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514 CAPÍTULO 22 Seguimienio del nivel de los empleos y la inflación

Por qué el desempleo es un proclama


, 1 ,

22 Emplao y dosamolso
El desempleo representa un grave problema económico a
¿A qué tipo de mercado de trabajo se integrará usted cuando nivel personal y social, por dos razones principales: porque
se gradúe? ¿Habrá muchos empleos apropiados entre los deriva en
cuales elegir, o serán tan difíciles de hallar que terminará
: Una pérdida de ingresos y producción.
aceptando uno que le reporte un salario bajo y en el que
no pueda aprovechar su educación? La respuesta depende, : Una pérdida de capital humano.
en buena medida, del total de empleos disponibles y de la
cantidad de personas que compitan por ellos. Pérdida da ingresos y producción La pérdida de un
La generación que se graduó de las universidades empleo provoca una pérdida de ingresos y una pérdida de
estadounidenses en 2012 tuvo un desagradable primer producción. Estas pérdidas resulean devastadoras para las
contacto con el mercado laboral. En julio de ese año, al personas que deben asumirlas, y ocasionan que el desempleo
cumplirse dos desde el final de la última recesión, 25 millones se convierta en una perspectiva atemorizante para cualquiera.
de estadounidenses querían obtener trabajo pero no podían En los países en donde existen, las compensaciones por
encontrarlo. En un año normal, la tasa de desempleo es de desempleo funcionan como una red de seguridad de
menos de la mitad del nivel que alcanzó en ese momento, emergencia, pero en ningún caso logran reemplazar por
A pesar de haber tan pocas oportunidades de trabajo, la completo los ingresos perdidos.
economía de Estados Unidos es una increíble máquina de La pérdida de producción implica una disminución
creación de empleos, Incluso en 2009, cuando la recesión se del consumo y de la inversión en capital, lo cual reduce el
hallaba en su punto más álgido, 139 millones de personas estándar de vida tanto en el presente como en el futuro.
tenían empleo, 4 millones más que en 1999 y 22 millones
más que en 1989, No obstante, en años recientes, el ereci- Pérdida de capital humano El desempleo prolongado daña
miento poblacional ha superado la creación de empleos, de forma permanente los prospectos laborales de la gente, ya
convirtiendo el desempleo en un grave problema, que destruye el capital humano.

la economía en acción Muchos economistas han analizado la Gran Depresión


en un intento por determinar por qué lo que había
Qué le quitaba el sueño a Ben Bernanke comenzado como una recesión común se convirtió en algo
La Gran Depresión inició en octubre de 1929, cuando el tan catastrófico. Entre ellos se encuentra Ben Bernanke, el
mercado de valores de Estados Unidos se fue a pique. Llegó presidente de la Reserva Federal estadounidense (2006-2014).
a su peor punto en 1933, cuando 25 por ciento de la fuerza Una de las razones por las que la Fed se mostró tan
laboral estaba desempleada, y duró hasta 1941, momento en agresiva al reducir las tasas de interés y rescatar a los bancos
que Estados Unidos se sumó a la Segunda Guerra Mundial. de la debacle, estriba en el hecho de que Ben Bernanke
La depresión se propagó rápidamente por todo el mundo, conoce muy bien los horrores implícitos en el colapso
afectando prácticamente a todas las naciones del orbe. económico total, y fue determinante en su decisión de evitar
La década de 1930 fue, y sigue siendo, el periodo errores que se cometicron durante la Gran Depresión.
de desempleo más grave y prolongado de la historia
estadounidense. Bancos, tiendas, granjas y fábricas
quebraron, dejando a millones de personas sin empleo,
sin hogar y sin alimento. De no haber sido por el apoyo
gubernamental y la caridad, millones habrían muerto de
hambre,
La Gran Depresión fue un acontecimiento político de gran
envergadura, pues fomentó el surgimiento del militarismo
alemán y japonés que, con el tiempo, provocaría la guerra
más devastadora enfrentada por la humanidad. Asimismo,
fue el suceso que llevó al presidente Franklin D. Roosevelt a
decretar su “Nuevo acuerdo”, el cual dio mayor presencia al
gobierno en la vida económica e hizo que su intervención en
los mercados fuera mejor vista que la economía de mercado,
Por otro lado, la Gran Depresión también dio lugar a
una revolución económica. El economista británico John
Maynard Keynes publicó su Teoría general del empleo, el
interés y el dinero, y creó lo que ahora conocemos como
macroeconomía.
a

Empleo y desempleo
515
AAA

Piense en un administrador que pier


de su empleo cuando
su patrón se ve obligado a hacer
un
recorte de personal, SSuURA 22,1 Categorías de la población en eda
>

Digamos que el único trabajo que


puede encontrar es como d
taxista. Tras un año desempeñando
esa labor, descubre que
productiva
ya no puede competir contra quienes
han completado una
maestría en administración. A pesar
de ello, después de algún
tiempo logra que le den de nuevo un pues
to gerencial, pero
dentro de una empresa pequeña y con
un salario más bajo
que antes, Ha perdido una parte de su
capital humano,
El costo del desempleo se distribuye
de forma desigual,
por lo cual se convierte en ua problema
con muchas
implicaciones políticas y, sin duda,
en un grave problema
“Til económico,
Los gobiernos hacen esfu
erzos extenuantes para medir el
desempleo con la mayor precisión
posible, y para adoptar
las políticas necesarias para moderar
su nivel y palia
r sus
efectos. Como ejemplo, a continua
ción conocerá qué hace
el gobierno estadounidense para monitorcar
el desempleo.
Desempleada
Encuesta sobre la población actual
a 3 3
Cada mes, la Oficina de Censos 9 40
3 3 9
(Censs Burean) de B0 120 160 200
o
240
o
280
o
Estados Unidos realiza una encuesta
entre 60 000 familias, Población (millones) 30
planteándoles una serie de preguntas
relativas a la edad de
sus miembros y al estatus que ocupan
en el mercado laboral.
Este estudio se denomina Encuesta sobre to población tolal se divid
la población actua] e en Personas en edad productiva
(CPS, Current Population Survey). Y Personas jóvenes o internadas
La Oficina de Censos en instituciones. A sy vez, la
emplea las respuestas para realizar un población en edad productiva se divide en
análisis gráfico de la quienes forman
fuerza laboral, parte de la fuerza laboral y aquellos
que no, Par último, la
La figura 22.1 muestra las categorías fuerza laboral se divide en las Personas
demográficas que tienen empleo y las
utilizadas por la Oficina de Censos y que carecen de él,
la relación entre ellas,
La población se divide en dos grandes
grupos: la Fuente de los datos: Bureay of tabor Statisti
cs.
pobl ación en edad productiva y el resto
, es decir, las
pers onas que son demasiado jóvenes para
trabajar o que
están internadas en instituciones de algú
n tipo (cárceles,
reformatorios, hospitales psiquiátri
cos, etcétera)
y son,
por lo tanto, incapaces de desempeñar
algún trabajo, Así,
la población en edad productiva es el
total de personas de
16 años o más que no están sujetas al Cualquiera de los encuestados que
cuidado de dichas satisfaga uno de esos
instituciones, criterios es contabilizado como dese
mpleado, Las personas
A su vez, la Oficina de Censos divid en edad productiva que no cump
e la Población en edad len los requisitos para
productiva en otras dos categorías: la pertenecer a las categorías de empl
de aquellos que forman eados o desempleados,
parte de la fuerza laboral y la de quie se clasifican como fuera de la fuerz
nes no están integrados a laboral,
a la misma. El siguiente nivel divide En junio de 2012 la población de
la fuerza laboral en Estados Unidos era de
dos grupos más: quienes tienen empl 314 millones de personas; la població
eo y quienes carecen de n en edad productiva
él. Por consiguiente, la fuerza labor era de 243.4 millones. De este núme
al es la suma de las ro, 88.4 millones no
Personas con empleo y sin él. formaban parte de la fuerza laboral.
Para formar parte del conteo en
Casi todas esas personas
la Encuesta de Población eran ya sea estudiantes de tiempo comp
Activa, un individuo debe contar leto o jubilados, La
con un trabajo de tiempo cantidad restante, 115 millones de
completo o tiempo parcial. Para estar personas, conformaban
en el grupo de gente la fuerza labora] estadounidense.
De ellas, 142.2 millones
desempleada, es preciso que se halle en tenían empleo, y 12.8 millones carecían
disponibilidad de de él,
trabajar y que esté dentro de una de estas
categorías:
1. Carecer de trabajo pero haber reali
zado esfuerzos Tres indicadores del mercado de trab
específicos por encontrar empleo dura ajo
nte las cuatro La Oficina de Censos calcula tres
indicadores sobre el estado
sema
nas previas. del mercado de trabajo, Se trata de
2. Estar en espera de ser reintegr
ado al empleo del que fue
despedido, 1 Tasa de desempleo.
3. Estar en espera de incorporarse
a un nuevo empleo en > Proporción empleo-población,
los 30 días siguientes.
1 Tasa de participación en la fuerza
laboral,
516 CAPÍTULO 22 Seguimiento del nivel de los empleos y la inflación

ps 2 : La magnitud del desempleo es un anterior, Sin embargo, esa tendencia a la baja terminó en la
indicador de qué tantas personas que buscan empleo no recesión de 2008-2009.
pueden encontrarlo. La tasa de desempleo es el porcentaje de
individuos que forman parte de la fuerza laboral pero carecen Maracidacanolios ob lamión El múmero de personas
de empleo. Es decir en edad productiva que cuenta con trabajo constituye un
Número de indicador tanto de la disponibilidad de empleos como del
personas grado de coincidencia entre éstos y las capacidades de
desempleadas las personas. La proporción empleo-población es el porcentaje de
“Tasa de desempleo = x 100 personas en edad productiva que tienen empleo, Es decir,
Fuerza laboral

Número de
Número de personas con empleo
personas con
Fuerza laboral = + empleo
Número de personas sin empleo. Proporción empleo-población = X 100,
Población
en edad
En junio de 2012 el número de personas con empleo
ascendía a 142,2 millones, y la cantidad de personas productiva
desempleadas era de 12.8 millones. Utilizando las ecuaciones
anteriores, podemos verificar que la fuerza laboral total era de En junio de 2012 el número de personas con empleo era
155 millones de personas (142.2 millones + 12,8 millones), de 142,2 millones, y la población en edad productiva era de
y la tasa de desempleo era de 8.2 por ciento (12.8 millones 243.4 millones. Utilizando la ecuación anterior, podemos
entre 155.0 millones por 100). comprobar que la proporción empleo-población era de
La figura 22.2 muestra la tasa de desempleo de 1980 a 58.4 por ciento (142.2 millones+ 243.4 millones por 100).
2012. La tasa de desempleo promedio durante dicho periodo La figura 22.3 muestra la proporción empleo-población,
fue de 6.4 por ciento; en 2012 ese porcentaje era equivalente La tendencia de este indicador fue ascendente antes del
a 9.9 millones de personas desempleadas. año 2000, para luego volverse descendente. El incremento
La tasa de desempleo fluctúa a lo largo de los ciclos previo al 2000 implica que la economía estadounidense
económicos, y alcanza su valor más alto después de que creaba empleos a una tasa más rápida que el crecimiento de
termina una recesión. la población en edad productiva. Este indicador también
En las recesiones de 1982, 1990-1991 y 2001, cada fuctúa: se reduce durante las recesiones y aumenta a lo largo *
uno de los picos de la tasa de desempleo fue menor que el de las expansiones.

ASURA 22,2 Tasa de desempleo en Estudos Unidos: 1980-2012

Eo tasa de desempleo promedio


Tasa de desempleo (porcentaje de la fuerza laboral)

en el periodo de 1980 a
128
2012 fue de 6.4 por ciento.
La tasa de desempleo aumenta
: ...1982 en las recesiones, alcanza
A su pico después de que éstas
PA lerminan y disminuye en las
A expansiones. Los picos de la
1990-1991 ? tasa de desempleo durante
las recesiones mostraron una
tendencia descendente antes de
la recesión de 2008-2009; en
otras palabras, ceda una de tas
Tasa de
desempleo recesiones sucesivas tenía una
promedio fasa de desempleo menor que
la enterior. La severa recesión
ocurrida en 2008-2009 rompió
300 : o o
2004 : 2012 esta tendencia.
1980 1988 1996
Año

Fuente de los dalos: Bureau o lobor Stofistics.


Empleo y desempleo 517

A 22.3 Participación y empleo de la fuerza laboral estadounidense: 1980-2012


589 la tendencia de la tasa de
o e
participación en la fuerza
2 669 AI laboral y la proporción empleo-
ON población es ascendente ontes
go 7
NS a de 2000 y descendente a
3 40 NA - parlir de entonces.
o Alo largo de los cictos
E
O
6209
económicos, la proporción
¡2u empleo-población Huctúa más
2
el
que la tasa de participación
8 609 en la fuerza laboral, reflejondo
4 d 1990-1991 las flucluaciones cíclicas que se
$ 580 e dan en la tasa de desempleo,
E A La coída de ambas
ó
E A ... ..1982 medidos fue muy pronunciada
5608 e a durante 2008 y 2009,
1980 1988 1996 2004 2012
Año

Fuente de los datos: Bureau ol Labor Statistics.

a de parlicipación en la fuerza laboral El número de La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, Brerean


personas que participan en la fuerza laboral es un indicador of Labor Statistics) de Estados Unidos considera que la
de la disposición de la gente en edad productiva a tomar definición oficial de desempleo proporciona la medida
un empleo. La tasa de participación en la fuerza laboral es correcta. Sin embargo, el organismo también ofrece
el porcentaje de la población en edad productiva que toma información sobre dos tipos de mano de obra desempleada
parte en la fuerza de trabajo. Es decir, que no forman parte de la medida oficial, a saber:

Tasa de participación _ Fuerza laboral 1 Trabajadores marginalmente ligados a la fuerza laboral.


en la fuerza laboral Población a Trabajadores de tiempo parcial que quieren obtener
en edad empleos de tiempo completo.
productiva

En junio de 2012 la fuerza laboral era de 155.0 millones Tritajadoras margiaalnante ligados ada biarza
de personas, y la población en edad productiva era de 243,4 lavoral Se dice que un trabajador marginalmente ligado
millones. Utilizando la ecuación anterior, podemos verificar a la fuerza laboral es aquel que en un momento dado no
que la tasa de participación en la fuerza laboral era de 63.7 está trabajando ni buscando empleo pero, de acuerdo con
por ciento (155.0 millones + 243,3 millones, X 100), su propia declaración, desea trabajar y está disponible para
La figura 22.3 muestra la tasa de participación en la hacerlo, adernás de haberlo buscado en algún momento
fuerza laboral. Como la proporción empleo-población, del pasado reciente. Á un trabajador marginalmente ligado
este indicador presenta una tendencia ascendente antes de a la fuerza laboral que ha dejado de buscar trabajo porque
2000 y luego una tendencia a la baja. Por otro lado, tiene sus intentos previos han sido infructuosos se le denomina
Auctuaciones más leves a lo largo de la tendencia, pero
trabajador desalentado,
una reducción pronunciada en 2008 y 2009. Incapaces de La medición oftcial del desempleo no toma en cuenta a
encontrar empleo, las personas salieron de la fuerza laboral los trabajadores marginalmente ligados a la fuerza laboral,
durante la recesión, y no se reintegraron a ella en el comienzo porque no han realizado esfuerzos específicos por hallar
de la expansión en 2010, empleo en las cuatro semanas previas a la realización de
la encuesta. Para efectos prácticos, sencillamente están
desempleados.
Otras definiciones de desempleo
¿Las fluctuaciones de la tasa de participación en la fuerza invsajadoras de Hempo cordial que quieran obiener
laboral a lo largo de los ciclos económicos implican que las ampleos de Hempo complejo Muchos trabajadores de
personas que salen de ella durante una recesión debieran tiempo parcial no tienen intención alguna de modificar su
ser contabilizadas como desempleadas, o simplemente no ser situación, pues ésta se ajusta a las demás actividades que
incluidas en la fuerza de trabajo? demandan su tiempo, No obstante, a algunos más les gustaría
318 CAPITULO 22 Seguimiento del nivel de los empleos y la inflación

tener empleos de tiempo completo, pero no han logrado


encontrarlos, En la estadística oficial a estos individuos se 12.0 Seis medidas alternativas
les considera trabajadores de tiempo parcial y se les contabiliza del desempleo
como parcialmente desempleados.
200
El desempleo más costoso 2 de 2001
Recesión Recesión
2008-2009de —
Todas las formas de desempleo implican un costo, pero el
desempleo de largo plazo que es consecuencia 5
de la pérdida

a
o
Lh
G
de un trabajo es la, nás onerosa. 9]
3
Cuando las personas permanecen desempleadas por p

algunas semanas Y luego encuentran otro trabajo, E


asumen 22109
parte de los COStos del desempleo, Pero éstos
son bajos en
Comparación Con aquellos que recaen sobre la gente que no
52
consigue empleo durante muchas semanas.
53
ez
Por otro lado, las personas desempleadas por haber Ty
renunciado de manera voluntaria a su trabajo con la 45
Intención de encontrar uno mejor, o debido a haber ES
ingresado ? FS Bresado recientemente al mercado laboral,
E E am e

también afrontan algunos costos del 0e a o e o o o


desempleo, No 1994 1997 2000 2003 2006 2009 2012
obstante, una vez Haás, dichos costos son menores
que Año
los que recaen en las personas que perdieron su empleo
y se vieron forzadas y volver al mercado de trabajo para D-1 son las personas desempleados durante 15 semanas o más;
encontrar otro. 1-2 son los perdedores de empleo; D-3 es la tasa oficial de
La tasa de desempleo no hace distinción alguna entre desempleo; D-4 agrega a los trabajadores desalentados, y D-5
estas distintas Ategorías de desempleo, Pero debería, porque suma a todos los demás trabajadores marginalmente ligados a
sila mayoría de los desempleados lo han sido por un | la fuerza laboral, La medida de mayor amplitud, D-6, agrega
periodo muy largo, la situación es mucho peor que si la a los trabajadores de tiempo parcial que quieren oblener
mayor parte de ellos no tienen empleo desde hace poco en empleos de tiempo completo, Las fluctuaciones en todas
razon de que lo decidieron voluntariamente para encontrar los medidas alternativas son similares a las que se dan en la
uno mejor, medida oficial, D-3.
Fuente de los datos: Buracu of labor Siotistics.
Medi
Medidas
,
alternativas del desempleo
Para suministrar información sobre los aspectos
relacionados con el desempleo que acabamos de analizar,
la Oficina de Estadísticas Laborales aporta datos respecto
de sels medidas alternarivas de la tasa de desempleo: dos de
ellas tienen un alcance más corto que la medida oficial, y Il ¿Qué determina el que una persona esté en la fuerza
las tres restantes son de mayor amplitud. Las primeras se laboral?
enfocan en el EOsto personal del desémpleo, y las segundas 2 ¿Cuál es la distinción entre una persona desempleada y
en la evaluación de la cantidad toral de los recursos laborales una que no pertenece a la fuerza laboral?
subempleados.
3 Describa las tendencias y las fuctuaciones de la
La figura 22.4 Muestra estas medidas de 1994 (el primer
ano en que estuvierop q disposición del público) a 2012.
tasa de desempleo estadounidense entre 1980 y 2012.
D-3 es la tasa Oficial de desempleo. En promedio, las 4 Describa las tendencias y las fluctuaciones de la pro-
categorías de desempleo de largo plazo (D-1) y de porción empleo-población y de la tasa de participación
perdedores de empleo (D-2) representan más o menos en la fuerza laboral de Estados Unidos entre 1980 y
40 por clento de los desempleados en promedio, pero 60 2012.
por ciento cuando hay una profunda recesión. Sumar a los 5 Describa la medida alternativa del desempleo.
trabajadores desalentados (D-4) modifica muy poco la tasa
de desempleo, PEtO sumar a todos los demás trabajadores
marginalmente ligados a la fuerza laboral (D-5) implica un
incremento de un punto porcentual. Una gran diferencia
surge al agregar a los trabajadores de tiempo parcial por
Hemos visto cómo se miden el empleo y el desempleo. Su
razones económicas (D-6). En junio de 2012, tras sumar
a estos trabajadores, la 5959 de desempleo fue de siguiente tarea es averiguar a qué nos referimos al hablar de
15 por ciento.
pleno empleo y cómo Huctúan el desempleo y el PIB real a lo
largo del ciclo económico,
Desempleo y pleno empleo 519

> Desempleo y pleno empleo se crean simultáneamente nuevos trabajos para guardias
de seguridad, vendedores minoristas y agentes de seguros de
Siempre hay alguien que no tiene trabajo pero lo está vida. Los antiguos trabajadores de la compañía acerera,
buscando, de manera que en todo momento existe cierto ahora desempleados, tendrán que seguir sin trabajo durante
nivel de desempleo. Esto se debe, principalmente, a que varios meses, hasta que logren mudarse, volver a capacitarse y
la economía es un mecanismo complejo en constante obtener uno de los nuevos empleos. El desempleo estructural
transformación; experimenta fricciones, modificaciones es doloroso, sobre todo para los trabajadores de mayor edad,
estructurales y ciclos. para quienes quizá la mejor opción sería jubilarse antes de
lo que habían planeado, o conformarse con un empleo mal
pagado que no exija habilidades especiales.
Desempleo por fricción
Hay un flujo incesante de personas ingresando y saliendo
de la fuerza laboral, a medida que atravesamos las distintas Desempleo ciclico
etapas de la vida: asistir a la escuela, encontrar un trabajo, Cuando el desempleo es más alto de lo normal a lo largo de
dedicarnos a él, quizá sentirnos insatisfechos y buscar uno un ciclo económico y más bajo de lo acostumbrado en el
distinto y, finalmente, retirarnos del trabajo de tiempo pico del mismo, se dice que es un desempleo cíclico. Si un
completo. trabajador es despedido porque la economía está en recesión
También es interminable el proceso de creación y y meses más tarde, al comenzar la expansión, es recontratado,
destrucción de empleos conforme las empresas surgen, se ha sido parte del desempleo cíclico.
expanden o contraen, y algunas de ellas fracasan y dejan de
operar,
Los flujos de ingreso y salida de la fuerza laboral, y de Desempleo “natural”
creación y destrucción de empleos, dan lugar a la necesidad El desempleo natural es aquel que surge de la fricción y del
de que las personas busquen empleos y de que las empresas cambio estructural, y que no tiene relación alguna con el
busquen trabajadores, Por lo general, las empresas no desempleo cíclico; en otras palabras, el desempleo natural es
contratan al primer individuo que solicita un empleo, y el que se da exclusivamente debido a razones estructurales y
las personas desempleadas pocas veces toman el primer de fricción, La tasa de desempleo natural es el porcentaje del
trabajo que se cruza en su camino, En lugar de ello, tanto desempleo de esta naturaleza respecto de la fuerza laboral,
las empresas como los trabajadores dedican cierto tiempo a El pleno empleo se define como una situación en la que la
buscar lo que consideran la mejor coincidencia disponible. tasa de desempleo es igual a la tasa de desempleo natural.
Es a través de este proceso de búsqueda que la gente puede ¿Qué determina la tasa de desempleo natural? ¿Es
encontrar compatibilidad entre sus capacidades e intereses constante o cambia a lo largo del tiempo?
particulares y los empleos disponibles, de manera que La tasa de desempleo natural se ve influenciada por
el elegido les ofrezca también satisfacción y un ingreso muchos factores, pero los más importantes son:
apropiado.
El desempleo que surge de la rotación normal de 4 Distribución poblacional por edad,
trabajo que acabamos de describir —en donde las personas 2 Escala del cambio estructural,
entran y salen de la fuerza laboral, y los empleos se crean 3 Tasa salarial real,
y destruyen— se denomina desempleo por fricción, El
desempleo por fricción es un fenómeno permanente y a Compensación o seguro por desempleo,
saludable en una economía dinámica y en crecimiento,
Disiribución poblacional por edad Cuando la economía
está conformada por una población joven, cada año habrá un
Desempleo estructural gran número de nuevos buscadores de empleo y un alto nivel
El desempleo que ocurre cuando se dan cambios en la de desempleo por fricción, En cambio, las economías cuya
tecnología o en la competencia internacional, y que modifica población envejece más rápidamente tienen menos buscadores
[os requerimientos en relación con las capacidades necesarias de empleo y un bajo nivel de desempleo por fricción. "
para realizar un trabajo o la ubicación de los empleos, se
denomina desempleo estructural. Por lo general, el. desem- éscala del cambio estruclural En ocasiones la escala
pleo estructural dura más que el desempleo por fricción, del cambio estructural es pequeña. Los mismos empleos
debido a que los trabajadores se ven obligados a volver a que utilizan las mismas maquinarias siguen en activo
capacitarse y, posiblemente, a reubicarse geográficamente durante muchos años. Sin embargo, a veces ocurre una
para encontrar empleo. Digamos que en una planta acerera verdadera revolución tecnológica, y entonces los métodos
situada en Gary, Indiana, se implementa una tecnología de tradicionales se dejan de lado, millones de empleos se
automatización. En ese caso, algunos de los empleos de la pierden, y la capacidad para Hevar a cabo las actividades
ciudad desaparecen. Sin embargo, en Chicago e Indianápolis productivas pierde su valor. En ese caso, la magnitud del
$20 CAPÍTULO 22 Seguimiento del nivel de los empleos y la inflación

europeas ofrecen compensaciones por desempleo más


desempleo estructural fluctúa en función del ritmo y el
volumen del cambio tecnológico, ocasionando una feroz generosas que las de Estados Unidos, y padecen tasas de
competencia internacional; tal ha sido el caso, sobre todo, desempleo natural más elevadas que dicho país. Además,
de las economías asiáticas, que se están modificando con ampliar el tiempo que se tiene derecho a recibir este beneficio
gran rapidez. Hoy en día hay un alto nivel de desempleo también aumenta la tasa de desempleo natural.
estructural en muchas parres de Estados Unidos (vea La No hay controversia alguna sobre la existencia de una
economía en acción). tasa de desempleo natural, y tampoco hay desacuerdo en
cuanto a que ésta sufre modificaciones. Sin embargo, los
economistas desconocen cuál es su magnitud exacta y en qué
Tusa selariol raul La tasa de desempleo natural se ve
medida Huctúa. La Oficina de Presupuesto del Congreso
influenciada por el nivel de la tasa salarial real. Las tasas
estadounidense se encarga de calcular la tasa de desempleo
salariales reales que producen desempleo son el salario
natural, y su estimado para 2012 fue de 6 por ciento, por lo
mínimo y el salario de eficiencia. En el capítulo 6 (vea las
que representa más o menos 70 por ciento del desempleo de
páginas 131-133) se explica a qué se debe que el salario
ese año.
mínimo produzca desempleo. Por lo que se refiere al
salario de eficiencia, se trata de un salario determinado por
arriba del salario de mercado vigente para que las empresas PIB real y desempleo a lo largo del ciclo
puedan atraer a los empleados más produccivos, motivarlos La cantidad del PIB real con pleno empleo se denomina
a esforzarse en sus labores y quitarles incentivos para PIB potencial (capítulo 21, página 496). A lo largo del ciclo
renunciar. económico, el PIB real Muctúa en torno del PIB potencial. La
diferencia entre el PIB real y el PIB potencial se conoce como
Seguro de desempleo La compensación por desempleo brecha de producción. Al fuctuar la brecha de producción a
aumenta la tasa de desempleo natural al reducir el costo de lo largo del ciclo económico, la tasa de desempleo fluctita en
oportunidad de la búsqueda de trabajo. Algunas naciones torno de la tasa de desempleo narural.

la economia en axción manufactura. Aunque la recesión las afectó, estas empresas


redujeron en sólo 10 por ciento su oferta laboral, en
Desempleo estructural y cíclico en Micnigan comparación con la disminución de 24 por ciento
En 2010, Michigan alcanzó oficialmente la tasa de desempleo en los empleos de manufactura que se dio en el resto de la
más alta de Estados Unidos, con 13.6 por ciento de mano economía de Michigan. Además, estas mismas compañías y
de obra desocupada. La tasa de desempleo de largo plazo otras nuevas fueron sumando empleos a un ritmo bastante
fue de 8.4 por ciento y, si se suman los trabajadores rápido durante 2011 y 2012,
marginalmente ligados a la fuerza laboral y los trabajadores Por otra parte, la producción de la industria automotriz
de medio tiempo, casi 22 por ciento de la mano de obra del tradicional de Michigan también se expandió más
estado estaba desempleada o subempleada, rápidamente en 2012, lo cual contribuyó a disminuir el
Uno de los problemas de Michigan era de orden desempleo cíclico.
estructural, debido al colapso de los empleos de manufactura
centrados en la industria automotriz. Esos empleos habían
estado desapareciendo de manera constante a consecuencia
del surgimiento y la propagación de tecnologías robóticas
para realizar casi todas las labores relacionadas con el armado
de automóviles. La recesión de 2008-2009 aceleró esta tasa de
pérdida de trabajos.
Pero en 2012 la tasa de desempleo de Michigan se redujo
a 9 por ciento, un monto superior a la disminución del
promedio nacional,
En Michigan más o menos 11 000 empresas producen
instrumentos y componentes científicos de alta tecnología
para equipo de defensa, plantas generadoras de energía
e instrumental médico, En 2010 estas compañías dieron
empleo a aproximadamente 400 009 personas, cantidad
que representó más de 10 por ciento de la fuerza laboral
del estado y dos terceras partes de todos los empleos de
Desempleo y pleno empleo 521

La figura 22.5 ilustra estas fuctuaciones en Estados


Ana 225 La brecha de producción y la tasa Unidos entre 1980 y 2012: la brecha de producción en la
de desempleo parte (a) y las tasas de desempleo y desempleo natural
en la parte (b),
producción (porcentaje del Pia potencial)

Cuando la economía está a pleno empleo, la tasa de


desempleo es igual a la tasa de desempleo natural y el PIB
real es igual al PIB potencial, de manera que la brecha de
producción es cero. Cuando la tasa de desempleo es inferior a
la tasa de desempleo natural, el PIB real es mayor que el PB
potencial y la brecha de producción es positiva, Y cuando la
tasa de desempleo es superior a la tasa de desempleo natural,
el PIB real es menor que el PIB potencial y la brecha de
” producción es negativa,
Cuando la brecha de >] La figura 22.5(b) muestra la tasa de desempleo natural
14 Brecha de producción es negativa... A estimada por la Oficina de Presupuesto del Congreso de
produccdón j
Estados Unidos. De acuerdo con los cálculos del organismo,
la tasa de desempleo natural fue de 6,2 por ciento en 1980
3
y disminuyó de forma constante a lo largo de las décadas
23-100 e » : ce ce. e o
$ 1980 1988 1996 2004 2012
de 1980 y 1990, llegando a 5 por ciento a principios de la
“3 Año primera década del siglo. Luego, en la recesión más reciente,
aumentó a 6 por ciento,
(a) Brecha de producción
Tasa de desempleo (porcentaje de la fuerza laboral)

mm
o

Tasa oda
desemplzo
l a
sS
.

| «la tasa de desempleo excede


Po
Po
4 1 ¿A qué se debe el desempleo y qué provoca que parte
la tasa de desempleo natural A del mismo sea inevitable?
¿
2 Defina el desempleo por fricción, el desempleo
estructural y el desempleo cíclico. Dé ejemplos de cada
tipo de desempleo.
3 ¿Qué es la tasa de desempleo natural?
4 ¿Cómo se modifica la tasa de desempleo natural y qué
40 Tosa de ME] factores podrían contribuir a ese cambio?
desempleo
na!ural 5 ¿A qué se debe que la tasa de desempleo nunca sea
cero, ni siquiera al haber pleno empleo?
20 00: 20002 28 Cc 375: 08 6 ¿Qué es la brecha de producción? ¿Cómo cambia
1989 1988 1996 2004 2012
Año cuando la economía entra en recesión?
7 ¿Cómo fluctúa la tasa de desempleo a lo largo del ciclo
(b) Fasa de desempleo
económico?

Al fluctuar el PIB real en torno al PIB potencial en la parte la),


la tasa de desempleo fluctúa en torno de la tasa de desempleo
natural en la parte (b]. En las recesiones, el desempleo cíclico
aumenta y la brecha de producción se yuelve negativa. En fos
picos del ciclo económico, la tasa de desempleo cae por debajo
de la tasa natural y la brecha de producción se vuelve positiva.
La tasa de desempleo nelural disminuyó durante las décados de
1980 y 1990. Á continuación explicaremos cómo se monitorean el nivel
Fuentes de los datos: Bureow of Economic Analysis, Bureau of Labor Stotislics y
de precios y la tasa de inflación. Aprenderá qué es el índice de
Congressional Budge! Olfice, precios al consumidor (IPC), el cual se reporta cada mes.
“También conocerá otras mediciones del nivel de precios y la
tasa de inflación.

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