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el relato etnográfico – mediaciones https://eardevol.wordpress.

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mediaciones
antropología de los media

el relato etnográfico

No cabe duda de que la descripción etnográfica es ante todo un relato. Pero, un relato
de qué? Y ¿cómo organizar ese relato? Y ¿cuál es la función de ese relato? Como
relato participa de los recursos retóricos de cualquier relato, sea una novela, un cuento
o una historia, y sin embargo, no es una novela, ni un cuento, ni una historia, aunque a
veces pueda incluir historias, cuentos, personajes y tramas. La descripción etnográfica
es una manera de dar coherencia a  nuestros “datos” en relación con nuestra
“experiencia de campo” y con nuestro “objeto de estudio”.  Pero la coherencia también
es un efecto retórico.  Entonces, el género etnográfico debería tener algún canon que lo
hiciera reconocible como tal.

Clifford Geertz en su famoso librito “El antropólogo como autor” (1989) busca cuál es la
clave del relato etnográfico y nos dice que no es su retórica factual, ni su argumentación
teórica, ni su primoroso estilo, si no su capacidad para “convencernos de que lo que
dicen es el resultado de haber podido penetrar (o si se prefiere, haber sido penetrados
por)  otra forma de vida, de haber, de un modo u otro, realmente “estado allí” (pág. 14). 
Es el diálogo del etnógrafo o de la etnógrafa con sus datos lo que da sentido al texto
etnográfico.  Lo que da sentido al relato de campo es el propio proceso de aprendizaje
del autor.

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Por eso,  la “descripción densa” es una construcción fundamentada en una búsqueda


personal de sentido, y por tanto, nunca definitiva, nunca un relato meramente factual,
nunca pura ficción.  Por otra parte, reconocer que la descripción etnográfica es un
relato, un producto cultural, un texto, no significa que renunciemos a hacer esa cosa
llamada ciencia, que pidamos que el texto se valore críticamente como un objeto de
conocimiento.

Para mi, es difícil valorar una memoria de campo sin caer en la posición de juzgarla
“como si”  fuera una antropóloga.  Tiendo a buscar en el texto la confirmación de que se
trata de una “verdadera etnografía”.  Pero si me preguntan “cómo sabes que es una
‘verdadera’  etnografía”, no sé qué contestar o debería escribir un tratado sobre ello -y
ya se ha dicho mucho. La reconozco cuando la tengo delante, aunque también sé que
se puede imitar -o que me puedo equivocar.  No puedo decir “normativamente” como
debería ser una etnografia, porque cada texto debe buscar su propia consistencia entre
lo que se narra, cómo se narra, desde donde se narra y para qué se narra.  No
obstante, a veces, cierta escritura etnográfica me provoca estupor.  Siento que la
utilización excesiva de recursos retóricos  -expresivos-  para recrear en el lector una
emoción personal supone un riesgo para la descripción etnográfica. El peligro es
“narrarse a sí mismo” y esconderse tras esa narración, no la emoción personal.  Ante un
relato etnográfico deberíamos desprendernos de toda afectación e impostura para
aprender a pensar llanamente qué retos plantea su escritura.

Hace tiempo, en una de mis reflexiones de campo anoté: “cuando actúo ‘como si’ fuera
una antropóloga me siento insegura y adopto una posición normativa; como si mis
conocimientos se situaran por encima de mis compañeros y pudiera valorarlos desde
una visión más amplia y compleja (…) Recordé que un antropólogo no puede pensar
que sabe más que su informante, sino que aprende de éste; lo difícil para mi entonces
era saber qué estaba aprendiendo”.

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Elisenda / febrero 16, 2010 /

8 comentarios en “el relato etnográfico”

Pingback: Escribiendo una etnografía « Tesis-Antítesis

Elisenda
febrero 16, 2010 a las 11:58 am

Gracias, Edgar por tu comentario y reflexión, yo creo que la sesión de trabajo de ayer
fue fructífera en el sentido de que empezamos un diálogo profundo sobre la escritura
etnográfica que me hizo pensar cosas que ya tenía medio olvidadas o creía medio
sabidas y que deben repensarse en cada nuevo trabajo, así que de algún modo, la
conversación sirvió para ponerse las pilas! Seguimos…

Daniel
febrero 20, 2010 a las 6:16 pm

“Siento que la utilización excesiva de recursos retóricos -expresivos- para recrear en el

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lector una emoción personal supone un riesgo para la descripción etnográfica”

He aprendido en muchos textos (entre ellos algunos de tus libros en los que me he
basado para hacer mi tesis doctoral) que las etnografías y la antropología no puede ser
objetiva porque depende de la “mirada”.
Utilizo el video y sobre todo la fotografía para hacer mis trabajos etnográficos, pero
también como medio de expresión, como arte (http://www.flickr.com/photos/jodaloji).
¿Cómo separar arte (lo que uno siente esa “emoción personal”) y ciencia? A mi me es
realmente dificil y creo que se plasma en mi tesis. ¿Debo separalas?
No pretendo que contestes a estas preguntas, son cuestiones que me rondan y creo
que estan relacionadas con lo que has escrito.
Un saludo.
Daniel.

Elisenda
febrero 22, 2010 a las 10:35 am

Mmmmm, Daniel, depende de lo que te propongas, pero coincidimos que no es una


cuestion de “objetividad” versus “subjetividad”, sino cómo utilizamos los recursos
retóricos, inevitables, para la descripción.

(es una respuesta breve y rápida, ya que el tema da para mucho más… seguimos)

lorena
mayo 25, 2012 a las 6:13 pm

Por favor necesito un ejemplo de relato etnografico sobre experiencia escolar

Elisenda
mayo 25, 2012 a las 9:30 pm

Busca en el navegador cualquiera de Angel Diaz de Rada te puede ir bien…


Los primeros de la clase y los últimos románticos: una etnografía …

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La lógica de la investigación etnográfica: un modelo de trabajo …


o bien el clásico:
Etnografía y diseño cualitativo en investigación educativa
de J. P. Goetz, Margaret Diane LeCompte

Cèsar Garcia i Pérez


julio 17, 2012 a las 7:13 pm

Hola Elisenda,
desde mi (pequeña y humilde) experiencia etnográfica durante el master SIC llegué a la
conclusión, mientras iba redactando poco a poco las conclusiones de mi investigación,
que el texto etnográfico es una fotografía que intenta inmortalizar con palabras un
momento concreto de nuestra vida, donde con más o menos recursos estudiamos la
experiencia de otros en su contexto, desde la proximidad de ser un nativo más al mismo
tiempo desde la distancia de un investigador que intenta ser (sub/reflex)objectivo.

Des de mi punto de vista, al igual que una fotografia, es la mirada del autor la que se
intenta dejar plasmada sobre un soporte (tangible o intangible) en el cual se intenta
preservar la memoria de un instante que ya nunca más volverá a existir. Al igual que la
fotografía es a la vez evidencia del recuerdo de un momento, como de testimonio de
que aquello representado que nunca más se volverá a dar (en circunstancias
estrictamente temporales-contextuales) simplemente porque ya pasó, ya no existe. Es
por este motivo que no estoy demasiado de acuerdo que se tenga que recurrir a un
exceso de recursos estilísticos orientados a captar la atención y el disfrute del lector
cuando se trata de redactar nuestra propia experiencia, nuestras propias emociones,
nuestros miedos y sensaciones que obtenemos interactuando en el contexto de estudio.
Aquel conjunto de subjectividades que sentimos durante el trabajo de campo y que
intentamos plasmar como datos para ser (re)interpretados con posterioridad, són
precísamente lo que hace que nuestra ‘mirada’ sea única, diferente de otro investigador,
como una misma fotografia realizada por dos personas diferentes, dos melodías
interpretadas por dos músicos distintos.
Tal como comentas: ‘Recordé que un antropólogo no puede pensar que sabe más que
su informante, sino que aprende de éste; lo difícil para mi entonces era saber qué
estaba aprendiendo’: el contexto, la experiencia del momento, las sensaciones que
percibes, el ‘roce’ directo con los actores dejan una huella imborrable que esta sujeta

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exclusiavamente a la interpretación de la própia persona que experimenta su impacto y


que como ‘autor’ decide compartir su enfoque dando la oportunidad que otros vayan al
mismo sitio (antropológico) ha hacer su propia fotografía, donde el conjunto de ‘miradas’
construirán un álbum de relatos donde en cada uno se plasmará una experiencia
distinta aunque posiblemente estrechamente relacionada. En conclusión, no creo que el
relato etnografico deba ser clasificado de género literario pero si ser leido siendo
consciente de ello ya que de otra manera lo podriamos confundir con una novales de
ficción.

Es solo una opinión, seguramente poco acertada, pero es única como la experiencia
etnográfica.

Cèsar.

Adriana Contreras
mayo 16, 2014 a las 11:31 am

buenos días Elisenda, tengo un a pregunta.


Primero contextualizare mi momento y luego te hago la pregunta.
Mi coordinadora de equipo habla de etnografía fotográfica y nos pide hacer el trabajo de
una forma poética, no he podido empezar el trabajo que para mi seria una descripción
fotográfica, me podría dar una pequeña orientación sobre como hacer un buen trabajo
descriptivo o si es posible etnográfico de una fotografía, ¿cual seria el orden en el cual
se debe escribir? muchas gracias.
Adriana Contreras.

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