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Cómo llegaron los bengalíes a Panamá

La bitácora

Ebrahim Asvat

23 de septiembre de 2021

Como mencioné en bitácoras anteriores en Panamá la

comunidad indostana esta conformada por varios grupos

humanos que a su vez representan castas, religiones y

regiones geográficas distintas. El concepto de

homogeneidad o unidad nacional tiene unas connotaciones

muy distintas por la forma como la sociedad en la India

está estructurada. Parte de esta segregación también se

vislumbró en el movimiento inmigratorio hacia. Panamá.

Mencionaba como a principios de siglos tres grupos

humanos originarios de la India se establecieron en

Panamá. Desde 1905 los primeros inmigrantes Sindhis

llegaron a Panamá con fines estrictamente comerciales de

establecer tiendas orientales en la Ciudad de Colón. Esto


en vista que venían estableciendo tiendas similares en

otros puertos y lugares en el Mediterráneo. En el mismo

período a principio del Siglo XX se establecieron en

Panamá algunos bengalíes. Esto si bien también vinieron

con la intención de hacer comercio entraron a Panamá vía

Nueva Orleans. Los bengalíes a finales del siglo xviii se

movilizaron en barcos con textiles bordados a mano muy

de moda en las capitales del mundo occidental a Inglaterra

y Estados Unidos. Si bien en los Estados Unidos las leyes

de exclusión impedían la inmigración de originarios de la

India y China muchos de estos primeros pioneros llegaron

como comerciantes o vaporinos que abandonaron su

buque tan pronto tocaron puerto americano. El comercio

de estos pioneros era ambulatorio. Iban de punto a punto

ofreciendo sus productos en los lugares de veraneo en el

Este de los Estados Unidos y regresaban a su país de

origen durante el otoño e invierno. Con el tiempo

establecieron pequeñas redes y se fueron diseminando por


el sur de los Estados Unidos hasta llegar a Nueva Orleans.

Por su condición racial fueron acogidos en las

comunidades negras de Nueva York y Nueva Orleans

estableciendo muchos hogares con afroamericanas y

puertorriqueñas . El antropólogo norteamericano Vivek

Bald recoge su historia en el ensayo. “Bengalí Harlem and

the lost histories of South Asian America “HARVARD

UNIVERSITY PRESS, 2013. En 1907-09 al saber de la

existencia de otro puerto americano en Panamá empiezan

a incursionar en nuestro país. Vivek Bald señala que

entre 1905 y 1909 los bengalies Panch Courie Mondul,

Abdul Aziz, Abdul Barrick y Solomon Mondul

viajaron a Colon y declararon ser comerciantes y

vendedores de seda. Vendedores ambulantes con sus

prendas y objetos exóticos. La mayoría de estos bengalíes

vivían juntos en cuartos de inquilinato. Algunos se fueron

emparejando con antillanas o panameñas y perdieron con

el tiempo sus raíces culturales. Los apellidos Shaik,


Mollick, Mollah, Mondol tiene un origen bengalí. Los

bengalíes que se radicaron en la primera mitad del siglo

XX eran predominantemente comerciantes ambulantes y

nunca integraron una comunidad atrayendo a sus cónyuges

a territorio panameño. Ya para la década de los sesenta del

siglo pasado su presencia en Panamá se vio fuertemente

limitada. Los bengalíes eran todos musulmanes y es

posible que con ellos por su fuerte vínculo con la marina

mercante haya inducido a algunos Pashtunes y Punjabíes

musulmanes a emigrar a Panamá. Pero estos fueron

poquísimos. Mucha historia patria que contar.

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