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Ofensiva del Dniéper-Cárpatos

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Ofensiva del Dniéper-Cárpatos

Ofensiva del Dniéper-Cárpatos


Parte de Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial

Fecha 24 de diciembre de 1943 hasta el 17 de


abril de 1944.

Lugar Ucrania occidental, Polesia, este de Polonia, norte


de Rumania, Moldavia, Cárpatos.

Resultado Victoria estratégica soviética, se libera


prácticamente todo el sur de la Unión Soviética.

Beligerantes

 Alemania nazi  Unión Soviética


 Reino de Rumania  Checoslovaquia
Reino de Hungría

Comandantes

 Ernst Busch  Nikolái Vatutin †


 Fiódor Tolbujin
 Erich von Manstein
 Rodión Malinovski
 Ewald von Kleist
 Iván Kónev
 Géza Lakatos
 Gueorgui Zhúkov
 Petre Dumitrescu
 Jan Kratochvíl
 Ioan Mihail Racoviță
 Lev Vladímirski

Unidades militares

 Ejército Rojo
 Wehrmacht
Grupo de Ejército Centro Primer Frente Ucraniano
Grupo de Ejército Sur Segundo Frente Ucraniano
Grupo de Ejércitos A Tercer Frente Ucraniano
Cuarto Frente Ucraniano
Flota del Mar Negro

Fuerzas en combate

Wehrmacht Ejército Rojo


• 1,800,0001 • 2,086.0001
(incluidos 706.000 aliados)1 • 5.800 tanques y cañones de
• 2.015 tanques y cañones de asalto1
aslto2 • 101,400 piezas de artillería1
• 28.654 piezas de artillería2 • 13,400 aviones1
• 2 600 aviones2

Bajas

Wehrmacht Ejército Rojo


• 41.907 muertos • 270.198 muertos o
• 157.888 heridos desaparecidos
• 51.161 desaparecidos • 839.330 heridos o enfermos
• Total: 250.956 • 4.666 tanques y cañones de
asalto
• 7.532 piezas de artillería
• 676 aviones
• Total: 1.109.5283

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[mostrar] 
Frente Oriental
1941-1945

La Ofensiva del Dniéper-Cárpatos, conocida en la historiografía soviética como


la Operación ofensiva estratégica del Dniéper-Cárpatos (en ruso, Днепровско-
Карпатская стратегическая наступательная операция), fue una serie de
ofensivas llevadas a cabo por los frentes ucranianos 1.º, 2.º, 3.º y 4.º junto con
el 1.º Frente Bielorruso contra el Grupo de Ejércitos Sur y el Grupo de Ejércitos
A alemán4 para recuperar los territorios ocupados de Ucrania y Moldavia. La lucha
se prolongó desde el 24 de diciembre de 1943 hasta el 17 de abril de 1944.
El objetivo de esta ofensiva era dividir el Grupo de Ejércitos Sur de
la Wehrmacht y desalojar a las fuerzas germano y a sus aliados rumanos y
húngaros de la mayoría de los territorios de Ucrania y Moldavia, que todavía
estaban ocupados por las fuerzas del Eje. Fue una de las mayores ofensivas de
la Segunda Guerra Mundial, que se extendió a lo largo de un frente de 1000 km e
involucró a casi 3.500.000 soldados de ambos lados.
En el curso de la operación, veinte divisiones de la Wehrmacht fueron destruidas,
disueltas o tuvieron que ser retiradas del frente para su reconstrucción, mientras
que otras sesenta divisiones quedaron reducidas a menos de la mitad de su fuerza
teórica.56 Aún peores fueron las pérdidas de equipo, con miles de preciosos
tanques, cañones de asalto, piezas de artillería y camiones que se perdieron,
principalmente por su abandono en el barro primaveral. 7 Según el general
alemán Kurt von Tippelskirch, esta fue la mayor derrota de
la Wehrmacht desde Stalingrado.8

Índice

 1Contexto
 2Orden de Batalla
o 2.1Ejército Rojo
o 2.2Wehrmacht
 3Planes de los contendientes
o 3.1Ejército Rojo
o 3.2Wehrmacht
 4El territorio de la margen derecha de Ucrania.
 5Operaciones de las tropas soviéticas durante la ofensiva
 6Batalla
o 6.1Primera Fase
 6.1.1Ofensiva de Zhitomir-Berdichev.
 6.1.2Ofensiva de Kirovogrado
 6.1.3Ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky
 6.1.4Ofensiva de Rovno-Lutsk
 6.1.5Ofensiva de Nikópol-Krivói Rog
o 6.2Segunda Fase
 6.2.1Ofensiva de Proskurov-Chernovtsy
 6.2.2Ofensiva de Uman-Botoşani
 6.2.3Ofensiva de Bereznegovatoye – Snigirevka
 6.2.4Ofensiva de Polesskoe
 7Consecuencias
 8Referencias
 9Bibliografía
 10Enlaces externos

Contexto[editar]
Durante la batalla del Dnieper en el otoño - verano de 1943, que aseguró la orilla
izquierda o el este de Ucrania y aisló al 17.º Ejército alemán en Crimea, se
establecieron varias cabezas de puente soviéticas a lo largo de la orilla derecha
del río Dnieper. Estas cabezas de puente se expandieron a lo largo de noviembre
y diciembre y se convirtieron en las plataformas desde las que se lanzó la ofensiva
Dnieper-Cárpatos.9
Una de estas cabezas de puente centradas alrededor de Kiev tenía hasta 240 km
de ancho y 120 km de profundidad, y estaba ocupada por las tropas del 1er Frente
Ucraniano.10 El otro, en la región de Cherkasy, Znamenka y Dnepropetrovsk, tenía
hasta 350 km de ancho y 30 a 100 km de profundidad, y estaba ocupado por
tropas del segundo y tercer frentes ucranianos.
Mientras tanto, las tropas del 4.º Frente Ucraniano alcanzaron los tramos inferiores
del Dnieper en el sector Kakhovka-Tsyurupinsk, y habían cortado al 17º Ejército
alemán estacionado en la península de Crimea, al tiempo que se apoderaron de
una cabeza de puente en la costa sur de Sivash.
Las tropas del Frente del Cáucaso Norte (18.º y 56.º Ejércitos, 4.º Ejército Aéreo) a
principios de noviembre de 1943, con la ayuda de la Flota del Mar Negro y
la Flotilla del Azov, cruzaron el estrecho de Kerch y capturaron una cabeza de
puente en la península de Kerch (véase Operación Kerch-Eltigen). Posteriormente,
el Cuarto Frente Ucraniano se trasladaría a Crimea para aplastar a las fuerzas del
Eje cercadas allí

Orden de Batalla[editar]

Frente Oriental desde agosto de 1943 hasta diciembre de 1944

Ejército Rojo[editar]
Primer Frente Ucraniano, comandanteː general del ejército Nikolái Vatutin (hasta
marzo de 1944) luego mariscal de la Unión Soviética Gueorgui Zhukov

 1.er Ejército de la Guardia, comandanteː coronel general Andréi Grechko


 13.er Ejército, comandanteː teniente general Nikolái Pukhov
 18.º Ejército, comandanteː coronel general Konstantín Leselidze
 27.º Ejército, comandanteː teniente general Serguéi Trofimenko
 38.º Ejército, comandanteː coronel general Kirill Moskalenko
 40.º Ejército, comandanteː teniente general Filipp Zhmachenko
 60.º Ejército, comandanteː teniente general Iván Cherniajovski
 3.er Ejército de Tanques de la Guardia, comandanteː coronel general Pável
Rybalko
 1.er Ejército de Tanques, comandanteː coronel general Mijaíl Katukov
 I Cuerpo de Caballería de la Guardia, comandanteː teniente general Viktor
Baranov
 2.º Ejército Aéreo, comandanteː Teniente General, desde febrero de 1944
coronel general de aviación Stepan Krasovski
Segundo Frente Ucraniano, comandanteː General del Ejército, desde febrero de
1944 mariscal de la Unión Soviética Iván Kónev

 4.º Ejército de la Guardia, comandanteː mayor general Alexander Ryzhov,


de febrero a noviembre de 1944 teniente general Iván Galanin
 5.º Ejército de la Guardia, comandanteː teniente general Aleksei Zhadov
 7.º Ejército de la Guardia, comandanteː coronel general Mijaíl Shumilov
 37° Ejército, comandanteː teniente general Mijaíl Sharokhin
 52.º Ejército, comandanteː mayor general Alexander Kolominov
 53° Ejército, comandanteː mayor general Gérman Tarasov, hasta enero de
1944; luego teniente general Iván Galanin (hasta marzo de 1944);
 57° Ejército, comandanteː teniente general Nikolái Gagen
 5.º Ejército de Tanques de la Guardia, comandanteː coronel general (desde
febrero de 1944, mariscal de blindados) Pável Rótmistrov; 11
 XXVI Cuerpo de Fusileros de la Guardia
 XXIII Cuerpo de Fusilerosː
 V Cuerpo de Caballería de la Guardia, comandanteː teniente general Nikolái
Oslikovsky
 5.º Ejército Aéreo, comandanteː teniente general, desde el 25 de marzo de
1944 coronel general de aviación Serguéi Goriunov; 12

T-34/85 del 3.º Ejército de Tanques de la Guardia, 1944

Tercer Frente Ucraniano, comandanteː general de ejército Rodión Malinovski

 8.° Ejército de la Guardia, comandanteː coronel general Vasili Chuikov


 6.º Ejército, comandanteː teniente general Iván Shlemin
 46.º Ejército, comandanteː teniente general Vasili Glagolev
 7.º Ejército Aéreo, comandanteː teniente general de Aviación Iván Sokolov
Cuarto Frente Ucraniano, comandanteː general de ejército Fiódor Tolbujin

 2.do Ejército de la Guardia, comandanteː teniente general Gueorgui Zajárov


 3.er Ejército de la Guardia, comandanteː teniente general Dimitri
Leliushenko, hasta febrero de 1944 luego; teniente general Dmitri Riábyshev
 5.º Ejército de Choque, comandanteː teniente general, desde septiembre de
1943 coronel general Viacheslav Tsvetaev
 28° Ejército, comandanteː teniente general Alekséi Grechkin
 IV Cuerpo de Caballería de la Guardia, comandanteː teniente general Issá
Plíyev
 I Cuerpo de Ejército checoslovaco, comandanteː general Jan Kratochvíl
 8.º Ejército Aéreo, comandanteː teniente general de aviación Timofey
Jryukin
Flota del Mar Negro, comandanteː almirante Lev Vladímirski
Flotilla del Azov, comandanteː contraalmirante Serguéi Gorshkov
En total, las tropas soviéticas sumaban 2.086.000 soldados y oficiales, 31.530
cañones y morteros, 1908 tanques y vehículos de artillería autopropulsada, y unos
2370 aviones de combate.
Wehrmacht[editar]
Grupo de Ejércitos Centro, comandanteː mariscal de campo Ernst Busch.

 2.º Ejército, comandanteː coronel general Walter Weiß


Grupo de Ejércitos Sur, comandanteː mariscal de campo Erich von Manstein

 4.º Ejército Panzer, comandanteː Erhard Raus, en la región de Zhytómyr, al


oeste de Kiev;
 1.er Ejército Panzer, comandanteː Hans-Valentin Hube, en la región de
Vínnytsia y hasta Cherkasy al sur;
 8.º Ejército, comandanteː Otto Wöhler en la región de Kirovogrado;
 4º Ejército rumano, comandanteː teniente general Ioan Mihail Racoviță en el
área de la RSS de Moldavia;
 1.er Ejército húngaro, comandanteː teniente general Géza Lakatos,
mantenido en reserva en el noroeste de Ucrania.
Grupo de Ejércitos A, comandanteː mariscal de campo Ewald von Kleist

 6.º Ejército (reconstruido después de su destrucción en Stalingrado)


comandanteː Karl-Adolf Hollidt en el saliente de Krivói Rog, Nikópol.
 El 3.er Ejército rumano, también reconstruido después de Stalingrado,
comandanteː Petre Dumitrescu en el área de Tauridia, al norte de Crimea
El apoyo aéreo fue proporcionado por la 4.º Flota Aérea y la Fuerza Aérea
Rumana.
En total, las tropas germano-rumanas sumaban alrededor de 1.8 millones de
soldados, 2200 tanques y cañones de asalto, 21.820 cañones y morteros y 1.560
aviones de combate.

Planes de los contendientes[editar]


Ejército Rojo[editar]
De acuerdo con la tarea político-militar general de despejar completamente la
tierra soviética de las fuerzas alemanas y restaurar las fronteras estatales de la
URSS desde el mar de Barents hasta el Mar Negro, el Comando Supremo
soviético (Stavka), planeó para el invierno de 1943/44 una serie de importantes
operaciones ofensivas - cerca de Leningrado y Novgorod, en Bielorrusia, en la
margen derecha de Ucrania y en Crimea.13

Tropas soviéticas entrando en la población ucraniana de Krivói Rog, febrero de 1944

En la próxima ofensiva de invierno, los principales esfuerzos de las fuerzas del


Ejército Rojo se concentraron en el sur con la tarea de liberar la margen derecha
de Ucrania y Crimea. Esto aseguraría la derrota del mayor grupo estratégico de
los alemanes (Grupo de Ejércitos Sur), el retorno al control soviético de áreas
económicamente importantes de Krivói Rog, Kerch, Nikópol, las fértiles tierras de
Ucrania y Crimea, puertos de primera clase del Mar Negro, así como la creación
de las condiciones necesarias para un nuevo ataque a los Balcanes, Polonia y
hacia el flanco del Grupo de Ejércitos Centro, que operaba en Bielorrusia.
Para cumplir con estos objetivos, el Cuartel General del Mando Supremo soviético
(Stavka) utilizó las tropas del 1º, 2º, 3º y 4º frentes ucranianos, el Ejército Costero
Independiente, la Flota del Mar Negro, la Flotilla del Azov, así como los grupos de
partisanos que operaban en la retaguardia de los alemanes. Según el plan, que se
aprobó en diciembre de 1943, el 1er Frente Ucraniano debía aplastar el ala norte
del Grupo de Ejércitos Sur con un golpe en dirección a Kiev y Mogilev -
Podolsky.14 Al mismo tiempo, el 2º, 3º y 4º frentes ucranianos con golpes del norte,
este y sur debían rodear y destruir al grupo de alemanes en la zona de Krivoi Rog
- Nikópol. A finales de diciembre de 1943, la situación imperante en Ucrania hizo
necesario modificar un poco este plan. En lugar de un golpe profundo hacia el sur,
en dirección a Kazanka, Bereznegovatoye, el 2º Frente Ucraniano tuvo que atacar
con las fuerzas principales hacia Kirovograd y Pervomaisk.

Tanques T-34/76 soviéticos en los alrededores de Kiev (noviembre de 1943)

A principios de enero de 1944, el plan de actuación de las tropas del Ejército


Rojo se redujo en términos generales a lo siguiente. El primer frente ucraniano
lanzaría el ataque principal sobre Vinnitsa, Mogilev-Podolsky, con parte de las
fuerzas dirigidas hacia Lutsk y Jristínivka. El 2.º Frente Ucraniano lanzaría el
ataque principal en Kirovograd, Pervomaisk, con parte de las fuerzas también
dirigidas hacia Khristinovka. Estas ofensivas soviéticas combinadas iban a destruir
las fuerzas principales del Grupo de Ejércitos Sur después de lo cual el Ejército
Rojo avanzaría hacia los Cárpatos, lo que provocaría una división del Grupo de
Ejércitos Sur. La Stavka envió al mariscal de la Unión Soviética Gueorgui
Zhúkov como su representante para coordinar las acciones del primer y segundo
frentes.
Las tropas de los frentes ucranianos 3 y 4 darían dos golpes convergentes en las
direcciones de Nikopol, Novo-Vorontsovka y derrotarían al grupo de alemanes en
la zona de Nikópol - Krivói Rog, luego avanzarían en dirección a
Nikolaev, Odesa y liberarían a toda la costa del Mar Negro. Al mismo tiempo, el 4.º
Frente Ucraniano solo se comprometió inicialmente para acciones conjuntas con el
3er Frente Ucraniano para derrotar a los alemanes en el área de Nikopol;
posteriormente, el frente cambió para derrotar al enemigo en Crimea, junto con el
Ejército Costero Independiente, la Flota del Mar Negro y la flotilla militar de Azov.
La Stavka envió al mariscal de la Unión Soviética Aleksandr Vasilevski como su
representante para coordinar las acciones del tercer y cuarto frentes.
Se previó tal secuencia para resolver las tareas: primero, derrotar a los alemanes
en las áreas adyacentes al Dnieper y arrojarlos de regreso a la línea del río Bug
Meridional, Pervomaisk, río Ingulets. En el futuro, para desarrollar una ofensiva
hacia el oeste y suroeste, y finalmente alcanzar la línea
de Lutsk, Maguilov - Podolsk y el río Dniéster. Lo cual dejaría a loas fuerzas
soviéticas a las puertas de Rumanía y el sur de Polonia
El comienzo de la operación para liberar Crimea se hizo dependiendo de la
liquidación del grupo de alemanes en la zona de Nikopol - Krivói Rog. Luego, sin
embargo, el deterioro de las condiciones climáticas en Crimea obligó a posponer
el inicio de esta operación hasta abril.15
A los partisanos soviéticos se les dio la tarea de intensificar los ataques contra las
comunicaciones alemanas, los cruces de carreteras, las líneas de ferrocarril, así
como la guarniciones alemanas de retaguardia, ayudando así al Ejército Rojo.
En total, a principios de enero de 1944, los 4 frentes ucranianos soviéticos (1°, 2°,
3° y 4° frentes ucranianos) tenían un total de veintiuno ejércitos de armas
combinadas, tres ejércitos de tanques y cuatro ejércitos aéreos, un total de ciento
sesenta y nueve divisiones de fusileros , nueve divisiones de caballería, dieciocho
cuerpos de tanques y mecanizados, 31.530 cañones y morteros, 1908 tanques y
vehículos de artillería autopropulsada, 2364 aviones de combate.
Las cabezas de puente soviéticas retenidas en la orilla derecha del Dnieper fueron
las áreas de partida para la concentración de tropas, equipo militar y material
necesario para la ofensiva inminente. A principios de diciembre de 1943, los
soviéticos comenzaron a reagrupar a las tropas. Por la noche, las divisiones de
fusileros, las unidades de artillería y de tanques marchaban hacia la línea del
frente. Al frente llegaba un flujo continuo de vehículos en movimiento con armas,
equipo militar, municiones y alimentos.
Wehrmacht[editar]

Soldados húngaros en los Montes Cárpatos,1944

Después de las fuerte derrotas en la campaña de verano-otoño de 1943, Hitler y el


Alto Mando alemán (OKH) adoptaron una nueva postura de defensa estratégica
que solo iba a acelerar la agonía de la Wehrmacht en la Unión Soviética. A partir
de ahora las fuerzas alemanas en el Frente Oriental iban a adoptar una defensa
estática para mantener las líneas ocupadas.16 Los planes para una defensa
estática en el frente del este estaban determinados por factores políticos y, lo más
importante, económicos.
Manteniendo las líneas en Ucrania, el Alto Mando alemán, sobre todo Hitler,
esperaba evitar que los aliados alemanes, a saber, Rumania, Hungría y Bulgaria,
abandonaran el bloque político-militar del Eje. El general alemán Kurt von
Tippelskirch escribió lo siguiente:16
«El frente se acercaba rápidamente a los Balcanes. Teníamos que temer que si
los acontecimientos seguían desarrollándose con la misma
velocidad, Rumanía, Bulgaria y Hungría, a pesar de su miedo al bolchevismo, se
convertirían en aliados poco fiables. El ejemplo de Italia fue en este sentido muy
indicativo».
La razón más importante para mantener la parte occidental de Ucrania era
meramente económica. El control de Ucrania permitió al Alto Mando alemán
exportar alimentos y materias primas estratégicas importantes a Alemania. En sus
cálculos para una defensa obstinada, los alemanes otorgaron especial importancia
a la retención de la orilla derecha de Ucrania y Crimea con sus ricos recursos
alimenticios, los centros de producción de manganeso alrededor de Nikópol, los
centros de producción de mineral de hierro alrededor de Krivói Rog y Kerch, así
como el Mar Negro con sus importantes puertos marítimos.
Exploradores soviético detrás de las líneas enemigas,

El Alto Mando alemán tuvo en cuenta la importante posición estratégica de la orilla


derecha de Ucrania y Crimea, como áreas que cubren los accesos al sur
de Polonia y los Balcanes y aseguran el control sobre las partes central y
occidental del Mar Negro.
En total, en la orilla derecha de Ucrania, las fuerzas combinadas del Eje tenían un
total de 93 divisiones (incluidas dieciocho panzer y cuatro panzer-granaderos), dos
brigadas motorizadas, tres batallones panzer pesados de tanques Tiger I,
dieciocho batallones de cañones de asalto StuG III, un batallón de
cazacarros Elefant, varios batallones antitanques, así como un gran número de
unidades de artillería, construcción, ingeniería y otras. 17
En general, esto equivalía al 40% de todas las tropas alemanas y al 72% de todas
las divisiones panzer estacionadas en el Frente Oriental. El Grupo de Ejércitos
Sur fue apoyado por la 4.º Flota Aérea (Luftflotte 4) de la Luftwaffe (1º, 4º y 8º
Cuerpo Aéreo), así como la mayor parte de la Fuerza Aérea Rumana. La sede de
la 4.º Flota Aérea estaba en Proskurov, el 8.º Cuerpo Aéreo en Vinnitsa, el 4.º
Cuerpo Aéreo en Balta, el 1.º Cuerpo Aéreo en Pervomaisk y la sede del Cuerpo
Aéreo Rumano en Odesa.
A lo largo del vasto frente, los alemanes construyeron defensas apresuradamente.
La principal zona de defensa con una profundidad de 4 a 6 km tenía un sistema
desarrollado de trincheras, comunicaciones y varios tipos de barreras de
ingeniería.10 En las direcciones más importantes, de 6 a 15 km de la línea del
frente, se construyó una segunda línea de defensa. En la profundidad operativa a
lo largo de las orillas de los ríos Horyn, Bug Meridional, Inhulets, Dniéster y Prut,
se erigieron nuevas fortificaciones mientras se modernizaban las fortificaciones
disponibles.
Las fuerzas alemanas que operaban en la orilla derecha de Ucrania tenían la
intención no solo de mantener las líneas ocupadas, sino también de tratar de
liquidar las cabezas de puente soviéticas en la orilla derecha del Dnieper, así
como de atacar desde la cabeza de puente de Nikópol hacia el sur y desde
Crimea al norte, con el fin de restablecer una conexión terrestre con las fuerzas
alemanas estacionadas en Crimea.
A finales de 1943, las fuerzas alemanas que operaban en Ucrania fueron
expulsadas a la línea de Ovruch, Radomyshl, Kanev, Bashtina, Marganets,
Kachachrovka. En la orilla izquierda del Dnieper, al sur de Nikópol, los alemanes
mantuvieron una cabeza de puente con una profundidad de 30 km y un ancho de
120 km.16
Tanto Erich von Manstein como Ewald von Kleist exigieron que se permitiera a sus
fuerzas retroceder a posiciones más defendibles, pero Hitler lo rechazó y ordenó a
sus ejércitos que permanecieran donde estaban. A pesar de las órdenes de Hitler,
las tropas alemanas se retiraron de todos modos, a menudo ignorando
directamente las órdenes o después de presentar informes ficticios para justificar
sus acciones.

El territorio de la margen derecha de Ucrania.[editar]


Las hostilidades que se desarrollaron en enero-mayo de 1944 en la sección sur
del Frente Oriental cubrieron un vasto territorio desde el Dnieper hasta
los Cárpatos, desde Polesia hasta el Mar Negro, incluida la orilla derecha de
Ucrania, Ucrania occidental, Ucrania meridional, Crimea, parte
de Moldovia y Rumania.18 La Ucrania de la Margen Derecha representa más de la
mitad del territorio de toda Ucrania y tiene una importancia económica extrema.
Hay muchos grandes centros administrativos e industriales
como Odesa, Dnepropetrovsk, Krivoy Rog, Nikolaev, Kirovograd, Vinnitsa.
En las zonas de la margen derecha de Ucrania se desarrollaron industrias
importantes: mineral de hierro (Krivoy Rog), mineral de manganeso (Nikopol),
extracción de petróleo (distrito de Drohobych), construcción naval (Nikolaev),
azúcar, textiles y otras industrias.19 El trigo, la remolacha azucarera, el maíz, el
centeno y la cebada se cultivan en el territorio de la margen derecha de Ucrania.
La cría de ganado está bien desarrollada en las regiones de Polesie, mientras que
la horticultura está bien desarrollada en las regiones central y sur. Crimea es un
distrito de horticultura y viticultura. El desarrollo de mineral de hierro de la
península de Kerch es importante. En Crimea hay 4 grandes
puertos: Sebastopol, Feodosia, Kerch, Eupatoria.
La captura de la margen derecha de Ucrania y Crimea abriría las puertas de las
tropas del Ejército Rojo a Polonia, Checoslovaquia, Rumania y los Balcanes.
También aseguraría el dominio de la Flota del Mar Negro en las partes central y
occidental del Mar Negro.

Operaciones de las tropas soviéticas durante la


ofensiva[editar]
Columna de tanques T-34/85 durante la Ofensiva Zhytomyr-Berdichev, 1944.

La fase inicial de la ofensiva duró desde el 24 de diciembre de 1943 hasta el 29 de


febrero de 1944. Incluyó las siguientes operaciones:

 Ofensiva de Zhitomir-Berdichev (24 de diciembre de 1943 - 14 de enero de


1944);
 Ofensiva de Kirovogrado (5 a 16 de enero de 1944);
 Ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky (24 de enero de 1944 - 17 de febrero
de 1944);
 Ofensiva de Rovno-Lutsk (27 de enero de 1944 - 11 de febrero de 1944);
 Ofensiva de Nikopól - Krivói Rog (30 de enero de 1944 - 29 de febrero de
1944).
La segunda fase de la ofensiva duró desde el 4 de marzo hasta el 5 de abril de
1944. Incluyó las siguientes operaciones:

 Ofensiva de Proskurov-Chernovtsy (4 de marzo de 1944 - 17 de abril de


1944);
 Ofensiva de Uman-Botoşani (5 de marzo de 1944 - 17 de abril de 1944);
 Ofensiva de Bereznegovatoye – Snigirevka (6 a 18 de marzo de 1944);
 Ofensiva de Polesskoe (15-5 de abril de 1944);

Batalla[editar]
Primera Fase[editar]
Ofensiva de Zhitomir-Berdichev.[editar]
La ofensiva fue lanzada el 24 de diciembre de 1943 por el 1.º Frente Ucraniano del
general Nikolái Vatutin, con ataques contra el 4º Ejército Panzer alemán, al oeste y
suroeste de Kiev.20 Manstein intentó contrarrestar el ataque con un ataque por el
flanco del Cuarto Ejército Panzer, al mismo tiempo que solicitaba refuerzos y
permiso para acortar la línea retirándose. 21 La ofensiva de Vatutin continuó hacia
el oeste y el 40.º Ejército pasó al sur de Fastov.22
Soldados soviéticos intentan mover un cañón de campaña M1942 (ZiS-3) de 76,2 mm a través del
embarrado campo de batalla.

El intento de contraataque de Manstein fracasó cuando Erhard Raus, comandante


del 4.º Ejército Panzer, dijo que no tenía tiempo para organizarse para una
ofensiva y prefería intentar detener directamente a las tropas atacantes. El 27 de
diciembre, Manstein le pidió directamente a Hitler permiso para retirar sus tropas,
pero se le ordenó que mantuviera sus posiciones. Las tropas soviéticas atacaron
Kazatin el 28 de diciembre. Tras varias horas de confusos combates, las fuerzas
soviéticas capturaron la ciudad ese mismo día. 22 Korosten cayó el 29 de diciembre
y Zhitomir lo siguió el 31 de diciembre. El 4.º Ejército Panzer comenzó a
desmoronarse cuando se abrió una brecha de 35 millas alrededor de Zhitomir
entre su flanco sur y el XIII Cuerpo. Se formó otra brecha entre el XXXXII Cuerpo y
el VII Cuerpo. Raus aconsejó a Manstein que renunciara a los intentos de cerrar
las brechas y que, en cambio, se concentrara en mantener intacto al Cuerpo
restante.23
Alrededor de la época del año nuevo, sin embargo, varias unidades soviéticas
comenzaron a intentar rodear a las fuerzas alemanas, en particular al XIII,
XXXXVIII y XXIV Cuerpo Panzer.23 A medida que continuaron los ataques a las
áreas que rodean a Berdichev, el XIII Cuerpo quedó reducido a la fuerza de un
regimiento de infantería. Se abrió una brecha de casi 70 millas entre el 4.º Ejército
Panzer y el 1er Ejército Panzer.23 Los refuerzos alemanes planeados fueron
detenidos por la ofensiva soviética de Kirovogrado.
En el curso de la operación, los soviéticos lograron un éxito notable. Habiendo
avanzado a una profundidad de 80 a 200 km, despejaron casi por completo a las
fuerzas alemanas de las regiones de Kiev y Zhytómyr, varios distritos de las
regiones de Vinnitsa y Rovno.24 Los soviéticos ahora avanzaban peligrosamente
desde el norte sobre el Grupo de Ejércitos Sur, mientras que los 27º y 40º
Ejércitos habían envuelto profundamente a las tropas alemanas que continuaban
controlando la orilla derecha del Dniéper en el área de Kanev. Esto creó las
condiciones para la posterior Operación Korsun-Schevchenkovsky.
El golpe del 1er Frente Ucraniano se produjo en el lugar más sensible del Grupo
de Ejércitos Sur, su flanco norte, que amenazaba con aislar a sus principales
fuerzas de los caminos que conducían a Alemania. El 1.° y 4.° Ejércitos Panzer
que operaban en la línea del frente habían sufrido graves pérdidas: las 143.º y
147.º Divisiones de Infantería de Reserva se disolvieron, la 68.º División de
Infantería debido a las grandes pérdidas se retiró de la línea del frente y fue
enviada a Polonia para su reconstrucción, la 8.ª División Panzer, 20ª División de
Granaderos Panzer, así mismo las 112ª, 291ª y 340 Divisiones de Infantería se
redujeron prácticamente a la mitad de su capacidad de combate. En total, ocho
divisiones de la Wehrmacht fueron destruidas o diezmadas.
Para cerrar las brechas en su defensa y detener la ofensiva soviética en este
sector, los alemanes tuvieron que transferir urgentemente 12 divisiones del 1er
Ejército Panzer desde el sur de Ucrania a esta área. Las reservas resultaron estar
casi completamente consumidas, lo que afectó el curso posterior de las
operaciones. Para detener los posteriores ataques de las tropas soviéticas, el
mando alemán se vio obligado a desplegar tropas de Europa Occidental, así como
de Rumania, Hungría y Yugoslavia.19
Ofensiva de Kirovogrado[editar]
Artículo principal: Ofensiva de Kirovogrado
El 2.º Frente Ucraniano al mando del general de ejército Iván Kónev se unió a la
refriega al lanzar la ofensiva de Kirovogrado el 5 de enero de 1944. Uno de sus
primeros logros fue detener el envío de refuerzos del Cuarto Ejército Panzer del III
Cuerpo Panzer, que estaba siendo atacado simultáneamente por el frente
de Nikolái Vatutin en la Ofensiva Zhitomir-Berdichev.25 En este punto, Manstein
voló a la Guarida del Lobo, el Cuartel General de Hitler en Prusia Oriental, para
pedir permiso para retirarse, pero nuevamente fue rechazado.

Avances convergentes del 1º Frente Ucraniano y del 2º frente Ucraniano, durante la Ofensiva de
Korsun–Shevchenkovsky.

Como resultado de la operación de Kirovogrado, las tropas del 2.º Frente


Ucraniano hicieron retroceder a los alemanes del Río Dnieper entre 40 y 50 km.
Durante las intensas batallas, el 8° Ejército alemán sufrió pérdidas significativas: la
167.° División de Infantería se disolvió debido a las grandes pérdidas que había
sufrido, mientras que la 10° División de Granaderos Panzer, las 106.°, 282.° y
376.° divisiones de infantería sufrieron entre un 50 y un 75% de pérdidas en
personal y material pesado.26
El resultado más importante de la operación fue la liberación de Kirovograd, un
importante bastión y un importante cruce de carreteras, que rompió la estabilidad
de la defensa del 8.° Ejército alemán. La captura de Kirovogrado amenazó desde
el sur los flancos de las fuerzas alemanas que estaban ubicadas alrededor de
Korsun-Schevchenkovsky. A su vez, la Ofensiva de Kirovogrado, junto con la
vecina Ofensiva de Zhitomir-Berdichev, creó las condiciones para el posterior éxito
de la Ofensiva de Korsun-Schevchenkovsky.
Ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky[editar]
Artículo principal: Batalla de Korsun-Cherkassy
El esfuerzo principal se dirigió, principalmente hacia el sur, donde se lanzó la
Ofensiva Korsun-Shevchenkovsky el 24 de enero. Después de un bombardeo
masivo, el 4º Ejército de la Guardia y el 53 ° Ejército del 2.° Frente Ucraniano (Ivan
Konev) atacaron al sur del saliente de Korsun, y al día siguiente se reunieron con
el 5º Ejército de Tanques de la Guardia (Pavel Rotmistrov). Se abrieron paso y
rechazaron fácilmente los débiles contraataques alemanes.
El 26 de enero, el 1.º Frente Ucraniano (Nikolái Vatutin) envió desde el norte al 6.º
Ejército de Tanques de la Guardia, que se encontró con las fuerzas soviéticas que
avanzaban desde el sur el 28 de enero, cercando en el proceso a unos 60.000
alemanes27 del XI y XXXXII Cuerpo de Ejército del 8.º Ejército alemán
(general Otto Wöheler) en una bolsa de 3.100 km2 cerca de la ciudad
de Cherkassy. A partir de una serie de mapas alemanes
capturados Zhúkov calculó la fuerza enemiga cercada en once divisiones y unas
85.000 tropas,28 un cálculo ciertamente exagerado.
En total, se asignaron veintisiete divisiones soviéticas para destruir la bolsa. Los
esfuerzos soviéticos, sin embargo, se vieron obstaculizados por el inicio de un
deshielo temprano, que embarró el suelo. El general Hans-Valentin
Hube comandante del 1.º Ejército Panzer solicitó autorización para evacuar a las
tropas sitiadas antes de que los soviéticos completaran el cerco, sin embargo
Hitler se negó.28

Vehículos alemanes destruidos en el intento de fuga de la Bolsa de Cherkassy.

El 4 de febrero, Manstein envió a una fuerza de relevo al mando del general Hans-


Valentin Hube, al mando del 1º Ejército Panzer, incluidos el XLVII y el III Cuerpo
Panzer, estos cuerpos estaban formados por las divisiones pánzer 1ª, 16º y 17ª,
la 1.ª División Leibstandarte SS Adolf Hitler y el Regimiento de Panzers Pesado
«Báke» equipado con cuarente y siete Panzer V Panthers y treinte y cuatro Panzer
VI Tigers al mando del teniente coronel Franz Báke, para intentar auxiliar a las
tropas alemanas sitiadas. El XLVII Cuerpo Panzer atacó el 4 de febrero, desde el
sureste, mientras que el III Cuerpo Panzer atacaba desde el oeste, pero ambos
quedaron atascados por el barro, las dificultades logísticas y la dura resistencia
soviética.28
Zhúkov emitió una oferta de rendición a las fuerzas atrapadas en la bolsa de
Korsun pero fue rechazada. El III Cuerpo Panzer finalmente, después de tres días
de encarnizados combates, fue capaz de llegar al pueblo de Lysyanka en la rivera
del caudaloso río Gniloi Tikich, cerca de las tropas atrapadas en Cherkasy. Allí
tuvo que detenerse debido a la falta de combustible, que los tanques estaban
consumiendo a un ritmo enorme debido al lodo.28 Debido a la incapacidad del
general Hube de contactar con las tropas cercadas, Manstein dio órdenes al
general Stemmermann de que rompiera el cerco y se uniera a las tropas alemanas
en Lysyanka.
Al frente de las seis divisiones alemanas cercadas se encontraba el
general Wilhelm Stemmermann, otrora jefe del XI Cuerpo de Ejército, El general
Stemmermann atacó poco antes de la medianoche del mismo día, y al principio
tomó a las tropas soviéticas completamente por sorpresa, con lo que fue capaz de
avanzar hasta las aldeas de Jilki y Komarovka a solo 6.5 km de las tropas de
relevo situadas al otro lado del río Gniloi Tikich. Sin embargo refuerzos soviéticos,
enviados a toda prisa, bloquearon el intento de evasión alemán. 28
El general Wilhelm Stemmermann decidió reorganizar sus maltrechas divisiones
en tres destacamentos e intentar una evasión nocturna, el propio Stemmermann
se hizo cargo de la retaguardia formada por las divisiones 57º y 88º, mientras que
la 5.ª División Panzer SS Wiking encabezaría el intento de fuga. El número total de
soldados alemanes en la bolsa en ese momento, era de aproximadamente 45.000,
mientras que unos 1500 heridos iban a quedar atrás. 28

La fuga de las tropas del general Wilhelm Stemmermann hacia Lysyanka.

La evasión comenzó a las 11 p.m.: avanzando rápidamente y en silencio los


primeros soldados fueron capaces de atravesar las líneas rusas con relativa
facilidad, pero el resto de soldados alemanes no tuvo tanta suerte porque se
encontró con una decidida resistencia de soldados soviéticos completamente
conscientes de lo que estaba pasando, y a partir de ese momento el intento de
evasión se convirtió en una caótica fuga. Para alcanzar Lysyanka, tenían que
atravesar las heladas aguas del río Gniloi Tikich, muchos soldados abandonaron
sus fusiles e incluso sus uniformes para alcanzar la otra orilla, aun así muchos se
ahogaron.28
El amanecer descubrió a las últimas columnas alemanas al oeste de la aldea de
Dzurzhentsy a medio camino del río Gniloi Tikich, a partir de este punto las
ametralladoras, morteros, cohetes y piezas de artillería soviéticas acabaron en
masa con los expuestos alemanes. Cuando el grueso de las tropas alemanas
llegaron a las orillas del río, el espectáculo era dantesco: miles de soldados yacían
muertos y todo tipo de material y equipo estaba diseminado por todas partes, los
soldados intentaba cruzar el río desesperadamente, los heridos eran dejados
atrás, unos pocos oficiales intentaban poner algo de orden en la caótica fuga. A
última hora de la tarde los oficiales alemanes que había estado tratando de
organizar el caótico cruce del río, cruzaron el río a nado y se unieron a las largas
filas de soldados alemanes desarmados y ateridos que penosamente se retiraban
hacia la seguridad de Lysyanka.
En total, 25.000 de los 60.000 soldados cercados consiguieron evadirse y unirse a
las fuerzas de relevo, un número increíblemente alto para las dificultades que
tuvieron que superar, unos 20.000 soldados fallecieron en el intento, incluido el
propio general Stemmermann, los soviéticos hicieron aproximadamente 15.000
prisioneros. Sin embargo los soldados supervivientes tuvieron que ser evacuados
a hospitales y zonas de descanso en Polonia, a descansar y recuperarse. 28
Ofensiva de Rovno-Lutsk[editar]

Mapa de la ofensiva soviética contra el saliente de Krivói Rog - Nikópol.

La Operación Rovno-Lutsk fue una operación ofensiva en el oeste de Ucrania,


llevada a cabo por el flanco derecho del 1.º Frente Ucraniano (Nikolái Vatutin)
contra elementos del 4º Ejército Panzer (Erhard Raus) del Grupo de Ejércitos Sur,
con el objetivo de envolver su ala izquierda formada por elementos del XIII Cuerpo
(Arthur Hauffe).29
La ofensiva, encabezada por el 1er Cuerpo de Caballería de la Guardia (Viktor
Baranov), junto con el 13.º Ejército (Nikolái Pukhov) y el 60.º Ejército (Iván
Cherniajovski) en las marismas boscosas, logró capturar los importantes centros
de comunicación de Rovno y Lutsk. Como resultado de esta ofensiva, los
soviéticos envolvieron profundamente el flanco izquierdo del Grupo de Ejércitos
Sur.30 Esto permitió que el Ejército Rojo atacara hacia el sur, en lo profundo de la
retaguardia del Grupo de Ejércitos Sur, lo que se logró un mes después durante la
«Operación Proskurov-Chernvotsy» que condujo, posteriormente, al cerco del 1er
Ejército Panzer (Hans-Valentin Hube), en lo que se conoce como la bolsa de
Kamenets-Podolsky o bolsa de Hube.
Además, surgió una nueva dirección estratégica hacia el oeste para el Ejército
Rojo, con la posibilidad de atacar en la dirección de Kovel-Lublin-Brest, lo que
permitió al Ejército Rojo llegar al flanco y la retaguardia del Grupo de Ejércitos
Centro.31 Esta ofensiva también creó el llamado «balcón de Bielorrusia», un
saliente ocupado por los alemanes que sobresalía hacia el este y estaba a más de
trescientos kilómetros del frente del Grupo de Ejércitos Sur en el oeste.
Dicha ofensiva se llevó a cabo casi al mismo tiempo que la ofensiva soviética de
Korsun-Schevchenkovsky (también conocida como la batalla de Korsun-
Cherkassy). Aunque preciosas divisiones blindadas alemanas estaban siendo
enviadas allí para rescatar a dos cuerpos alemanes rodeados, la Operación
Rovno-Lutsk soviética ató las fuerzas del 4º Ejército Panzer que de otro modo
podrían usarse en la operación de socorro de las unidades alemanas cercadas en
la bolsa de Korsun-Cherkasy.
Ofensiva de Nikópol-Krivói Rog[editar]
Mientras tanto, el 3er Frente Ucraniano lanzó la Ofensiva Nikópol - Krivói Rog
hacia el sur contra las fuerzas del Grupo de Ejércitos A, al mando del mariscal de
campo Ewald von Kleist, y procedió lentamente al principio. Sin embargo,
finalmente destruyó el saliente alrededor de Krivói Rog y Nikópol costándole a los
alemanes las importantes operaciones mineras allí y casi rodeando a los
defensores.32

Artillería soviética bombardeando las posiciones alemanas en Níkopol, 1944.

Después de la captura de Krivói Rog, el 37º Ejército avanzó hacia el río Inhulets al
oeste de la ciudad, y el 46º Ejército hacia el río Inhulets al sur de la ciudad. El 25
de febrero, el 8º Ejército de Guardias y el 6º Ejércitos reanudaron el avance hacia
el río Inhulets. El 5.º Ejército de Choque reanudó el ataque al suroeste desde una
cabeza de puente en el Dniéper el 26 de febrero y alcanzó la línea del río
Velíkaya, Aleksándrovka y Dudchino tres días después. El río Inhulets se convirtió
en la principal línea defensiva alemana como una barrera natural conveniente,
aunque las Divisiones de Fusileros de la Guardia 35.º y 57.º del 8.º Ejército de la
Guardia capturaron una cabeza de puente en el área de Shyroke. Casi
simultáneamente, el 37.º Ejército capturó una cabeza de puente al oeste de Krivói
Rog, y el 46º Ejército una cabeza de puente al norte de Shyroke.
Ocho divisiones de infantería alemana, tres Panzer y una Panzergrenadier
perdieron más de la mitad de sus efectivos. La eliminación de la cabeza de puente
de Nikópol permitió al 4º Frente Ucraniano lanzar la Ofensiva de Crimea sin temor
a que las fuerzas alemanas atacaran su retaguardia. Las condiciones favorables
para la posterior Ofensiva de Odesa fueron creadas por la captura de varias
cabezas de puente en la orilla occidental del río Inhulets.
Durante la operación, el 8.º y el 17.º Ejércitos Aéreos realizaron 10,700 salidas.
Según documentos soviéticos, derribaron 140 aviones alemanes en más de 100
batallas aéreas y destruyeron 39 en tierra. Ambos ejércitos aéreos también
entregaron combustible y municiones a las tropas, y solo el 17º Ejército Aéreo
realizó 2.136 salidas de transporte, entregó alrededor de 320 toneladas de
suministros y evacuó a 1.260 heridos.33

Una columna de tanques T-34/85 avanza por el barro de la primavera ucraniana.

Si bien la ofensiva pareció disminuir a fines de febrero, los soviéticos se estaban


preparando para la segunda fase de la ofensiva, que no tardaría en ser lanzada a
una escala aún mayor.
Segunda Fase[editar]
Ofensiva de Proskurov-Chernovtsy[editar]
Artículo principal: Batalla de Kamenets-Podolsky
La Operación Rovno-Lutsk fue una operación ofensiva en el oeste de Ucrania,
llevada a cabo por el ala izquierda del 1er Frente Ucraniano del Ejército Rojo
contra los elementos del 4º Ejército Panzer del Grupo de Ejércitos Sur, con el
objetivo de envolver el ala izquierda. de este grupo de ejércitos. 29
La ofensiva, encabezada por el II Cuerpo de Caballería de la Guardia en las
marismas boscosas, logró capturar los importantes centros de comunicación de
Rovno y Lutsk.29 Como resultado de esta ofensiva, los soviéticos envolvieron
profundamente el flanco izquierdo del Grupo de Ejércitos Sur.29 Esto permitió que
el Ejército Rojo atacara hacia el sur, en lo más profundo de la retaguardia
del Grupo de Ejércitos Sur, lo que se logró un mes después durante la «operación
Proskurov-Chernvotsy» que condujo al cerco del 1.er Ejército Panzer, en lo que se
conoce como la Bolsa de Kamenets-Podolsky.
Mapa de la Ofensiva de Uman - Botoşani (5 de marzo al 17 de abril de 1944). (en ruso)

Esta ofensiva se llevó a cabo casi al mismo tiempo que la ofensiva soviética de
Korsun-Schevchenkovsky (también conocida como la batalla de Korsun-
Cherkassy). Aunque valiosas divisiones blindadas alemanas estaban siendo
enviadas allí para rescatar a los dos cuerpos alemanes rodeados, la Operación
Rovno-Lutsk soviética ató las fuerzas del 4.º Ejército Panzer que de otro modo
podrían usarse en la operación de socorro de la bolsa de Korsun-Cherkasy. 29
La operación comenzó el 27 de enero. Las divisiones de fusileros de los ejércitos
13º (Nikolái Pujov) y 60º (Iván Cherniajovski) atacaron al enemigo, avanzando
sobre Rovno desde el este, y el 1er Cuerpo de Caballería de la Guardia (teniente
general Viktor Baranov), que operaba a 50 km al norte del sector de avance, se
movió en secreto fuera de las áreas iniciales alejadas de la línea del frente. y ya el
primer día avanzaron entre 40 y 50 km en la retaguardia alemana. En la noche del
29 de enero, el cuerpo viró hacia el sureste y se encontró en la retaguardia de los
alemanes que defendían Rovno. El 2 de febrero, las tropas soviéticas liberaron
Rovno, el mismo día en que se tomó Lutsk.
Los ejércitos soviéticos 13.º y 60.º se movieron a través de los huecos en la línea
defensiva alemana, rodeando la ciudad.34 Las fuerzas alemanas restantes
capitularon el 5 de febrero de 1944. 35
La maniobra encubierta del cuerpo de caballería en la retaguardia alemana
demostró ser una forma efectiva de luchar en las condiciones del terreno
pantanoso que rodea Polesie y permitió lograr un gran éxito operativo. Fue
facilitado por las acciones de los partisanos de Polissya, quienes, con el
acercamiento de las tropas soviéticas, intensificaron sus ataques contra las
comunicaciones y guarniciones alemanas.
En las batallas por Shepetovka, la ofensiva soviética no se desarrolló con tanto
éxito. Solo el 11 de febrero, el 60.° ejército capturó Shepetovka. Al final de ese día,
las tropas del ala derecha del 1er Frente Ucraniano básicamente habían
completado sus tareas asignadas.
Ofensiva de Uman-Botoşani[editar]
Tropas soviéticas cruzando el río Dnieper cerca de Kherson, marzo de 1944.

El 5 de marzo, Kóniev lanzó la ofensiva Uman-Botoshany, avanzó rápidamente y


no tardó en cortar la línea de suministro del 1er Ejército Panzer al
capturar Chortkov el 23 de marzo. El 10 de marzo, el 2º Frente Ucraniano destruyó
dos cuerpos panzer al capturarlos en la caída de Uman.36
Ofensiva de Bereznegovatoye – Snigirevka[editar]
Rodión Malinovski se unió a la ofensiva Bereznegovatoye-Snigirevka al día
siguiente,37 mientras que Fiódor Tolbujin se destacó para comenzar los
preparativos para la ofensiva de Crimea.38 Estos frentes avanzaron rápidamente,
mientras Konev se movía para cortar la retirada del 1er Ejército Panzer. Este,
ahora comandado por Hans-Valentin Hube, fue rodeado por completo el 28 de
marzo.37 Durante el cerco, Eric von Manstein voló al cuartel general de Hitler y le
pidió que revocara su directiva que requería que todas las formaciones cercadas
formaran «fortalezas» donde estaban.39 Tuvo éxito y recibió el II Cuerpo Panzer
SS como refuerzos, la primera transferencia de fuerzas al Frente Oriental a
expensas del Frente Occidental desde la Directiva N.º 51 del Führer. 40
Tropas del Tercer Frente Ucraniano combatiendo en las cercanías de Jersón.

El 30 de marzo, las fuerzas de Hube salieron disparadas y, debido a que la


inteligencia militar soviética no estaba al tanto de la llegada del II Cuerpo Panzer, 40
y su trasladó al oeste, en lugar de al sur, como esperaban los comandantes
soviéticos,41 tuvo éxito. y, para el 10 de abril, las fuerzas de Hube rompieron el
cerco y se reunieron con el 4.º Ejército Panzer.41 A pesar de este pequeño éxito,
Hitler culpó a sus generales por el éxito estratégico general de las fuerzas
soviéticas, destituyó a los comandantes del Grupo de Ejércitos Sur y del Grupo de
Ejércitos A (Erich von Manstein y Ewald von Kleist, respectivamente), los
reemplazó por Walter Model y Ferdinand Schörner, y los renombró como Grupos
de Ejércitos Ucrania Norte y Sur, indicando sus planes para reconquistar este
territorio.42
Ofensiva de Polesskoe[editar]
Mientras tanto, hacia el sur, el 3er Frente Ucraniano avanzaba hacia Odesa y
hacia la gobernación de Transnistria, al este de Rumania. Después de tres días de
intensos combates, su punta de lanza del 8.º Ejército de la Guardia había
avanzado solo ocho kilómetros, pero había roto la principal línea de defensa
del 6.º Ejército alemán de Karl-Adolf Hollidt, y rápidamente avanzó otros cuarenta
kilómetros hacia Novyi Buh, casi rodeando a los defensores alemanes. A pesar de
las órdenes de Hitler que prohibían la retirada, las fuerzas alemanas retrocedieron
al río Bug el 11 de marzo. Ese mismo día, Hollidt logró escapar del cerco,
principalmente porque Malinovski había dividido sus fuerzas en Mykolaiv, y pudo
improvisar una línea defensiva en el Bug para el 21 de marzo. Sin embargo, había
perdido la confianza de Hitler y fue destituido, para ser reemplazado
por Maximilian de Angelis. El 28 de marzo, presionadas con fuerza en toda la
línea, las tropas alemanas comenzaron a retroceder del Bug Occidental.43
Para el 25 de marzo, la línea defensiva del Prut había caído en su totalidad y
el 3er Frente Ucraniano fue enviado para asegurar Odesa.36 El 2 de abril, el 8.º
Ejército de la Guardia de Vasili Chuikov y el 46.º Ejército atacaron a través de una
tormenta de nieve43 y, para el 6 de abril, habían empujado a los defensores más
allá del río Dniéster y aislado Odesa.36 Odesa fue liberada el 10 de abril y las
tropas soviéticas comenzaron a entrar en Rumania propiamente dicha, 43 lo que
tendría importantes amplias consideraciones políticas, como veremos
posteriormente.
A mediados de abril , el 4.º Ejército Panzer había quedado inmovilizado contra
los montes Cárpatos. Más al sur los ejército 6.º y 8.º, que el 14 de abril habían
conseguido llegar al río Dniéster, eran una ruina. Para cuando las tropas alemanas
cruzaron el río, las vías férreas rumanas con las que contaban para obtener
suministros estaban completamente destrozadas, y los soldados alemanes se
encontraron completamente abandonados a su suerte sin ropa ni víveres. Los
heridos tuvieron que ser dejados a la intemperie. La ración diaria se redujo a 200
gramos diarios de pan.44

Consecuencias[editar]
Entre finales de diciembre de 1943 y principios de mayo de 1944, las tropas del
Ejército Rojo derrotaron a las más poderosas unidades alemanas en el territorio de
la margen derecha, el oeste y el sur de Ucrania, que eran el Grupo de Ejércitos
Sur y el Grupo de Ejércitos A, y obligaron a los grupos de ejércitos golpeados a
retirarse. 250–450 km al oeste, en el este de Polonia (Galicia) y Rumanía.

Prisioneros de guerra alemanes capturados cerca de Odesa marchan hacia su cautiverio.

La derrota del Grupo de Ejércitos Sur y del Grupo de Ejércitos A, y el desalojo de


las fuerzas alemanas de la Ucrania de la orilla derecha y Crimea habían cambiado
radicalmente la situación estratégica en el sur. Con el Ejército Rojo tomando la vía
férrea Lvov-Odessa, la principal línea de suministro del Grupo de Ejércitos Sur, y
llegando a los Montes Cárpatos, el frente del Grupo de Ejércitos Sur se dividió en
dos partes: norte y sur de los Cárpatos.
La parte norte pasó a llamarse Grupo de Ejércitos Ucrania
Norte (Generalfeldmarschall Walter Model) mientras que la parte sur Grupo de
Ejércitos Ucrania Sur (Generalfeldmarschall Ferdinand Schörner), que entró en
vigor el 5 de abril de 1944, aunque muy poco de Ucrania quedaba en manos
alemanas. Como resultado de esta división, la conexión entre estos dos nuevos
grupos de ejércitos se había roto. Ahora, el grupo del sur de fuerzas alemanas
tendría que utilizar la ruta de abastecimientos más larga a través de los Balcanes,
con todos los suministros desviados por los ferrocarriles rumanos, que estaban
completamente destrozados.
Para las fuerzas alemanas desplegadas en Ucrania, las pérdidas de personal
fueron significativas. Durante la campaña, nueve divisiones de infantería y una
división de campo de la Luftwaffe fueron destruidas, 10 mientras que
siete divisiones panzers y panzergrenadier, una paracaidista y dos divisiones de
infantería sufrieron daños tan graves que fueron retiradas del frente y enviadas a
Alemania para realizar amplias reparaciones.45 Casi el resto de las divisiones
también sufrieron graves daños, sufriendo al menos un 50% de pérdidas de
personal, mientras que algunas se quedaron solo con restos de sus tropas. 10 Por
ejemplo, 18 de las 39 divisiones pertenecientes al Grupo de Ejércitos A se
clasificaron como Kampfgruppen, o grupos de batalla, lo que significa que las
divisiones estaban tan agotadas que en realidad eran el equivalente de poco más
que regimientos reforzados.46
El 8 de abril de 1944, el 4.º Frente Ucraniano al mando de Fiódor Tolbujin, en
cooperación con el Ejército Costero Independiente y la Flota del Mar Negro, fue el
encargado de liberar la península de Crimea (véase ofensiva de Crimea), para el
16 de abril las tropas del frente hicieron retroceder a las fuerzas del Eje
hasta Sebastopol liberando en el proceso el resto de la península de Crimea. La
defensa alemana en el puerto de Sebastopol fue tenaz, pero no aguantó tanto
como la del Ejército Rojo dos años antes, el 10 de mayo los alemanes y sus
aliados rumanos intentaron evacuar sus fuerzas de Sebastopol, pero apenas
fueron capaces de evacuar 38.000 efectivos de un total inicial de 121.000. 47
Como reacción a la derrota alemana, Hitler tomó medidas represivas contra el alto
mando. El comandante del Grupo de Ejércitos Sur Erich von Manstein y el
comandante del Grupo de Ejércitos A Ewald von Kleist fueron destituidos por Hitler
y reemplazados por Walther Model y Ferdinand Schörner respectivamente.44
Muchos comandantes de cuerpo, divisiones y comandantes de las «fortalezas»
fueron destituidos de sus puestos y sometidos a juicio. Miles de oficiales
intermedios y subalternos fueron condenados por tribunales militares.
Las enormes pérdidas de las tropas alemanas sacudieron significativamente la
estabilidad de las defensas alemanas en todo el frente soviético-alemán,
debilitando las fuerzas del vecino Grupo de Ejércitos Centro, (lo cual tuvo un
enorme impacto en la posterior Operación Bagratión) así como debilitando las
fuerzas alemanas estacionadas en Francia antes de la apertura del segundo frente
en Europa. Después de esta campaña, la Wehrmacht había perdido
definitivamente la capacidad de contraatacar. Solo podía seguir una estrategia de
repliegue, con pequeños contraataques a escala local, abandonando
definitivamente la guerra de movimientos por una política de defensa estática,
siempre expuesta al enorme poder ofensivo soviético. 27
La Ofensiva Dniéper-Cárpatos tuvo un gran impacto en el curso futuro de los
acontecimientos durante el verano de 1944 tanto en el Frente oriental como en el
occidente. En esencia, la batalla resultó un enorme desgaste, que absorbió
enormes cantidades de recursos alemanes, de lugares tan distantes comoː
Francia, Alemania, Dinamarca, Polonia, los Balcanes y del Grupo de Ejércitos
Centro. En total, entre enero y mayo de 1944, un total de 34 divisiones, 10 550.000
hombres y 853 tanques, cañones de asalto y cañones autopropulsados. 7 fueron
transferidos a Ucrania desde toda Europa y del Grupo de Ejércitos Centro.
Para hacer frente a las crisis y estabilizar las líneas del frente en Ucrania
occidental, la Wehrmacht se vio obligada a redirigir grandes cantidades de
hombres, equipo y refuerzos a esa zona. Estos recursos eran desesperadamente
necesarios para preparar las fuerzas en Francia para la próxima invasión aliada en
Francia (véase Batalla de Normandía) y cuya redirección debilitó críticamente
al Grupo de Ejércitos Centro.
El éxito soviético durante esta ofensiva creó las condiciones para una serie de
ofensivas importantes en el verano de 1944. 10 Primero, se crearon las condiciones
para desarrollar ataques en la dirección de Lublin al flanco y la retaguardia
del Grupo de Ejércitos Centro, que se lograron durante la Ofensiva de Lublin-
Brest. En segundo lugar, se crearon las condiciones para desarrollar el ataque en
la dirección de Leópolis y hacia el este de Polonia, lo que se logró durante
la Ofensiva Leópolis-Sandomierz. En tercer lugar, se crearon las condiciones para
desarrollar un ataque más profundo en Rumania y los Balcanes, lo que se logró
durante la 2.ª Ofensiva de Jassy-Kishinev.
La operación, junto con la ofensiva de Crimea, provocó muchas bajas entre las
tropas de infantería rumanas en Ucrania.48 Las numerosas bajas y la proximidad
de las fuerzas soviéticas a la frontera rumana fueron las principales motivaciones
de los líderes rumanos cuando iniciaron conversaciones de paz secretas en
Moscú poco después de la finalización de la ofensiva. 48

Referencias[editar]
1. ↑ Saltar a:a b c d e f Glantz, p. 184
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disueltas. La 1ª División Panzer SS "Leibstandarte SS Adolf Hitler", y las 6ª, 9ª, 11ª, 19ª, 25ª
Divisiones Panzer, 16ª División Panzergrenadier, 2ª División de Paracaidistas, 34ª, 198
Divisiones de Infantería fueron retiradas del frente y enviadas a Occidente para su
reacondicionamiento. Como se cita en Грылев А.Н. Днепр-Карпаты-Крым. Освобождение
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Bibliografía[editar]
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Enlaces externos

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