LOS CACTUS El cactus es una bella planta de la familia de las ornamentas, que se desarrolla la mayor de las especies en zonas

áridas, en dónde las lluvias son muy esporádicas; y muy pocas en algunos lugares humedos (maguey). Su arma de defensa natural son sus espinas. Debido a la gran variedad de cactus; son utilizados en diversas actividades, como por ejemplo en productos alimenticios (nopales, tuna), bebidas (agave), construcción de cercos (ocotillo), de adorno por sus hermosas flores (pitahaya y sahuaro), entre otras [1]. Estas plantas se han desarrollado desde hace cientos de años y aun existe una gran cantidad en algunos lugares. En los últimos años, el hombre ha explotado sin medida este recurso natural, y en algunas zonas se han dejado de observar. Es necesario conservar esta variedad de plantas, debido a que forma parte del ciclo ecológico y en ocasiones sirve como habitación para algunas aves, entre ellos el llamado pajaro carpintero, que realiza susn nidos en las alturas de los cactus para resgarduarse algunos depredadores, como las víboras. Estas plantas se desarrollan en algunas países, no necesariamente deben de ser regiones con altas temperaturas, sino que son parte de planicies y muy rara vez se desarrollan en montañas y suelos arenosos. Una de las regiones en México, donde se desarrollan, sin necesidad de aplicar la tecnología, es en el noroeste, en los estados de Baja California, Baja Caljfornia Sur, Chihuahua, Coahuila, Sinaloa y Sonora. Estos cactus sin ser plantados, por medio de las semillas de otros cactus, se reproducen y no requieren de una gran cantidad de agua para sobrevivir. El desierto de Altar, localizado en Sonora y parte de Arizona en Estos Unidos, se desarrolla una variedad de estos cactus, de los cuales, algunos dan frutos muy dulces y nutritivos, para el consumo humano y el ganado vacuno. Los cactus de gran tamaño, son los llamados: Sahuaro y Pitahaya; estos son los cactus que producen el fruto sabroso. De este tipo, en México, existen algunos que llegan a medir hasta 16 metros de altura (Pachycereus weberii, en Puebla), y el más alto en el mundo el Cereus lamprospermus, de Bolivia con 22 mts. de altura [2]. Del estado de Baja California, en la región cercana a la playa de San Felipe fue extraído y llevado a España (el cactus mide alrededor de 14.3 mts). A continuación se presentan algunas plantas de cactus, y sus usos. En la figura se observa la planta de maguey, que se utiliza para la elaboración de bebidas (mezcal), originario del estado de Jalisco. Además de ser usado como brebaje, del maguey se pueden elaborar prendas de vestir. La figura 2 muestra una de sus principales características (la belleza de sus flores), la figura 3 representa el fruto comestible (la pitahaya) y en la figura 4 se observa un producto alimenticio (el nopal):

.. Figura 1. Planta de Maguey. Fotografía obtenida en: http://www.mezcal.com/ - Figura 2. Trococereus hibrida. Fotografía obtenida en: http://www.arizonacactus.com/azcactusnews.htm

COMO GERMINAN LOS CACTUS?.htm Figura 4. Son de color negro. Los componentes físicos del cactus ayudan a que la planta sea una especie importante que es utilizada para varios fines [2] : a) Raíces. d) Fruto. cotienen el agua suficiente para sobrevivir en los climas cálidos.elsalvador. surgen con la escasez del agua) y se desarrollan fuera del suelo. en amrzo y abril). Nacen pegadas a las epidermis entre las espinas y requieren de la luz solar para reproducirse. la semilla no germina tan rápidamente. La profundidad a la que deben penetrar las semillas al suelo es alrededor de 1 a 5 pulgadas. Injerto de Pitahaya en Cactus. Los tallos sin hojas (también llamados ramas y vainas) pueden llegar a medir de uno a dos metros de longitud. Cactus-Nopal. se localizan en la pulpa del fruto. frutos o los productos de bebida y alimentación [1]. . La cáscara contiene orejas escamosas (brácteas) de conssitencia carnosa y cerona. ya que ellas mismas la buscan y al ser plonizadas quedan colgantes. cada año se obtienen : flores. muy pequeñas y abundantes. de manera normal desarrollan una germinación normal y con ello la pitahaya se puede multiplicar fácilmente.oceanoasis.org/fieldguide/opunlag. Fotografía obtenida en: http://www. tiene una apariencia muy llamativa en forma de trompeta. es una baya de forma ovoide.. se dividen en dos ramificaciones: las principales (están en el suelo. Fotografía obtenida en: http://www.html . que es muy voluminosa. que los productores utilizan métodos para que los tallos se desarollen colgantes.com/hablemos/Ediciones/012002/jardineria. dependendiendo del tipo de cactus.(gomoso)) y otras sustancias que regulan la cantidad de agua en el cactus. se inicia el proceso de reproducción de la planta durando cerca de un año en germinar y una vez germinada. cubiertas por una sustancia mucilaginosa. son de color blanco. Los cactus germinan principalmente en suelos arenosos o en suelos donde se mezcla la arena con otro tipo de material. a una profundidad de 2 a 10 pulgadas y de 30cm de espesor. es po esto. La longitud del fruto es de 8 a 12 centímetros y su peso es de 200 a 800 gr (de 1/2 a 2 lbs. Lo que diferencia una especie de otra es la presentación de "aristas o costillas" y espinas en los tallos. b) Tallos.Las semillas sexuales son muy delicadas. La cantidad y el tamaño de las brácteas varía según la especie. que con poca humedad que conserve el suelo. Figura 3. La capa exterior (epidermis). El desarrollo de la flor depende de la luz solar o de la luna que reciban. contiene estomas (pequeños agujeros hundidos). las secundarias (llamadas tam. La flor empieza a desarrollarse en el periodo primaveral (principalmente con lluvias. redondeada o alargada. amarillo o rosada. c) Flor.. pero como estas plantas tardan mucho tiempo en el inicio y en el periodo de crecimiento.bién adeventicias. La epidermis contiene mucíalgo (compuesto orgánico de consistencia mas dura que el latex.) e) Semilla. Los tallos colgantes son los que más producen flores y frutos. Cabe señalar. MORFOLOGÍA DEL CACTUS SAHUARO Y PITAHAYA.

COMPONENTES Acido Ascorbico Agua Calcio Calorías Carbohidratos Fibra Fosforo Proteína Hierro PITAHAYA ROJA 25 mg 89. Tabla II. NUTRIENTES . frijol. como los que se muestran a continuación: a) Una de las enfermedades que puede controlarse con el tratamiento del fruto del cactus. La composición de substancias biológicas de estas plantas. porcino.EL SAHUARO Y PITAHAYA COMO ALIMENTO. Fósforo 16 mg.3 g 19 mg 0. . al año siguiente se puede obtener su producto. Se podría pensar que este tipo de cactus (pitahaya y sahuaro). d) Se puede utilizar como un alivio para pies cansados. como piñas coladas. Su gran sabor es parte fundamenteal en la elaboración de algunas bebidas refrescantes. c) La captina es una substancia que se encuentra en el fruto. La forma de comercializarse puede ser como fruta fresca o pulpa congelada. Una vez sembrado. piña y tomate [4]. la cual se emplea como un calmante para los problemas cardiovasculares y nervios. además de que el nivel de grasa es bajo (1. además de productos de repostrería y en la fabricación de vinos.4 g 10 mg 50 13. Vitamina C 4 mg. pueden ser cultivados en lugares de alta temperatura y escasez de lluvia. principalmente en para los cólicos. no se reproducen frutas y productos alimenticios en especial para el ganado vacuno. pueden provenir de su composición nutricional (Tabla I): Tabla I. podría ser aprovechado en conjunto con algunos ingredientes nutritivos. Proteínas 0.2 g 0.0 mg 85. b) También es utilizada para problemas estomacales. El cactus se utiliza como un producto doméstico por su rico sabor y algunas propiedades que contiene. Su valor nutritivo por cada 100 gramos se presenta en la tabla II [3].0 mg 36 9.5 gr. sin utilizar alguna técnica especial.5 g 16 mg 0. por lo que se generan muertes de animales y perdidas económicas. Además se emplea como forrajes para el ganado vacuno. ayudan a que se pueda aplicar en usos medicinales [5].4 gr. es la del riñón. Composición Nutricional del Cactus (Pitahaya y Sahuaro).2 g 0.4 g 0.4 g 6. Carbohidratos 13.VALOR Calorías 50 Fibras 0. Las características principales de este fruto provienen y de posibles productos alimenticios.3 mg EL CACTUS COMO MEDICINA.2%) y sin colesterol. Se pueden sembrar en los mismos periodos que el chile dulce. Calcio 10 mg. Valor nutritivo del fruto del cactuss (Pitahaya y Sahuaro). por medio del jugo extraído de los tallos y la savia. caprino y equino [3]. La pitahaya y el sahuaro. En regiones donde se presentan lluvias muy esporádicamente. como alimento para el ganado vacuno.5 g 0.4 mg PITAHAYA AMARILLA 4.2 gr. porel aceite que contiene la pulpa.

1999. Tiamina (B1) 0. El cactus entero.Hierro 85. encontrado en http://www. Pitahaya : un nuevo cultivo para Mexico. [4] Duran R.htm. Esta en proceso un estudio elaborado por investigadores del Instituto de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Baja California. sin alterar el ciclo ecológico. [5] Socha A.com/azcactusnews. 1996. encontrado en: http://www. G.R. que es es muy codiciada en algunas regiones.ficus-indica (Chumbera) Austrocylindropuntia subulata Guía de plantas Waste magazine .lemonlovers. En ocasiones se encuentran de 4 o 5 cactus juntos. se comercializa como una planta ornamental. Usos del Cactus. en Mexicali. [1] Ortiz H. Uno de los principales inconvenientes es el arma natural de defensa que contiene -las espinas-. Se requiere fomentar la necesidad de apoyo a actividades de este tipo de investigación. 2002.nybg. OTRAS APLICACIONES DEL CACTUS. Arizona Cactus News. M. sino que nacen por separado. La figura 6 muestra una panorámica de las regiones afectadas por la sequía. Editorial Limusa / Instituto Politecnico Nacional. 2002. La Pitahaya. 2002..4 g. The New York Botanical Garden.. Riboflavina (B2) 0. Se estan elaborando un análisis para poder utilizar los cactus en otro tipo de actividades.org/bsci/herb/cactaceae1.arizonacactus. utilizando cactus encontrados en el Desierto de Altar en los estados de Sonora y Baja California (México) y Arizona (Estados Unidos). encontrado en: http://www. Editorial Oceánica.. En algunos lugares de la zona noroeste del República Mexicana se han producido sequías. encontrado en: http://www. aun cuando existen algunas extensiones de terreno donde crece el forraje para el ganado vacuno (figura 5). Niacina 0.co..03 mg. D. pero esto no les ayuda debido a que el agua que necesitan deben repartirla y es menos el agua que tienen. 2002.ACTIVIDADES DE INVESTIGACIÓN. fuente nutritiva de alimento) y otras especies que no tienen la misma consistencia nutritiva como alimento (figura 6). observándose áreas con cactus y otra variedad de plantas que no son nutritivas para cualquier tipo de ganado. se emplea en la elaboración de cercos para animales.html#Morphology.htm. Temas relacionados Fotos de cactus Cactáceas / Cactaceae Cleistocactus straussii (Antorcha plateada) Opuntia dillenii (Chumbera brava) Opuntia. pero esto no le impide que sea utilizado para algunas actividades y se siguen analizado sus propiedades para que sea empleado en otras actividades de mayor provecho[ 3]. Los cactus no se encuentran en grupos. La vida de las Zonas Áridas. En la figura 5 se observa un área verde en donde se puede obtener forraje para el ganado. [6] Muñoz F. se tienen otros lugares de la región donde proliferan cactus (se obtiene su fruto. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS.liberia.cr/promo/pitahaya. Y.html. [3] Rosales M.. Además.04 mg. una vez que esta seca. O. [2] Visual Business Solutions.2 mg. J.de/pitaco. 1997.