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HISTORIA DE LA INMIGRACION A LOS E.U.A.

- RESUMEN

INTRODUCCION

Muchas personas consideran a Estados Unidos como un país de inmigrantes. A lo largo de su historia, Estados
Unidos ha recibido a diversos grupos de inmigrantes a través de varias etapas de inmigración. A continuación
se enumeran las principales cuatro etapas.

1. PRIMERA ETAPA (1607 – 1750): LOS PRIMEROS COLONOS

• Llegaron los primeros colonos a la Costa Este de los Estados Unidos.


• La gran mayoría de los primeros colonos eran provenientes de Inglaterra. Posteriormente, Francia, Holanda,
Suecia, Dinamarca, Portugal y Alemania también aportaron inmigrantes, aunque no en grandes números.
• Fundaron las primeras Trece Colonias (1607 – 1733).
• El primer asentamiento lo fundaron en Jamestown (Virginia), en el año 1607.
• Entre 1630 y 1643, unas 20,000 nuevas personas llegaron a las primera colonias inglesas.
• Muchos de los primeros colonos llegaron al “Nuevo Mundo” por motivos religiosos (peregrinos, puritanos,
cuáqueros, católicos, etc.). Otros por motivos económicos (para poseer tierra, para escapar de las malas
cosechas y hambrunas, para mejorar sus condiciones de vida).
• Más del 50% de los primeros europeos inmigrantes llegaron en calidad de sirvientes. Dichas personas
prometían servir a sus amos por un determinado número de años, sin pago alguno, a cambio del pasaje a
América y los gastos de mantenimiento. Muchas de estas personas fueron inclusive vendidas como
sirvientes baratos al llegar al Nuevo Mundo.
• En dichas tierras del “Nuevo Mundo” habitaban entre 3 y 4 millones de nativos americanos.
• Los primeros colonos fueron bienvenidos por los nativos americanos, sin embargo, al enterarse de sus
verdaderos motivos, los nativo-americanos se vuelven hostiles contra los nuevos “inmigrantes”. Esto da
comienzo a una larga guerra entre europeos inmigrantes y los nativos americanos.
• A finales de 1750 se calcula que había aproximadamente 1.5 millones de inmigrantes europeos viviendo ya
en las primeras Trece Colonias británicas en el “Nuevo Mundo”. Dicho número continuaría creciendo hasta
poco antes de la Guerra de Independencia (1775).
• Al terminar la Guerra de Independencia (1781) y durante los siguientes 60 años, los inmigrantes europeos
poco a poco siguieron llegando a la nueva nación, hoy conocida como Estados Unidos de América.
• Para finales del siglo XVIII (1790), se habían ya registrado un total de 4 millones de habitantes, de donde
70% de ellos eran de ascendencia inglesa, 10% de origen europeo (no inglés) y casi un 18% eran esclavos
traídos por la fuerza desde África.

2. SEGUNDA ETAPA (1840 – 1860): IRLANDES, ALEMANES y CHINOS LLEGAN A E.U.A.

• Durante esta etapa se registró una explosión de inmigrantes a Estados Unidos llegados de Europa.
• La mayoría de los nuevos inmigrantes llegó de Irlanda y Alemania principalmente.

A) IRLANDESES
• Por otro lado, inmigrantes irlandeses se vieron obligados a emigrar a los Estados Unidos debido a que las
cosechas de papas se empezaron a echar a perder y éste representaba el producto principal en Irlanda.
• La escasez de papas provocó una hambruna terrible en Irlanda, así como daños económicos terribles.
Pronto la gente en Irlanda comenzó a morirse de hambre y enfermedad.
• En ese tiempo, los inmigrantes irlandeses sólo podían pagar su pasaje de barco y viajar en las peores
condiciones. En muchos casos, la gente moría de hambre, sed o enfermedad durante el viaje. Se calcula
que un 25% de los inmigrantes irlandeses murieron en la travesía.
• Los barcos tomaban entre 1 y 3 meses para cruzar el Atlántico, de Irlanda a Estados Unidos.
• Se calcula que durante las décadas 1840s y 1850s 1.6 millones de hombres, mujeres y niños dejaron Irlanda
para venir a Estados Unidos.
• Al llegar a Estados Unidos, los inmigrantes irlandeses se encontraban hasta el fondo de la escala socio-
económica. Eran campesinos muy pobres con muy pocas habilidades de trabajo en un país bastante
industrializado. Además eran católicos en una nación predominantemente protestante.
• Para sobrevivir, tuvieron que aceptar los peores y más mal pagados trabajos que pudieron encontrar; a
menudo utilizando su fuerza física para ejecutarlo (campesinos, trabajadores, sirvientes, etc.).
• Posteriormente, los irlandeses comenzaron a ser contratados para la industria de la construcción (vías de
tren, puentes, canales, carreteras rurales, calles, alcantarillado, etc.).
• Sin embargo, debido principalmente a que eran católicos, los irlandeses se enfrentaron a mucha
discriminación.
• Al ir entrando cada vez más inmigrantes de Irlanda, se formó en Estados Unidos un partido llamado
“Nativista”, el cual propugnaba por que sólo gente blanca, protestante y sobre todo, que hubiera nacido en
Estados Unidos, se debería quedar en este país ya que eran superiores a los inmigrantes irlandeses.
• En 1844 manifestaciones violentas se desataron en la ciudad de Philadelphia. Hubo varios muertos, iglesias
católicas fueron quemadas así como casas, escuelas y tiendas de irlandeses. Hasta el ejército tuvo que
intervenir para detener a la chusma.
• En su convención nacional, el Partido Nativista calificó a los nuevos inmigrantes irlandeses como “un
enjambre de alienígenos, quienes como un diluvio, anualmente vierten su corrupción moral y política sobre
nosotros”.
• En 1852 se formó una sociedad secreta de “nativistas”, después conocida como la “Orden de los Star
Spangled Banner”, para oponerse a los católicos en las oficinas públicas de gobierno. Los miembros de
dicha sociedad tenían que ser blancos, haber nacido en Estados Unidos, protestantes (y de padres
protestantes), y no estar casados con católicos.
• Esta organización solía atacar vecindarios irlandeses e iglesias católicas en los años 1850s. Al ser
interrogados por las autoridades, ellos simplemente decían que “no sabían nada”. Por esta razón fueron
conocidos como los “sábelo nadas” (“Know Nothings”).
• Los “sábelo nadas” se unieron a otros grupos de “nativistas” para elegir a políticos simpatizantes para
oficinas del gobierno y así oponerse “legalmente” a la inmigración de “trabajadores baratos extranjeros”.
• En 1854, los “nativistas” eligieron a 9 gobernadores y numerosos miembros de las legislaturas estatales y el
Congreso. Dos años más tarde, su candidato a la presidencia, Millard Fillmore, ganó casi el 25% del voto
nacional. El partido nativista se desintegró algunos años después debido al asunto de la esclavitud.
• Pese a todo, los inmigrantes irlandeses siguieron contribuyendo a hacer de Estados Unidos una gran nación.

B) ALEMANES

• Hacia el año 1848 habían estallado revoluciones armadas en muchas partes de Alemania para tirar al
gobierno imperialista y opresor.
• Después del fracaso de dichas revoluciones, miles de personas tuvieron que escapara para salvar sus vidas.
• De esta forma, casi un millón de alemanes llegaron a Estados Unidos entre 1848 y 1860.
• Sin embargo, otros alemanes emigraron hacia Estados Unidos sólo para lograr una vida mejor. Estos
inmigrantes sí contaban con dinero y pudieron adquirir fincas y otras propiedades en el Medio Oeste.
• Hacia mediados de la década de 1850, un gran número de alemanes se había asentado en Saint Louis
(Missouri), Cincinnati (Ohio) y Milwaukee (Wisconsin).
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• Muchos de estos nuevos inmigrantes alemanes trajeron consigo muchas tradiciones, de entre las que
destaca, la fabricación de cerveza (Budweiser, Miller, etc.), música de polka, árboles de Navidad y jardines
de niños pre-escolares (“kindergarten”).

C) CHINOS

• En 1848 fue descubierto oro en el norte de California. Como resultado, miles de personas se trasladaron
hacia ese estado. Al llegar la noticia a China, miles de habitantes de esa nación emigraron a E.U.A.
• Así, entre 1849 y 1854, más de 40,000 chinos llegaron a San Francisco, California.
• La mayoría de estos inmigrantes chinos eran hombres y esperaban hacer una fortuna en oro y regresar
después a China. Algunos así lo hicieron pero muchos decidieron quedarse.
• En otras ocasiones las compañías constructoras de la vía del tren transcontinental que conectaría el Pacífico
con el Atlántico optaron por utilizar una gran cantidad de trabajadores chinos, los cuales al término de su
contrato, decidieron permanecer para siempre en Estados Unidos—especialmente en California.
• Hacia finales del año 1870, más de 100,000 chinos estaban viviendo en California.
• En 1873 una depresión económica ocurrió en Estados Unidos y muchos americanos se quedaron sin trabajo.
Dennis Kearney, un inmigrante irlandés que fundo el Partido de los Trabajadores de San Francisco, declaró
que los chinos le estaban quitando el trabajo a los obreros blancos ya que los chinos trabajaban por muy
poco dinero. En sus discursos, Kearney siempre terminaba con la frase “¡los chinos deben irse!”
• Debido al temor que dichos políticos causaron, el Congreso de los Estados Unidos pasó la Ley de Exclusión
de los Chinos en 1882, prohibiendo la inmigración de chinos a Estados Unidos por los siguientes diez años,
además de evitar que se hicieran ciudadanos americanos. Sin embargo, dicha ley se extendió después del
plazo estipulado y permaneció en vigencia hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

- Entre 1841 y 1860 se estima que un total de 4 millones de inmigrantes llegó a Estados Unidos. Esta cifra
representa un incremento del 600% sobre el número de inmigrantes que había llegado en los pasados 20 años.

- Es importante destacar que gracias a las contribuciones de todos los grupos de inmigrantes, Estados Unidos
pudo prosperar durante los periodos difíciles que se le presentaron casi inmediatamente después de su creación
como nación independiente.

3. TERCERA ETAPA (1861 – 1880) (1885 – 1920): SEGUNDA INMIGRACION EUROPEA

• Entre los años 1861 y 1880 aproximadamente 5 millones de inmigrantes procedentes, en su gran mayoría
del norte de Europa, llegaron a Estados Unidos. Al igual que los irlandeses, dichos europeos viajaron por
barco en condiciones paupérrimas.
• A partir del año 1880, la mayoría de los inmigrantes empezó a llegar de naciones del sur y el este de Europa.
• Mucha gente llegó de Italia, Grecia, Turquía, España, Portugal, Austria-Hungría, Bulgaria, Rumania,
Polonia, Rusia y otras naciones.
• Muchos inmigrantes, como fue el caso de los italianos y griegos se vieron forzados a emigrar ya que las
nuevas máquinas habían desplazado el trabajo manual, sobre todo en el campo.
• Por otro lado, los judíos inmigrantes de Rusia y Polonia fueron perseguidos terriblemente por el emperador
de Rusia, culpándolos de todos los males que sufría esta nación.
• Otros grupos de inmigrantes europeos sólo deseaban escapar de la pobreza y deseaban más libertades.
• Entre 1881 y 1920, casi 24 millones de personas procedentes de estas naciones llegaron a Estados Unidos.
La mayoría entró por el puerto de Nueva York y fueron procesados en la Isla Ellis.
• La mayoría de estos inmigrantes eran católicos y judíos. Trajeron nuevas costumbres y formas de hacer las
cosas a Estados Unidos.

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• La mayoría de estos inmigrantes se asentó en grandes ciudades del este de Estados Unidos, especialmente
Nueva York y consiguió trabajo en las fábricas donde existía una tremenda demanda por trabajadores sin
muchas destrezas o educación.
• Estas personas vivían hacinados en apartamentos pobres de las ciudades en condiciones insalubres.
• Poco a poco, los inmigrantes empezaron a formar colonias con los compañeros de sus propios países que se
asentaban en sus propios vecindarios. De ahí empezaron a surgir los vecindarios étnicos, que en muchas
ocasiones hasta la fecha siguen perdurando.
• Muchos “nativistas” americanos estaban preocupados por el hecho de que los nuevos inmigrantes no se
asimilaban a las costumbres americanas tan fácilmente o bien rechazaban la cultura americana tajantemente.
• Así surgió la “Liga para la Restricción de la Inmigración”, formada por gente profesional de Boston, la cual
propugnó para que se hiciera una ley que obligara a los nuevos inmigrantes a tomar un examen de lectura y
escritura básico. El objetivo principal de este examen era el de impedir que siguieran llegando inmigrantes
del sur y el este de Europa.
• En 1911 una comisión creada específicamente para estudiar el asunto de la inmigración culpó a los nuevos
inmigrantes por todos los problemas de la nación y recomendó vehementemente otro examen de lectura y
escritura, amén de otras restricciones sobre la inmigración.
• Grupos extremistas tales como el Ku Klux Klan, que habían aterrorizado a los afro-americanos durante
mediados del siglo XIX, volvieron a surgir pero esta vez con un mensaje en contra de los no-blancos, judíos,
católicos y todo tipo de extranjeros en general.
• A partir del año 1921 el Congreso de Estados Unidos aprobó una ley temporal que imponía una “cuota
máxima” en el número de inmigrantes que podían entrar cada año. En 1924 dicha ley se volvió permanente
y más estricta. Esta última ley restringía el número total de inmigrantes a 164,000 por año. También puso
un límite en el número de inmigrantes que cada país podía enviar legalmente a Estados Unidos. La cuota
máxima se basó en el porcentaje de gente de cada país que vivía en Estados Unidos desde 1890.
• Debido a que el número favorecía tremendamente a los inmigrantes del norte de Europa, las cuotas
favorecieron a los países de esa región y restringieron a los inmigrantes de otras partes del mundo.
• Como consecuencia de establecer estas nuevas leyes, la inmigración a Estados Unidos a partir del año 1921
disminuyó de forma significativa.

4. CUARTA ETAPA (1946 – al presente): INMIGRACION DESPUES DE LA SEGUNDA GUERRA

A) LEYES QUE SURGIERON AL TERMINO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

• Poco tiempo después de la Segunda Guerra Mundial daría por comenzada la Guerra Fría, en la cual las dos
potencias, Estados Unidos y la Unión Soviética, se enfrentaron en una guerra ideológica más que física.
• Durante esta época el Congreso aprobó medidas para admitir a refugiados políticos exiliados de países
comunistas.
• En 1953 fue aprobada la Ley de Ayuda a los Refugiados, la cual permitió que miles de refugiados de Europa
inmigraran a Estados Unidos.
• En 1957 fue también aprobada la Ley de Refugiados-Escapados que permitió que personas que fueran
perseguidas en países comunistas o del Medio Este pudieran inmigrar a Estados Unidos para poder escapar
de tal persecución.
• Después de la Revolución Cubana de 1959 se les permitió a los habitantes que huían del régimen comunista
poder ingresar a los Estados Unidos en calidad de inmigrantes. Esto permitió que miles de cubanos
refugiados llegaran a las costas del sur de Florida y se asentaran ahí durante esos años.
• Pese a que el Congreso cambió su política de admisión a inmigrantes provenientes de países comunistas, no
cambió el sistema de cuotas establecido desde 1924.
• En 1952, sin embargo, se estableció la Ley McCarran-Walter que hacía algunas excepciones sobre el
sistema de cuotas máximas previamente establecido. Por medio de esta ley, se aprobó a personas que

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inmigraran de países no comunistas o del Medio Este, pero que pudieran ser de mucho provecho al país
(científicos, inventores, espías, maestros, profesionistas, etc.).
• Esta última ley fue duramente criticada por tres presidentes de Estados Unidos por considerarla
discriminatoria, pero ni ellos mismos la pudieron reformar, sino hasta el año 1965.
• Finalmente, en 1965 el presidente Lyndon B. Jonson reformó la ley migratoria de 1952.

B) LOS NUEVOS INMIGRANTES

• La nueva ley de 1965 abrió una nueva era para los inmigrantes a Estados Unidos.
• Oleadas de nuevos inmigrantes llegaron en los años 80s y 90s.
• Durante estas dos últimas décadas llegaron más inmigrantes que durante las primeras del siglo XX. Por
ejemplo, en 1914 (el año en que registró el máximo número de inmigrantes) llegaron 1.2 millones de
inmigrantes. En contraste, en 1991 llegaron 1.8 millones. Sin embargo, en términos de porcentaje, la cifra
de 1914 representó un aumento mucho mayor a la población del país que la del 1991.
• La nueva ley de inmigración ocasionó también que el número de personas nacidas en el extranjero
aumentara. En 1970, tan sólo el 5% de la población de Estados Unidos había nacido en el extranjero. Hoy
en día la cifra ha aumentado a 10%. Sin embargo, esta cifra es todavía baja comparada con el 15% de la
población nacida fuera de los Estados Unidos en el año 1910.
• Los “nuevos” inmigrantes de hoy en día no vienen de Europa en su mayoría. Vienen más bien de Asia y
América Latina, especialmente México.
• Desde la guerra con Estados Unidos en 1849 México había contribuido con un pequeño número de
inmigrantes a los Estados Unidos. Sin embargo, la Revolución Mexicana del 1910 contribuyó a que más
mexicanos emigraran permanentemente al vecino país del norte.
• La gran depresión económica de los años 30s provocó que Estados Unidos detuviera la inmigración de
mexicano e inclusive propugnó por deportaciones masivas—¡Inclusive de aquellos hijos de mexicanos
nacidos en territorio estadounidense!
• Debido a la escasez de trabajo que se dio después de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de Estados
Unidos comenzó un nuevo programa de inmigración llamado “Programa Bracero”, el cual permitía a los
trabajadores mexicanos mudarse a Estados Unidos de manera no permanente para hacer trabajos de
temporada (pizcas, “yarda”, etc.).
• El Programa Bracero posteriormente se extendió para incluir otro tipo de trabajos, por ejemplo, los
ferrocarriles, las plantas empacadoras de carne y toda clase de fábricas. Muchos mexicanos llegaron a las
grandes ciudades del norte de Estados Unidos para trabajar en este tipo de empleos. West Chicago es un
buen ejemplo en donde muchos “braceros” llegaron para trabajar extendiendo y dando mantenimiento a las
vías del tren. Hasta la fecha, muchos descendientes de esos trabajadores todavía residen en West Chicago.
• El Programa Bracero dio por terminado en el año 1964. En su apogeo (1959) 450,000 braceros entraron al
país.
• A partir de los años 50s la mayoría de los inmigrantes que entró a Estados Unidos eran provenientes de
México. Esta tendencia continuó hasta el año 2001.
• Otros inmigrantes más recientes han llegado de países asiáticos como China, India, Filipinas, Corea del Sur
y Vietnam.

C) INMIGRACION ILEGAL

• Desde 1950 la inmigración ilegal también ha crecido en Estados Unidos.


• Nadie sabe a ciencia cierta cuantos inmigrantes ilegales existen en este país pero el Servicio de Inmigración
y Naturalización de Estados Unidos estima que en 1990 3.5 millones de inmigrantes ilegales radicaban en el
país (1.4% de la población total). Para el año 2000 la cifra se duplicó a 7 millones (2.4% de la población).

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• Aproximadamente un tercio de los inmigrantes ilegales vive en el estado de California y un sexto viven en
Texas. Aproximadamente 2/3 partes de la inmigración ilegal viene de México.
• Hoy en día existe un fuerte debate sobre si la inmigración ilegal es un problema serio o no, y si lo es, que se
puede hacer al respecto. California y Texas, por ejemplo, han solicitado ayuda del gobierno federal para
controlar la inmigración ilegal.
• A partir de los años 90s, el gobierno federal de Estados Unidos ha aumentado el número de patrullas
fronterizas en los principales puntos de entrada al país. Esto, aunado a otros factores (económicos, etc.), ha
provocado que el número de inmigrantes ilegales haya disminuido en la última década, aunque todavía los
números no han disminuido de manera significativa.
• A mediados de los años 80s se estableció una ley de amnistía que garantizaba a los residentes ilegales de
Estados Unidos que llevaran por lo menos 5 años viviendo y trabajando de forma continua en país la
residencia legal. Sin embargo, aquellos que no cumplieran con el requisito de los 5 años tendrían que ser
repatriados. A esta ley se le conoció como la ley “Simpson-Mazzoli” (y después se transformó en la
“Simpson-Rodino”) de 1986.
• Como consecuencia de esa ley, muchos mexicanos tuvieron que regresar a su país pero al ver que en
Estados Unidos existía una gran necesidad de trabajo manual (además de una breve recesión económica en
ciertos estados de la Unión), tuvieron que regresar a esos trabajadores deportados y otorgarles una visa
temporal de trabajo, así como todas la prestaciones y salarios a los que un residente legal tiene derecho a
recibir.
• Hoy en día existen fuertes protestas contra los inmigrantes ilegales ya que otra vez, como se hiciera en
siglos anteriores, se les culpa de muchos de los problemas que están ocurriendo en el país. Nuevas leyes
están a punto de ser implementadas aunque en el ámbito político no se han logrado poner de acuerdo sobre
como y cuando implementarlas.
• Sólo el tiempo dirá que curso tomará este país con respecto a la inmigración ilegal en los próximos años.