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La planta industrial de azufre de Valenzuela.

El lugar histórico de la resistencia guaraní y que sirvió como proveedor de primer nivel del
componente para la fabricación de la pólvora, se encuentra en Valenzuela, ciudad con
extraordinario paisaje de cerros y arroyos, distante a 85 Km. de Asunción, en el departamento
de Cordillera. Más concretamente, el lugar emblemático del desarrollo histórico extraordinario
de la materia prima y tecnología guaraní, era conocido como “Yaguareté Cuá”, hoy día
denominado como “Minas Cue”. En este lugar, se extraía el material para la fabricación de la
pólvora.

Lo que las mujeres hacían era la de separar el hierro del azufre, elemento que a los 119 grados
se transforma en un líquido. Preparaban agua caliente y allí echaban el material. Todavía se
observa en el lugar, el color amarillento del azufre que impregna el suelo.

Extraían el material de entre las piedras, con picos y luego machacaban con mazo hasta
volverlo polvo. Posteriormente, era transportado hasta la fábrica, donde se procedía al trabajo
de separación de elementos, ya que todos estaban integrados. Las mujeres hacían el proceso
de separación hirviéndolos a altas temperaturas. Así el azufre se volvía líquido y era extraído
con una cuchara larga de metal, siendo depositado posteriormente en una especie de caja de
madera donde se lo cuidaba estrictamente hasta su transformación al estado sólido.

Para detener y debilitar a las fuerzas paraguayas “los brasileños cerraron la confluencia de los
ríos Paraná y Paraguay, de tal modo a impedir el comercio paraguayo con Europa, ya que ésta
era la proveedora –en la época- de los materiales componentes de la pólvora. La idea era que
al frenar la entrada de pólvora al Paraguay, el país iba a sucumbir automáticamente. Lo que
pasa es que no se dieron cuenta que aquí el gobierno de López había contratado a ingenieros
ingleses, entre ellos el más conocido, Charles Twite, que era un minerólogo, que recorrió la
región oriental, acompañado de un paraguayo de nombre Francisco Arce. Ellos fueron
descubriendo la existencia de diferentes tipos de minerales. Precisamente cerca de Valenzuela
localizaron la existencia de azufre y allí establecieron una planta industrial.

El ing. Twite envío muchos informes al ministro de Guerra y Marina, Venancio López, de los
descubrimientos que iban teniendo. Así, cuando encontraron en Valenzuela el azufre, envía un
informe a López, quién autoriza la instalación en ese lugar, de la planta industrial.

También cabe recordar al Sr. Taylor, el técnico que construyó el Palacio de López, el mismo se
encargó de la construcción de una vivienda y la fábrica en sí, que usaba la energía proveniente
del vapor, que se generaba de los arroyos contiguos. La mina de azufre funcionó hasta que fue
quemado por las fuerzas brasileñas junto con sus obreras, en agosto de 1869.

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