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Uso adecuado de geomallas y geotextiles en ingeniería de

pavimentos flexibles
Titulo : Uso adecuado de geomallas y geotextiles en ingeniería de pavimentos flexibles
Fecha de Creación : 02/12/2005
Autor : Ing. Luis Felipe Correales Rivas
Artículo : Uso adecuado de geomallas y geotextiles en ingeniería de pavimentos
flexibles
Autor del Artículo:

Ing. Luis Felipe Correales Rivas


Ingeniero Civil E. C. I.
Sub Gerente de Geosintéticos LAFAYETTE S. A.

RESUMEN

El mayor porcentaje de utilización de Geosintéticos se ha concentrado en la


construcción de estructuras de pavimento, como elemento de refuerzo, separación,
estabilización y filtro en drenajes. Durante más de una década los Geosintéticos se han
usado en muchos casos con el buen criterio de los ingenieros consultores, basados en la
información y recomendación de los proveedores, que se dirigía más a las
características físicas de cada Geosintético que a una especificación o a un diseño
adecuado, teniendo en cuenta las propiedades mecánicas, hidráulicas y de durabilidad.
Este hecho incidió por supuesto en fallas prematuras de estructuras de pavimentos.

Hoy en día ya existen especificaciones y métodos de diseño que aseguran la


supervivencia del Geosintético durante la vida útil del proyecto, con un desempeño
adecuado de la estructura.

1. Introducción

La utilización adecuada de nuevas tecnologías que permitan un mejor desempeño de las


estructuras de pavimento e incrementen su vida útil, resulta importante para el diseño de
nuevas vías y el mantenimiento de las existentes.

2. Objetivo

El objetivo de este artículo es inducir a la comunidad de ingenieros a usar las


herramientas técnicas y científicas con que se cuenta hoy en día para el adecuado uso de
Geosintéticos en cada una de las aplicaciones mencionadas.

3. Funciones y Tipos de Geomallas y Geotextiles

3.1 SEPARACION

La separación a través de un Geotextil toma fuerza bajo el hecho contundente en el cual


la capa granular componente de un pavimento se pueda mezclar con el suelo de la
subrasante, cambiando sus características iniciales, propiciando una falla de
deformación en esa interfase y por supuesto en ahuellamientos excesivos y fisuras en la
superficie del pavimento. Lo adecuado en este caso es que el estrato granular mantenga
su capacidad de distribuir los esfuerzos de diseño, para lo cual es indispensable
mantener su capacidad permeable y su espesor intactos.

Algunos diseñadores, previniendo que parte de la estructura granular Base/Subbase


podría mezclarse con el suelo de la subrasante sobre dimensionaban el espesor del
estrato granular, sacrificando un volumen de material granular. Esta práctica dejó de ser
necesaria con el uso de un adecuado Geotextil de alta capacidad de filtro para que el
agua pase libremente sin generar presión de poros y de suficiente retención de finos de
acuerdo a las características del suelo de la subrasante.

Las características mínimas (mecánicas, hidráulicas y de durabilidad) adecuadas que


debe tener el Geotextil tejido para garantizar su supervivencia en separación, deben ser
las definidas en la Especificación de la AASHTO DESIGNATION M 288-97
(Internacionales)

3.2 FILTRO

El uso de geotextiles como elemento de filtro para drenajes en vías es tal vez el más
conocido, justamente por el hecho de que se conoce ampliamente el deterioro que causa
la excesiva humedad y flujo en una estructura de pavimento, lo cual se presenta en
mayor medida en las épocas de invierno. Un buen drenaje para proteger el pavimento de
una vía, ahorraría suficiente dinero de mantenimiento lo cual a gran escala permitiría
construir nuevas vías.

La humedad puede penetrar en la estructura de pavimento a través de varios puntos,


tales como la superficie, sobre todo por las fisuras y las juntas o por los hombros debido
a la presión de poros de aguas superficiales. El exceso de humedad en la estructura
causa varios efectos dañinos, como reducción de los esfuerzos efectivos en la masa
granular, hinchamientos en suelos expansivos, transporte de finos hacia y desde la base /
Subbase granular disminuyendo su permeabilidad o desestabilizando la estructura.

Las características mínimas mecánicas, hidráulicas y de durabilidad adecuadas que debe


tener el Geotextil para garantizar su supervivencia pueden ser las definidas en la
Especificación de la AASHTO DESIGNATION M 288-97 (Internacional) ó las
definidas en un diseño del filtro usando métodos adecuados como el propuesto por
Giroud 1.982

3.3 ESTABILIZACIÓN

Cuando la estructura de pavimento se va a construir sobre un suelo de baja capacidad


portante Cu 90 < kPa (CBR<3), el concepto separar se convierte en un concepto de
estabilizar, pues se requiere de un Geotextil que aporte refuerzo mientras que siga
funcionando como separador y filtro de alta capacidad de flujo.

Las estructuras de pavimento sobre suelos blandos se han estabilizado tradicionalmente


efectuando reemplazos profundos del suelo de la subrasante, para albergar enrocados,
empalizadas o suelos estabilizados con cemento. Estas prácticas son costosas aún mas
cuando la disponibilidad de estos materiales es escasa o no se encuentran en zonas
cercanas al proyecto, sin tener en cuenta el grave daño ambiental que puedan generar.

La estabilización con Geotextiles de alto módulo de deformación, se genera por la


resistencia a la tensión y la restricción al movimiento lateral por la fricción entre el
suelo-Geotextil, lo cual se ha llamado por algunos consultores como “Efecto de soporte
tipo membrana”. Este efecto en la práctica permite que los esfuerzos que llegan al
Geotextil transmitidos a través de la Base / subbase granular sean distribuidos a una
mayor área, lo cual aumenta el ángulo de transmisión de los esfuerzos desde la
superficie.

Las características mínimas mecánicas, hidráulicas, y de durabilidad adecuadas que


debe tener el geotextil para garantizar su supervivencia pueden ser las definidas en la
Especificación de la AASHTO DESIGNATION M 288-97 (Internacionales); sin
embargo, esto debe corroborarse con un diseño usando métodos adecuados como el
propuesto por Giroud y Noiray 1981, Hass 1987 entre otros.

3.4 REFUERZO DE LA ESTRUCTURA GRANULAR

Las geomallas han sido utilizadas con éxito como refuerzo de estructuras granulares en
pavimentos flexibles y terraplenes. Este tipo de refuerzo se ha definido por varios
consultores como refuerzo de base y sub base, también se ha clasificado como efecto de
restricción lateral o de refuerzo de confinamiento, debido a la trabazón que se genera en
la interacción suelo granular-Geomalla. En consecuencia el refuerzo a tensión que
ejerce una Geomalla interactuando con el suelo y el mecanismo vertical resultante, están
en función del módulo de deformación elástico de la Geomalla y de la restricción lateral
al movimiento del suelo granular.

Teniendo en cuenta que la restricción lateral y/o confinamiento es más eficiente a mayor
interacción entre el suelo granular y el Geosintético, se ha establecido a través de
ensayos de desgarre (Pull-Out) que las Geomallas de refuerzo son más eficientes que los
geotextiles de la misma resistencia y de la misma base polimérica. También se ha
determinado que entre más angulares sean las partículas del suelo granular mayor es el
efecto del refuerzo.

Cuando se diseña un refuerzo de la estructura granular de un pavimento, debe tenerse en


cuenta que la Geomalla sea de alta resistencia, alto módulo, que su superficie genere
fricción, que sus aberturas permitan una buena interacción con el suelo y especialmente
que garantice una baja plastodeformación (Creep) a largo plazo, ante la permanente
repetición de cargas dinámicas, que exigen a la Geomalla mantener su resistencia a la
tensión, para no permitir deformaciones en la vida útil de la estructura.

No existe una especificación oficial de características mínimas mecánicas y de


durabilidad para el uso de Geomallas en estructuras de pavimento, pues como un
elemento de refuerzo debe diseñarse. Existen métodos de diseño analítico y dentro de
los más conocidos están los propuestos por Giroud y Noiray 1981, Giroud y Bonaparte
1984, Hass 1987, Webster 1991, Christopher and Holts 1991, FHWA 1993, y otros
incluso propuestos por los fabricantes de Geomallas.

3.5 REFUERZO Y ABSORCIÓN DE ENERGIA DE SOBRE CARPETAS


ASFÁLTICAS

La necesidad de efectuar mantenimientos más eficientes de vías pavimentadas, con


carpetas asfálticas fatigadas, ha motivado la incorporación de tecnologías que permitan
rehabilitarlas con mejores especificaciones para prolongar su vida útil. En este caso con
las Geomallas flexibles de fibras de Poliéster se ha buscado introducir elemento de
refuerzo y de absorción de energía en la interfase de la carpeta asfáltica existente y la
nueva de rehabilitación.

Para optimizar la durabilidad y resistencia en el mantenimiento de vías y aeropuertos, se


ha aplicado esta tecnología. Se han reportado casos exitosos así como otros donde se
presentaron inconvenientes, estos últimos generalmente donde se usaron polímeros
inadecuados o inapropiados, procedimientos de construcción que incluyen no sólo a la
Geomalla sino también a la mezcla asfáltica.

El uso de Geomallas como elemento de refuerzo a tensión de la nueva carpeta asfáltica,


le otorga mayor vida útil y reduce el reflejo de las fisuras de la carpeta asfáltica vieja.

No existe una especificación de características mínimas mecánicas y de durabilidad para


el uso de Geomallas en la interfase de dos capas asfálticas, pues como un elemento de
refuerzo y disipador de energía debe diseñarse. Algunas de las características físicas
mínimas que deben exigirse en este caso son la resistencia mecánica, generalmente
superior a 50 kN/m, resistencia a altas temperaturas (200 grados centígrados) y la
compatibilidad y adherencia entre la Geomalla y el asfalto. Existen estudios y métodos
de diseño analítico dentro de los más conocidos propuestos por Majidzadeh et al (78)

CONCLUSIONES

Para lograr el mayor beneficio de los Geosintéticos en estructuras de pavimento es


importante usarlos con las características y propiedades adecuadas, soportadas por un
diseño ó como mínimo que cumplan con una especificación que garantice su
supervivencia durante la vida útil proyectada, para caso en particular. Para separación y
estabilización en la interfase Subrasante-Subbase granular, el geotextil tejido debe ser
de buena capacidad de flujo para evitar presiones de poros indeseables. Para refuerzo de
suelos granulares el geosintético debe usarse al nivel del mayor esfuerzo. El uso de
Geomallas como elemento de refuerzo de estratos granulares es el más apropiado. El
ahorro en mantenimiento de vías con el uso de Geomallas flexibles para refuerzo de
sobrecarpetas asfálticas es un hecho y, si es adecuadamente instalada demuestra su
beneficio.

La selección adecuada de los Geosintéticos, debe basarse además del diseño en la


confiabilidad que otorgue el proveedor por los resultados de laboratorio propios y
externos que demuestren las propiedades del material a corto y a largo plazo.

REFERENCIAS

Giroud J. P. and Noiray L. 1981 Geotextil reinforced. Unpaved road design.


Giroud J. P. and Bonaparte, R. 1984. Design of unpaved road I trafficked areas with
Geogrids.
Al – Qadi. I. L. Brandon = T.L. valentine. R. J. And Smithm T.E. 1994. Laboratory
evaluation of Geosynthetics reinforced pavement, section.
AASHTO DESIGNATION M-288-97.
Al – Qudi I.L. The proper use of Geosynthetics in flexible pavements.
Majidzadeh et al (78) y Luther. A mechanistic design procedure for fabric-reinforced
pavement Systems.
FHWA 1993 Guidelines for design, specifications, and contracting of geosynthetics.
Especificaciones AASHTO M288-99 e INVIAS Artículos: 673 – 02; 674 – 02; 676 –
02.

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