LOS CACTUS El cactus es una bella planta de la familia de las ornamentas, que se desarrolla la mayor de las especies en zonas

áridas, en dónde las lluvias son muy esporádicas; y muy pocas en algunos lugares humedos (maguey). Su arma de defensa natural son sus espinas. Debido a la gran variedad de cactus; son utilizados en diversas actividades, como por ejemplo en productos alimenticios (nopales, tuna), bebidas (agave), construcción de cercos (ocotillo), de adorno por sus hermosas flores (pitahaya y sahuaro), entre otras [1]. Estas plantas se han desarrollado desde hace cientos de años y aun existe una gran cantidad en algunos lugares. En los últimos años, el hombre ha explotado sin medida este recurso natural, y en algunas zonas se han dejado de observar. Es necesario conservar esta variedad de plantas, debido a que forma parte del ciclo ecológico y en ocasiones sirve como habitación para algunas aves, entre ellos el llamado pajaro carpintero, que realiza susn nidos en las alturas de los cactus para resgarduarse algunos depredadores, como las víboras. Estas plantas se desarrollan en algunas países, no necesariamente deben de ser regiones con altas temperaturas, sino que son parte de planicies y muy rara vez se desarrollan en montañas y suelos arenosos. Una de las regiones en México, donde se desarrollan, sin necesidad de aplicar la tecnología, es en el noroeste, en los estados de Baja California, Baja Caljfornia Sur, Chihuahua, Coahuila, Sinaloa y Sonora. Estos cactus sin ser plantados, por medio de las semillas de otros cactus, se reproducen y no requieren de una gran cantidad de agua para sobrevivir. El desierto de Altar, localizado en Sonora y parte de Arizona en Estos Unidos, se desarrolla una variedad de estos cactus, de los cuales, algunos dan frutos muy dulces y nutritivos, para el consumo humano y el ganado vacuno. Los cactus de gran tamaño, son los llamados: Sahuaro y Pitahaya; estos son los cactus que producen el fruto sabroso. De este tipo, en México, existen algunos que llegan a medir hasta 16 metros de altura (Pachycereus weberii, en Puebla), y el más alto en el mundo el Cereus lamprospermus, de Bolivia con 22 mts. de altura [2]. Del estado de Baja California, en la región cercana a la playa de San Felipe fue extraído y llevado a España (el cactus mide alrededor de 14.3 mts). A continuación se presentan algunas plantas de cactus, y sus usos. En la figura se observa la planta de maguey, que se utiliza para la elaboración de bebidas (mezcal), originario del estado de Jalisco. Además de ser usado como brebaje, del maguey se pueden elaborar prendas de vestir. La figura 2 muestra una de sus principales características (la belleza de sus flores), la figura 3 representa el fruto comestible (la pitahaya) y en la figura 4 se observa un producto alimenticio (el nopal):

.. Figura 1. Planta de Maguey. Fotografía obtenida en: http://www.mezcal.com/ - Figura 2. Trococereus hibrida. Fotografía obtenida en: http://www.arizonacactus.com/azcactusnews.htm

son de color blanco. Cactus-Nopal. La capa exterior (epidermis). amarillo o rosada. MORFOLOGÍA DEL CACTUS SAHUARO Y PITAHAYA. en amrzo y abril). se inicia el proceso de reproducción de la planta durando cerca de un año en germinar y una vez germinada.. Los tallos colgantes son los que más producen flores y frutos. Cabe señalar. La flor empieza a desarrollarse en el periodo primaveral (principalmente con lluvias. Los cactus germinan principalmente en suelos arenosos o en suelos donde se mezcla la arena con otro tipo de material. La epidermis contiene mucíalgo (compuesto orgánico de consistencia mas dura que el latex. surgen con la escasez del agua) y se desarrollan fuera del suelo.org/fieldguide/opunlag. redondeada o alargada. c) Flor. Los componentes físicos del cactus ayudan a que la planta sea una especie importante que es utilizada para varios fines [2] : a) Raíces. es po esto. cada año se obtienen : flores. La longitud del fruto es de 8 a 12 centímetros y su peso es de 200 a 800 gr (de 1/2 a 2 lbs.) e) Semilla.bién adeventicias. b) Tallos. La cáscara contiene orejas escamosas (brácteas) de conssitencia carnosa y cerona. se dividen en dos ramificaciones: las principales (están en el suelo.htm Figura 4. que es muy voluminosa. COMO GERMINAN LOS CACTUS?. El desarrollo de la flor depende de la luz solar o de la luna que reciban. La cantidad y el tamaño de las brácteas varía según la especie.oceanoasis. a una profundidad de 2 a 10 pulgadas y de 30cm de espesor. la semilla no germina tan rápidamente. d) Fruto. .Las semillas sexuales son muy delicadas.html . La profundidad a la que deben penetrar las semillas al suelo es alrededor de 1 a 5 pulgadas. se localizan en la pulpa del fruto. Nacen pegadas a las epidermis entre las espinas y requieren de la luz solar para reproducirse.elsalvador. Lo que diferencia una especie de otra es la presentación de "aristas o costillas" y espinas en los tallos. Fotografía obtenida en: http://www. pero como estas plantas tardan mucho tiempo en el inicio y en el periodo de crecimiento. Fotografía obtenida en: http://www. Injerto de Pitahaya en Cactus.(gomoso)) y otras sustancias que regulan la cantidad de agua en el cactus. Los tallos sin hojas (también llamados ramas y vainas) pueden llegar a medir de uno a dos metros de longitud. frutos o los productos de bebida y alimentación [1]. muy pequeñas y abundantes..com/hablemos/Ediciones/012002/jardineria. cotienen el agua suficiente para sobrevivir en los climas cálidos. Figura 3. ya que ellas mismas la buscan y al ser plonizadas quedan colgantes. contiene estomas (pequeños agujeros hundidos). tiene una apariencia muy llamativa en forma de trompeta. que los productores utilizan métodos para que los tallos se desarollen colgantes. Son de color negro. las secundarias (llamadas tam. dependendiendo del tipo de cactus. que con poca humedad que conserve el suelo. de manera normal desarrollan una germinación normal y con ello la pitahaya se puede multiplicar fácilmente. cubiertas por una sustancia mucilaginosa. es una baya de forma ovoide.

Fósforo 16 mg. Las características principales de este fruto provienen y de posibles productos alimenticios.2%) y sin colesterol. La composición de substancias biológicas de estas plantas. sin utilizar alguna técnica especial. Se podría pensar que este tipo de cactus (pitahaya y sahuaro). frijol.VALOR Calorías 50 Fibras 0. como piñas coladas. Composición Nutricional del Cactus (Pitahaya y Sahuaro).4 g 6.3 g 19 mg 0. piña y tomate [4].4 g 10 mg 50 13. porcino.2 gr.4 mg PITAHAYA AMARILLA 4. Calcio 10 mg. Se pueden sembrar en los mismos periodos que el chile dulce.EL SAHUARO Y PITAHAYA COMO ALIMENTO. pueden provenir de su composición nutricional (Tabla I): Tabla I.3 mg EL CACTUS COMO MEDICINA. En regiones donde se presentan lluvias muy esporádicamente. como los que se muestran a continuación: a) Una de las enfermedades que puede controlarse con el tratamiento del fruto del cactus.4 gr. La forma de comercializarse puede ser como fruta fresca o pulpa congelada. NUTRIENTES . Carbohidratos 13. además de productos de repostrería y en la fabricación de vinos. Proteínas 0. ayudan a que se pueda aplicar en usos medicinales [5]. al año siguiente se puede obtener su producto. c) La captina es una substancia que se encuentra en el fruto.5 g 0. Su valor nutritivo por cada 100 gramos se presenta en la tabla II [3]. Tabla II. Además se emplea como forrajes para el ganado vacuno.5 gr. COMPONENTES Acido Ascorbico Agua Calcio Calorías Carbohidratos Fibra Fosforo Proteína Hierro PITAHAYA ROJA 25 mg 89. d) Se puede utilizar como un alivio para pies cansados. La pitahaya y el sahuaro. principalmente en para los cólicos. Vitamina C 4 mg. El cactus se utiliza como un producto doméstico por su rico sabor y algunas propiedades que contiene. Su gran sabor es parte fundamenteal en la elaboración de algunas bebidas refrescantes. . podría ser aprovechado en conjunto con algunos ingredientes nutritivos. pueden ser cultivados en lugares de alta temperatura y escasez de lluvia. además de que el nivel de grasa es bajo (1. Valor nutritivo del fruto del cactuss (Pitahaya y Sahuaro).4 g 0. Una vez sembrado. b) También es utilizada para problemas estomacales.2 g 0.2 g 0. porel aceite que contiene la pulpa.0 mg 85. no se reproducen frutas y productos alimenticios en especial para el ganado vacuno. como alimento para el ganado vacuno. por medio del jugo extraído de los tallos y la savia. es la del riñón.5 g 16 mg 0. por lo que se generan muertes de animales y perdidas económicas. la cual se emplea como un calmante para los problemas cardiovasculares y nervios. caprino y equino [3].0 mg 36 9.

sino que nacen por separado. The New York Botanical Garden.de/pitaco. se emplea en la elaboración de cercos para animales.org/bsci/herb/cactaceae1. utilizando cactus encontrados en el Desierto de Altar en los estados de Sonora y Baja California (México) y Arizona (Estados Unidos).cr/promo/pitahaya. Temas relacionados Fotos de cactus Cactáceas / Cactaceae Cleistocactus straussii (Antorcha plateada) Opuntia dillenii (Chumbera brava) Opuntia.lemonlovers. encontrado en: http://www. J. Tiamina (B1) 0.. Uno de los principales inconvenientes es el arma natural de defensa que contiene -las espinas-. [6] Muñoz F. [4] Duran R. Y.htm. 2002. una vez que esta seca. 1997. encontrado en http://www. Pitahaya : un nuevo cultivo para Mexico.Hierro 85. La Pitahaya. O. pero esto no les ayuda debido a que el agua que necesitan deben repartirla y es menos el agua que tienen. Además.2 mg.com/azcactusnews.html#Morphology. 2002.. G. Los cactus no se encuentran en grupos.. Se estan elaborando un análisis para poder utilizar los cactus en otro tipo de actividades. fuente nutritiva de alimento) y otras especies que no tienen la misma consistencia nutritiva como alimento (figura 6). Niacina 0. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS. En algunos lugares de la zona noroeste del República Mexicana se han producido sequías. se tienen otros lugares de la región donde proliferan cactus (se obtiene su fruto. Editorial Limusa / Instituto Politecnico Nacional. En la figura 5 se observa un área verde en donde se puede obtener forraje para el ganado.arizonacactus.ficus-indica (Chumbera) Austrocylindropuntia subulata Guía de plantas Waste magazine . M.04 mg.htm.. Arizona Cactus News. 2002. observándose áreas con cactus y otra variedad de plantas que no son nutritivas para cualquier tipo de ganado. se comercializa como una planta ornamental. El cactus entero.03 mg.ACTIVIDADES DE INVESTIGACIÓN. 2002. La vida de las Zonas Áridas. sin alterar el ciclo ecológico. que es es muy codiciada en algunas regiones. D. Riboflavina (B2) 0.. OTRAS APLICACIONES DEL CACTUS.4 g. [2] Visual Business Solutions. 1999. pero esto no le impide que sea utilizado para algunas actividades y se siguen analizado sus propiedades para que sea empleado en otras actividades de mayor provecho[ 3]. encontrado en: http://www.nybg. [5] Socha A. Editorial Oceánica.R. en Mexicali.liberia. Usos del Cactus.html. [3] Rosales M. La figura 6 muestra una panorámica de las regiones afectadas por la sequía. 1996.co. [1] Ortiz H. Se requiere fomentar la necesidad de apoyo a actividades de este tipo de investigación. Esta en proceso un estudio elaborado por investigadores del Instituto de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Baja California. aun cuando existen algunas extensiones de terreno donde crece el forraje para el ganado vacuno (figura 5). encontrado en: http://www. En ocasiones se encuentran de 4 o 5 cactus juntos.

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