos que esta tarea apenas se ha iniciado. está pobrem ente fundam entada. En Beaucham p. D. que van desde el m altrato físico. La re le van cia d e las cu e s tio n e s é ticas e n la in ve s tigació n e n las ciencias so ciales En este apartado se discutirán m ás específicam ente. Ethical Issues in Social Science Research. esta idea de incorporar nuevas actitudes no es siem pre bien vista por todos los investigadores. Faden. L. m anipular para lograr la participación en cierta investigación. Para Warwick 22. . 1982: 101-124. al contar con poca docum entación de los daños ocasionados por la investigación social. las cuestiones éticas fundam entales que se presentan en la investigación en ciencias sociales. 21 22 Warwick. el prim ero considera que la preocupación por el daño que produce la investigación social. estrés em ocional. pues se ha encontrado que el daño que ésta puede producir ha sido muy leve y se manifiesta en algunas molestias tem porales y m enores.. R.

apoyo a problem as personales (psicológicos o sociales). Sobre este particular. 1982: 40-98 . cohesión social). Esto por cuanto constituye una herram ienta útil para la tom a de decisiones éticas. El bienestar se relaciona con ciertas m etas o estados que son apreciados. Los daños que sufren los sujetos no tienen que ser perm anentes ni de largo plazo. prueba la inexistencia de tales daños. es porque la investigación social en gran m edida es benigna. se consideran daños. H.se ha podido dem ostrar. constituye un daño. como el derecho de la protección contra cualquier tipo de daño. constituye un beneficio. cualquier efecto que m ejore el bienestar. Al contrario. Tanto los daños como los beneficios hacen referencia a ciertos efectos de la investigación en el bienestar de los individuos y la sociedad. discute la pertinencia y validez de utilizar el análisis de riesgo/ beneficio para los problem as éticos que surgen en la investigación social. T. presenta una revisión de los tipos de problem as éticos que pueden enfrentar los diferentes m étodos de investigación m ás com unes en las ciencias sociales. enriquecim iento educacional. adem ás. la ausencia de datos en la literatura que dé cuenta de los daños a los sujetos de investigación. ya sea im pidiendo el alcanzar una m eta o interfiriendo con una condición valorada (salud. ya que algunas experiencias tem porales com o estrés o incomodidad. analiza los tem as éticos en la investigación social en función de los particulares m étodos de investigación utilizados. principalm ente porque es un asunto que no ha sido cuidadosamente estudiado aún. En Beaucham p. Para este autor. Más aún. los análisis de riesgo/ beneficio con frecuencia no son relevantes para decidir si se realiza un estudio en particular. servicios específicos (cuidado de niños. Baltimore: Johns Hopkins University Press. el m odelo de riesgo/ beneficio originado en la investigación biom édica. En las investigaciones sociales. sobre todo en una perspectiva más com prehensiva que evalúe los asuntos éticos de la investigación social. se puede estar de acuerdo con ambos autores m encionados en reconocer la im portancia de considerar los riesgos y beneficios en la investigación social. eds. Cualquier efecto que deteriore el bienestar de la gente. seguridad. rem uneración económ ica. R. En su artículo. Ethical Issues in Social Science Research. et al. En otras palabras. Faden... los daños no sólo deben afectar a los sujetos de investigación propiamente. Warwick contra argum enta indicando que lo único justo que se puede concluir es que se conoce m uy poco sobre los efectos de la investigación social. o sim ple satisfacción por contribuir en la 23 Kelm an. aunque no causen un perjuicio cuantificable y de largo plazo. Otro autor. Los beneficios pueden aparecer en los sujetos de investigación bajo la forma de m ejoras en salud. un análisis en térm inos de derechos. Wallace. R. sino que tam bién otros individuos o grupos pueden verse afectados por el proceso o los resultados de la investigación. com plem ento de ingresos). C. Kelm an 23. Ethical Issues in Different Social Science Methods. A pesar de lo anterior. tiene una utilidad m uy lim itada en las ciencias sociales. como algo m ás apropiado para la investigación social. por tanto propone en su lugar. L. facilitando la obtención de metas o estados valorados.

Henderson & Stein. los sujetos de investigación pueden recibir beneficios im portantes por participar en investigaciones sociales. Aunque com o ya se m encionó. y pueden ir desde daño físico severo hasta m olestias o incom odidades pequeñas. 47. King. en donde se puede encontrar actos socialm ente inaceptables como violación o abuso de m enores. el daño puede darse cuando los sujetos participan en experim entos en laboratorios. com o puede ocurrir con estudios sobre la conducta sexual de las personas. como tendencia general. pág. existe aún m enos información debido a que en la literatura. pueden referirse a los sujetos de investigación y a la sociedad en su conjunto. En esta form a. Problem as legales: esto puede ocurrir cuando la investigación social obtiene inform ación relacionada con com portam ientos que son considerados ilegales. com o remuneración económ ica. Otros 24 Ibid. se expone a los participantes a peligros reales y a ser procesados penalmente. tanto daños como beneficios. producido por este conocimiento 24. ya sea porque es obligación legal reportarlo a las autoridades o por una fuga de inform ación. No obstante. Algunos de estos beneficios pueden ser bastante concretos. 1999. realizado en un am biente que sim ulaba una prisión. servicios o ayudas específicas como acceso gratuito a m étodos anticonceptivos y m ejoram iento educativo. El clásico ejem plo es el experim ento de Milgram sobre la obediencia a la autoridad en el cual los participantes sufrieron de ansiedad creciente o depresión por varias semanas. En estos casos. En cuanto a los beneficios. estudiantes voluntarios asum ieron los roles de prisioneros y guardas. en el estudio de Zim bardo. y otras form as de daño psicológico m enos severas.realización de una investigación. estudios antropológicos. Los beneficios tam bién pueden ser aprovechados por los que no participaron directam ente en el estudio y la sociedad com o un todo. encuestas. En el caso de los sujetos de investigación. y en general cuando se proporciona datos prim arios a los investigadores sociales. los sujetos. en la forma de contribuciones al conocim iento científico y el bienestar social general y cultural. Los daños a estas personas tienen un am plio m argen de variación. los efectos de la investigación social. como consecuencia de la experiencia. estrés o culpa. existe poca evidencia. deterioro del auto-respeto o confianza en sí m ism o. o estudios sobre el aborto en un país en donde no está legalizado. 7. si la inform ación sale a luz pública o llega a m anos de terceros. no se debe subestim ar su relevancia en el m arco de la ética de la investigación. Se refiere a las reacciones de los participantes como ansiedad aguda. existe m ayor interés por los efectos adversos. ocasionados por sus procedim ientos y hallazgos. Algunos ejem plos de daños potenciales pueden incluir lo siguiente: Abuso o daño físico: ocurre cuando los sujetos de investigación sufren abuso físico o daño significativo en su salud durante en el proceso de investigación. de m anera que los estudiantes guardas se ensañaron en contra de los estudiantes prisioneros 25. Por ejem plo. inm orales o sumam ente com prometedores. 25 . pág.cit. Abuso o daño psicológico: es m ás común en la literatura que el daño físico. op.

. nos parece interesante mencionar lo señalado por Kelman 26. y por otra parte esta situación contribuye a aumentar los sentim ientos de rechazo de los nacionales hacia este grupo. Algunas de las consecuencias negativas más importantes pueden ser las siguientes: Cuando se utiliza alguna forma de engaño en la investigación social se puede m enoscabar la confianza de la gente y debilitar la actividad de investigación. creando una m ala im agen o estereotipos negativos. escuchando o de algún modo. la utilización frecuente de los servicios de salud públicos por un grupo de inm igrantes. m iem bros de partidos políticos e individuos considerados desviados . lo cual no siem pre es fácil de predecir o dem ostrar. grupos religiosos. C. En la investigación social ocurre lo contrario.. puede utilizarse por el gobierno y los m edios de comunicación para justificar el deterioro de la calidad de los servicios. los contenidos y los resultados de la investigación social pueden acarrear tanto daños como beneficios a la sociedad y grupos particulares En cuanto a la sociedad en general. El daño social consiste en el sentim iento colectivo de que alguien puede estar observando. com o las elecciones en un sistema democrático La investigación puede reforzar la tendencia de la gente de vivir para las apariencias . Esto se puede reflejar en el rechazo de las personas a participar en otros estudios por haberse sentido utilizados por los investigadores. op. esto es particularmente cierto la investigación biomédica. procesam iento legal y otras form as 26 Kelman H. particularm ente en la form a de contribuciones al conocim iento científico y el bienestar de la sociedad. Respecto a los subgrupos en la sociedad. Por ejem plo. La exposición pública de inform ación privada. invadiendo el espacio privado. Aunque tam bién se reconoce que los procesos de investigación. algunos de los efectos esperados. la investigación puede infligir daños por m edio de la victim ización de algún grupo en particular.beneficios suelen ser m ás intangibles. como m inorías raciales o étnicas. Con relación a los efectos para la sociedad. cabe recordar que gran parte de la literatura enfatiza en los daños a los sujetos de investigación. por ejem plo el avance del conocimiento. y a su vez utilizado para justificar el riesgo de posible daño a los sujetos. puede afectar la reputación de las personas y los pone en riesgo del hostigam iento. tales como la oportunidad de tener una experiencia placentera o la satisfacción de haber participado y colaborado en una investigación de interés social. Recapitulando y después de haber discutido los riesgos y beneficios de la investigación social. lo que m ás se destaca son sus beneficios. . o por m edio del control y la m anipulación. al advertir que los peligros m ayores que tienen los sujetos que participan en la investigación social provienen de la posibilidad de hacer pública información que pertenece a individuos o grupos que pueden ser identificables. persecución. se menciona con frecuencia com o el beneficio m ayor de la investigación. 1982: 85-94. además de que no se beneficia necesariamente a los participantes en los estudios en cuestión. Ciertos tipos de investigación pueden debilitar instituciones sociales y plantear dudas acerca de su legitim idad de instituciones claves dentro de la sociedad.cit.

Com o sabem os. la incapacidad de participantes con problem as m entales para decidir su participación. o datos de fuentes secundarias com o expedientes y otros docum entos. entrevistas. sesiones de preguntas y. los principales tipos de engaño en la investigación en las ciencias sociales. m ateriales escritos. 1983 J an/ Feb. el consentim iento inform ado no se lim ita a un form ulario o una firma. independientem ente de que se pueda dem ostrar que su violación podría causar algún tipo de daño. tests. observadores ocultos o disfrazados. 5(1) 1-6 y Deception in Social Research III: The Nature and Lim its of Debriefing. 5(3) 1-4. Está com puesto por tres requisitos fundam entales: información. exam ina en una serie de tres artículos. J oan E. si se les ha ocultado información. IRB: A Review of Human Subjects Research. Consentimiento informado y engaño Entre las cuestiones éticas que encontram os en la investigación social que requieren ser exam inadas. las personas no podrían tomar una decisión válida. Este proceso incluye m ateriales para el reclutam iento de los sujetos. es preciso revelarle toda la inform ación relacionada con el estudio. . IRB: A Review of Hum an Subjects Research. com o com pensación por la utilización del engaño. Deception in Social Research II: Evaluating the Potential for Harm or Wrong. el 27 Sieber. con el fin de estudiar sus reacciones. Según esta autora. 4(9) 1-5. Y en caso contrario. para que ellos puedan tom ar las m edidas que consideren pertinentes e incluso decidir si participan en la investigación. O sea que se presum e que cualquier violación de este derecho ya es un daño en sí mismo. finalm ente. el problem a central que debe contemplar las regulaciones. encuestas. De manera que y en este contexto. Deception in Social Research I: Kinds of Deception and the Wrongs They Involve. lo m ismo que cuando se utiliza el engaño en trabajos de cam po que incluyen la observación participante. En este sentido. 1983 May/June. están el proceso de consentim iento inform ado y el uso del engaño. Por tanto. Sieber 27. se requiere de un acuerdo docum entado con la firma. la investigación con engaño es la investigación en la cual los sujetos son deliberadam ente llevados a tener o suponer creencias falsas. por lo general. Respecto al engaño. es una cuestión central en los experimentos de laboratorio. comprensión y voluntariedad. com o resultado de todo lo anterior. los perjuicios y daños que pueden involucrar y la im portancia de la devolución de los resultados a los participantes. IRB: A Review of Human Subjects Research.de castigo. a los sujetos potenciales. o a aceptar com o falso lo verdadero. durante y a veces después de que se lleve a cabo el estudio. antes. estudios de observación participante. está en asegurar que los investigadores guarden absoluta confidencialidad de los datos obtenidos por m edio de los cuestionarios. J . 1982 Nov. El derecho a la confidencialidad y la privacidad tienen fuerza m oral. instrucciones verbales. es un proceso de intercam bio de inform ación entre el posible sujeto y el investigador (a) . se debe inform ar a los sujetos si existen lim itaciones para mantener esta confidencialidad. Es así que. de lo contrario.

sean de algún m odo com pensados. 2002:67-78. cual es. usualm ente se recom ienda la devolución y discusión de los resultados del estudio. cit. hacia la investigación como actividad científica seria 30. generalm ente im plica invasión de privacidad. 29 30 .cit. Y han enfatizado los efectos adversos de este tipo de estrategia. Macklin. 1982. ellos clam an por la búsqueda de m etodologías alternativas que perm itan llegar a conclusiones sim ilares. y la segunda. el consentimiento informado. en este sentido. Finalm ente. Cuando se produce una investigación sin que exista inform ación y consentim iento. Mediante este proceso. la prim era.. Por lo que la controversia sobre su uso continúa. falta de autodeterm inación del sujeto. Consecuentem ente. m ás bien es un fenóm eno bastante común en la investigación social. Acordamos con Macklin. se considera ético que los sujetos a quienes se les ha negado autodeterm inación y fueron deliberadam ente desinform ados. J. pág. se está violando un requisito ético fundamental. Del lado contrario.. típicam ente involucra sólo ocultamiento de cuál condición está siendo empleada en el estudio.. la investigación que utiliza el engaño im plica algún tipo de am enaza para los sujetos. cuando afirma que el argum ento m ás sólido en contra del engaño. cuando el engaño está involucrado en la investigación. cuando el sujeto no tiene conocimiento de que se está llevando a cabo una investigación o que está siendo engañado. como la pérdida de la autoestim a y la desconfianza de los sujetos y el público en general. Por lado. con sus defensores y detractores. El investigador debe detectar y elim inar las consecuencias em ocionales indeseables del estudio en los sujetos. 2.. Cabe reconocer que la investigación con engaño no es un problem a nuevo. cit. Sieber. op. Existen dos form as típicas de engaño usadas en las ciencias sociales. Siguiendo esta perspectiva. En contraste. se refiere al consentim iento con información falsa. sus defensores argum entan que una parte im portante de investigación en las ciencias sociales no se podría realizar sin recurrir al engaño. 1983: 1-2. se busca que los sujetos se sientan satisfechos por haber participado en la investigación y puedan manifestar las m olestias provocadas por la experiencia vivida.estudio de tales reacciones es posible de llevarse a cabo gracias a las creencias y suposiciones incorrectas del sujeto 28. op. el engaño con consentim iento para participar. los opositores han adoptado una argum entación de principios en contra del engaño. se debe dar a los sujetos la oportunidad de sacar sus datos del estudio 29 . ocultam iento de la verdad. 28 Traducción libre del texto original en inglés. J. Sieber. también los sujetos deben recibir una explicación adecuada y verdadera sobre la investigación y aclarar todos los m alentendidos que se hubieran presentado. op. proviene de que al engañar a los sujetos se les im pide la posibilidad de escoger racionalm ente si participan o no en la investigación y tom ar decisiones de acuerdo a sus propios intereses. y por último..

En la práctica. Tal exposición pública puede afectar la reputación de las personas y con ello exponerlas a la posibilidad de hostigam iento. 48 Ibid. grupo o sociedad 33. 1982. op. Más aún. sin em bargo. para que ellos lo consideren a la hora de decidir su participación y en consecuencia. tales com o el am or. La investigación social. Ibid.. pág. los investigadores deben anteponer todos sus esfuerzos en asegurar la confidencialidad de los datos. o pueden ser vistas com o condiciones que som eten a las personas a la posibilidad de daños. deben inform arlo claram ente a los sujetos. se ha encontrado que esto puede estar fuera de control de investigadores. 88. Desde otro ángulo. si es así. al quitarles la protección que la privacidad brinda. pág. el derecho a la privacidad. 31 Kelman. tiene dificultades y entra en conflicto a la hora de proteger el derecho a la privacidad y la confidencialidad.Privacidad y confidencialidad La pérdida de la privacidad o de la confidencialidad son preocupaciones reales. En este contexto. En este sentido. Una cantidad im portante de la investigación relacionada con la conducta hum ana y las instituciones sociales. Debido a que la investigación social por su naturaleza requiere de información personal. Más im portante aún. es necesario desarrollar m ayor conciencia en los investigadores en la escogencia de las situaciones y los procedim ientos para investigar tem as que son parte de la vida privada del individuo. hay violación de la confidencialidad cuando información sobre un participante es divulgada en audiencias para las cuales no estaba destinada 32. cuando es conocida por los sujetos. pág. Esto sucede en la m edida en que los participantes no pueden anticipar cuál información sobre ellos m ism os brindarían y cómo ésta sería disem inada. requieren de inform ación en asuntos que al m enos algunos individuos. tiende a crear cierto grado de estrés e incom odidad. proviene de que se haga pública información personal e íntima de individuos o grupos identificables.. puede ser considerado un daño en sí m ism o.. Por otra parte. puedan tomar las previsiones necesarias 31. Por tanto. El tem a de la privacidad y la confidencialidad rem ite al análisis de riesgo/ beneficio de dos m aneras: la invasión de privacidad y pérdida de confidencialidad pueden verse por sí m ism as com o daños de un tipo especial. 32 33 . se trata más bien de un derecho irrespetado. que se discuten con frecuencia como posibles consecuencias y daños de la investigación social. inevitablemente conlleva el riesgo de invadir la privacidad de los participantes.cit. en el sentido de que puede ser m edible. gran parte de los riesgos más serios para los participantes en este tipo estudios. 61. la invasión de privacidad es problem ática porque aum enta los riesgos de dañar a las personas. grupos o sociedades pueden considerar dentro de los lím ites del espacio privado. La invasión de privacidad no se puede describir com o un daño propiam ente. la religión y la política. persecución o censura. la invasión de la privacidad.

Lo único que podría justificar. visitas al curso de preparación para el parto que se ofrece en la universidad y al cual asisten tanto las jóvenes embarazadas como sus compañeros. En cuanto a la metodología. Como dato interesante que refuerza lo anterior. direcciones y teléfonos). para tratar un asunto tan personal. se han om itido los nom bres de los lugares e instituciones donde se llevaron a cabo. Otro aspecto a considerar es que al momento del estudio. son form as claras de invasión de la privacidad. los sujetos masculinos estaban conformados por estudiantes cuyas compañeras habían dado a luz durante el período estudiado o se encontraban embarazadas. nos parece que no correspondía a las investigadoras buscar y hacer el primer contacto con las jóvenes. El primer caso trata de una investigación realizada durante los años 1996-2000. y visitas a la oficina de asuntos estudiantiles para que facilitara el contacto con posibles participantes. Gracias a que una funcionaria de ese centro de salud. . 18 varones y 18 mujeres. Viendo lo sucedido en retrospectiva. por las investigadoras. quienes fueron contactados por vía telefónica. sobre los determ inantes y consecuencias del em barazo en un grupo de jóvenes universitarios de ambos sexos. formaba parte del equipo de investigación. sino que esto debió hacerse por medio de alguien del centro de salud. y se preguntaron cómo pudo ocurrir esto. visitarlas en sus casas. al menos parcialmente. El reclutamiento de los sujetos de participantes Las mujeres fueron seleccionadas entre las estudiantes embarazadas que consultaron en el servicio médico de la universidad en el período estudiado. cabe mencionar que varias de las muchachas contactadas se mostraron molestas por las llamadas telefónicas y expresaron su disconformidad de que personas extrañas tuvieran información privada sobre ellas. las investigadoras tampoco tenían clara conciencia de que se estaba violando un derecho de las personas. Discusión de algunos problemas éticos en dos estudios recientes Con el ánimo de com partir una reflexión autocrítica de nuestra experiencia reciente como investigadora en las ciencias sociales. Consideram os que la form a com o fueron contactadas inicialmente las jóvenes resulta cuestionable desde la perspectiva de la ética de la investigación.5. o visita domiciliar. se utilizó una perspectiva cualitativa y se realizaron 36 entrevistas en profundidad. esta situación. Por su parte. De estos documentos se obtuvo una lista de potenciales participantes (nombres completos. como el hecho de haber consultado por em barazo. en esta sección se discutirán los problem as éticos m ás relevantes de dos estudios que concluim os en el año 20 0 0 . Para el reclutamiento se siguió un proceso más adecuado y se utilizaron diferentes medios: colocación de anuncios en lugares públicos invitando a los varones a participar en el estudio. se pretendía un abordaje integral de esta problem ática y proponer algunos lineam ientos para la elaboración de políticas y programas más sensibles a las necesidades de este sector de la población. ya que llam arlas por teléfono y peor aún. era que realizábamos una investigación de interés institucional. Por razones de confidencialidad. tuvimos acceso a los expediente médicos.

se propició un ambiente de discusión e intercambio de información entre las investigadoras y los posibles sujetos de investigación. por ser el comportamiento sexual parte de la vida privada de la gente. así como los mecanismos a utilizar. por tanto se debe proteger la identidad de las informantes. los participantes expresaron haber recibido algunos beneficios. muchas veces tratar estos tem as causa en las personas incomodidad. las relaciones sexuales prem aritales es una práctica que no se acepta abiertam ente en m uchos de sectores de nuestro país. cambiar los nombres de los entrevistados por códigos o nombres ficticios. particularm ente en las m ujeres. que debe m antenerse com o tal. por ejemplo. se destruyeron los cassettes con las grabaciones después del análisis de la información. los cuales se utilizarían en los informes o eventuales publicaciones. en consecuencia el hecho de que la mayoría de las estudiantes de nuestro estudio. aborto o abuso de menores). Todavía peor. desde un principio se tenía claro que no habían beneficios directos previsibles para los sujetos participantes en el estudio. se dejó claro que la participación era voluntaria y se solicitó su permiso para la grabar las entrevistas. constituye inform ación privada . Adicionalmente. la naturaleza de este tipo de datos es bastante com pleja y cualquier indiscreción. no existían en la institución que apoyaba el estudio ninguna normativa ni comité de ética de investigación que exigieran la firma de un formulario de consentimiento informado. aunque no se llegó a la firma de un documento. Además. Riesgos y Beneficios El estudio al que nos referim os trata un tem a de los considerados delicados y sensibles. No obstante. podría ser perjudicial para los sujetos. m alestar y dolor. En cuanto a los beneficios. Aunque no se preveía. se esperaba que los conocim ientos obtenidos se pudieran utilizar para establecer políticas y programas adecuados para la población estudiantil. los riesgos y beneficios previsibles y las características de la entrevista a realizarse. Se brindó información detallada sobre los objetivos. Respecto a la confidencialidad de los datos. . como m encionar ciertas conductas o tem as que socialm ente son censurados (uso de drogas ilegales. vergüenza. Por ejem plo. A pesar de esto. en el proceso de una entrevista puede ocurrir que los sujetos se refieran a experiencias que puede com prom eter su seguridad. Es pertinente aclarar que para el momento en que se realizó esta investigación. Por últim o. se cumplió con parte importante del proceso de obtención del consentimiento. Por lo general es una cuestión que suscita diversas reacciones. la cual perm itió la oportunidad de conversar m ás abiertam ente acerca de su sexualidad y también obtener conocimientos y más información sobre salud sexual.Consentimiento informado y privacidad Con respecto al proceso de consentimiento informado. no estaban casadas al m om ento de quedar em barazadas. com o fue la experiencia vivida durante la entrevista. se insistió en el compromiso de las investigadoras de proteger la información brindada y la identidad de los sujetos.

y tercero. estas m ujeres solicitaron espontáneamente firm ar el form ulario. la firma de una persona es considerada algo importante y de valor. unas pocas mujeres estuvieron de acuerdo en participar pero no pudieron firmar porque no sabían hacerlo. esto conlleva a que . Al final de las actividades y en un am biente de m ayor confianza. tanto en la redacción del diseño de investigación. algunas acordaron participar pero se negaron a firm ar el documento porque les parecía riesgoso ya que tem ían de que pudiera utilizarse en su contra. que puede tener implicaciones legales. la gran m ayoría firm ó el docum ento sin ningún problema. las actividades a las que se les invitaba a participar y se discutió con ellas el form ulario de consentimiento inform ado. Al respecto. el hecho de que hubiera un reglamento. favoreció una mayor toma conciencia y preocupación por los asuntos éticos. El reclutamiento de los sujetos de participantes Las participantes del área urbana fueron pre-seleccionadas de una lista proporcionada por el centro de salud de la comunidad. nos hizo falta prever algunas form as de apoyo o ayuda psicológica a los estudiantes. ellas tenían claro su interés de participar en el proyecto. Es de interés mencionar que al momento de llevar a cabo este estudio. ya la institución patrocinadora había aprobado un reglamento para la investigación con sujetos humanos. y de hecho permanecieron en las discusiones de grupo. Podemos apreciar que el procedimiento utilizado para el reclutamiento de los sujetos de investigación fue bastante adecuado y por tanto respetuoso. Sobre este particular. Más aún.Com o una últim a reflexión sobre esta experiencia. Las mujeres del área rural fueron contactadas e invitadas a participar en el estudio por personal del centro de salud donde consultaban regularmente. Eso sí. o de referencia a programas donde se les pudiera brindar ese tipo de ayuda. segundo. El segundo caso se refiere a un estudio realizado en el año 2000 sobre la necesidades de salud de m ujeres de m ediana de ingresos m edios bajos y la respuesta de los servicios públicos de salud. una rural y la otra urbana. Posteriormente la investigadora hizo un recorrido por el lugar en compañía de la asistente de atención primaria para establecer el primer contacto directo con las señoras en sus hogares. cabe recordar que según nuestro contexto cultural. para finalm ente solicitarles la firma del m ism o. en los cuales participaron 21 mujeres entre los 45-63 años de dos comunidades. demandó una actitud diferente y un esfuerzo m ayor para m ejorar los m ecanismos de protección de los intereses de los sujetos de investigación. es im portante reconocer que a la hora de planificar la investigación. Consentimiento informado y confidencialidad La obtención de consentim iento de las participantes en el estudio se hizo acom pañado de una am plia explicación a las m ujeres convocadas. de los objetivos del estudio. querem os destacar algunas situaciones concretas de la experiencia: prim ero. Esta nueva actitud se puede observar en el proceso de reclutamiento de los participantes y de obtención del consentimiento informado. com o en la etapa del trabajo de cam po. La existencia de regulaciones y del comité ético. Se utilizó un enfoque cualitativo y se realizaron grupos de discusión.

resum im os algunos de los puntos m ás relevantes discutidos. podemos considerar que ambos casos analizados refuerzan algunas de las tesis apuntadas en la literatura revisada. Consideramos que en este caso la situación se manejó adecuadamente. no sin antes advertir que el debate en nuestro medio apenas comienza. provocada por hablar de asuntos personales con gente extraña. la violación de la privacidad y la pérdida de confidencialidad.por lo general no se firmen documentos fácilmente y menos a la gente desconocida. el conocimiento obtenido puede ser aprovechado en la implementación de políticas más acordes con las necesidades y de esta forma. a la luz de la tendencia reciente en nuestros países de incorporar regulaciones éticas en la investigación científica en general y en las ciencias sociales en particular. Por otra parte. se hace necesario mencionar que cuando se utilizan técnicas como los grupos de discusión. para que pudieran sentirse importantes y respetadas. fuera del grupo de discusión. Riesgos y beneficios Este estudio no representó riesgos im portantes para las m ujeres participantes. si bien. no sólo por el trato que se les dio. Aunque no logramos constatar daños importantes a los sujetos ni grandes dilemas éticos. salir de la rutina. sí pudimos detectar que se pueden mejorar algunos procedimientos que permitirían a su vez elevar el nivel y calidad de nuestras investigaciones en las ciencias sociales. la protección de la confidencialidad no es algo que depende exclusivamente de los investigadores. en el sentido de que las principales preocupaciones éticas están relacionadas con el principio de respeto de las personas. obtener mayores conocimientos sobre su salud y los derechos de las mujeres. o por tener que recordar experiencias desagradables. el esfuerzo en tiem po y dinero para asistir a las reuniones de grupo. así como los nombres de las comunidades de donde provenían las mujeres. 6. Es interesante anotar que algunas mujeres manifestaron su satisfacción por haber participado en las actividades. Sin embargo. Por tanto. Además. o la oportunidad de colaborar con una buena causa que podía ayudar a mejorar las políticas de salud hacia las mujeres de su edad. A manera de reflexión final El propósito de este trabajo fue proporcionar un acercamiento al tema de la ética de la investigación desde la óptica de las ciencias sociales y analizar lo que hem os denom inados viejos tem as . las discusiones de grupo se hicieron en un ambiente agradable y se brindó a las participantes un refrigerio. Con esto en m ente. En cuanto a la confidencialidad de los datos. sino porque habían obtenido beneficios concretos como por ejemplo: conocer nuevas personas. pues existe la posibilidad de que los mismos participantes puedan revelar información personal sobre los demás. beneficiar a muchas mujeres. . esta investigación no pretendía beneficiar directamente a las mujeres participantes. se protegió la identidad de las personas cambiando sus nombres verdaderos. Para resumir. Esto último no se hizo en esa ocasión. al referirse o hacer comentarios acerca de los temas tratados. Eventualm ente se podría hablar de cuestiones leves como la incomodidad o ansiedad. sí se parece necesario reconocer a las participantes. En relación con los beneficios. es importante tener conciencia de esta realidad y advertir a los participantes.

es prom over una discusión am plia entre todas las disciplinas que involucran estudios con sujetos hum anos. esta com paración se hace a partir de estereotipos de am bos cam pos del saber. com o hem os analizado en apartados anteriores de este trabajo. Esto ha sido el resultado de la introducción de regulaciones éticas en la investigación que se inició alrededor de los años 1990 . la discusión sobre las diferencias entre estos dos tipos de investigación se vuelve con frecuencia un esfuerzo poco productivo. y por el contrario. en vez de contribuir. rechazar todo tipo de regulaciones éticas en las ciencias sociales. 2. En las ciencias sociales este proceso es aún m ás incipiente. De m anera que. son innecesarios en las ciencias sociales. sin em bargo ya se han escuchado algunas críticas que en lo fundam ental argum entan que los códigos éticos son m ás apropiados para los estudios biom édicos por los riesgos que representan para los sujetos. aunque probablem ente de naturaleza particular como pueden ser los daños morales o emocionales. . Privilegiar la distinción entre investigación biom édica e investigación social. 3. pues tam bién exponen a los sujetos a riesgos o daños im portantes. usualm ente la violación de la privacidad y confidencialidad. es bastante reciente en Am érica Latina. los problem as éticos en la investigación en ciencias sociales más frecuentes. La m ayoría de las veces. Es bien conocido que las ciencias sociales tienen un am plio espectro de m etodologías y los m ism o ocurre en las investigación biom édica. puede desorientar la discusión en torno a la im portancia de la ética de investigación en ciencias sociales. para lograr estándares éticos básicos comunes a toda la investigación científica. Cuando lo que cabe. se relacionan con el principio de respeto o autonom ía de las personas. y que ha generado distintas reacciones entre los investigadores. pueda servir de justificación para oponerse a principios éticos comunes. La preocupación por las cuestiones éticas de la investigación y particularm ente en las ciencias sociales. o lo que es peor. las investigaciones sociales no son inocuas. Es así que. Tal como hemos encontrado en la literatura y basados en nuestra propia experiencia. esto se concreta m uchas veces en la posibilidad de dar a conocer públicam ente inform ación sobre individuos o grupos que pueden ser fácilm ente identificables. Nos preocupa que continuar enfatizando las diferencias entre investigación social y biom édica.1. tanto investigadores com o com ités éticos de investigación. Pero. deben prestar atención especial a esta parte crítica de la investigación social.

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