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Lípidos de la membrana

Constituyen aproximadamente un 50% de la masa de la mayoría de las


membranas plasmáticas de las células animales. Los tres tipos principales de
lípidos de las membranas celulares son los fosfolípidos (los más abundantes), el
colesterol y los glucolípidos.

La mayoría de los fosfolípidos y glucolípidos forman espontáneamente bicapas en


un entorno acuoso. El colesterol no forma bicapas por sí solo, pero se integra con
facilidad en las formadas por otros lípidos anfipáticos.

Bicapa lipídica

Estructuras laminares. Posee muchas características:

Estructuras no covalentes
Tiende a cerrarse sobre sí misma
Estructura estable y fluida
Eficaces barreras de permeabilidad

Las células mantienen una composición de lípidos en sus membranas que


asegura el estado fluido de éstas a las temperaturas a las que habitualmente
expuestas.
Otra determinante de la fluidez de las membranas es el colesterol. Intercalando su
anillo esteroidal rígido entre las cadenas de ácidos grasos, actúa como un
amortiguador de los cambios de fluidez de la membrana. Además, es un
estabilizador de las membranas, aumentando la resistencia a la destrucción
mecánica u osmótica.

Proteínas de la membrana

La mayor parte de las membranas biológicas tienen funciones específicas que son
desempeñadas por proteínas.
Se pueden dividir en periféricas e integrales. Las proteínas periféricas se enlazan
a las membranas mediante interacciones polares, y estas interacciones pueden
romperse por adición de sales o cambio de pH. Están unidas a la superficie de las
proteínas integrales, ya sea en la cara citosólica de la membrana o en la
extracelular.

Las proteínas integrales la mayor parte de ellas atraviesan la bicapa y se


denominan proteínas transmembranarias. Solamente pueden extraerse de la
membrana por acción de detergentes. Estas proteínas que penetran la bicapa se
clasifican en dos grandes grupos.
Las proteínas que atraviesan la bicapa una sola vez.
Las proteínas que atraviesan la bicapa una sola vez.

Las primeras están simplemente unidas a la membrana, mientras que las


segundas trabajan dentro de ella. Las que la atraviesan una sola vez lo hacen
mediante un tamo hidrofóbico del péptido, su misión es mantener unida la proteína
a la membrana, la mayor parte de la molécula se encuentra afuera de la bicapa.

Un ejemplo de proteína que atraviesa una sola vez la bicapa lipídica puede ser la
glicoforina A (glicoproteína de la membrana del eritrocito). También las enzimas
como peptidasas de las células del epitelio intestinal, antígenos, inmunoblobulinas
y receptores como de insulina, lipoproteínas LDL, etc.

Las proteínas integrales que atraviesan varias veces la bicapa pertenecen al grupo
implicado en el transporte de iones o solutos polares a través de las membranas
como:

Bombas
Canales iónicos
Transportadores

Pueden tener carga eléctrica y son anfipáticas. Una de las proteínas integrales de
este tipo estructuralmente mejor caracterizadas es la bateriorropsina, que se
encuentra en la membrana plasmática de ciertas bacterias y que actúa
bombeando protones al exterior de la célula, utilizando la luz como fuente de
energía.

Las proteínas pueden desplazarse lateralmente en la membrana, pero su


movilidad varía. Unas proteínas son casi tan móviles como los lípidos, mientras
que otras son prácticamente inmóviles.

Bibliografía

Storch J y Kleinfeld AM: The lipid structure of biological membranes. Trends


Biochem Sci.
CeveG y Marsh D: Phospholipid Bilayers: Physical Principies and Models.
Wiley, Nueva York, 1987.
Unwin N y Henderson R: The structure of proteins inbiological membranes.
Sci.
Herreros B. Bioquímica de las membranas celulares. En Bioquímica.
Biología Molecular y Bioquímica Fisiológica. Ed. por E. Herrera, 2.ªed.
Interamericana. McGraw-HiII; Madrid, 1991.
Arrazola A. Nefrología. Biología de la membrana celular. Vol. XIV. Núm. 4.
Departamento de Bioquímica, Escuela Universitaria de Ciencias de la
Salud, Pamplona, España, 1994. Encontrado en:
https://www.revistanefrologia.com/es-pdf-X021169959400663X

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