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Abelló Linde

CONSEJOS DE SEGURIDAD 1
La manipulación de gases licuados a muy bajas temperaturas

1. Introducción a muy bajas temperaturas. Estas deben


He aquí unos consejos para la aplicarse conjuntamente con las
manipulación segura de gases licuados recomendaciones de las hojas de
a muy bajas temperaturas. Estos seguridad específicas de cada gas y con
consejos no pueden sustituir a las otros “consejos de seguridad” como
normas de seguridad, sino tan solo por ejemplo los de falta de oxígeno,
complementarlas. enriquecimiento de oxígeno, etc.
Un gas o un líquido se encuentra en
estado criogénico cuando su 3.1. Equipo de protección personal
temperatura es considerablemente Para toda operación en instalaciones
inferior a la temperatura del medio donde exista la posibilidad de contacto
ambiente (es decir, por ejemplo, con gases licuados a baja temperatura,
inferior a -50 ºC). En la tabla se indican debe utilizarse el equipo de protección
algunos de los gases, que se manipulan personal a fin de evitar daños físicos.
en estado criogénico.
La ropa debe estar limpia, seca y
Características físicas de algunos gases a muy baja temperatura fabricada en fibras naturales. No debe
estar ceñida al cuerpo, para que se
Línea Oxígeno Nitrógeno Argón Hidrógeno Helio Protóxido Anhídrido pueda quitar fácil y rápidamente en el
de nitrógeno carbónico
caso de que el gas o líquido llegue al
1 Símbolo químico O2 N2 Ar H2 He N2O CO2 cuerpo. Las piernas y los brazos deben
2 Temperatura de ebullición -183 -196 -186 -253 -269 -88,5 -78,5*) estar totalmente tapados. Hay que
a 1013 mbar (ºC) evitar bolsillos abiertos, dobleces en
3 Densidad del líquido a 1,142 0,808 1,40 0,071 0,125 1,223 1,178 perneras o mangas remangadas.
1013 mbar (kg/l.) Hay que llevar guantes aislantes, que
4 Densidad del gas a 15 ºC 1,34 1,17 1,67 0,084 0,167 1,844 1,85 un material seco que no se resquebraje
1013 mbar (kg/m3) fácilmente (por ejemplo piel, Kevlar®).
5 Densidad relativa en
También los guantes deben ser
comparación con el aire a 1,09 0,95 1,36 0,0685 0,136 1,53** 1,51 holgados, para que puedan sacarse
15 ºC y 1013 mbar rápidamente en el caso de que haya
6 Volumen de gas obtenido penetrado en ellos líquido criogénico.
de un litro de líquido 854 691 836 842 749 687 637 Los manguitos de los guantes deben
a 15 ºC y 1013 mbar
tener unas características que permitan
*) Temperatura de sublimación
evitar la fácil penetración del líquido.
**) a 0 ºC ® = Marca registrada de Du Pont.
Nota: A la temperatura de ebullición, todos los gases indicados son más densos que el aire.

2. Observaciones generales sobre graves congelaciones o “quemaduras”


los gases licuados a muy bajas de frío. Particularmente los ojos pueden
temperaturas sufrir graves daños por salpicaduras.
Las propiedades químicas de los gases Los primeros auxilios pueden
en estado líquido, son siempre iguales consultarse en los consejos de
que en estado gaseoso. A muy bajas seguridad “quemaduras” de frío y
temperaturas, se añade la característica congelaciones.
física de “subenfriado”. De esta - Resquebrajamiento: Hay materiales
característica adicional resultan unas (por ejemplo la mayoría de los
circunstancias especiales, que deben plásticos, acero al carbono) que se
ser tenidas en cuenta al manipular resquebrajan a muy bajas temperaturas.
gases licuados a muy bajas
temperaturas, por ejemplo: 3. Medidas de precaución
- Contacto: El contacto directo con Las medidas de precaución son
líquidos criogénicos puede causar aplicables para todos los gases licuados
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Debe llevarse asímismo protección permanece en estado de ebullición. La permanencia en una atmósfera con
facial, al verter un líquido criogénico, La penetración de calor hace que salga baja temperatura debido a los gases
al conectar o desconectar mangueras continuamente gas del recipiente, criogénicos puede dar lugar a un
o en la inmersión de piezas en líquido siempre que esté abierto (por ejemplo enfriamiento del cuerpo, pero también
criogénico. Las gafas son una un recipiente Dewar). En recipientes es posible que se produzca una
protección incompleta. cerrados aumentará la presión. Cuanto alteración de la actividad pulmonar
mejor sea el aislamiento del recipiente, al inhalar el aire subenfriado por
Para manipular líquidos criogénicos, tanto más lento será el aumento de el gas frío.
debe llevarse calzado en buen estado. presión.
Las suelas no deben estar desgastadas.
Para manipular gases o líquidos De un litro de gas licuado criogénico se
criogénicos inflamables (por ejemplo producen volúmenes considerables de
hidrógeno líquido) debe usarse zapatos gas (ver línea 6 de la tabla). Es
necesario, por lo tanto, que donde se
trabaje con gases licuados criogénicos
en recipientes abiertos, exista una
ventilación que por lo menos pueda
renovar el volumen de gas que se
produce. Una ventilación suficiente
tiene que evitar la alteración del
contenido de oxígeno en el aire. El
enriquecimiento de oxígeno en el aire a
más del 23%, incrementa
considerablemente el peligro de
incendio. El contenido normal de
oxígeno en el aire es del 21%, por lo
tanto el oxígeno líquido, no debe estar
jamás en recipientes abiertos. Cuando se mezclan gases criogénicos
con el aire, se pueden formar nieblas,
dado que la humedad atmosférica se
condensa a causa del enfriamiento. En
con suelas conductoras (las llamadas caso de una fuga importante de gases
antiestáticas). Todo el calzado según licuados, la formación de niebla puede
DIN 4843 cumple estos requisitos, ser tan extensa que la falta de
siempre que tengan sus suelas visibilidad puede dificultar la
originales. orientación. Hay que tener en cuenta
que también fuera de la nube, hay que
Los aparatos de protección respiratoria, preveer una alteración considerable de
pueden ser necesarios cuando por la la composición de la atmósfera.
evaporación de gases criogénicos se
desplaza el oxígeno del aire. Ver
también los “consejos de seguridad”
Falta de oxígeno.

3.2. Particularidades a tener en


cuenta para manipular gases Es cierto que por causa de los gases
licuados a muy bajas temperaturas criogénicos, indicados en la tabla, no se
Los gases licuados a muy bajas pueden producir intoxicaciones, ya que
temperaturas se encuentran por regla dichos gases no son tóxicos. Pero
general en estado de ebullición a todos ellos, salvo el oxígeno, pueden
presión atmosférica. Durante el llenado reducir el contenido de éste en el aire, y
de recipientes, que todavía estén a por debajo del 15%, se puede producir
temperatura ambiente, la ebullición asfixia. Hay que tener en cuenta que
aumenta en un principio con extrema pequeñas concentraciones de anhídrido
rapidez. Por ello se producen carbónico, en el aire, pueden conducir a
fácilmente salpicaduras de gas licuado graves transtornos de la respiración.
debido a su rápida evaporación. Por Las concentraciones de CO2 a partir de
ello es necesario protegerse la cara y las aproximadamente un 20% en volumen
manos. Lo mismo es aplicable para la son letales en cuestión de segundos. Si Todos los gases indicados en la tabla
inmersión de objetos a temperatura prescindimos del riesgo de incendio, un son bastante más pesados que el aire, a
ambiente (o superior) en gases enriquecimiento de oxígeno en el aire la temperatura de ebullición indicada.
licuados criogénicos. en más de un 23% en volumen no es Donde exista la posibilidad de fuga de
peligroso para el organismo. Más grandes cantidades de gases licuados
Cuando los recipientes u objetos información a este respecto se criogénicos, no deben existir bocas de
alcanzan la tempratura del gas licuado encuentra en los “consejos de desagüe sin cierre de líquido, ventanas
criogénico, disminuye la rápida seguridad” Falta de oxígeno y abiertas hacia los sótanos ni otros
evaporación, pero el gas licuado Enriquecimiento de oxígeno. accesos abiertos hacia locales situados
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a un nivel inferior, canales, etc., ya que Durante las manipulación con todos los Hay que tener en cuenta que cada
los gases pesados podrían acumularse gases criogénicos, con temperatura de material se contrae al ser expuesto a
allí, produciendo por lo tanto peligro de ebullición más baja que la del oxígeno bajas temperaturas. La magnitud de la
asfixia y/o de incendio. Durante la (ver la línea 2 de la tabla), existe la
manipulación de gases inertes (por posibilidad de que se condense el
ejemplo nitrógeno, argón, helio, CO2), oxígeno del aire produciéndose un
no existe riesgo de incendio, estos enriquecimiento de éste. Ver los
gases incluso se pueden usar para “consejos de seguridad”
apagarlos. Un peligro de incendio o de Enriquecimiento del oxígeno.
explosión se puede producir en caso de
fuga de gases inflamables licuados (por Los materiales, que pueden entrar en
ejemplo hidrógeno líquido) dado que contacto con gases licuados a muy
estos se evaporan y entonces forman bajas temperaturas, deben ser
con el aire una mezcla inflamable. Es adecuados para las mismas, es decir
por ello imprescindible que siempre que no deben resquebrajarse por el frío.
exista una ventilación eficaz natural o Son aptos por ejemplo el cobre, los
artificial. aceros austeníticos, algunas aleaciones
de aluminio. entre las materias
plásticas, bajo determinadas
condiciones es apropiado el PTFE. Los
materiales aptos para cada caso,
deberán consultarse a nuestros
técnicos. contracción depende del material y del
descenso de la temperatura. Las
Cuando puedan quedar atrapados diferentes contracciones de los
gases licuados entre dos válvulas, es materiales pueden dar lugar a fugas o
necesario disponer de unos también a roturas, por ejemplo en
dispositivos de descarga de presión bridas, acoplamientos roscados,
adecuados. Incluso con el mejor conexiones, etc...
aislamiento, estos líquidos se
evaporarán. El gas que se produce, se 4. Protección del medio ambiente
debe poder evacuar a través de los Los gases indicados en la tabla (salvo el
dispositivos de descarga de presión, a hidrógeno), se encuentran presentes en
El oxígeno, que como tal no es fin de evitar que la tubería, etc., pueda la atmósfera en concentraciones
combustible, sí ayuda a la combustión. reventar. variables. Al evaporarse en la atmósfera
Los materiales, que bajo condiciones los gases licuados criogénicos, no se
atmosféricas normales se consideran Antes de introducir gases licuados a causa una contaminación o alteración
como incombustibles o difícilmente muy bajas temperaturas en aparatos, permanente. Cuando accidentalmente
inflamables, pueden ser combustibles recipientes, tuberías, accesorios, etc., se derraman gases licuados, no se
estos deben secarse escrupulosamente, contamina la tierra, dado que éstos se
de lo contrario, los gases criogénicos evaporan rápidamente y por lo tanto no
congelarían la humedad, con lo que penetran en el suelo. La congelación
podría producirse un funcionamiento transitoria y local no produce daños
inadecuado, por ejemplo de válvulas de permanentes en la tierra.
seguridad, manómetros, etc.

en una atmósfera enriquecida de


oxígeno y aún más en oxígeno puro, y
una vez estén inflamados arden con
notable violencia y producen una
temperatura elevada. Los materiales
que en atmósfera normal son
combustibles (por ejemplo aceite,
asfalto, plásticos,...) reaccionan en
presencia de aire enriquecido en
oxígeno y en oxígeno puro de forma
viva y por lo tanto debe evitarse su
contacto. Ver también los “consejos de
seguridad” Enriquecimiento de oxígeno.
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5. Conclusión de gases criogénicos puede ocasionar a muy bajas temperaturas no son ni


Una manipulación segura de los gases por ejemplo congelaciones, mientras buenas ni malas, lo único importante
licuados a muy bajas temperaturas, es que el aprovechamiento racional del es aprovecharlas correctamente.
posible tan solo cuando se conocen y mismo efecto puede ser sumamente Nuestros técnicos le dirán como puede
aprovechan racionalmente las beneficioso en la criocirugía por hacerlo.
características específicas de los ejemplo. En otras palabras:
mismos. La aplicación poco ortodoxa Las características de los gases licuados

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substituir a la del usuario de este documento.

Abelló Linde

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