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Mol

Mol

Estándar Unidades básicas del Sistema Internacional

Magnitud Cantidad de sustancia

Símbolo mol

Equivalencias

Cantidad: 1 mol = 6,022 140 76  × 1023 unidades elementales

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El mol (símbolo: mol) es la unidad con que se mide la cantidad de sustancia, una


de las siete magnitudes físicas fundamentales del Sistema Internacional de
Unidades.
En cualquier sustancia (elemento o compuesto químico) y considerando a la vez
un cierto tipo de entidades elementales que la componen, el mol, símbolo mol, es
la unidad del SI de cantidad de sustancia. Un mol contiene exactamente 6,022 140
76 × 1023 entidades elementales. Esta cifra es el valor numérico fijo de
la constante de Avogadro, cuando se expresa en la unidad mol-1, y se denomina
número de Avogadro.
La cantidad de sustancia, símbolo n, de un sistema, es una medida del número de
entidades elementales especificadas. Una entidad elemental puede ser un átomo,
una molécula, un ion, un electrón, cualquier otra partícula o grupo especificado de
partículas. Como consecuencia de la definición del mol, la constante de Avogadro
y el número de Avogadro ya no tienen una incertidumbre experimental en el SI.1
Antes del 2019, un mol se definía como la cantidad de esa sustancia que contiene
tantas entidades elementales del tipo considerado como átomos hay en
doce gramos de carbono-12. Esta definición no aclara a qué se refiere cantidad de
sustancia y su interpretación es motivo de debates,2 aunque normalmente se da
por hecho que se refiere al número de entidades, como parece confirmar la
propuesta de que a partir de 2011 la definición se basa directamente en el número
de Avogadro (de modo similar a como se define el metro a partir de la velocidad
de la luz).3
El número de unidades elementales —
átomos, moléculas, iones, fotones, electrones, radicales u otras partículas o
grupos específicos de estas— existentes en un mol de sustancia es, por
definición, una constante que no depende del material ni del tipo de partícula
considerado. Esta cantidad es llamada número de Avogadro (NA)4 y equivale a:
4

El concepto del mol es de vital importancia en la química, pues, entre otras cosas,
permite hacer infinidad de cálculos estequiométricos indicando la proporción
existente entre reactivos y productos en las reacciones químicas. Por ejemplo: la
ecuación que representa la reacción de formación del agua 2 H2 + O2 → 2
H2O implica que dos moles de hidrógeno (H2) y un mol de oxígeno (O2) reaccionan
para formar dos moles de agua (H2O).
Otro uso que cabe mencionar es su utilización para expresar la concentración en
la llamada molaridad, que se define como los moles del compuesto disuelto por
litro de disolución y la masa molar, que se calcula gracias a su equivalencia con la
masa atómica; factor de vital importancia para pasar de moles a gramos.
El volumen de un gas depende de la presión, la temperatura y la cantidad de
moléculas del gas. Los gases distintos en condiciones iguales tienen la misma
energía cinética. Por consiguiente, dos gases distintos que estén a la misma
temperatura y presión ocuparan un mismo volumen. De lo cual se infiere que cada
uno de ellos debe contener la misma cantidad de moléculas. Y como una mol
contiene NA moléculas, un mol de cualquier gas tendrá el mismo volumen que un
mol de cualquier otro gas en la ya dicha igualdad de condiciones.
Experimentalmente se ha determinado que el volumen que ocupa un mol de
cualquier gas es de 22,4 l en condiciones normales. A este volumen se le
llama volumen molar del gas. El volumen molar es un cubo cuyas aristas miden,
más o menos, 28,2 cm.

Historia
Un mol de gas ocupa un volumen de 22,4 l

Dado el tamaño extremadamente pequeño de las unidades fundamentales, y su


número inmensamente grande, es imposible contar individualmente las partículas
de una muestra. Esto llevó a desarrollar métodos para determinar estas
cantidades de manera rápida y sencilla.
El primer acercamiento fue el de Joseph Loschmidt, intentando cuantificar el
número de moléculas en un centímetro cúbico de sustancias gaseosas bajo
condiciones normales de presión y temperatura.
Los químicos del siglo XIX usaron como referencia un método basado en el peso y
decidieron utilizar unos patrones de masa que contuviesen el mismo número de
átomos o moléculas. Como en las experiencias de laboratorio se utilizan
generalmente cantidades del orden del gramo, definieron los términos equivalente,
átomo-gramo, molécula-gramo, fórmula-gramo, etc., términos que ya no se usan,
sustituidos por el mol.
Más adelante el mol queda definido en términos del número de Avogadro.
Amadeo Avogadro nació el 9 de junio de 1776, en Turín, Italia. Al igual que su
padre, estudió la carrera de leyes y ejerció durante tres años. Sin embargo, su
verdadera vocación la encontró en las ciencias, por lo cual se dedicó a dar clases
de física en el Liceo de Vercelli y posteriormente en la Universidad de Turín.
Inspirado por la ley de Gay-Lussac que señala la expansión de los gases por
efecto de la temperatura, pensó que si se tienen, por ejemplo, dos volúmenes de
gases diferentes y se les aplica la misma cantidad de calor, los dos volúmenes se
van a expandir en el mismo grado. Y de este razonamiento especuló que esto
puede deberse a que en volúmenes iguales de gases se encuentra contenido un
mismo número de partículas.
Visto de otro modo, la hipótesis propuesta por Avogadro establece que todos los
gases en igualdad de volumen, presión y temperatura contienen el mismo número
de átomos o moléculas. Esta afirmación fue publicada en el Journal de
Physique en 1811. Dicho artículo señalaba que las partículas no necesariamente
eran átomos individuales, sino que estos podrían estar combinados, formando lo
que él llamó moléculas.5 Este razonamiento significó un gran avance en la
comprensión de la naturaleza de los gases:

1. Fue una explicación racional de la ley de Gay-Lussac.


2. Proporcionaba un método para determinar las masas molares de los gases
y así mismo, comparar sus densidades.
3. Proporcionó una base sólida para el desarrollo de la teoría cinético-
molecular.
Sin embargo, cabe aclarar que en un principio su idea no fue tomada con mucha
importancia, dado que se oponía a otras teorías de la época, como concebir gases
diatómicos. Por lo cual la teoría de Avogadro fue ignorada casi medio siglo.
Con el tiempo, la evidencia se fue inclinando a favor de la hipótesis de Avogadro.
Con investigaciones posteriores basadas en la refracción de rayos X y técnicas
como la electrólisis, se hizo posible incluso calcular el número de moléculas (H2)
existentes en dos gramos de hidrógeno, lo que da el peculiar número de
6,022 141 29 (30) × 1023 al que se conoce como Número de Avogadro.
El término mol fue introducido por Wilhelm Ostwald en 1886, quien lo tomó del
latín Mole que significa pila, montón.
Finalmente el concepto de Mol fue unificado en 1971 en la XIV conferencia de
Pesos y Medidas de París,6 en la que se definió al mol como unas de las 7
unidades fundamentales del sistema internacional y así mismo, fue adoptado por
la oficina de patrones en Estados Unidos y en la IUPAC, quedando definido de la
siguiente manera:
El mol es la unidad SI para medir cantidad de sustancia; la cual contiene tantas
partículas elementales como átomos de carbono hay en 0,012 kg de carbono-12.
La entidad debe especificarse y puede ser un átomo, una molécula, un ion, un
electrón, etc.
A partir del 16 de noviembre de 2018, se cambió la definición de mol y su patrón,
pasando de ser la cantidad de átomos de carbono presentes en 0,012 kg de
carbono-12 a la cantidad de átomos presentes en una esfera perfecta de silicio,
cuya masa es de 0,028085 kg.

Aclaraciones
Dado que un mol de moléculas  equivale a 2 gramos de hidrógeno, un mol de
átomos H será entonces un gramo de este elemento.
Para evitar ambigüedades, en el caso de sustancias macro elementales conviene
por lo tanto indicar, cuando sea necesario, si se trata de átomos o de moléculas.
Por ejemplo: «un mol de moléculas de nitrógeno» () equivale a 28 g de nitrógeno.
O, en general, especificar el tipo de partículas o unidades elementales a que se
refiere.
El mol se puede aplicar a las partículas que tiene en sí mismo, incluidos los
fotones, cuya "masa en reposo" es nula. En este caso, no cabe establecer
comparaciones basadas en la masa.
En los compuestos iónicos también puede utilizarse el concepto de mol, aun
cuando no están formados por moléculas discretas. En ese caso el mol equivale al
término fórmula-gramo. Por ejemplo: 1 mol de  (58,5 g) contiene NA iones  y
NA iones , donde NA es el número de Avogadro.
Por ejemplo, para el caso de la molécula de agua
 Se sabe que en una molécula de  hay dos átomos de hidrógeno y un átomo
de oxígeno.
 Se puede calcular su Mr(H2O) = 2 × Ar(H) + Ar(O) = 2 × 1 + 16 = 18, o sea
Mr(H2O) = 18 .
 Se calcula la masa molecular absoluta = 18 × 1,66 × 10−24 g = 2,99 ×
−23
10  g.
 Se conoce su masa molar = M(H2O) = 18 g/mol (1 mol de H2O contiene
18 g, formados por 2 g de H y 16 g de O).
 En un mol de agua hay 6,02214076 × 1023 moléculas de H2O, a la vez que:
 En un mol de agua hay 2 × 6,02214076 × 1023 átomos de H (o sea 2 moles
de átomos de hidrógeno) y 6,02214076 × 1023 átomos de O (o sea, 1 mol de
átomos de oxígeno).
Como se ha dicho, una cierta cantidad de sustancia expresada en moles se refiere
al número de partículas (átomos, moléculas) que la componen, y no a su
magnitud. Así como una docena de uvas contiene la misma cantidad de frutas que
una docena de sandías, un mol de átomos de hidrógeno tiene la misma cantidad
de átomos que un mol de átomos de plomo, sin importar la diferencia de tamaño y
peso entre ellos.

Equivalencias
De mol a gramos sobre la base de la masa atómica

 1 mol de alguna sustancia es equivalente a 6,02214076 × 1023 unidades


elementales.
 La masa de un mol de sustancia, llamada masa molar, es equivalente a la
masa atómica o molecular (según se haya considerado un mol de átomos o de
moléculas) expresada en gramos.
 1 mol de gas ideal ocupa un volumen de 22,4 l a 0 °C de temperatura y
1 atm de presión; y de 22,7 l si la presión es de 1 bar (0,9869 atm).
 El número n de moles de átomos (o de moléculas si se trata de un
compuesto) presentes en una cantidad de sustancia de masa m, es:
donde Mr es la masa molar relativa, también llamada masa molecular relativa.

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