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CHICHE

N ITZÁ

La legendaria ciudad maya de Chichén Itzá, Patrimonio de la Humanidad declarada por la


UNESCO desde 1988 y Maravilla del Mundo desde 2007, sobresalió como centro cultural y
político de la vieja civilización maya y fue uno de los asentamientos más extensos del centro-norte
de la península de Yucatán. 

Etimológicamente, Chi-Chen Itzá significa “la ciudad al borde del pozo de los Itzáes”. Se localiza a
115 kilómetros de la ciudad de Mérida, Yucatán, tomando la carretera No. 180 hacia el poblado de
Piste, del cual dista 2 kilómetros el sitio arqueológico. 

Chichén Itzá fue fundada hacia el año 250 D. C., durante «la primera bajada o bajada pequeña del
oriente» que refieren las crónicas, por los chanes de Bacalar.
Habiendo establecido los chanes la capital de su gobierno en Chichén Itzá en la época señalada,
provenientes de Bacalar, continuaron su trayecto de oriente a poniente en la península de Yucatán,
al cabo del cual fundarían también otras ciudades importantes como  Izamal, Motul, T'Hó, la
actual Mérida de Yucatán y Champotón.

Ya hacia el final del período clásico tardío, Chichén se convirtió en uno de los más importantes
centros políticos de las tierras del Mayab. Para el principio del posclásico (desde el año 900 hasta el
1500), la ciudad se había consolidado como principal centro de poder en la península yucateca.

Chichén Itzá fue capital de un amplio territorio en la península de Yucatán, encabezado por la liga
de Mayapán, del 987 hasta el año 1200 d. C. La zona arqueológica Chichén Itzá es famosa
mundialmente por el juego de luz y sombra que en cada equinoccio ocurre sobre la escalinata del
basamento piramidal conocido como El castillo. 

Chichén Itzá fue elegida una de las siete maravillas del mundo moderno, y por qué no de elegirla si
es una de las piezas arqueológicas más hermosas que pueden llegar a visitar. Habla de historia y
de como el pueblo Maya construyó su imperio. Es importante destacar el espectáculo de luz y
sonido, "La noche de los mayas", es una narración de una parte de la historia de los mayas.