LOS CACTUS El cactus es una bella planta de la familia de las ornamentas, que se desarrolla la mayor de las especies en zonas

áridas, en dónde las lluvias son muy esporádicas; y muy pocas en algunos lugares humedos (maguey). Su arma de defensa natural son sus espinas. Debido a la gran variedad de cactus; son utilizados en diversas actividades, como por ejemplo en productos alimenticios (nopales, tuna), bebidas (agave), construcción de cercos (ocotillo), de adorno por sus hermosas flores (pitahaya y sahuaro), entre otras [1]. Estas plantas se han desarrollado desde hace cientos de años y aun existe una gran cantidad en algunos lugares. En los últimos años, el hombre ha explotado sin medida este recurso natural, y en algunas zonas se han dejado de observar. Es necesario conservar esta variedad de plantas, debido a que forma parte del ciclo ecológico y en ocasiones sirve como habitación para algunas aves, entre ellos el llamado pajaro carpintero, que realiza susn nidos en las alturas de los cactus para resgarduarse algunos depredadores, como las víboras. Estas plantas se desarrollan en algunas países, no necesariamente deben de ser regiones con altas temperaturas, sino que son parte de planicies y muy rara vez se desarrollan en montañas y suelos arenosos. Una de las regiones en México, donde se desarrollan, sin necesidad de aplicar la tecnología, es en el noroeste, en los estados de Baja California, Baja Caljfornia Sur, Chihuahua, Coahuila, Sinaloa y Sonora. Estos cactus sin ser plantados, por medio de las semillas de otros cactus, se reproducen y no requieren de una gran cantidad de agua para sobrevivir. El desierto de Altar, localizado en Sonora y parte de Arizona en Estos Unidos, se desarrolla una variedad de estos cactus, de los cuales, algunos dan frutos muy dulces y nutritivos, para el consumo humano y el ganado vacuno. Los cactus de gran tamaño, son los llamados: Sahuaro y Pitahaya; estos son los cactus que producen el fruto sabroso. De este tipo, en México, existen algunos que llegan a medir hasta 16 metros de altura (Pachycereus weberii, en Puebla), y el más alto en el mundo el Cereus lamprospermus, de Bolivia con 22 mts. de altura [2]. Del estado de Baja California, en la región cercana a la playa de San Felipe fue extraído y llevado a España (el cactus mide alrededor de 14.3 mts). A continuación se presentan algunas plantas de cactus, y sus usos. En la figura se observa la planta de maguey, que se utiliza para la elaboración de bebidas (mezcal), originario del estado de Jalisco. Además de ser usado como brebaje, del maguey se pueden elaborar prendas de vestir. La figura 2 muestra una de sus principales características (la belleza de sus flores), la figura 3 representa el fruto comestible (la pitahaya) y en la figura 4 se observa un producto alimenticio (el nopal):

.. Figura 1. Planta de Maguey. Fotografía obtenida en: http://www.mezcal.com/ - Figura 2. Trococereus hibrida. Fotografía obtenida en: http://www.arizonacactus.com/azcactusnews.htm

se inicia el proceso de reproducción de la planta durando cerca de un año en germinar y una vez germinada. Fotografía obtenida en: http://www. Cabe señalar. Cactus-Nopal. .(gomoso)) y otras sustancias que regulan la cantidad de agua en el cactus. las secundarias (llamadas tam. se localizan en la pulpa del fruto. redondeada o alargada. son de color blanco.. Injerto de Pitahaya en Cactus. La epidermis contiene mucíalgo (compuesto orgánico de consistencia mas dura que el latex. d) Fruto. ya que ellas mismas la buscan y al ser plonizadas quedan colgantes. c) Flor.htm Figura 4. MORFOLOGÍA DEL CACTUS SAHUARO Y PITAHAYA. Son de color negro.oceanoasis. Lo que diferencia una especie de otra es la presentación de "aristas o costillas" y espinas en los tallos. pero como estas plantas tardan mucho tiempo en el inicio y en el periodo de crecimiento.html . frutos o los productos de bebida y alimentación [1].org/fieldguide/opunlag. se dividen en dos ramificaciones: las principales (están en el suelo. El desarrollo de la flor depende de la luz solar o de la luna que reciban.Las semillas sexuales son muy delicadas. La flor empieza a desarrollarse en el periodo primaveral (principalmente con lluvias. muy pequeñas y abundantes. que con poca humedad que conserve el suelo. tiene una apariencia muy llamativa en forma de trompeta. en amrzo y abril).com/hablemos/Ediciones/012002/jardineria. Fotografía obtenida en: http://www. Los tallos colgantes son los que más producen flores y frutos. que los productores utilizan métodos para que los tallos se desarollen colgantes..bién adeventicias. La longitud del fruto es de 8 a 12 centímetros y su peso es de 200 a 800 gr (de 1/2 a 2 lbs. surgen con la escasez del agua) y se desarrollan fuera del suelo.) e) Semilla. La profundidad a la que deben penetrar las semillas al suelo es alrededor de 1 a 5 pulgadas. que es muy voluminosa. de manera normal desarrollan una germinación normal y con ello la pitahaya se puede multiplicar fácilmente.elsalvador. La cáscara contiene orejas escamosas (brácteas) de conssitencia carnosa y cerona. Los componentes físicos del cactus ayudan a que la planta sea una especie importante que es utilizada para varios fines [2] : a) Raíces. cotienen el agua suficiente para sobrevivir en los climas cálidos. es una baya de forma ovoide. Los tallos sin hojas (también llamados ramas y vainas) pueden llegar a medir de uno a dos metros de longitud. amarillo o rosada. Figura 3. dependendiendo del tipo de cactus. COMO GERMINAN LOS CACTUS?. b) Tallos. contiene estomas (pequeños agujeros hundidos). cubiertas por una sustancia mucilaginosa. Nacen pegadas a las epidermis entre las espinas y requieren de la luz solar para reproducirse. Los cactus germinan principalmente en suelos arenosos o en suelos donde se mezcla la arena con otro tipo de material. cada año se obtienen : flores. es po esto. la semilla no germina tan rápidamente. La capa exterior (epidermis). a una profundidad de 2 a 10 pulgadas y de 30cm de espesor. La cantidad y el tamaño de las brácteas varía según la especie.

pueden ser cultivados en lugares de alta temperatura y escasez de lluvia. Composición Nutricional del Cactus (Pitahaya y Sahuaro). caprino y equino [3]. como alimento para el ganado vacuno.0 mg 85. sin utilizar alguna técnica especial. frijol. Su valor nutritivo por cada 100 gramos se presenta en la tabla II [3]. Proteínas 0.4 g 10 mg 50 13. además de productos de repostrería y en la fabricación de vinos. Fósforo 16 mg.4 g 6.5 g 16 mg 0.3 mg EL CACTUS COMO MEDICINA. por lo que se generan muertes de animales y perdidas económicas. como los que se muestran a continuación: a) Una de las enfermedades que puede controlarse con el tratamiento del fruto del cactus.2 gr. d) Se puede utilizar como un alivio para pies cansados. la cual se emplea como un calmante para los problemas cardiovasculares y nervios. no se reproducen frutas y productos alimenticios en especial para el ganado vacuno. Tabla II. principalmente en para los cólicos.5 gr. c) La captina es una substancia que se encuentra en el fruto.2 g 0. al año siguiente se puede obtener su producto. b) También es utilizada para problemas estomacales.2 g 0. La forma de comercializarse puede ser como fruta fresca o pulpa congelada. La composición de substancias biológicas de estas plantas. pueden provenir de su composición nutricional (Tabla I): Tabla I. Vitamina C 4 mg. Además se emplea como forrajes para el ganado vacuno.VALOR Calorías 50 Fibras 0.4 gr. porcino. Carbohidratos 13.2%) y sin colesterol. por medio del jugo extraído de los tallos y la savia.4 g 0. Se podría pensar que este tipo de cactus (pitahaya y sahuaro). podría ser aprovechado en conjunto con algunos ingredientes nutritivos. En regiones donde se presentan lluvias muy esporádicamente. piña y tomate [4]. porel aceite que contiene la pulpa. NUTRIENTES .0 mg 36 9. es la del riñón. Valor nutritivo del fruto del cactuss (Pitahaya y Sahuaro). Calcio 10 mg. como piñas coladas.5 g 0. Se pueden sembrar en los mismos periodos que el chile dulce. El cactus se utiliza como un producto doméstico por su rico sabor y algunas propiedades que contiene.EL SAHUARO Y PITAHAYA COMO ALIMENTO. además de que el nivel de grasa es bajo (1. Su gran sabor es parte fundamenteal en la elaboración de algunas bebidas refrescantes. Las características principales de este fruto provienen y de posibles productos alimenticios.3 g 19 mg 0. La pitahaya y el sahuaro. Una vez sembrado. COMPONENTES Acido Ascorbico Agua Calcio Calorías Carbohidratos Fibra Fosforo Proteína Hierro PITAHAYA ROJA 25 mg 89. ayudan a que se pueda aplicar en usos medicinales [5]. .4 mg PITAHAYA AMARILLA 4.

se tienen otros lugares de la región donde proliferan cactus (se obtiene su fruto. O. que es es muy codiciada en algunas regiones. se emplea en la elaboración de cercos para animales. [1] Ortiz H. Usos del Cactus. 2002. OTRAS APLICACIONES DEL CACTUS. [4] Duran R. The New York Botanical Garden.. En ocasiones se encuentran de 4 o 5 cactus juntos.ficus-indica (Chumbera) Austrocylindropuntia subulata Guía de plantas Waste magazine . Se estan elaborando un análisis para poder utilizar los cactus en otro tipo de actividades. Pitahaya : un nuevo cultivo para Mexico. encontrado en: http://www.co. Temas relacionados Fotos de cactus Cactáceas / Cactaceae Cleistocactus straussii (Antorcha plateada) Opuntia dillenii (Chumbera brava) Opuntia. encontrado en: http://www. encontrado en http://www. se comercializa como una planta ornamental. pero esto no les ayuda debido a que el agua que necesitan deben repartirla y es menos el agua que tienen. pero esto no le impide que sea utilizado para algunas actividades y se siguen analizado sus propiedades para que sea empleado en otras actividades de mayor provecho[ 3]. [5] Socha A.de/pitaco.nybg. [2] Visual Business Solutions. 1997.03 mg. encontrado en: http://www. J. Esta en proceso un estudio elaborado por investigadores del Instituto de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Baja California. [6] Muñoz F. Riboflavina (B2) 0. 2002. 2002. Además. 1996. aun cuando existen algunas extensiones de terreno donde crece el forraje para el ganado vacuno (figura 5).liberia. La vida de las Zonas Áridas.cr/promo/pitahaya. sino que nacen por separado. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS.R. D. La figura 6 muestra una panorámica de las regiones afectadas por la sequía.arizonacactus. en Mexicali..org/bsci/herb/cactaceae1. Niacina 0. M. utilizando cactus encontrados en el Desierto de Altar en los estados de Sonora y Baja California (México) y Arizona (Estados Unidos). La Pitahaya. Editorial Oceánica.htm.. Los cactus no se encuentran en grupos. Editorial Limusa / Instituto Politecnico Nacional.04 mg. En algunos lugares de la zona noroeste del República Mexicana se han producido sequías.4 g.htm. Tiamina (B1) 0. Uno de los principales inconvenientes es el arma natural de defensa que contiene -las espinas-.com/azcactusnews. G..html#Morphology. sin alterar el ciclo ecológico.. una vez que esta seca.ACTIVIDADES DE INVESTIGACIÓN.Hierro 85. Se requiere fomentar la necesidad de apoyo a actividades de este tipo de investigación.lemonlovers.html. El cactus entero. En la figura 5 se observa un área verde en donde se puede obtener forraje para el ganado. observándose áreas con cactus y otra variedad de plantas que no son nutritivas para cualquier tipo de ganado. Arizona Cactus News. 2002.2 mg. 1999. fuente nutritiva de alimento) y otras especies que no tienen la misma consistencia nutritiva como alimento (figura 6). Y. [3] Rosales M.

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