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AURORA DE UN ALMA

Angelome A. A

AURORA DE UN ALMA
VIDA DEL PADRE LUIS ROBERT,
PRIMER ASUNCIONISTA NORTEAMERICANO
(1 8 9 7 -1 9 2 9 )

Traduccion del
R. P. AGUSTIN LUCHIA PUIG, A. A.

EDITORIAL DIFUSION, S. A.
Tucuman 1859 Buenos Aires
INDICE

Prefacio ............................................................... 5
Dos palabras........................................................ 9
Capitulo L—Los primeros anos de Luis Robert 11
Capitulo II.—^En el colegio de la Asuncion de
W orcester.................................... 25
Capitulo III.—^En el noviciado de San Gerardo . 51
Capitulo IV.—En la casa de estudios de Lovaina 71
Capitulo V.—^Apuntes espirituales dei P. Luis
Robert ....................................... 101
Capitulo VI.—^De vuelta a los Estados Unidos .. 129
Capitulo VII.—La muerte ................................. 147
Los Asuncionistas .............................................. 159
1— doctox. por M. Caron. L. $ 3.— ; R................... $ 1.20
.2— ^E1 leproso voluntario, por Hoornaert. L. $ 2.50; R. » 0.90
3— Santa M aria M agdalena, por E. Lacordaire. L. $ 2.50;
R......................................................................................................... . 0.90
4— L «..alegria« por L. Rouzic. L. $ 3.— ; R.......................... » 1.20
5— ^La proyidencia« por A. Eymieu. L. $ 3.— ; R............... » 1.20
6— ^Ibi^nomias do Santos, por E. Hello. L. $ 3.— ; R.......... » 1.20
7— Vida de lesi^a. por Dom Colum ba Marmion. L. $ 2.— ;
R......................................................................................................... » 0.60
8— Mirad a vuestra madre, por J. de Tonquedec. R. . . . » 0.60
9— Dom Coliunba Marmion. Su vida. Su irradiaci6n
espiritual R. ,............................................................................... » 0.60
10— Lonrdea y Bemardita, por A. Luchia Puig. E. $ 1.20; R. 0.60
11— Con..el am igo, por G. Hoornaert. L. $ 2.50; R.......... » 0.90
12— ^Figuras de ayer y de iioy, por A. Luchia Puig. L.
$ 2.50; R........................................................................................ » 0.90
13— Mi visita a Teresa Neumann: La pasionaria de Ba-
viera, p>or L. Eskeland. R....................................................... » 0.60
14— ^El visitador del pobre. por C. Arenal. L, $ 2.50; R. . » 0.90
15— Psicologia de los Santos, por B. Gentilini. L. $ 3.^— R. » 1.20
16— ^En la escuela del dolor, por K. Von Kepler. L. $ 3.— ;
R. . .............................................................................................. » 1.20
17— ^Vivo en pax, por Desbuquoit. L. $ 2.50; R................. » 0.90
18— ^Vida de M aria Santisima, por Sor A. C. Emmerich.
L $ 2.50; R................................................................................... . 0.90
19— ^Pensamientos de Peguy. L. $ 3.— ; R............................ » 1.20
20— ^Revelaciones de la Pasi6n y muerte de Jesi^s, por
A. C, Emmerich. L. $ 3.— ; R............................................. » 1.20
21— Penaamientos (Sobre religion), de Pascal. L. $ 3.— ;
R......................................................................................................... » 1.20
22— Pensamientos (Sobre el hombre), de Pascal. L.
$ 3.— ; R........................................................................................ » 1.20

I’ermin6 de impiimir en lo$ Talleres G rificos


Es+e libro se ■
"JO SE M AN UEL ESTRADA” Soc. de Resp. Ltdo..
Humberto I 1050 Buenos Aires, el dfa
8 de noviombre do 1944
Can las dehidas licencias

Queda hecho el
dep6sito que
marca la ley
PBEFACIO

Mi muy querida Padre:

Acahdis de escrtbir un hermoso Ubro, que vuestra


amisiad me solicita presence <U puhUco en vuestro nom-
hre.
Era heneficioso y utU salvor del clvida \ma memoria
querida» Vuestros hemumos de reUffion o$ esidn agrade-
cidos por haber itvtewtado la empresa y conducidola a
buen fin.
Despues de la muerte del hmentado P, Luis Robert,
he oido decir a quienes tuvieron la dicha de conocerle:
**iCudnias beUas pdginas podrUm escribirse sohre su
vida!*\ Gracias a vos sus ruegos son ahora cumplidos.
En la A u r o r a d e u n A iaMA, haciis revivir, ante nues-
tra vista extasiada^ al estudiant$ ejemplar^ dl religioso
perfecto, al sacerdote conforme lo quiere Dios, que fui
nuestro joven hermano de congregaciSn, Para trazamos
tan fiel hosquejo, habeis revisado con akinco las numero'-
SOS notas personales dei Padre. Tenia el, en efecto, la
costumbre de resumir brevemente, c.ada dia, el dialogo
de su alma con Nuestro SeOor. Si, es en esta mina, tan
rica e inexploiada aHn, que habeis recogido las gemas con
que d(^cordsteis vuestra atrayente relato.
6 ANGELOM^ CLEUX, A. A.

Entre los pensamientos s^urgidos del alma del P, Luis


Robert, haheis elegido co» discernimiento aqxdllos que
detnuestran mejo7' $u ps^icologia espiritudl, y supisteis
intercalarios con arte en la historia de su vida,
Pero no contento can revelamos las hellezas de esta
alma privilegiada, quisisteis describir tambien el medio
en qm ella ha vivido. Estabais particularmente preparado
para esta tarea, per vuestra larga estadia en Nueva In-
glaterra.
A quienes lo ignoran, enseMis que existen, al nordr
este de hs Estados Unidos^ en la region habitada antano
por los puritanoSj dos millones de americanos de origen
frances. Ese grupo etnico ha conservado celosamente la
fe, Za lengua y las tradiciones de sus antepasados, no
obstante el ambiente anglosajon en que viven,
Al lado de las viejas familias yanquis que se extin-
guen, carentes de progenie, las familias fram,co-americanas
cuentan, por el contrario, con numerosos vastagos, en^
ire los cuales Dios se digna escoger multiples reclutas,
para sus altares y para sus claustros.
Y fue en esta Francia de Ultramar, profundaments
catolica, donde el P. Luis Robert abrio sus ojos a la lua,
Vuestro libro tendrd la inesperada bonded de hacerles
conocer mejor, a los franceses de Francia, sus primos
de America.
El joven religioso, cuya vida narrdis, ocultaba, ba-
jo una modesta apariencia, un alma ardiente y una rara
%nteligencia. Funddbamos sobre 61 legitimxks espercm-'
zas. Mas, layt, Dios lo ha arrebatado bien pronto a. nues-
AURORA DE UN ALMA 7

tro fraternal afecto, jQuiera el P. Luis Bohert, desde el


alto cielo, proteger las obras en que hahta puesto su co-
raz6n e inspirar a aqu^ellos que os lean para que marchen
iras de sus Jiuellas!

P . C r e s c e n t A r m a n e t , A . A .,
Vicario provincial
Worcester, 28 de agosto de 1932.
DOS PALABRAS

n nuMQiaiitos en qae maciios hablan de paa-


E axneiicajiij^o, y sobre t o ^ de e^rechar
vinculos en^e los ca td ii^ de las Am^rieas, pero eit
que POC06 haeen algo practieo para tan nobie eomo
util fin —paredendo igmsfm que los hijos de las ti-
nieblas ya tienen aranzada m labor "Pro U n ^ k -
quierdista Americana” — bemos creido prestar nn
servicio, dentro de n ae^ as po^lnlidades, a la caiisa
sefialada, virtiendo al castdObu&o ia tnografia dd pri­
mer Ammd<Hiista norteamericano.
£s este» p ^ lo dem ^ an hcNSi^iaje qm le debk
a tan exceiente reii^^oso, d primer ai^entino
tido en la Cm^regacidn Asundoi^ta:

£9 IVadiictcr, A. L. F*
Buenos Aires, Mayo de 1944.
CAPITULO PRIMERO

LOS PRIMEROS Af^OS DE LUIS ROBERT


(1897-1915)

I. Emigracion canadiense a Nueva Inglaterra. — II. Los


Robert y los Bourget. — III. Primeros anos de Luis, “ i Co­
mo desearia yo ser sacerdote!”. — IV. Su Primera Coma-
ni6n. — V. Lo que Luis p^saba de las escuelas

EI P. Luis Robert, primer Asuncionista franco-


americano, paso Ia mayor parte de su juventud m la
Nueva Inglaterra, al noreste de los Estados Unidos.
Esta region, donde tuvo lugar la famosa inva­
sion de los “ Pilgrims” , tiene por limites, al este, el
oceano Atlantico, al norte, el Canad^ al oeste y al
sud el estado de Nueva York.
El suelo es muy quebrado j esta cubierto de
bosques, entrecortados por numerosos lagos, que
dan realce a las casas de campo de los americanos
rentistas. En los terrenos propicios para la agricul­
tura se ven granjas dei tipo de las que e x is t i en
la provincia de Quebec, en el Canada.
Despuas de la guerra de 1860, que amenazo
desintegrar la Confederacion de los Estados Unidos, ,
una actividad industrial y comercial prodigiosa
manifest6 en la Nueva Inglaterra. Su clima, h to e -
12 ANGEL6 ME CLEUX, A. A.

do y variable; las materias primas, como la hulla,


el hierro, el algodon; los capitales de los industriales
norteamericanos, infinitamente capacitados para
realizar gigantescas empresas; todo contribuyo a
dar un impulso poderoso a los negocios mas diversos.
Tentados por tales promesas, fueron muchos
los trabajadores del campo y de la ciudad que desde
1865 hasta 1890 emigraron del Canada, atravesando
la frontera, para ir a establecerse en los Estados de
Vermont, Maine, Connecticut, etc.
Esperaban encontrar mejores salarios y un tren
de vida mas honorable, mej orando asi su condicion
social.- La mayoria era gente honesta, excelentes ca-
tolicos, de raza y lengua francesa, con mentalidad
canadiense.
Los sacerdotes del Canada se preocuparon ante
la cantidad de feligreses que emigraban a las cos­
tas americanas; pero, despues de titubear un poco,
resolvieronse a seguirlos, gracias a la insistenda de
Mons. Luis de Goesbriand, obispo de Burlington, que
les advirtio del peligro que corrian las ovejas de sus
rebanos, si las abandonaban a la herejfa protestante.
Diez, veinte, cuarenta anos pasaron, y ya mds
de un millon de franceses se encontraban instalados,
con toda clase de comodidades, en su nueva patria,
bajo los pliegues de la bandera estrellada.
Una pequefia Francia implantabase en tierra
americana, y veianse florecer, sobre ese suelo libre,
con el concurso inteligente de su pueblo y de sus
sacerdotes, iglesias, escuelas parroquiales, academias,
AURORA DE UN ALMA IS

hospitales y hospicios. Sumabanse a esto diversas


sociedades mutualistas, siendo la mas conocida en
America, la Sociedad de San Juan Bautista. Era
como un mundo nuevo que nacia, fiel a las institu-
ciones de los Estados Unidos, pero muy conserva-
dor de todas sus nobles tradiciones: fe, lengua,
educacion.

Entre los que participaron de ese movimiento


de emigracion hacia las ciudades industriales de la
Nueva Inglaterra,, se encontraban las familias de
Robert y de Bourget, de las cuales el P. Luis debia
heredar la sangre, la fe y el honor.
Los antepasados de los Robert habian dejado
el reino de la dulce Francia, alrededor de 1663, ins-
talandose en Santa Brigida, provincia de Quebec. El
abuelo de Luis, Francisco Javier Robert, nacio en
1B84 y casose con Celestina Benoit, y en 1870, cru-
zando las lineas de la frontera canadiense, se diri-
gieron al Estado de Massachusetts, fijando su re-
sidencia en Tumers-Falls, donde la familia Robert
estuvo hasta el ano 1906.
De su abuela, Dona Celestina Benoit, Luis con­
servo deliciosos recuerdos. Parece que su pluma tem-
blara de emocion al evocar la imagen de su ‘'meme'',
como la llamaba ingenuamente:
“ Nunca nos sermoneo, le declaraba a su tia Ma­
ria; no tenia mayor cultura, pero supo ensenamos
14 ANGELOME CLEUX, A. A.

como se debe vivir y demostrar nuestro amor a Dios.


Sus acciones eran sus mejores sermones^\
Y con acento delicado la recuerda, ya pasando
las cuentas de su rosario, ya ocupada desde el alba
hasta la noche en las penosas faenas de la casa, su-
friendo sin murmurar, con su alma pacifica ,y ani-
mada por la fe y el amor a Dios:
“ Sus manos, no eran blancas ni delicadas; eran
manos endurecidas por el trabajo. Si su vista no
era buena, es porque la Kabia gastado cosiendo para
nosotros, y si a su cuerpo le faltaban fuerzas, es
porque todas las habla empleado en cuidamos. iA h!
ique bueno es conocer personas como ella! En su
pre?encia, nos sentiamos como ante una amiga sin­
cera y franca’'.
He ahl el modo de ser de Luis, y de quien el
aprendia.
En 1892, el hijo del matrimonio Robert-Benoit,
cumplla 23 anos. Fue entonces cuando se compro-
metio con la Srta. Julia Bourget, de honorable fami­
lia, y ese mismo ano, el 3 de febrero, la boda fue
bendecida por el R, P. Perreault, cura de la Parro-
quia de la Srta. de Bourget.
El P. Perreault, era un hombre de Dios que
por la tenacidad de su espiritu de fe consiguio crear
dos parroquias: la de Santa Ana, en Tourners-Falls
y la del Santo Nombre de Jesus, en Worcester. Per-
tenecia a la raza de los apostoles que, no temiendo
dejar la patria canadiense, se instalaron en los Es-
tados Unidos para salvar la fe de sus feligreses. El
AURORA DE UN ALMA 15

sopio dei espiritu sobrenatural animaba el corazon


de esos constructores de iglesias y de escuelas parro-
quiales y fundadores de sociedades religiosas que
llegaron a dar hasta sus vidas por el bien de su
pueblo.
Cierta vez, en que se quejaba a Mons. Bourget,
obispo de Montreal, de la enfermedad que en ple­
na juventud tanto lo aquejaba:
''No terna nada, le respondio el santo obispo:
Vd. vivira largos anos, sera muy viejo y hara mu-
cho bien” .
La profecla se cumplio punto por punto. ^Qui^n
no ha conocido en Worcester a ese santo anciano aa-
matico, de mirada ardiente, Uena de inteligencia?...
Llevaba pacientemente el peso de sus obras y, por
cierto, no fue una de las menos importantes el ha-
ber orientado al joven Luis Robert hacia la CJongre-
gacion de los Agustinos de la Asuncion.
Los Bourget habia emigrado de Francia por el
ano 1865. Es posible que pertenecieran a la rama de
los Blois, pues entre los Bourget, establecidos en el
norte dei Canada, se encuentra el ilustre Mons. Ig­
nacio Bourget, obispo de Montreal, cuyos antepasa-
dos descendian de los Blois. El abuelo de la Srta. Ju­
lia Bourget, era primo hermano de Mons. Ignacio
Bourget, segundo obispo de Montreal (1840-1876),
que dejo una reputacion eminente de santidad. Hom-
bre de mucha accion, fundador de numerosas co-
munidades y organizador de parroquias, trabajo con
un celo incansable por el triunfo de los ideales que
16 ANGELOME CLEUX, A. A.

llenaban su alma sacerdotal. Era poco querido por


las personalidades laicas ,y eclesiasticas con tenden-
cias galicanas; pero jamas se aparto de una gran
sinceridad de alma que descansaba sobre sus virtu-
des y su gran amor a Dios,
Mas de una vez, sin duda, la madre del P. Luis
debio recordar a su hijo el nombre del ilustre primo
y sus ejemplos de fe y de virtud.
A la edad 12 de anos Julia Bourget habia de-
jado el Canada con sus padres, y seis anos mas tar­
de entraba en la familia de Robert, por su casamien-
to con Francisco Javier Robert.
Los dos esposos, modelos de fe y de energia en
el trabajo, fueron siempre e r honor de las parro-
quias donde vivieron. Su union fue bendecida por
numerosos hijos —once— , de los cuales el P. Luis
fue el tercero.

Ill

Luis Jose Robert nacio el 15 de setiembre de


1897,en Montague, Estado de Massachusetts. Fu^
bautizado dos dias despu i de Tourners-Falls por el
Sr. Cura, R. P. Allard.
Los primeros anos de Luis fueron relatados por
el mismo con una sencillez encantadora.
En Toumers-Falls, '‘meme'’ Bourget (habla de
su abuela) cuidaba su lenguaje y le ensenaba a dar
a cada cosa el nombre correspondiente.
Algunas veces, hermanos y hermanas, tomaban
AURORA DE UN ALMA 17

el camino de la granja Gill para ir a visitar a otra


buena senora, ''meme” Celestina.
Frente a la casa, habia un manzano, que tenia
para ellos la maravillosa virtud de producir dos cla-
ses de manzanas, tanto que pensaba si la abuelita
no tendrfa alguna varita magica... Correteaban
descalzos por el campo y, despui de retozar ale-
gremente, sumergian los pies en el agua de un pozo,
donde, para colmo de felicidad, pescaban renacua-
jos. Luego, al pasar por la cocina, oiase el borbo-
tear incesante dei agua que brotaba, no sabian ellos
de donde, y que siempre estaba fria, imuy fria! Y
cuando al fin de la jornada, los cuerpecitos fatiga-
dos, se sentaban sobre el sofa del salon, cerca de la
ventana, era la cancion de los tres pinos inmensos,
lo que escuchaban. . .
— iComo me gustaba su murmullo!, exclama
Luis, pensando en los recuerdos de antano.
Estos primeros cuadros infantiles, pintados por
el heroe mismo, recuerdan ciertas paginas de MiS'
tral, donde el poeta provenzal, nos euenta sus proe-
zas de nino.
Mas tarde, el P. Luis escribira sobre esas pri-
meras horas que se desgranan tan limpidamente:
‘'Acuden a mi memoria los recuerdos de anta­
no; dias vividos en la granja Gill, durante mi ninez.
I Oh I \edad pura e inocente! Esos recuerdos me ha-
cen desear el cielo. Si en el cielo se es feliz y puro,
como lo he sido durante mi infancia, quiero ir al
cieW\
1$ ANGEliOM£ GL£UX| A* A*

Segun refiere una de sus primas hermanas hoy


religiosa, los dias de lluvia, hermanos y primas su-
bian al granero y alii celebraban la misa con gran
pompa. Con diarios viejos, tablas, estampas, confec-
cionaban el altar y los ornamentos, y el pequeflo Luis
oficiaba ante los chicos, profundamente recogidos.
El repetia a menudo:
—iOh! jcu ^ to desearia ser sacerdote!
A veces renian. Habia discusiones y tormentas
en aquel pequeno mundo. Luis se impacientaba y,
encendido el rostro levantaba su diestra como para
zurrar a los rebeldes, pero de ahi no pasaba. Se con­
terna siempre. Y, en efecto, este sera uno de los ras-
gos salientes del futuro religioso: dominar su vi-
vacidad natural, mostrandose dulce y humilde, a
imitacion de su Maestro, el humilde y dulce Cora-
zon de Jesus.
IV
El nino crecia sumido en las dulces emociones
que se experimentan solo una vez, porque son como
la aurora de un alma.
Su digna madre, la Sra. Robert, abria su cora-
zon a los sentimientos tiemos de la piedad filial y
sobre todo, trataba de inculcarle el amor a Dios,
a la Sma. Virgen y la devocion a los santos mds ve-
nerados por las familias canadienses: San Jos6,
San Juan Bautista y Santa Ana. iCudntas veces
Luis, entre los brazes de su madre y no lejos de
su querido padre —que por nada del mundo hubie-
AURORA DE UN ALMA 19

se dejado de ser fiel a las pricticas religiosas de sus


antepasados— y en uni6n de sus hermanitos, debio
juntar sus manitas ante las santas imagenes expues-
tas en su casa o cerca dei tabernaculo en la iglesia
parroquial! Dios, la Virgen —^madre celestial— y
su mama —^madre terrena—, i he ahi tres grandes
amores que alumbrarian su camino!
‘'i Que bello es el nombre de madre —escribe a
su hermano Francisco—. jMil veces bendita y sa-
grada, su persona! jNada puede causamos goce tan
grande y puro como ella!’\
Inspirandose en el mismo tema, continua:
‘‘Bendita infancia, cuando en nuestras penas,
disgustos y tristezas, corriamos junto a mama pa­
ra que nos consolara, ella nos apretaba contra su
corazon, enjugaba nuestras lagrimas y nos devolvla
la felicidad. i Oh! isi mas tarde hubiesemos acudi-
do a ella en nuestras dudas y turbaciones! nos hu-
biera indicado lo que era recto y nos hubiera mos-
trado la verdadera senda.
Esta letania de alabanzas. termina en un rau>
dal de lagrimas;
“ iMamd, mama!, su corazon es demasiado bue-
no; no merecemos tenerla. Pero Vd. nos quiere a
pesar de todo. Vd. ama a sus hijos mas que nunca”.
Siempre encontramos el mismo acento en la pa-
labra y el corazon de este niiio, que atrae con su
sonrisa y conquista con su modestia.
Un dia, mas maduro por la edad y m ^ cons-
ciente, por lo tanto, dei don de Dios, escribira en sus
20 ANGELOME CLEUX, A. A.

notas espirituales, estas palabras del hijo pr6digo:


'‘Soy una humilde oveja negra, pero de buena
familia. Mi padre es grande y hermoso, si; mas yo
soy negro y pequefio’'.
El dla que Luis garabateo esas palabras humi­
liantes, ya era religioso y pensaba en la familia del
cielo que lo habla adpptado. Pero sea que hable de
su familia de aca o de su familia del cielo, se con­
sidera siempre el ultimo, se eclipsa siempre, con ese
espiritu caritativo que le hace ver constantemente
su pequenez y la grandeza de los demds.
Tenia Luis 9 anos cuando sus padres se trasla-
daron a Westfifeld, cerca de Toumers-Falls. Habia
Uegado el momento de prepararlo para la primera Co-
munion, pues hacia cerca de un ano que habia apa-
recido el decreto de Pio X sobre la edad en que los
ninos i)odian recibir la Santa Eucaristia. En las pa-
rroquias canadienses, generalmente las mas fervo-
rosas de los Estados Unidos, sacerdotes y fieles es-
forzabanse por realizar los deseos del Santo Padre,
preparando a los ninitos para la Primera Comunion.
La piadosa madre de Luis y su padre — cat6-
lico de una pieza—, deseaban para el nino el ali­
mento que fortificarla su alma. El mismo Francis­
co Robert, daba clases de catecismo a su hijo, ex-
plicabale el texto en frances, poniendose a su altu­
ra, con todo carino, a fin de que asimilase mds r6-
pidamente las verdades sobrenaturales. Sin embar­
go, el cura de Tourners-Falls opino que Luis era de-
nmiado chico para comulgar. Y, con gran senti-
AURORA DE UN ALMA 21

miento, se fueron a Westfield, sin haber tenido el


consuelo de que el nino recibiera al Dios que tanto
ama a los pequenuelos.
En Westfield, ningun sacerdote hablaba fran­
cos, lengua tradicional de los Robert y de los fran-
coamericanos de la Nueva Inglaterra. Pero no po­
dia prolongarse indefinidamente la Primera Comu-
ni6n de Luis, y el Sr. Robert, con la autorizacion
del Cura, Uev6 a su hijo para que lo examinara el
nueva cura de Toumers-Falls, que resulto ser el R.
P. Casey, amigo de la familia. Despues de un exa­
men, sobre los capitulos principales dei catecismo
sondeo las disposiciones dei nino y quedo admirado
de su ingenua erudicion y de los ardientes deseos
que tenla de recibir al buen Jesus, tanto que no
titubeo en admitirlo a la santa Mesa. Fue una gran
alegria para toda la familia.
Llego el dia tan ansiado, y el alma de Luis, al
contacto de su Maestro y de su Dios, afloro por com­
pleto al amor y volvio a repetir:
‘‘iOh! jcu^nto desearla ser sacerdote!” . Y des-
de esa epoca —1907-1909—, entre los 10 y 12 aiios,
frecuentemente se escaparon de su corazon esas pa-
labras que hablan brotado bajo el influjo dei amor
a Nuestro Senor.

Luis tuvo que asistir a las escuelas publicas de


Westfield, entre alumnos catolicos, protestantes y
aun de religiones dudosas,. Obligaciones de otra cla-
22 ANGELOME CLEUX, A. A.

se lo alejaba del ambiente familiar y lo mezclaban


con ninos de otra educacion y otra religion. Por
ello tuvo mayor necesidad de alimentarse con el
Pan Eucaristico. En Toumers-Falls habia sido mas
facil recibir una educacion exclusivamente cristia-
na. Durante un ano fue al colegio de las Hermanas
de Santa Ana. Pero en Westfield no habia escuela
catolica, Se comprehde que, en un ambiente tan he­
teroclito, la piedad del joven haya necesitado sos-
ten y preservacion.
Ni en los Estados Unidos ni en otros paises, la
escuela publica es propicia para un joven que nece-
sita una educacion conforme a su fe. Hace unos
anos, el director de una escuela catolica encontro
un nino que frecuentaba las escuelas neutras fran-
cesas y tuvo la curiosidad de ver sus cuademos.
El primer tema que se ofrecio a sus ojos fue: ''Co­
mo emplea el dia un hombre honesto?” . La res-
puesta dictada por el maestro era tipica. Por la ma-
nana: levantarse prontamente, teniendo gran cui-
dado de la higiene; ser cortes con los padres; tomar
su desayuno con buenos modales; trabajo en cla-
se, etc.; recreos. Por la tarde, el mismo cuidado mi-
nucioso en las ocupaciones y prescripciones higie-
nicas y civiles; todas las horas bien aprovechadas.
El deber terminaba con esta declaracion triunfan-
te: “Asi es como transcurre el dia de un hombre
honesto” .
La escuela publica neutra, pone en prdctica es«
AURORA DE UN ALMA 23

te axioma dei ateismo: en la educacion no hay lu-


gar para Dios. Y se inculca esto en el espiritu dei
nifio, suprimiendo a Dios de la vida, negandole los
derechos que tiene sobre Ia humanidad.
El P. Luis Robert, recordando los anos de su in-
fancia, llego a la conviccion —como todos los sacer­
dotes de su raza, fundadores de escuelas catolicas
y conservadores de la fe en los Estados Unidos—
de que la escuela publica neutra es sumamente ne­
fasta para el alma de todo cristiano. *'Una cosa me
contrista profundamente — escribia a un pariente—
y es ver hermanos y hermanas de la familia, ins-
truirse en escuelas donde no se habla de Dios; rue-
go todos los dias por esas almas que me son tan
queridas” .
Y otra vez, consultado por otro de sus parien-
tes, le contesta con toda firmeza:
‘*Ante todo, vaya a una escuela catoMca. Es
lo esenciar\ Como alumno, Luis se distinguio siem-
pre por su aplicacion e inteligencia. Despues de ha-
ber cursado cinco anos en la escuela primaria de
Westfield, entro, en 1912, en la escuela superior de
la misma ciudad y siguio hasta 1915 los cursos co-
merciales. Segun el Director, fue uno de los mejo-
res alumnos que habian pasado por el estableci-
miento y en su diploma figuraba el titulo “Honor
PupiF' (alumno de honor), reservado a los prime-
ros dei curso.
Luis Robert fue siempre un excelente alumno.
24 ANGELOME CLEUX, A. A.

Bien se vio en el colegio de la Asuncion de Worces­


ter, donde ingreso en 1915, impulsado sin duda per
la idea de que un horizonte mas elevado que el de
contador o comerciante iba a dominar el curso de
su vida.
CAPITULO n
EN EL COLEGIO DE LA ASUNCION DE
WORCESTER (1915-1921)

I. EI colegio de la Asuncion. — II. Trabajo intenso


de Luis Robert; 6xitos; cargos de confianza. — III. Su ca-
racter firme; su pied^. — IV Sus virtudes; historia dei
sombrero verde; su delicadeza de alma; exquisita caridad.
— V. Presidente dei Circulo San Juan; vocacion Asuncio-
nista.

Fue a la edad de 18 anos, en los primeros dias


de octubre de 1915, que Luis Robert ingreso en el
colegio de la Asuncion de Worcester. No poseia los
fundamentos de la ensenanza clasica, pero terna so-
bre los condiscipulos que iba a encontrar —^meno-
res que el— la superioridad de haber seguido un
curso comercial y de poseer perfectamente el ingles,
unido a una madurez de edad y de reflexion que le
facilitarian el estudio de las humanidades.
El Instituto de Greendale, que abrio sus puer-
tas al joven estudiante, fue fundado en 1904, por
los Padres Asuncionistas franceses, Entonces solo
contaba diez anos y era extraordinariamente activo,
vigoroso y rico de espfritu.
Frecuentaban el colegio unos doscientos alum-
26 ANGELOME CLEUX, A. A.

nos, todos francoamericanos, hijos de aquellos emi­


grantes que se habian instalado en los Estados Uni-
dos, en la Nueva Inglaterra.
Se les daba una ensenanza bilingiie, es decir,
una educacion francoinglesa, para responder a las
exigencias de su situacion en el pais. Los alumnos
pertenecian a una raza originaria de Francia y del
Canada; vivlan una misma religion, una id^ntica fe
los animaba y poseian una mentalidad semejante.
Les tocaba convivir en un ambiente protestante,
donde el medio mas seguro de propagar su fe era
el idioma frances. Estaban asimismo en contacto
con la formacion espiritual catolica del antiguo con­
tinente y del Canada, e introducian ademas, en esas
regiones del Atlantico mas cercanas de Europa, un
idioma que los americanos, lejos de despreciar, usa-
ban en las relaciones diplomaticas, en la alta socie-
dad y en las profesiones comerciales. Por otra par­
te, para altemar con los americanos, los jovenes
estudiantes de Worcester debian conocer a fondo
el idioma y la literatura ingleses. No podian ignorar
tampoco las cost umbres americanas y la organiza-
cion de sus instituciones.
El colegio procuraba satisfacer esas exigencias
de la vida social, familiar y religiosa, preparando a
sus alumnos para que pudieran ocupar, lo mds pron­
to posible, una posicion de primer orden en la pro-
gresista nacion americana.
Gran importancia se atribuia tambien a la for­
macion catolica de los jovenes.
AURORA DE UN ALMA 27

Todas las raananas, ante^ de misa, una breve


meditacion, ilustrada con hechos y ejemplos, incul-
caba en el espiritu de los alumnos alguna verdad
revelada; nociones sobre deberes de conciencia y
virtudes dei santo dei dia. Durante la semana, las
asociaciones piadosas y de estudios religiosos desa-
rrollaban el espiritu de fe S despertaban el celo por
las obras de la Iglesia.
Para los que sentianse inclinados al sacerdocio,
0 a algun instituto religioso, se habia fundado el
Circulo de San Juan, que mantenla a sus miembros
fieles a su vocacion. El estudio de la apologetica
relacionado con las necesidades dei ambiente, reves-
tla al caracter de los jovenes de una armadura ca-
paz de resistir los ataques de las ideas protestan-
tes y liberales, tan comunes en los Estados Unidos.
Otra originalidad, digna de tenerse en cuenta
y que debiera suscitar una justa envidia en los de­
mas colegios, era el curso de filosofla tomista, que
se dictaba durante dos anos en la casa de Green-
dale. La Suma de Santo Tornas de Aquino figuraba
entre los libros preferidos por los jovenes alum­
nos. Se les comentaba y se les hacla profundizar
una doctrina segura, para que, una vez en las uni-
versidades norteamericanas, pudieran defenderse
contra la filosofia de la accion y dei interes pr^ti-
co, que es Ia base de la ensenanza en los Estados
Unidos. El espiritu catolico ganaba asl en fuerza,
en profundidad y en influencia social.
Se ha dado el caso de que, estudiantes salidos
28 ANGELOME CLEUX, A. A.

de Worcester, al seguir los cursos de derecho en la


Universidad de Harvard, trataran de vivificar sus
soluciones de los *'casus conscientiae'' juridicos, con
los principios filos6ficos de Santo Tom ^. He ahi
una prueba evidente de la eficacia que tenian los
estudios preconizados por Leon XHI y sus venera-
bles sucesores, Ademas, ‘dictabanse cursos prepara-
torios para medicina, comercio, derecho, etc., lo
cual favorecia a los jovenes que ingresaban en las
Universidades, Sociedades deportivas, literarias y mu-
sicales ponian una nota brillante en esa cultura hu­
mana y cristiana,
Los resultados de esta organizaci6n, en el tri­
ple dominio religioso, filosofico y artistico, no se
hicieron esperar. El 6 de febrero de 1917, la legis-
latura de Massachusetts concedio al establecimiento
de Greendale, la incorporacion a las instituciones re-
conocidas por el Estado y el privilegio de otorgar
el certificado de bachiller. Hacia apenas trece anos
que el colegio se habla fundado; trece anos mas, y
podrla anotar en su activo, la formacion de mas
de setenta sacerdotes, de unos veinte religiosos y
de un gran numero de medicos, abogados, ingenie-
ros y arquitectos y —^lo que supone cierto fervor
civico— la eleccion de uno de sus profesores lai-
cos —el Sr. Coguen— para diputado de la Cdmara
del Estado de Massachusetts, y la de dos de sus
alumnos —los Sres. Theberge y Authier— para el
mismo puesto, uno en Massachusetts y el otro en
el Estado del Maine.
AURORA DE UN ALMA 2»

II

Habiendo ingresado en el colegio de la Asun­


cion para adquirir una cultura superior y prepa-
rarse para la gran vocacion, que empezaba ya a ilu-
minar su existencia, Luis Robert se entrego con fer-
voroso afan al estudio. Mas debio amoldarse a los
habitos de sus condiscipulos, mds jovenes que el, y
que no tenian ni su talla ni su madurez. De ese mo­
do se inicio, el joven de 18 anos, en el conocimiento
de las lenguas clasicas, pero se sujeto a todo, sin
titubear, pues sabia lo que querla. El P. Odii, su
profesor de latln, hallo en el notables condiciones y
no desperdicio nada de su buena voluntad y ansias
de saber. El ano escolar 1915-1916, fue un aiio Ue-
no de alicientes y bien pronto comprendieron sus
profesores que el joven estudiante seria, en todo,
de los primeros. Tenia una inteligencia privilegiada,
mas profunda que brillante, con grandes cualidades
de precision, desarrolladas por sus estudios comer-
ciales. Poseia, igualmente, verdadera pasion por el
estudio. Su condici6n de incansable trabajador otor-
gdbale gran ventaja sobre sus condiscipulos.
En diciembre de 1916, despues de unos meses
de latin, fue evidente para el prefecto de estudios
y para el profesor, que Luis Robert podia saltear
un aiio sin perjuicio para su formacidn; y los resul-
tados justificaron esa excepcion al reglamento de
estudios.
No solamente el joven pudo seguir su curso,
80 ANGELOME CLEUX, A, A.

sino que muy pronto llego a los primeros puestos,


logrando una serie de exitos escolares, debidos a
su labor constante ,y a su talento. El porcentaje de
las notas de Luis Robert, que puede verse en el
registro del colegio de Worcester, es de 80 a 98,
siendo el promedio de 1 a 100. Es decir, que las cali-
ficaciones de Luis no eran inferiores de bien, muy
bien y perfecto.
Ademas no limitaba su atencion a las materias
escolares. Leia mucho y sacaba apuntes sobre te­
rnas serios y variados: ciencias, literatura, religion,
porvenir de la raza francoamericana, situacion del
Catolicismo en los Estados Unidos, etc. Con todo,
aun le quedaba tiempo para dedicarlo a las musas.
En junio de 1918, en honor del instituto y para
cantar las alabanzas de su '‘Alma Mater'^ compuso
un poema en ingles de ciento setenta y ocho versos.
Ese esfuerzo tuvo consecuencias. Encontraron el
poema, tan perfecto, que una revista inglesa de
Worcester, el Catholic Messenger, lo publico. Era
un poco de gloria que coloreaba la vida algo gris del
colegial.
Pero Luis Robert no daba importancia a esta
gloria. Su animo no podia turbarse por cosas tan
pasajeras e intrascendentes. El renombre de que
gozaba entre sus companeros y los honrosos car­
gos que le confian tampoco logran editar su vani-
dad. Transcurrian los ultimos anos de la primera
guerra mundial (1917-1918). El colegio de Worces­
ter liabia contribuldo con un fuerte contingente y
AURORA DE UN ALMA u

tres de sus profesores. Muchos ya habian caido en


el campo de batalla, y otros estaban gravemente
heridos. Numerosos alumnos fueron llamados a em-
punar las armas. El establecimiento continuaba su
marcha. El R. P. Rochain, que lo regia, no era hom-
bre de dejar zozobrar la barca, y fue ese el momen­
to elegido para hacer oficializar el establecimiento,
por la legislatura de Massachusetts. Pero tuvo que
multiplicar su abnegacion y la de su personal, y de-
bio ir aun mas lejos.
Un dia Uamo al joven Luis Robert y le propu-
so que, continuando como alumno de bellas letras,
fuera profesor de ciencias de metodo y de versifi-
cacion dei 3.° y 4.^ ano clasicos. El joven quedo
atonito ante las perspectivas de ese sacrificio y se
pregunto que autoridad podrla tener ante sus con­
discipulos, convertidos en alumnos suyos. Pero sin
interrogarse demasiado acepto tan honroso ofreci»
miento. Supo asi sacrificarse, ayudando en todo lo
posible a la institucion que lo habia acogido tan bien,
comenzando a ejercer su influenda sobre todos los
que le rodeaban. Fue profesor de geometria, de con-
tabilidad y de trigonometria, y formo tambien un
curso de dactilografia. Todo Io hizo con tal compe-
tencia que contento a todo el mundo: alumnos y au-
toridades dei colegio. Era muy practico en su modo
de ensenar, como lo vemos por sus notas personales
y su modo un poco seco y autoritario para dar las
ordenes: ‘^senores, cierren el libro y escriban^\ Se
imponia, aun entre los mas revoltosos. Por otro lado,
32 ANGELOME CLEUX, A. A.

su abnegacion inalterable, ganaba todas las simpatias.


Matizaba siempre, los temas aridos para las in-
teligencias jovenes, con palabras que dejan ver al
hombre a traves del profesor. Un dia da una confe­
renda sobre “ el valor de los clasicos” ; otro, hace
ver la inferioridad de las escuelas superiores pu­
blicas, que descuidan el punto moral y religioso en
ia formacion del alumnado. Pide a la flor y nata
de la juventud francoamericana el sacrificfio de in-
tereses egoistas, por el bien comun. De este modo
el horizonte intelectual de sus alumnos se agranda
y sus corazones se dilatan. Elios h^lanse tan a
gusto con su maestro que al terminar el ano esco-
lar le dan las gracias en forma por demas elocuen-
te, y especifican que no se trata de un gesto con-
vencional, sino de leal reconocimiento hacia un ver-
dadero y real benefactor.

in

Hay varias fotografias de Luis Robert en el


colegio y todas son del mismo estilo, nos mues-
tran al joven estudiante con una frente ancha y
despejada, ojos vivos, labios finos que dibujan una
sonrisa bondadosa y pura; cabeza erguida con ca-
bello algo crespo, porte esbelto y distinguido.
Luis es alegre, suave, amable; jamas se lo ve
con expresion hosca. Sabe contar un suceso, una
anecdota con verdadera gracia, y a menudo provo­
ca francas risas en su auditorio.
AURORA DE UN ALMA 33

Es aficionado al deporte sin exageracion. Un


buen partido de Basket-ball no lo asusta. Mas tar­
de se divertira escuchando los gritos entusiastas
de los alumnos, que aplaudian calurosamente las
brillantes alternativas dei juego.
Tuvo amigos verdaderos, de los que buscan la
honestidad y pureza de una conciencia recta y, en-
tre ellos, no se hablaba mas que de estudios, lec­
turas y proyectos para el porvenir. No era consi-
derado un alumno popular, aun cuando su car^ter
franco y su distincion natural conquistabanle las
simpatias de todos.
Uno de sus condiscipulos lo pinta asi:
“ Luis Robert posela, sobre todo, un esplritu
recto. En todas las discusiones jamas temla poner-
se dei lado de la j usticia y de defender la verdad. Y
esto aun a riesgo de senalar la carencia de una
virtud, cosa bien perdonable en todo principiante
que aspira a la santidad’^
Apreciabase en el gran firmeza de caracter. En
clase jamds tomaba una actitud pasiva frente ai
alumno perezoso. *‘Con el dira luego un testigo —
no se podia dejar de saber” .
En aquellas ocasiones, la fisononua dei joven
profesor tomabase severa y, a no ser por su ver-
dadero autodominio, hubiera proferido palabras hi-
rientes. No se contenta con ser exigente con los
demas, lo es en primer lugar consigo mismo y bus-
ca su perfeccion con verdadero ahinco.
Durante las vacaciones, a fin de no resultar
H ANQSLOMK CLKUX. A. A.

irravo^o h sus padres, a quienes no quiere imponer


^acxlficio algiino, para completar su odiicacion, se
ing«^nia m encontrar ti'abajo y hasta se pone de
v^ndedor ambuUmte y se le ve por las tardes, en
las esquinas f^uentadas de la pequena ciu-
dad de Westfield, \*endiendo golosinas, de esas que
los americanos compran tanto. De este mode junta
pequeilas sumas de dinero que lo ayudardn a cos­
team los estudios. Marcha en pos de un ideal y lo
alcaniar^
Esa firmesa de car^ctei^ es suavizada en lo
que pudiera tener de rigido> por una piedad tier-
na y sdlida. Su alma profundamente inclinada a la
oracidn se absorbia en sus actos de amor. En cier-
ta oportunidad una seUora, visitando el colegio en
compadla de su hijo, Ue|f6 Ivasta la capilla y este
le mostrtS a Luis Robert, que estaba rezando arro-
diUado a los pies de la estatua de la Sma. Virgen.
Estaba all!» en arrobadora contemplaci6n de su Ma-
dte celestial.
Al salir de la capilla la seflora exclam6:
iEs tu compafiero? iPonia toda su alma en la
Asf era, con toda su alma rezaba, ponien-
do tan fran cuidado porque asi fuera» que sentia
©star coiocado durante los oficios santos, en el pri-
mw puesto» fr^ te a los alunuios, para poderlos vi-
gilar. Eae cargo de cdador, que habia aceptado s6-
por ahnegaddn, como todos los demis, le impe»
dia deda ik— entregarse todo entero a la ado-
de l>io8.
AURORA DE UN ALMA 3>

En cambio, cudnta bonanza irradiaba su ser


cuando podia, durante el dia, estar solo, cerca dei
tabernaculo, hablando a su gusto con Nuestro Se-
fior, con su Jesus Hostia. En publico se ha referido
con gratitud a esas comuniones dei colegio, donde
bebia en la verdadera fuente de luz-amor y recibia
al Dios que ama la paz.
Le gustaba arrodillarse delante de la gruta de
Lourdes, que est^ en una de las avenidas dei co­
legio. Visitilbala asiduamente durante el mes de Ma­
ria. El tambi^n miraba a Maria como a “ su buena
Mam6 dei cielo” . No obstante sus numerosas ocu-
paciones —de alumno, de profesor, de celador— re-
z&ba el oficio de la Sma. Virgen, varias veces por
semana. Los viernes, lo cambiaba por el oficio dei
Sagrado Corazon, para unirse a la almas reparado-
ras y demostrar mejor su amor a Nuestro Seiior.
Cuando hallaba ocasion de ir a Worcester con
alguno de sus condiscipulos, trataba siempre de vi-
sitar algunas iglesias, y tenia preferencia por un
pequeiio oratorio de San Antonio de Padua, donde
se demoraba, saludando a su Maestro, como si la
soledad y pequenez dei recinto, hiciesen mas dulce
la intimidad divina.

IV

Pladale sobremanera comentar libros de pie-


dad. LeSa mucho. Ciertos ejemplois de algunos san-
tos, lo fascinaban y trataba de imitaiios. Fu^ muy
36 ANGELOME CLEUX, A. A.

lejos en este orden de cosas, tanto que uno se pre-


gunta, al conocer hechos de su juventud, si este
aliimno taii pond^rado y tan amable no estaba ya
en la aurora de una verdadera santidad.
El testigo que nos cuenta el hecho siguiente, es
ahora sacerdote y declara que Luis, desde sus pri-
meros anos de estudio, en Worcester, procuraba
practicar una humildad, una modestia a toda prue-
ba, Uegando hasta buscar humillaciones y despre-
cios.
“En ese tiempo — escribe este testigo— era-
mos estudiantes de filosofia. Recuerdo que yo te­
nia un sombrero verde, muy viejo, todo descolorido
y roto. En cierta ocasion mientras paseaba en com-
pama de mi amigo Luis, comente que me parecia
haber llegado el momento de deshacerme de mi
sombrero y de tirarlo por algun cerco. iQue sorpre-
sa fue para mi su respuesta!
— iVas a tirar tu sombrero! ^Quieres vender-
melo?
— iVendertelo! ^Estas loco? ^Que puedes ha-
cer con el? Te lo doy si lo quieres.
—No, quiero comprarlo.
Ante esta declaracion, le pedi con gusto un
precio muy elevado. Queria desanimarlo y sacarle
de la cabeza la idea de tal compra. Con gran asom-
bro de mi parte, acepto en seguida y empezo a usar
el vie jo sombrero que todos sabian mlo. Las bur-
las no tardaron en Hover sobre mi condiscipulo y
confieso que yo sentia vergiienza por el. Estaba
AURORA DE UN ALMA 37

avergonzado, sobre todo de la venta que habia rea-


lizado, pero el, al contrario, demostraba estar en-
cantado. Comprendi entonces, que se habia dejado
llevar en todo aquello, por su espiritu de humildad y,
desde ese dia, lo estime mas aun’'.
iQuien no admirara a ese joven que se entrega
a tales practicas de ascetismo, en medio de un mun­
do en que no triunfan, precisamente, las normas dei
respeto humano, sino que, por el contrario, solo
logra sobresalir el orguUoso afan de aparentar! Esa
pequeiia locura no empanaria una de las paginas
de la vida de San Felipe de Neri. Y, sin embargo,
es casi de nuestra epoca.
En otra circunstancia, la misma Providencia
encargose de procurarle una humillacion. Luis era
considerado como un alumno piadoso y atento au­
ditor de la lectura de la pequena meditacion que
hacian todas las mananas en misa. Era costumbre,
para estimular a los sonolientos, hacer, todos los
miercoles en el estudio de la tarde, uiia^encuesta
entre Jos alumnos, sobre los temas que se habian
meditado. Muchos de poca memoria o distraidos,
recurrian a Luis Robert para salir dei paso y el
siempre los ayudaba con respuestas inteligentes.
Pero resulto que un dia interrogaron a Luis Robert
y, falldndole la memoria, no supo que contestar.
Se oyo una carcajada general y Luis sin pronun-
ciar palabra, sufrio la humillacion. La humildad y
Ia dulzura se afirmaban en el cada vez mas y se de-
mostraban con delicadeza, aun en los momentos
38 ANGELOME CLEUX, A. A.

mas inesperados. Muy versado en literatura ingle-


sa, americana y francesa, hubiera podido, en infini-
dad de conversaciones, hacer valer su espiritu, tan
versado en esas materias que tanto le gustaban.
Pero por un sentimiento de los mas nobles, dejaba
hablar la mayor parte del tiempo a su interlocutor,
contentandose con hacer algunas reflexiones. Un
dia uno de su amigos se lo hizo notar. A1 saberse
descubierto, Luis disiitiulo su modestia herida con
una gran sonrisa...
A esta gracia de la humildad de espiritu el jo-
ven estudiante unia la modestia del corazon, de las
palabras y de las miradas; tenia un culto profun­
do por la virtud de la pureza. Escribio una vez:
“ desgraciados los que cuentan historias impuras a
las almas jovenes’*.
No podia sufrir tales escandalos y se esforzaba
con toda energia en evitarlos. Durante una visita
que hicieron al colegio unos exalumnos llenos, por
desgracia, de espiritu mundano, empezaron a con-
tar anecdotas de color subido. Luis sintio nauseas
pero no se contento con esa repugnancia interior
sino que, en terminos finos pero que no daban lu-
gar a replica, les pidio cambiaran de conversacion.
Los muchachos sorprendidos pero con aire de supe-
rioridad empezaron con risitas llenas de ironla a
burlarse de el. Viendo que no conseguia nada, Luis
Robert se retiro con toda dignidad. Habiendolos en-
contrado al cabo de un tiempo, hablo con ellos, co-
mo si nada hubiera pasado.
AURORA DE UN ALMA 39

En una palabra, siempre supo manifestar su


inclinacion por la santa virtud. En ocasion de las
grandes festividades escolares, el dia de Santo To-
mds de Aquino, Patrono de los filosofos dei colegio
de Worcester se les permitia a los alumnos ir a la
ciudad. CJon toda libertad los jovenes filosofos apro-
vechaban esa fiesta para realizar paseos, en gru-
pos de dos o tres, segun la afinidad de gustos y
tambien de vocacion. Luis Robert en esas ocasiones
hula de cines y teatros, cuyos espectaculos pocas
veces ofrecen garantias de moralidad y respeto. Sin
embargo, en una 0 dos ocasiones, los companeros
insistieron tanto, que ya por deferencia, ya por
eonfianza, se decidio a seguirlos. Cuenta uno de sus
amigos que al empezar la funcion, sintiendose mo­
lesto ante una escena demasiado procaz, cerro los
ojos y no pronuncio ni una palabra hasta la salida.
Hicieronle notar luego que habian advertido su ac-
titud. Contesto que estaba cansado y que ademas
aquello no le interesaba mayormente... Digna re­
plica que salvaguardaba, a la vez, la integridad de
su caracter y su proverbial cortesia, poniendo de
manifiesto al mismo tiempo, su desagrado.
Estos y otros rasgos nos muestran en qu6 pla­
no vivia esta alma. No habia en su conducta ni
afectacion ni gazmoneria. Lo guiaba el deseo de
hacer honor a su ideal y el sentimiento gozoso de
sentirse puro.
Su amor filial a la Sma. Virgen, le inspiraba
repulsion por todas las bajezas, que condenaba tan-
40 ANGELOME CLEUX, A. A.

to en los demas como en el mismo. Y siempre 8upo


distinguir entre companerismo y amistad, recordan­
do lo que le dijera en una oportunidad uno de 6us
profesores, al respecto: “— El camarada o compa-
nero es alguien que lo querra como de paso, que se
encuentra bien en su compania, pero que a veces
lo arrastrara al ma}. El amigo, al contrario, siem­
pre le sera fiel y deseara su bien y su felicidad. Un
amigo jamas tratara de arrastrarlo al mal, pero en
cambio lo ayudara a ser mejor. ‘‘Luis confiaba un
dla, a uno de sus amigos, que estaba contentisimo
porque su hermano Francisco habia sido nombrado
drill master, puesto que tenia muchos privilegios.
— “ Luis —le contest© su amigo— , yo tambien
estoy contento por lo que me dices, pues siendo tu
feliz yo soy dichoso con mi amigo y comparto tu
alegria i>or la suerte que ha tenido tu hermano/^
Al oir estas palabras, y conmovido ante tal tes­
timonio de amistad delicada, confeso que la vida le
parecla mejor y mas gozosa.
Tenia un gran corazon. La necesidad de amar
era la tendencia irrefrenable de su alma grande y
noble, y la dejaba ver, sobre todo, al recordar a sus
parientes, especialmente a su madre.
Hubiera dicho como Francisco Copee: “ i Des­
pues de la Virgen Marla, que mi madre sea ben-
dita, que sea bendita entre todas las mujeres!’\ Ca-
da carta a su madre es una flor de carino m^s puro,
mas cercano al amor de Dios.
‘Nuestra madre — escribe a su hermano Fran­
AURORA DE UN ALMA 41

cisco— es nuestra mejor amiga en este mundo;


aunque todos nos ataquen ella sabrd defendernos,
pues es nuestro mejor abogado... Aun cuando nos-
otros no procedamos sierapre como hijos respecto a
ella, sera siempre madre para nosotras... Las penas y
los goces, la prosperidad y la adversidad, ambos han
llenado el caliz de nuestra madre. . . \Ese nombre
bendito de madre, encierra un mundo de ideas! Ocu-
pa en nuestro corazon un lugar que solo ella puede
llenar’’
Pero si ese don de amar lo manifestaba asi por
su madre, sabia extenderlo hasta las almas que se
hermanaban con la suya. Iba mas lejos aun. Esta-
ba pronto a darse a todos, y ya entonces practica
esa forma de caridad. Pensaba, sobre todo, en sus
compatriotas francoamericanos, en ^ s que eran
de su raza y que el miraba como hermanos. Son ad-
mirables estas palabras, resumen de las que dirigio
a sus alumnos dei curso de ciencia, a fines dei ano
escolar de 1920: ‘'He aqui mis ultimas palabras. No
es como profesor que os hablo en estos momentos.
Soy uno de los vuestros, un hermano. La misma san-
gre que corre por vuestras venas, corre por las
mias. Tenemos en comun la misma historia, los mis-
mos antepasados. Debieramos tener las mismas am-
biciones... Es mi amor por nuestra raza lo que
me inspira estas palabras. Es un alma de franco-
americano Ia que os comunica sus ideas. Es un co-
yazon que os habla. No estamos bastante unidos
entre nosotros. Obramos demasiado personalmente
42 ANGELOME CLEUX, A. A.

y no pensamos lo bastante en nuestros compatrio-


tas.
Cada uno de nosotros es una unidad en si mis-
mo, pero esta unidad, forma parte de un todo que
es la raza francoamericana, y en nuestras diligen-
cias debemos considerar, no solamente nuestro in­
teres personal, sino, sobre todo, el bien de nuestros
compatriotas. Necesitamos un identico espiritu, un
mismo ideal. La union exige el sacrificio del egois-
mo. Es necesario que nos olvidemos de nosotros
mismos y, en todo proyecto o empresa que intente-
mos, debe interesamos mas el bienestar de toda la
raza que nuestro propio beneficio...
Un solo hombre que ponga su corazon y su alma
enteranlente en una obra puede realizar un bien in­
calculable. Contemplan a un Pedro TErmite, a un P.
Maria Clemente, a un P. Lalande, a un Enrique Bou-
rassa. No ni apatia ni pereza en esos hombres...
Cuenten con el Buen Dios. Sean unidos, sean una
familia de hermanos y obren como hermanos” .
Ese amor fratemo asi interpretado, Luis Ro­
bert lo practico siempre con el ejemplo y desde tem-
prano. Dejaremos constancia de un hecho humilde
pero significativo:
Un padre de familia conducia a su hijo por pri-
mera vez al colegio. No conociendo el establecimien-
to de Greendale, hallabase bastante preocupado y
participaba al muchacho su turbacion en el momen­
to de subir al tranway de Summit, que lleva hasta
el colegio de la Asuncion. Apenas entraron en el
AURORA DE UN ALMA 43

coche un joven advirtio su intranquilidad, se le acer-


c6 y propusole, no solo acompanarle al colegio, sino
tambi^n iniciar a su hijo en la vida escolar. Todo
ello con gran sorpresa y alegiia dei padre. Y todo
paso como el joven lo prometiera.
EI senor quedo tan encantado con esa benevo-
lencia cortes que recomendo a su senora que en su
proxima visita viera al joven en cuestion, que no
era otro que Luis Robert. La senora asi lo hizo, pe­
ro reci^n despues de mucho buscarlo, guiada por su
hijo, lo encontro en la capilla y descubrio ser el mis-
mo de quien ella ya habia dicho:
^Es tu companero? iPoma toda su alma en la
oracion!

Verdaderamente Luis Robert por la firmeza de


su caracter, por su piedad solida y tiema, por sus
virtudes, por su caridad exquisita demostraba es-
tar destinado para una gran vocacion. Asi parecian
pensarlo alrededor suyo. Sus condiscipulos lo hablan
elegido presidente dei circulo San Juan, Asociacion
esta que agrupaba a todos los jovenes desosos de
estudiar m ^ a fondo, y por su cuenta, la vida sa­
cerdotal y la vida religiosa. Habia aceptado este
cargo de confianza, con fervor, con entusiasmo y
con una abnegacion sin limites por el ideal sagra-
do que llenaba el alma de sus companeros.
Desde los primeros anos de su vida Luis Ro-
44 ANGELOME CLEUX, A. A.

bert hablaba de ser sacerdote. La estrella de su vo-


cacion se escondio quizas en el transcurso de su
juventud, lo que nos explica sus estudios comercia-
les en Westfield, pero aparecio nuevamente, y mu,y
brillante, en el colegio de Worcester. En todo caso,
durante la visita del R. P. Maubon, Vicario General
de la Congregacion de los Asuncionistas, que tuvo
la deferencia de ir al circulo de San Juan, Luis le
dirigio las siguientes palabras:
'*Es en el circulo de San Juan que nosotros ha-
cemos nuestro noviciado para el sacerdocio. En nues*
tras reuniones intimas y familiares se forma el ca-
racter y se adquiere un espiritu serio. Aprendemos
a cultivar las cualidades personales, la dignidad, la
cortesia la franqueza, la sencillez. Nos inculcan el
gusto por el estudio y por las cosas santas... Pro-
gresamos en la ciencia del amor fraternal. La in-
fluencia de nuestros directores nos afirma en nues-
tra vocacion, nos hace entrever la belleza del sa­
cerdocio y nos llena de celo por el bien^\
Esas palabras son demasiado claras para no ha-
cemos ver la idea que tenia el joven de consagrar
su vida a la causa de Dios. Tambien expuso el P.
General, cuanto necesitaba el pueblo francoameri-
cano de sacerdotes energicos, que supieran condu­
c tio ; de sacerdotes sabios, que defendieran su fe
contra los ataques del adversario; de sacerdotes que
fueran realmente guias, jefes, hombres de Dios.
Eso era lo que el ambicionaba ser, i y con qu6
ardor!
AURORA DE UN ALMA 45

i Tenia en ese momento un ideal mas elevado?


Un condiscipulo se hizo esta pregunta y la contes-
to asi: “ i Luis Robert preveia en esa epoca la voca-
cion religiosa? Podemos afirmar rotundamente que
si, por la puntualidad con que cumplia sus deberes,
por el celo y caridad que tenia para con todos. A
medida que se aproximaba al fin de sus estudios
clasicos, su alma de apostol se definla mas y mas.
Su sonrisa, siempre afable y acogedora, indicaba un
alma colmada dei deseo de hacer bien, de este modo
jamas desperdicio la ocasion de prestar un servicio
a cualquiera, y muchas veces la buscaba. Todo lo
hacia sencillamente y sin ostentacion alguna” .
Mas tarde, en el momento de irse al noviciado,
Luis dira: “ ^Desde cuando lo pienso y por que en-
tro en la Asuncion? Desde toda la vida, ya que me
parece que es ahi donde Dios me quiere. Jamas he
imaginado hacer otra cosa desde que tuve la feli-
cidad de venir al colegio''.
Esta declaracion de vida religiosa y lo que es
mas, en la Asunci6n, es muy explicita y, como es
natural, es el el primer testigo a quien hay que
creer. Sin embargo se puede admitir la idea de que
la vocacion haya surgido en el poco a poco y ma-
durado en el transcurso de los afios, al calor de las
muchas pruebas que experimento.
En marzo de 1920, el P. Odii, su antiguo pro-
fesor de elementos, que continuo siendo siempre su
amigo y consejero, escriblale: “No olvide que su vo­
cacion es un don especial que Dios le ha concedido.
46 ANGELOME CLEUX, A. A.

Emplee todos los medios posibles para seguirla, C 9 -


mo lo dice Nuestro Seiior, El mismo en el capitulo
IX de San Lucas” . Un ano despues llego la prueba.
^Provenia ella de parte de sus padres? ^Europa,
donde tenia que trasladarse para hacer su novicia-
do, le parecia demasiado lejos? ^Aprehensiones so-
bre el porvenir pasaron por el alma del poven es-
tudiante ? Sea como fuere, lo cierto es que inquie­
tudes y dudas pesaron sobre su corazon. El 11 de
marzo de 1921, otra carta del P. Aurelio:
“ Dios es el dueno de todo y El lo dirige todo
para la salvacion de los escogidos. Omnia cooperan­
tur in bonum his qui vocati sunt. Dios solo les pi-
de que hagan lo posible por responder a su Uama-
do. Dios es el dueno de todos los acontecimientos y
es preciso tener confianza en El. Debemos creer en
El, es su bondad en su sabiduria, aun cuando las apa-
riencias exteriores parezcan desmentir nuestro ac­
to de fe” .
El Padre anade en otro lugar:
*'Los filosofos dicen que Dios es el Ser necesa-
rio y, en ese sentido, el unico necesario. Y no hay
que olvidar que si El lo es en la explicacion razo-
nable del mundo, lo es mucho mas para la tranqui-
lidad de nuestro espiritu. Inquietum est cor nos­
trum donee requiescat in te, quitabale el alma in­
quieta de San Agustin. . . Espero que esta carta le
llegue para la fiesta de la Resurreccion y deseo qiiie
Vd. deje a Nuestro Senor, levantar la piedra que
pesa sobre su corazon y que oiga resonar su voz en
AURORA DE UN ALMA 47

la paz pascual diciendo: Resurrexi et adhuc sum


tecum’\
Por cierto, Luis Robert tenia bastante espiri-
tu sobrenatural como para comprender esas eleva-
das reflexiones. Y quedo reconfortado can esas pa-
labras de paz que le anunci^n la resurreccion,
despues de la prueba de la cruz, pues su alma sen­
sible cedia a la menor insinuacion generosa.
Su alma andaba por el doble camino de los con-
suelos y de las inquietudes. . . La vida religiosa, tan
conforme a sus anhelos de perfeccion, ^no iba aca-
so contra sus sentimientos de amor filial? Rezo, me-
dito, pidio consejo. Uno de los que le fueron mu,y
utiles, y sin duda determinante, fue el consejo dei
P. Perreault, cura de la parroquia dei Santo Nom-
bre de Jesus, en Worcester. Este anciano, muy ami­
go de su familia, insigne bienhechor dei colegio de
la Asuncion, le dio el impulso que necesitaba para
decidirse. Es en la Asuncion que Luis encontraria
su camino; en esa senda luminosa cumpliriase su
destino de benefactor.
Luis, entonces, escribio directamente al P. Mau-
bon. Le confio todas sus angustias, temores y du-
das que asediaban su alma y le impedian tomar una
resolucion definitiva. El Padre, temio se malogra-
ran los esfuerzos de esa vocacion naciente y, con
un espiritu sobrenatural de los m^s decisivos, con-
testo con firmeza, que era la voluntad de Dios que
Luis Robert entrara sin demora en la Congregacion
de la Asuncion. Esta respuesta fue el resultado de
48 ANGELOME CLEUX, A. A.

una decision que habia madurado con la reflexi6n


y la oracion,
El joven, al recibir esta carta, no titubeo un
instante y solo penso, desde ese momento, en orar
y en prepararse.
En los primeros dias de agosto de 1921, esta-
ba con sus padres >en Springfield, donde los Ro-
bert vivian desde 1919. Consolaba a su madre muy
afligida por la proxima separacion, pero radian­
te por la sublime vocacion de su hijo. El 15 de
agosto, fiesta de la Asuncion, volvio al colegio. El
P. Deydier, su superior, y el P. Damascene, su director
espiritual, le prodigaron luz, consejos y valor.
Luego dirigiose a Nueva York donde lo recibio
el buen P. Pesse que le acompano a visitar la ciu-
dad y le dio toda clase de informes sobre el viaje,
que habia de conducirle mas alia del oceano.
Por fin, el 20 de agosto a las 16, embarcose en
el “ Niagara” , que bien pronto habra de alejars^ de
las costas americanas. La estatua de la Libertad
domina la entrada del puerto de Nueva York. Luis
la saludo, no sin emocion, pues ella le representaba
todo un mundo querido a su corazon, que abando-
naba tal vez para siempre. Pero el ha escuchado la
palabra del Maestro: ‘‘Ven, sigueme” . Y alld v a . ..
Lui* Robert poco ante» de ingresar en el
Seminario en 1921
SEGUNDA PARTE
CAPITULO III

EL NOVICUDO EN SAN GERARDO (1921-1923)

I. Entrada en el Viejo Mundo. — II. Toma de habito.


— III. Su espiritu sobrenatural: “Debo hacer todo con en-
tusiasmo”. — IV. Su obediencia y su earidad: “ComonoB
la voluntad del Buen Dios”.

En ambientes europeos dificilmente pueden ima-


ginarse la diferencia de mentalidad qua existe en-
tre America y lo que el frances del Canada llama el
^Viejo mundo'\
Sin duda, encontramos las mismas razas en uno
y otro lado del oceano; los mismos orlgenes nacio-
nales y, a excepcion de un grupo respetable de ver-
daderos yanquis, igual tipo de ocupaciones. Pero
el alma y la accion de los dos mundos, se mueven
sobre un piano diferente que podria caracterizarse,
en resumen, por estos rasgos: de un lado, la tra-
dicion, con sus recursos de ciencia y de experien-
cia, su primacia espiritual, pero tambien con cierto
formalismo rutinario; del otro, la innovacion, con
sus Impetus prodigiosos en el dominio de la indus­
tria y del comercio, su pasion por las aventuras y
el refinado confort, mas tambien, con sus descen­
sos hacia el materialismo nivelador.
52 ANGEL6ME CLEUX, A. A.

La Iglesia Catolica no se inquieta por ninguna


originalidad de buena ley. Su mision es evangelizar
todas las naeiones, todos los hombres. Ella sabe
que la gracia perfeeciona la naturaleza humana, sea
donde quiera, y que la santidad no tiene fronteras
ni climas, y por lo tanto, las Ordenes religiosas, si-
guen a la Iglesia: aceptan todas las razas, todas las
nacionalidades, tddos los temperamentos. Es sufi-
ciente que encuentren en los individuos, materia
para hacer santos.
A1 entrar en el “ viejo mundo” , Luis Robert lle-
vaba un alma recta y tan preparada para seguir el
buen camino, que se le podia aplicar las palabras de
N. S.: “ Ecce vere Israelita in quo non est dolus” .
He ahl un verdadero israelita, en el que no hay do-
blez. Quiso ser religioso y religioso de una pieza y,
sin perder nada de su originalidad de americano, se
entrego de lleno a la transformacion espiritual que
la Congregacion de los Agustinos de la Asuncion
realizaria en el. Se dejo empapar en las mej ores tra-
diciones de vida ascetica y mistica que santos como
San Agustm, Santo Tomas de Aquino, San Fran­
cisco de Sales, y un fundador, como el Padre d'Al-
zon, le legaron abundantemente.
“ Heme aqui en un pais extranjero —escribe el
23 de octubre de 1921. Belgica no es los Estados
Unidos. Costumbres, modalidades, modos de pensar,
opiniones, varian en cada pals. Aqui las condiciones
de higiene, el confort, no son ni tan buenos ni est^n
tan generalizados como en nuestro pais. Pero Bel-
AURORA DE UN ALMA 53

gica es un pais verdaderamente catolico, donde se


viven la fe y la religi6n'\
Y expone a su hermano Francisco los motivos
que lo han decidido, a el y a sus companeros, a pro-
fesar la religion.
“ Queremos preparar nuestra eternidad.,. Que-
remos amar a Dios y verlo amado por todos. Lo
hemos dejado todo, sacrificado todo, por amor a
Dios, y El nos recompensara.”
Y anade, no sin un donaire que es bien de el:
^‘Estoy en pais extranjero, pero no me encuen-
tro perdido, porque estoy entre horabres cuya na-
turaleza es semejante a la de los companeros y pa-
rientes que he dejado en America, En una palabra,
me hallo entre amigos que persiguen el mismo fin
que yo y soy feliz^\ Dichoso era, en efecto, no por
no haber sufrido durante ese periodo de adaptacion
para hacerse al nuevo ambiente, sino porque supo
sobrenaturalizar toda prueba y sufrimiento sin con-
vertirlos en amarguras, y Dios sirviose de ello, para
hacerlo mas generoso, mas puro y fervoroso.
El joven americano comprendio que, habiendo
puesto el oceano entre su patria y el, le era nece-
sario aun despojarse de un espiritu mundano que
se encuentra bajo una u otra forma en America,
y fermenta de manera distinta en otros palses,
A su Maestro de Novicios, R. P. Remy Kokey,
cuyo criterio y amplitud de espiritu le agradaban,
le confeso;
—‘Tadre, los americanos viven demasiado fe-
54 ANGELOME CLEUX, A. A.

brilmente, agitados, ocupados en los negocios. Ne-


cesito asimilar todos los metodos de santidad del
viejo mundo y adquirir las nociones de desprendi-
miento personal, de la pobreza y de la humildad.
Son cosas que nosotros no conocemos bastante^\
De este modo Luis Robert, no se descorazono,
ni por lo largo deLOficio, ni por la frugalidad de la
mesa, ni por la austeridad de la cama y tampoco
por el modo de ser de sus hermanos del Noviciado,
que en numero de 40, eran de cinco o seis naciona-
lidades distintas. Muy pronto entro con pie seguro
en ese camino de infancia espiritual, que al prin­
cipio pareciera costarle seguir y que consistia en
abandonarse sencillamente a la accion de Dios y de
sus Superiores. Con la gracia de Dios debia lograrlo
GD tal forma que llego a ser el perfecto religioso
que la Iglesia y su Familia de la Asuncion anliela-
ban que fuese.
Algunos anos despues, habiendo regresado a
America, le preguntaban por broma, si volveria
con placer a Europa: ''Si — contesto, con tono re-
suelto— me gustaria de tiempo en tiempo volver
a Europa, para tomar un verdadero bano de espi-
ritualidad” .
II
El Noviciado de San Gerardo, en el que Luis
Robert iba a rendir sus primeras armas al servicio
de Dios, esta situado en la provincia de Namur,
Beigica, en una pintoresca campina, entre los rios
AURORA DE UN ALMA 55

Sambre y Mosa, no lejos dei bosque de Marlagne.


En los alrededores, entre otras conocidas abadias
benedictinas, florece la de Maredsous, cuyo Abad,
de entonces Don Marmion, es autor de celebres obras
espirituales.
A Luis le encantaba ir a Maredsous. La poesia
de las praderas y de los bosques frondosos, jamas
lo dejo indiferente. Los paseos que hacia a orillas
dei Mosa placianle sobremanera. Y si, por casuali-
dad, llegaba hasta Charleroi, oyendo sonar las sire-
nas de las tisinas, tan numerosas en esa region, de-
bla evocar la lejana America con sus industrias in­
tensas y tambien como le paso en Lovaina, recon-
centrarse mas y mas dentro de sl mismo, contem­
plando la obra que el Gran Obrero realizaba en las
profundidades de su alma. San Gerardo esta po-
blado de recuerdos muy gratos para el espiritu de
un religioso. Es un monasterio fundado por Gerar­
do de Brogne en el siglo X. Todavia se notan las
viejas bovedas restauradas de la Abadia, ocupada
en los ultimos tiempos por las Salesas. Luis, como
sus condiscipulos, debio trasladarse a los dias de an-
tano, cuando alii resonaban las alabanzas a Dios:
‘*obra divina'', “opus divinum”, y recordar a las mon-
jas que habian santificado esos muros.
La liturgia benedictina, el espiritu de San Fran­
cisco de Sales, fueron los dos polos magneticos a
los cuales el alma dei joven se dejo atraer con de­
licia.
Fu^ alll que visti6 el habito de los Agustinos
56 ANGEL6MB CLEUX, A. A.

de la Asuncion, el 4 de noviembre de 1921, dos me-


ses despues de su llegada a la casa. En seguida, des-
de Lorraine, el P. Aurele, que lo habfa guiado en
los primeros pasos de su vocaci6n, le escribla:
‘‘Se lo repetir^ sin cesar, mi querido Hermano,
Dios ha prodigado en Vd. sus bondades. jAh! com-
prendo muy bien que Vd. no sea indiferente y sien-
ta como una necesidad de inmolarse por El. Pero
sepa agradecerle a Dios el haber avivado asi la
llama de la caridad en su corazon y no lo olvide
jamas” .
La toma de hdbito que lo agregaba a la mili-
cia Asuncionista, conmovio hondamente a Luis. El
nombre, la ropa de religioso, los muros del novi-
ciado, todo le interesa enormemente.
*‘Se dice de un nino puro y candido, que es un
angel — declara— . Yo quiero ser como un angel. Es
este deseo que me ha hecho elegir a San Luis Gon-
zaga como patrono, pues se le llama angelicus ju­
venis, '*el joven angelical” , Y canta el amor puri-
simo y la mirada incesante que los Angeles elevan
a Dios y dice: “ mi vocaci6n no es la inocencia, no
es la confianza jes el abandono total en Jesus, con
los ojos bien abiertos, fijos en los de Jesds, con
sencillez y amor!” .
Siempre recuerda el 4 de noviembre con ca­
rino y algunos meses mas tarde se ve postrado so-
bre las gradas del altar: “ El Luis Robert de antes
se ha anonadado, no existe mas. Entonces ^quien
es el que se levanta? El soldado... cuyas fuerzas
AURORA DE UN ALMA 57

todas, alma, cuerpo, voluntad, vida, estan al servi-


cio de Cristo''.
Despues, escribe este testimonio de su pensa-
miento intimo, que termina en una oracion: **Ia
causa primera de mi toma de habito, fue el amor
que Jesus me tiene. Es ese amor quien me ha ves-
tido, es El quien me ha dado este habito, EI me in­
dujo a ordenarme,
Y todo esto para desprenderme dei mundo y
acercarme a El, para que sea El, mi unico amor.
Todas las mananas es El quien me viste y me re-
tiene en Religion. Vuestro amor, Jesus mfo, me ha
hecho renunciar a las riquezas de este mundo”.
En ese Cenaculo que es el noviciado, los apos-
toles modernos de Cristo estdn juntos, lejos dei mun­
do y le parece al Hermano Luis que el Maestro va
a presentarse y a decirles: “La paz sea con voso-
tros'\ Ningiin lugar es mas santo que este. El No­
viciado, segun sus expresiones, es un lugar pura-
mente espiritual, por la vida que en el debe llevar-
se, por las aspiraciones que deben tenerse, por el
amor a Dios y al proj imo que deben reinar, que la
casa misma, si posible fuera, debio ser edificada no
con ladrillos y argamasa, sino mediante un sopio
espiritual.
III
Es admirable ver al joven novicio tan sobre las
cosas terrenales. El, el americano de espiritu po­
sitivo, el profesor de ciencias, en la edad en que la
58 ANGELOME CLEUX, A. A.

imaginacion empieza a ser menos ardiente y la sen-


sibilidad menos vibrante, siente una nueva juventud
y exclama:
‘‘Debo hacerlo todo con entusiasmo, es la vo-
luntad de Dios que asi lo haga” .
La razon de esta nueva juventud se debe a las
nuevas convicciones que penetran en su alma, y el
asegura que el hecho de ser asuncionista, no es su
obra, sino la obra de Dios.
De ahi el origen de sus maravlllosas ascensio­
nes, pues desde este punto de vista, toda la activi-
dad del noviciado, toma a los ojos de Fr. Luis un
relieve sobrenatural. Misas y Oficios, cursos de es-
tudio, simples clases de gimnasia y de urbanidad,
todo le resulta un medio puesto por Dios para ha-
cerse conocer y amar, y tambien como preparacion
para el apostolado.
El Oficio divino, especialmente, ejercla sobre
el una atraccion poderosa. Lo preparaba con gran
cuidado, estudiando los salmos, la vida de los san-
tos y las homilias de los santos Padres, que cons-
tituyen la trama de la gran oracion de la Iglesia.
Fue un apasionado por el estudio de los sal­
mos. Los que lo conocieron, concuerdan unanime-
mente en mostramoslo poniendo toda su atencion
en asimilar esa parte de la oracion liturgica. Para
comprender todo el sentido, recurria a los comen-
taristas: San Agustln, Perrone, Bellarmin y otros.
A menudo trataba de ampliar las explicaciones
de los periodos liturgicos del afio, salpicdndolas con
AURORA DE UN ALMA 59

ternas de exquisita sencillez y frescura. He aqui la


deliciosa observacion que se le ocurre para explicar
el Laudate Dominum omnes gentes:
ninito, asombrado de las cosas que hace su
padre, exclama: [Oh! ique grande eres tu! En su
admiracion corre a buscar a sus companeros para
mostrarles todas esas maravillas. Es asi, que en el
Laudate Dominum, convocamos a todas las nacio-
nes a alabar con nosotros al Buen Dios*'.
En la casa Teologal, en Lovaina, elegira entre
cien temas de conferencias, un estudio sobre el Mi­
serere. Y hasta el fin de su vida, conservara ese
culto fervoroso por la oracion liturgica y los alen-
tara en los demas, con todo su poder. Uno de sus
companeros dei noviciado y de la casa de estudios
—el P. Juan Gabriel Lechat—, hizo notar, despues
de la muerte dei P. Luis, como “vivia” los salmos, y,
entre otros, cita este rasgo que lo prueba. En ter­
minos encantadores, fue a suplicarle que tuviera eu
cuenta la diferencia de hora entre America y Eu­
ropa, a fin de hacer dei tercer salmo de Completas
de los dias domingos, un llamado a los religiosos
de America, para que continuaran las alabanzas a
Dios, terminadas por esta parte dei oficio, en ia
vieja Francia.
Fuera de las horas de oficio, muchas veces se
vela a Fr. Luis en la capilla: el cuerpo ligeramente
inclinado hacia adelante, la cabeza un poquito ha-
cia un lado y toda el alma perdida en el corazon dei
Maestro. Alii estaba en su lugar predilecto.
60 ANGELOME CLEUX, A. A.

De di'a era fiel a la Guardia de Honor y los


jueves, durante la Hora Santa, velaba de las 23 a
las 24 con el Divino Maestro en Gethsemani. Ja­
mas fue parco en sus oraciones.
Muy pronto Uega de la oracion simple a la con-
templacion afectiva, gozando su alma, como Maria
Magdalena a los pies del Maestro, de la presencia de
Nuestro Seiior. Y es su piedad filial hacia el Pa­
dre, su amor apasionado hacia el Hijo, su espiritu
de infancia espiritual, de abnegacion y sacrificio,
que le proporciona esas gracias.
“ Cuando se esta con Dios —escribe—, cuando
El tiene la mirada sobre nosotros, cuando estamos
en mtima union con El, uno vive en la eternidad;
no se esta ya mas en el tiempo, las cosas del tiem-
po no interesan en absoluto. Se esta absorbido por
el amor de la mirada de Jesus y en esos momen-
tos gozamos ya de una alegria etema.”
Estos son sus sentimiento en la aurora de su
vida contemplativa; mas tarde dejara correr de su
pluma palabras que revelan mejor su union con
Dios.
“Jesus y yo somos dos hermanos inseparables” .
En otra circunstancia, declara que quiere estar
cerca de Jesus, nada mas que por estar cerca de
El, sin hablarle, pero sabiendo que est^ con El.
XJn tal deseo de intimidad, supone que el joven
ha entrado de lleno en la vida sobrenatural.
No es novicio a medias. No es uno de esos es-
p^ritus inertes que se dejan llevar hasta en el No-
AURORA DE UN ALMA «1

viciado por la dulzura de vivir sin responsabilida-


des, que no otorgan ‘‘personalidad** a su caracter ni
a la grandeza de su vocacion.
Vive un momento capital de su existencia. Tie-
ne conciencia dei valor verdadero de la vida y as­
pira a toda clase de gracias.
'*Veo —escribe— el valor que puedo dar a mi
vida, llenandola de Dios. Y quiero llenarla de Dios
lo mas posible. Si, Jesus, porque te amo, quiero de-
dicarte todas mis acciones; porque te las consagro,
las quiero tan bellas y completas, tanto cuanto me
sea dable alcanzar; tan llenas de Ti y tan divinas,
como fuera posible/'
Con tales convicciones, su espiritu de fe se afir-
ma.
Siendo estudiante, hara esta declaracion:
"'Quiero una vida basada sobre la fe, con ci-
mientos bien solidos"'. Una vez establecido el plan,
la linea de conducta estd definida con una precision
matematica.
'‘Antes de “sentimentalizar"’, antes de sentir,
o, mejor dicho, aprobar sentimiento alguno; antes
de amar una cosa o de repudiarla, antes de ale-
grarme por un acontecimiento o de entristecerme,
antes de unirme a una doctrina o de separarme, con­
siderare las cosas con los ojos de la fe. Esto es de
una importancia capital”. Estas lineas datan dei 7
de octubre de 1923, si bien son pricticas adquiridas
por el en el noviciado. Algunos hechos pequenos,
pero grandes por su significado, lo demuestraiL
62 ANGELOME CLEUX, A. A.

Un dia los novicios van a la huerta a arran-


car fruta. Como pichones de gorriones, alertas y
barullentos, toman per asalto escaleras y arboles.
Uno, mas temerario que los demas, se sube sobre
una rama carcomida. En seguida se siente un cru-
jido: es el peligro, la caida, el vacio. Rapidamente
el Hermano deja la rama, con tal presteza, que to-
dos rien y Fr. Luis con ellos. Este episodic le su-
giere al punto la exclamacion siguiente:
''iA h! Isi se evitaran tan rapidamente los peli-
gros espirituales!” . Otro dia, se organiza un gran
paseo para todo el noviciado. Van a Dinant. Fr.
Luis anota antes de salir:
“ Llevare a pasear a Jesus. . . Sera una jornada
agradable para El, algo asi como un verdadero pa­
seo. Le ofrecere sacrificios y sere abnegado con to-
dos por amor a
El paseo se realizo. Observo mil cosas sobre la
ciudad de Dinant: el no Meuse, la montana donde
tuvo lugar el ‘‘pic nic’\ Pero de noche, al volver a
la Abadia, Luis se recogio: ^Que sacrificios habia
of recido a Nuestro Senor? Varios sin duda, y ano­
ta el que mas le costo. En el tren habia subido una
ninita de la edad de su hermana Magdalena, por
la que tiene tiemo afecto. Al verla, se le conmue-
ve el corazon: se representa la patria, el papd, la
mama, Magdalena. Siente la separacion, el exilio.
Ahi esta el sacrifico que se presenta. Ofrece a Dios,
a Jesus, ese destierro, esa ausencia: ‘‘yo me sa­
crificare por E^^
AURORA DE UN ALMA 63

EI 29 de junio de 1923, va a pasar un mes al


Pensionado de Sart-les-Moines y aprovecha para es-
tudiar el espiritu de la Obra y su caracter asuncio-
nista. Un dia, el Superior de la Casa lo manda acom-
panar a un novicio que vuelve a San Gerardo. Es el
4 de julio. Hace un calor sofocante, los rayos dei
sol son abrasadores y caen sobre la cabeza dei joven:
“ Un gran cartel con el nombre de Tamine», me
servia de sombrilla^\* fue todo lo que dijo, pero en
sus apuntes encontramos el dardo sobrenaturd que
partio de su corazon:
“Con un papel puede taparse el sol; por una
nada, puede perderse a Dios” y a continuacien, un
pensamiento profundo sobre Tamines, estacion que
se encuentra entre San Gerardo y Charleroi: “No
me detuve en Tamines para siempre. . . La tierra
es un lugar de paso, es la estacion intermediaria,
no entre San Gerardo y Charleroi, sino entre el no
ser y el ser, entre la nada y la vida... Aca abajo,
nuestro ser esta incompleto... debe desarrollarse,
rehacerse, llenar los huecos que hay en el, poner
en accion todas sus potencias, las mas nobles, y
esto no lo hara sino cuando Uegue a su destino, a
su termino, que es el cielo”.

IV

Seria fdcil multiplicar los ejemplos de espiritu


sobrenatural que Uenan la vida dei novicio. Por lo
demds, su sumision a la voluntad de Dios, su obe-
64 ANGELOME CLEUX, A. A.

diencia, virtud esta que forma el alma del religioso,


prueban ampliamente en que atmosfera de fe vivia.
Escuchemos una de sus oraciones a Nuestro
Senor:
“Jesus, tengo confianza en Ti y anhelo amar tu
voluntad. Tii quieres llevarme al Padre, Tu quieres
entregarme a tu Padre, Tu quieres prepararme lo
mejor posibJo para darme a E l... Y Tu le daras
almas bellas, tanto cuanto mas se sometan ellas
a tu voluntad"'.
Mds tarde, siendo ya estudiante, insiste sobre
el mismo pensamiento, a proposito de las palabras
de Nuestro Senor:
“Mi alimento es hacer la voluntad de mi Pa­
dre”, y no titubea en dar una explicaci6n de un
realismo un poco crudo:
“ Si quiero verdaderamente imitar a Jesus y se-
guirlo, me es necesario querer y tomar el mismo
alimento que El. CJomemos la voluntad de Dios,
nos alimentamos de ella, cuando la hacemos pasar
en todos nuestros actos, y la digerimos mas o me-
nor bien, segun la cumplamos con jn^s o menos
amor"’.
Su esplritu prdctico encuentra siempre la rela-
cion que hay entre el principio y la conducta, y
para el, antes que nada, la sumision a la voluntad
de Dios, es la sumisi6n a las observancias religio­
sas, la docilidad a dejarse guiar por la Regia del
Instituto al cual se pertenece:
EI R. P. Lui. Robert, al tiempo de «u
ordenacion «acerdotal
AURORA DE UN ALMA 65

^^Quiero dar gusto a mi Padre, observando bien


la Regia. Mi Padre me dice: La regia es mi vo-
luntad''.
De este modo no hay ilusion posibk. La volun-
tal de Dios esta ahi a nuestro alcance, bajo una
forma tangible.
Los condiscipulos de Fr. Luis, todos, dan al res­
pecto identico testimonio: fue un ferviente obser-
vador de la RegJa, la siguio al ple de la letra, con
delicadeza y perfeccion. Jamas se retiraba dei re­
creo sin avisar al que lo presidia. En su pupitre de
estudio estaba silencioso y no levantaba los ojos m^
que para hacer algun servicio necesario, a quien se
lo pidiera. Por su salud, se veia a veces obligado
a levantarse mas tarde, pero no por eso omitia nin-
guno de sus ejercicios piadosos. En ciertas ocasio-
nes se privaba dei recreo de la noche para poder
levantarse, junto con todos, a la hora reglamentaria.
A los que comentaban su excesivo celo, res-
pondia, no sin cierta espiritualidad, que el tiempo
no debe ser desperdiciado, y les ponia como ejem-
plo los perjuicios que podria ocasionar a una fa­
brica el hecho de que sus 500 obreros llegaran dos
minutos tarde cada manana. Su idea primordial es
que uno se hace santo por la fidelidad a los peque-
nos deberes, y que no se es religioso solo por el ha­
bito y las practicas diarias.
El, siendo uno de los novicios de m^ edad,
estaba siempre ante sus superiores como un nifio,
pues comprendia que para ser formado en la vida
66 ANGELOME CLEUX, A. A.

religiosa y adquirir el espiritu de su orden, era ne-


cesario tener el alma enteramente abierta, y ardo-
rosamente se hacia esta pregunta: i Curies son los
novicios mas felices, mas alegres y que disfrutan de
mayor paz?
La respuesta presentabasele claramente; aque-
Uos que abren su corazon al Maestro de novicios.
Habia recopilado m ^ de doscientos avisos es-
pirituales del R. P. Remy y los llamaba sentencias,
porque encontraba en esas palabras la esencia pre-
ciosa del espiritu religioso, cuyo perfume queria
respirar.
Cuando escuchaba alguna conferencia sobre te-
mas espirituales, sobre una mision, sobre un san-
to, tomaba abundantes notas, para irse empapando
en las grandes preocupaciones de la Iglesia y pre-
parar desde ya el alma de su futuro apostolado.
Pero la sumision a la voluntad de Dios con­
siste, no solo en el espiritu de docilidad, sino tam-
bien en la paciencia para sobrellevar las pruebas,
en el amor de la Cruz y de las cruces. Fr. Luis aspi-
raba a ‘'pagar la suma total de sufrimientos que
falta a la Pasion de Cristo^\ Es su expresion ori­
ginal y bien americana. Dice tambien que quiere
poner su mano en la mano de Jesus, pero encuentra
la cana del Pretorio. Eso no importa: se quedara
con la mano y la cana, a fin de ser humillado y de
sufrir como su Maestro.
Dos dias despues de su toma de habito, recibio
la noticia del fallecimiento de su abuela, Mme. Bour-
AUEORA DE UN ALMA 67

g’et, mamaxiiE como la llEmaba. Lejos d€ los suyos,


derrama muchas lagrimas y escribe a su madre pa­
ra consolarla,
''Mamama ya no estd en los Estados Utildos;
en Belgica muchas lagrimas han sido derramadas
por ella. Vd. Mama querida, sufrxa y yo no lo sa-
bia, Vd. Uoraba sobre la tumba de la que tanto h
dio, y a la que tanto debo yo tambien, y su hijo no
estaba alii... No pude ir, pero ofreci ese sacrificio
a Dios. . . Y Vd, Mama, ofrezca tambien sus sacri-
ficios y sus penas a Dios” .
I Que acentos! Sencillos, pero salidos del alma.
Es siempre el Luis de ia infancia, y el que dira m^
tarde:
**He amado mucho y he deseado ser muy amado.”
^No hay algo de San Agustin en ese corazon?
Ese duelo fue un gran sacrificio, que anadio al
de todos los dias, al de estar lejos de sus padres y
vivir en un mundo diferente al suyo. El 2 de agos-
to de 1922 escribe a Springfield:
“No les duela saber que soy feliz aqui no obs­
tante estar lejos de ustedes. Siento la separacion,
pero en ella encuentro la felicidad de cumplir la vo-
luntad de Dios. Solo con esta condicion se puede ser
feliz en este mundo: haciendo la voluntad de Dios''.
El 5 de noviembre de 1922, aniversario de sus
primeros votos, el P. Lathuile, ciego de la guerra,
le dice estas palabras: ‘*Su papel sera renunciar a
si mismo. Viva en el cielo”.
Al dia siguiente anota estas reflexiones:
68 ANGELOME CLEUX, A. A.

'T or Ti, Jesus, he dejado a mi madre, a mi ma-


dre tan querida, a mi padre, a mis hermanos, a mis
amigos, a mi patria. . . Pero soy feliz de haberlo he-
cho, porque es gracias a eso, que te tengo conmi-
go. iBendito seas, Jesus, por haberte dejado com-
prar de ese modo!” . Amar al projimo es para el
un medio de cumplir la voluntad de Dios. Fr. Luis
tenia una verdadera predileccion por sus hermanos,
porque segiin la palabra de San Pablo, eran miem-
bros de un mismo cuerpo, reunidos bajo una mis-
ma cabeza, llamados a una misma vocacion.
“Amo mas a mis hermanos de religion que a
los otros hombres, porque los amo como asuncionis-
tas. Como tales se parecen a mi, mas que los otros...
tenemos algo en comun, que ocupa gran lugar en
nuestra vida, Elio es nuestro ideal: Extender el
reinado de Jesucristo. Debo, por lo tanto, ver en
cada uno de ellos, otro hijo de la Asuncion, otro
Luis Robert, otro yo mismo” .
Las pruebas de su amor fraternal son nume­
rosas. Hacia feliz a los demas —declara el R. P.
Remy, Maestro de Novicios— por la amabilidad de
su caracter, el tono jovial y siempre serio de sus
conversaciones, su abnegacion amable y sonriente.
Uno de sus condiscipulos de Noviciado, que tu-
vo el dolor de perder una hermana, recibe de Fr.
Luis la siguiente carta:
“ Vivo con Vd. estos dias dolorosos. Permfta-
me, querido hermano, llorar con Vd., orar con Vd.
y con Vd. siempre creer, esperar y am ar... y jun-
AURORA D EUN ALMA 69

tos, a pesar de esta prueba, agradezcamos a Dios


el habernos amado y dado la f e . . . en su amor por
nosotros” .
Sufrfa con los que sufren y se alegraba con los
que gozan. Muchas veces se le veia conducir al ya
mencionado Padre Valerien, que habia perdido la
vista durante la guerra. Siempre era animada la
conversacion entre ellos. Fr. Luis trataba de ilirnii-
nar la frente dei pobre ciego con destellos de ale-
gria, y las risas de ambos se confundian. Pero si el
Padre, mas grave, daba algun consejo, pronunciaba
alguna sentencia, el joven novicio imnediatamente
lo anotaba en su camet. Con otro hermano, estu-
diante de medicina, las conversaciones fueron una
serie de fiestas espirituales y, Fr. Luis conservo
siempre el sello de ese feliz encuentro, de esa amis-
tad elevada, que unio en Dios dos corazones que ar-
dian en una misma adoracion por El y en un mis-
mo fuego divino. Quiza sea de este encuentro que
el dira mas tarde:
‘‘He tenido la gran dicha de vivir durante dos
anos con un alma que poseia una fe perfecta y que
vivia su fe. Al comprobario, me dije: quiero hacer
lo mismo, puesto que el es logico y quiere verdade-
ramente ser perfecto” .
Como a todos los quena, Fr. Luis era querido
por todos sus hermanos. Sabia dilatarles el corazon
con su sonrisa siempre discreta, ya que Ia distincion
ora en el un don natural, que todos admiraban. En
eoa sonriea sa notaba ademu algo grave: el afecto
70 ANGELOME CLEUX, A. A.

de un amigo de la tierra, que jam^s pierde contac­


to con su Amigo del cielo. Su partida del Noviciado
fue una pena para el y para los que alH dejaba.
Jamas olvido la casa de San Gerardo. En ver-
dad, fue siempre novicio, puesto que del Noviciado
conservo, hasta el fin de su vida, el candor y el
entusiasmo.
CAPITULO IV

EN LA CASA DE ESTUDIOS DE LOVAINA


(1923-1928)

I. EI estudiante de Lovaina: disposicionee que tiene. —


II. Primer Asimcionista francoamericano. Como ama a bq
familia religiosa. — III. Apdstol desde ya: sa correspon-
dencia. Su irradiacion sobre el projimo. — IV. Hacia el sa-
cerdocio. Preparaciones intimas. £1 voto de lo mks perfec­
to. El gran dei 29 de julio de 1928.

Fr. Luis habia vivido dos anos en el noviciado


de San Gerardo, y habfa profesado hada once me-
ses, cuando sus superiores, juzgando suficiente su
preparaci6n para la vida religiosa, lo enviaron, el
22 de setiembre de 1923, al escolasticado de Lovai­
na, donde debfa terminar sus estudios de filosofia
y teolosrfa. Despuas de la guerra de 1914-1918, Lo­
vaina no es desconocida para nadie; pero ya de an­
tes, era celebre por su Universidad, famosa en la
Edad Media, por el Instituto de Santo Tornas de
Aquino y por el renombre dei Cardenal Mercier, que
era su alma.
En sus muros hospitalarios, abundan las Orde-
nes y Congregaciones religiosas.
70 ANGELOME CLEUX, A. A.

de un ami^o de la tierra, que jamds pierde contac­


to con su Amigo del cielo. Su partida del Noviciado
fue una pena para el y para los que alii dejaba.
Jamas olvido la casa de San Gerardo. En ver-
dad, fue siempre novicio, puesto que del Noviciado
conservo, hasta el fin de su vida, el candor y el
entusiasmo.
CAPITULO IV

EN LA CASA DE ESTUDIOS DE LOVAINA


(1923-1928)

I. EI estudiante de Lovama: disposidones que tiene. ~-


II. Primer Asimcionista francoamericano. Como ama a 8u
familia religiosa. — III. Apdstol desde ya: su correspon-
dencia. Su irradiacion sobre el projimo. — IV. Hacia el sa-
cerdocio. Preparaciones intimas. £1 voto de lo mas perfec­
to. £1 gran dia dei 29 de julio de 1928.

Fr. Luis habia vivido dos aiios en el noviciado


de San Gerardo, y habia profesado hacia once me-
ses, cuando sus superiores, juzgando suficiente su
preparacion para la vida religiosa, lo enviaron, el
22 de setiembre de 1923, al escolasticado de Lovai-
na, donde debia terminar sus estudios de filosofia
y teologia. Despui de la guerra de 1914-1918, Lo-
vaina no es desconocida para nadie; pero ya de an­
tes, era celebre por su Universidad, famosa en la
Edad Media, por el Instituto de Santo Tom^ de
Aquino y por el renombre dei Cardenal Mercier, que
era su alma.
En sus muros hospitalarios, abundan las Orde-
nes y Congregaciones religiosas.
72 ANGELOME CLEUX, A, A.

La atmosfera intelectual y espiritual que se


respira, facilita el despertar del entendimiento, al
mismo tiempo que permite a los estudiantes de las
grandes escuelas, conservar el espfritu de piedad
que debe animar sus vidas. Por eso, Lovaina es la
ciudad espiritual por excelencia.
Fr. Luis no tenia obligacion de frecuentar la
Universidad ni el Instituto de Santo Tomas de Aqui­
no, por lo menos en los cursos diarios. Encontraba
maestros y cursos en la casa de estudios que tienen
los Asuncionistas en la calle Demi-Rue N.'’ 14, cer­
ea de la iglesia de Santa Gertrudis. En esta casa,
habia estado la redaccion de la Revista Agustina,
periodico que tenia renombre entre los admiradores
de la doctrina de Santo Tomas. Contaba entre sus
profesores al R. P. Leopoldo Dressaire, superior, au-
tor de estudios palestinologos que llegaron a for-
mar una interesante obra: ‘‘Jerusalen a traves de
los siglos''; al R. P. Cayre, autor de un estudio muy
conocido sobre la contemplacion Agustiniana y Doc­
trina sobre los Padres de la Iglesia en dos volume-
nes de Patrologla, muy apreciados en los Semina­
rios e Institutos religiosos; al R. P. Jacquemier,
eminente teologo por su erudicion y conocimientos
de la doctrina de Santo Tomas de Aquino; al R. P.
Jugie, distinguido orientalista, autor de numerosos
articulos y obras sobre la Iglesia de Oriente.
Como se ve, la casa contaba con un buen nu­
mero de maestros que hacian honor a la ciencia
eclesiastica.
Desde su entrada en Luis
se propuso un fin animado
EI fin es procurar, por sus estudios, un gran
desarrollo a su fe, y proveerse de medios fecundos
para su apostolado en un ambiente protestante y
adquirir vastos conocimientos para poder hacer bien
a las almas catolicas. Sus declaraciones al respec­
to son claras y vuelve frecuentemente sobre ellas.
EI desarrollo de su fe lo obtendra profundizan*
do, con la ayuda de Santo Tornas de Aquino, teolo-
go oficial de su familia religiosa, la ciencia de Dios
y de la Creadon; reconociendo todo el contenido
de la Revelacion; poniendo todo su conocimiento de
las verdades reveladas, en relacion con su vida inti­
ma y con las ideas dei fin etemo de la creacion y
de la gloria de Dios. Este es su modo personal de
interpretar.
Pero tiene igualmente su fin apostolico. Sabe
que una vez sacerdote, tendra que ejercer su mi­
nisterio en un ambiente protestante. Se pone al tan­
to de las respuestas satisfactorias a las objeciones
de los que no tienen su fe, a los que estan imbuidos
de un espiritu anticat61ico o naturalista. Para esto,
consulta las Obras de los eepecialistas, los dicciona-
rios de Teologia y de Apologetica, revisa minucio-
samente las nociones de historia dei protestantis-
mo y toma buena nota de todo. Asi, defender^ a Ia
Iglesia, asegurara conversiones y proteger^ la fe
de los catolicos.
Con el fin de estar mis cerc« de lai fuentee.
74 ANGELOME CLEUX, A. A.

ruega a sus superiores le confien el cargo de biblio-


tecario. Su demanda no implica egoismo alguno:
desea, simplemente, tener mas a su alcance los ins-
trumentos necesarios. Por lo demas, cumplird efi-
cazmente su cometido sirviendo a sus hermanos con
la mayor abnegacion.
El espiritu que . quiere dar a sus estudios es,
por encima de todo, el espiritu de fe. No puede con-
siderarse un estudiante religioso, sino, mas bien, un
religioso estudiante. E insiste sobre la significacion
de estas dos jerarquias, tan semejantes en aparien-
cia y, sin embargo, tan distintas:
"‘No es una vida de estudiante no religioso, la
que yo quiero llevar. No, esa vida no es digna de
mi. Es una vida de amor la que llevo y mis acciones
no tienen otro movil que la mayor gloria de Dios.
Mis estudios son un medio. El fin es el amor, es la
mayor gloria de Dios'', y continua:
“Mi primer deber es ser religioso mas que es­
tudiante. Para llegar a ello, ofrezco mis estudios al
Buen Dios y los hare con espiritu de obediencia, co-
mo deber de estado” .
Pide a Dios la gracia de hacer de esos cursos
de teologia, mas un estudio de amor y de corazon,
que de inteligencia. De este modo, la ciencia divi­
na econtrara en el un alma, una vida, una conciencia.
Fr. Luis conoce, sin duda, el pensamiento de
Bossuet sobre las grandezas de la ciencia que vivi­
fica la caridad y sobre los peligros de la otra. Re­
ligioso y apostol, solo quiere beber de la primera.
AURORA DE UN ALMA 76

Recurre sin cesar al espiritu dei fundador de


su familia religiosa, el Padre D’Alzon, que repite
en sus meditaciones: *‘Lea a San Agustin y vera
todos los trabajos de ese gran Doctor, bajo la do-
ble inspiraci6n de la humildad y dei hogar’*.
En cuanto al metodo, Fr. Luis tenia un modo
muy particular de estudiar. Era un autodidacta im-
penitente y no por espiritu de independencia, pues,
era demasiado docil para tenerlo, sino por una cos-
tumbre invencible, que le impedia sujetarse a se-
guir, paso a paso, el curso lento y progresivo de la
iniciacion escolar.
Recogido, permitiendose raramente una palabra,
parecia trabajar por su cuenta. Al terminar la da-
se tomaba, en su escritorio, las notas dictadas o co-
mentadas por los profesores, las asimilaba y hacia
una smtesis original, que era su alimento intelectual.
No descuidaba la controversia, pero solo la acep-
taba, despues de haber reflexionado sobre el terna
dei litigio. Entonces se le sabla ardiente pero siem-
pre respetuoso, para defender lo que en la oracion
y el estudio, habfa visto como verdad.
Con el fin de acrecentar e intensificar su cul­
tura, tomaba parte en las sesiones academicas de
la Universidad y en las conferencias dei Instituto
de Santo Tom^s de Aquino.
Es privilegio de las ciudades intelectuales, co­
mo Lovaina, el recibir en los anfiteatros universi-
tarios, a personalidades de talento, que iluminan las
elevadas cumbres de la inteligencia. Un Maritain,
76 ANGELOME CLEUX, A. A.

un Goyau, un Battiffol, dan, en esas reuniones, lo


mejor de su pensamiento sobre problemas de eco-
nomia social moderna, sobre una pdgina de las mi-
siones, sobre un periodo de la Historia de la Igle-
sia. El escucharlos resultabale de gran provecho y
Fr. Luis, jamas dejaba de hacerlo.
Pero en esto, como en todo, se sujetaba siem-
pre a la opinion de sus superiores, sin salirse nun-
ca de una justa moderacion y sin jam^s descuidar
el aspecto sobrenatural de esas visitas academicas.
Era necesario que su Maestro y Senor lo si-
guiera a todas partes. Lo mismo que a San Bernar­
do, la mejor conferencia le hubiera resultado insi­
pida, si el nombre de Jesus no figurara en ella, en
forma alguna.
Es lo que vemos en lo que dijo el 7 de marzo
de 1924, al salir para la Universidad:
“ Voy a una conferencia academica, pero no
irla, si Tu, Jesus, no fueses conmigo''.

II

Fuera de esos trabajos de estudio, Fr. Luis tu-


vo en su corazon otras grandes preocupaciones: un
amor mas y mas perfecto a su familia religiosa, la
Congregacion de Agustinos de la Asuncion; pr^c-
ticas de apostolado muy variadas, ,y una cuidadosa
preparacion al sacerdocio.
Es interesante, aun para los lectores profanos,
el saber como eonsideraba a su familia religiosa
AURORA DE UN ALMA 77

este primer asuncionista francoamericano. Fr. Luis


es un jefe de primera linea, un verdadero conductor.
Ya antes dei 1920, los asuncionistas habian ido
a los Estados Unidos y organizado obras parroquia-
les en Nueva York, pero no contaban con ningun
sacerdote entre la poblacion. Recien despues de fun-
dado el CJolegio de Worcester, en 1904, con el ingre-
so de Fr. Luis en la congregacion cuentan con un
americano en sus filas.
Los que conocen su vida, saben como este pri­
mogenito amo con toda el abna a su familia de la
Asuncion y vivio intensamente su espiritu, no sin
haber tenido dificultades en su marcha hacia la in-
tegracion de este amor; sin embargo, muy pronto
se identifico con la vida de la Asuncion, amando
sinceramente a toda la Congregacion.
En aquellos primeros anos de su vida religiosa,
hace esta reflexion: “Si he deseado alguna vez, una
regia mas severa que la de la Asuncion, me aper-
cibi muy pronto por la experiencia que la regia de
la Asuncion, la cual me parecia floja, tiene su re-
nunciamiento, cuando se quiere cumplir seriamente”.
El joven religioso confiesa asi un hecho de
psicologia sobrenatural, que es vivido por muchas
almas que aspiran primeramente a una perfeccion
severa. En el entusiasmo fervoroso dei Noviciado,
todo parece poco y facil. Despues viene la prueba
dei tiempo, y uno se da cuenta de que aquello que
parecfa tan facil de cumplir, exige a las almas fie-
les una virtud heroica. Ya en la casa de estudios,
78 ANGEL6ME CLEUX. A. A.

uno descubre en si mas de una infidelidad humi-


llante sobre las practicas de sus deberes religiosos.
^Que sera entonces, cuando la fiebre del apostolado
se apodere de nosotros?
Tambien, y muy pronto, Fr. Luis sinti6 la ne-
cesidad de templar su voluntad con una resolucl5n
energica sobre el cumplimiento de esas observan­
das de la Regia que a primera vista le paredan
tan faciles de cumplir.
“En primer lugar, la Regia —exclama. En pri­
mer lugar el amor a Dios, el verdadero amor a mi
mismo, el verdadero amor al projimo. La Regia
amada, querida, defendida en caso de necesidad.
La Regia, mi primer consejero, el consejero hono­
rable cuyaa palabras son de gran peso.”
Los terminos que emplea demuestran que ja­
mas hace de su obediencia una cuestion mezquina,
una preocupacion quisquillosa; siempre la eleva a
las proporciones de la santa caridad y continuamen-
te insiste sobre esto:
“Yo quiero, en lo que de mi dependa, conser-
var intactas estas costumbres, asi como el esplritu
de la Asuncion. Quiero ser fiel a aquellas y con-
servar este sin modificar nada, puesto que es por
esas costumbres, y ese mismo esplritu que las guia,
que estoy en la casa de estudios” .
^De que costumbres se trata?
De aquellas que puso en prdctica en el Novi-
ciado y que constituyen las observandas propia-
mente dichas de una congregacion; de aquellas que
AURORA DE UN ALMA 79

contienen, al mismo tiempo, las tradiciones y la ra-


zon de ser de esa congregacion.
Es maravilloso ver al joven religioso entusias-
marse por las instituciones, las practicas, el espiri-
tu de su familia religiosa. El no dice: otra naciona-
lidad, otra mentalidad, otras costumbres. Quiere,
al contrario, implantar por todas partes los habi­
tos de perfedbion alii aprendidos, porque reconoce
que esos habitos son el espiritu mismo dei Evange-
lio y de la Iglesia. Por ello es que en cada etapa
de su vida: noviciado, casa de estudios, cargos en
las obras, recurre al Directorio Asuncionista, para
asimilar el ideal que el Padre D’Alzon, fundador de
su Instituto, tenla sobre esos estados de vida.
Amaba la divisa de la Asuncion: “ADVENIAT
REGNUM TUUM” ; el espiritu de sus obras, don-
de se afianza la primacla de lo sobrenatural; la
arrogancia de la fe de sus hombres que han dedica*
do su vida a la defensa de los derechos de Dios.
Leia atentamente las cartas y circulares de un Pa­
dre D'Alzon, de un Padre Picard y se empapaba de
sus directivas, a fin de seguir tras ellos. Los admi-
raba y, en su interior, oraba a esos vigorosos cre-
yentes, alma y vida de tantas obras: prensa, pe-
regrinaciones, instituciones de caridad y Sociales de
toda especie, a los que un Vicario General llamaba
los “ Grandes Asuncionistas’' ; los D’Alzon: los Pi­
card, los Bailly, los Pernet. Y en recuerdo de esas
magnificas paginas de la historia de la Asuncion,
aun las de las persecuciones contra los apostoles de
80 ANGELOME CLEUX, A. A.

Dios, conjuraba a todos sus cofrades de America,


presentes y futuros, a que no dejaran perder na-
da de esa siembra espiritual en los Estados Unidos.
“ Si la Asuncion quiere llenar su programa en
nuestra patria, le es necesario conservar celosamen-
te su ideal de fe intensa, profunda, convencida y,
sobre todo, vivida.”
Es de notar el final de este pedido a sus her-
manos francoamericanos. Es evidente, que Fr. Luis
no se contentaba con las palabras.
Y el vivia ya con la Asuncion su amor a la
Iglesia, su doctrina muy pura, bebida en las me-
jores fuentes de la teologia y de la ascetica, su cul­
to por la Liturgia, sus devociones, su fe, sobre todo.
En la epoca en que hizo sus votos religiosos, lo
agregaron a la Provincia de Paris, y con perfecto
desinteres confiesa: ''Es por obediencia que perte-
nezco a esta Provincia, y no por ser americano, si­
no porque Dios, por boca de mis Superiores, me ha
mandado servirlo de este modo” .
Por otra parte no oculta sus esperanzas, fun-
dadas en las normas ordinarias de la Iglesia y de
las Ordenes Religiosas. El es el primer francoame-
ricano que ingresa en la Asuncion, pero sera segui-
do por Kftichos otros, y entonces se fundara una
Provincia en su patria. Esta perspectiva, aumenta el
amor hacia su familia religiosa:
“Yo me baso en la experiencia del pasado, en
America como en otros paises fuera de Francia. Creo
que la Congregacion puede desarrollarse y formar
AURORA DE UN ALMA ^

una nueva Provincia. Esto hace que me ate,


aun a la Asuncion, a la cual quiero amar con un
amor mas puro que en el pasado, amarla por ella
misma, como medio de glorificar a Dios” .
Y eleva a Dios esta oracion conmovedora, que
descubre su coraz6n de apostol, a la par due su
celo por la extension de su Congregacion.
''I Jesus, quiero verte amado; danos reclutas
en America y haz que la Asuncion se engrandezca
en nuestro pais!”
Quiera Dios que los hijos de nuestras familias
francoamericanas y, en particular, la juventud ar-
diente del Colegio de Worcester escuchen esta ora­
cion.

Ill

Fr. Luis unfa al amor profundo por su fami­


lia religiosa, un ansia incontenible de seguir su apos-
tolado.
A menudo, en las casas donde vivio, se le veia
hacer el Via Crucis. Se postraba con gusto a los pies
del Crucificado; le pareda que la Sangre divina da-
maba, con *‘voz de trueno*', el amor de Dios hacia H
y hacia todas las almas. Y era al pie de la Cruz,
pensando en todos los ddores y tormentos sufndofl
por el Redentor para redimir a los hombres, que se
despertaban en sus mej ores ardores apostdlicos.
Salvar almas era para el, una verdadera pasion.
**La pasidn que debe arrastrarme —-declaraha
82 ANGEL6ME CLEUX, A. A.

un dia—, es la pasion por abrir lo mas posible las


puertas del cielo y hacer entrar el mayor numero
de almas.''
Desde ya era apostol. Se daba todo a Dios y
en ese don, sin duda, entraba el projimo:
“Debo tener la pasion de dar, de darme a Dios.
Varias veces he tomado la resolucion de estar siem-
pre en acecho para encontrar las ocasiones de dar­
me” .
Esas ocasiones no le faltaron, ciertamente, ,y las
buscaba con verdadera habilidad. En un paseo, ha-
biendo ido a visitar un campo de batalla del ano
14, se represent© el destino que pudo tocar a esos
hombres caidos en la lucha. Para unos el cielo, pa­
ra otros el infierno, segun el estado de sus con-
cienciaa.
Pensando en los ultimos, se estremecio y escri-
bio, muy emocionado, a una tia, pidiendole que pen-
sara en el asunto de la salvacion, que rezara por
el projimo, que se hiciera, en cierto modo, misio-
nera de las almas, y decia:
“ lAh! jla vida del misionero es bella! Desea
hacer bien a los demas, y ese bien, es el mejor bien
que puede hacerse'\
Piensa en ciertos males, en ciertas pasiones,
en ciertas codicias que desvian a las almas de Dios.
Sus palabras contra el afdn del lucro tan comun
en nuestros tiempos, son de una ironia hiriente;
*^lNo se encuentra jamas monederos en las mor-
tajas V\
AURORA DE UN ALMA 88

Durante sus meditaciones, lanza un grito con-


movedor, un grito verdaderamente maternal, por
las almas que se pierden por la pasion dei oro:
“ La madre de un nino mordido por un perro,
no puede querer a ese perro. Yo no puedo querer al
dinero, porque hace mal a los que yo quiero y, so-
bre todo, porque quita almas al que yo amo i Guerra
al oro y al dinero! iGuerra a los falsos dloses’/ ’.
Indignacion apostolica, en la que encontraaios
algo de la de Tertuliano, fustigando las codicias co-
rruptoras que podian perder a los cristianos de su
tiempo.
La correspondencia que mantuvo con sus pa-
rientes y amigos de los Estados Unidos, es un indi­
ce de su alma apostolica. No hay una carta trivial
y, aun considerandolas bajo su solo aspecto litera-
rio, estan llenas de modismos tan originales, que
no desn^ierecerian frente a cualquier publicacion de
ese genero. EI estilo de Fr. Luis, es Fr. Luis mis-
mo, con sus ideales, preocupaciones, su alma ador^
nada, a la vez, de gravedad y juventud. Desde d
punto de vista doctrinal y apostolica,sus cartas es-
critas, sea en ingles o en frances, son notables. Sin
pedanterfa glorifica siempre a Dios y ensena el
camino de la salvaci6n.
Las cartas a su anciano abuelo, son verdade-
ras pldticas espirituales al alcance de un corazon
sencillo y bueno. Otras, dirigidas a parientes ma.'»
lejanos, inducen con frases persuasivas al despren-
dimiento de las riquezas, viajes inutiles, etc. Sabe
84 ANGELOME CLEUX, A. A.

bien a quien se dirige y a todos tiene algo que de-


cir. Realmente, escritos de esta naturaleza son co
mo perlas de limpida transparencia.
Seria facil extraer conceptos de sus ideas so-
bre la felicidad, tan sensible y buscada por las al­
mas modernas, para componer una apologetica lie-
na de vida. Tiene pensamientos, lanzados a lo Pas­
cal, como la semblanza que nos enuncia entre dos
clases de prisioneros: Los primeros, verdaderos cri­
minales de came y hueso; los otros, almas religio­
sas. Esta carta es del lunes de Pentecostes del ano
1927. La vispera, dos grupos de estudiantes asun-
cionistas, habian hecho visitas de categoria muy
distinta. Unos, a la Prision del Estado de Lovaina.
Otros, a las benedictinas de la misma ciudad. Sobre
esto, Fr. Luis envia un relato muy original a los
Estados Unidos, haciendo ver que han visitado *'dos
prisiones” . Se asemejan: en que en ambas hay clau­
sura. En cuanto al alimento, ni en la una, ni en
la otra, comen polio ni cerdo. En los dos estable-
cimientos se lleva una vida regular y a toque de
campana, guardando silencio riguroso. En cuanto a
las diferencias —y es en este pasaje de su ocurren-
te paralelo, que nos encontramos con el pensamien-
to de Pascal—, helas aqui: Los prisioneros crimi­
nales expian sus propios crimenes, pero las Benedic­
tinas expian los crimenes ajenos. Los primeros es-
tan entre rejas, rechazados por la sociedad; las mon-
jas estan en el convento para que la sociedad sea
bendecida por Dios. La entrada a la carcel fu6 un
AURORA DE UN ALMA gg

dfa maldito; la entrada al claustro un dia bendito.


Para los unos, fue forzada; para las otras volun­
taria. iPara los primeros, que fin! i Para las se-
gundas, que vision del cielo! Y al terminar su para-
lelo, invita a su corresponsal a amar a Dios, y apro-
vecha para insinuarse:
“Las buenas Benedictinas ni sonaban, mientras
yo balanceaba el inciensario, que hablaria de ellas
a mi buen pariente Riverside. jPuedan sus oracio-
nes y mortificaciones interceder en favor nuestro!*'.
En otra carta hace, someramente, el retrato dei
hombre moderno, atormentado por la sed de saber
y la busqueda de noticias. iEncuentra la felicidad
en eso? iNo, y muchas veces eso no le conduce a
nada!
“ Cuando tenemos penas, cuando hemos perdi-
do un ser querido, no nos ocupamos de saber si H*0
es agua. No es eso lo que nos ayudara a sobreUevar
nuestro dolor...
No es perjudicial saber algo que no sea absolu-
tamente necesario, pero es perjudicial y nocivo ig-
norar lo que debemos saber.”
Es a su hermano Francisco a quien escribe esto.
Con 61 mantienen platicas sumamente elevadas. Ora
le muestra lo vana que suele ser la popularidad,
comparada con la amistad de Dios y del alto cielo;
ora lo invita, largamente, a meditar las decisiones
de la vida y sus consecuencias; ora le hace ver la
felicidad que reserva la posesion de la fe, de la es-
peranza y de la caridad “La Fe nos ensena el valor
86 ANGELOME CLEUX, A. A.

verdadero de las cosas y de los hombres y nos ha-


ce ver nuestro pix>pio valer, puesto que Jesus mu-
rio para salvarnos. Hay hombres que tratan de aho-
gar sus inquietudes con la bebida, los clubea, el de-
porte, los teatros, los bailes, las obras sociales, la
literatura. que se gana con e llo?... Si al salir
de teatros, bailes etc., las inquietudes que olvidaron
unos momentos, les esperan a la puerta.
Un catolico que tiene fe no las olvida; las sien-
te, pero sabe que si las soporta con valor y lleva
una buena vida, esas preocupaciones pronto tendran
un fin'\
Asi, con su correspondencia, el joven estudian-
te ejerce de mas en mas una verdadera influencia
espiritual sobre sus parientes y amigos. Tal es su
gran deseao. Y muchas veces termina exhortando-
les a la oracion. Tambien propone decisiones prac-
ticas, sea para conseguir una gracia, sea para se-
guir una llnea de conducta; exige que frecuenten
la escuela catolica, etc, Es muy sensible a la reac-
cion que sus avisos espirituales puedan ocasionar
en las almas, y siempre esta atento a lo que pasa
mas alia del oceano.
Recomienda a sus condiscipulos que lo a,yuden
con sus oraciones a obtener conversiones. No es sin
sorpresa que uno de ellos lo encuentra un dia llo-
rando silenciosamente; llora por un alma que lo in-
teresa y de la que no consigue nada I. . .
Pero no es, en particular, para tal o cual alma
de su parentela o amistad que el reserva sus ardo-
AURORA DE UN ALMA »7

res de apostol; los hace extensivos a todos los fie-


les de los Estados Unidos. En sus oraciones, en sus
trabajos, suefia con ellos, suplicando por ellos al
Divino Maestro y escudrinando en sus estudios el
medio de conducirlos a Dios.
“La America, dice, es un ser dei cual Jesus
puede sacar mucha gloria.”
Esa es su gran esperanza. Pero no se engana
sobre las dificultades de su apostolado y sobre los
medios que tendrd que emplear. ‘Tara curar los
grandes males espirituales de la America se nece-
sitan grandes remedios. El amor infinito dei Sagra-
do Corazon, dei Corazon Eucaristico de Jesus es el
remedio energico y eficaz... No pretendas conquis-
tar almas, para Cristo, tu Maestro, con dinero, con
inventos modernos dei siglo XX. Las almas tienen
todo el dinero y toda la civilizacion que desean. Es
el amor, lo que las convertira, es una vida de union
con Dios, lo que las conducira hacia el camino dei
fcielo^’.
Con este amor trataba de beneficiar almas ie-
janas, hasta las cuales lleg|u*la despues mas direc-
tamente con su sacerdocio. Y mientras tanto, en la
casa de Lovaina donde vivia, se esforzaba por irra-
diar una caridad sin limites.
Su modo prdctico de amar a la Asuncion y de
ejercer su talento de apostol, se demostraba, ante
todo, en su trato con profesores, condiscipulos de
noviciado y hermanos en religion. Tenia un gran
campo de accion y lo comprendia perfectamente. Su
88 ANGELOME CLEUX, A. A.

gran sensibilidad unida a su temperamento heroico,


y a su nacionalidad, que en cierto modo lo aislaba,
contribuyo a que experimentara en el y en los de-
m ^ la parte de defectos inherentes a la pobre na-
tundeza humana, aun a la consagrada a Dios por
los votos religiosos,
Pero la caridad era en el una virtud tan pura
que tenia para con sus hemianos un afecto tan
sobrenatural que no podia emanar, sino del propio
corazon de Nuestro Senor Jesucristo.
En sus notas espirituales, no deja de insistir
en el amor que debe tener a sus hermanos en re­
ligion, A ellos jamas una censura. Siempre les desea
el mayor bien. En la toma de habitos, o profesion,
en sus aniversarios; en sus necesidades espirituales
de toda especie, nunca los olvida, ni en sus escritos
ni en su corazon.
“Nuestros hermanos en religion —declara—
son verdaderamente nuestros hermanos; para todos
nosotros, una misma madre, una misma familia, las
mismas alegrias y tristezas; vida en comun, ado-
racion en comun, estudios y trabajos en comun...
Quiero rogar por ellos para que, aun siendo im­
perfectos, puedan hacer feliz a mi Buen Jesus. Del
mismo modo que en una familia cada hijo es una
unidad que puede aumentar la felicidad de sus pa­
dres, en la familia de la Asuncion, cada religioso es
una unidad que puede aumentar la gloria de Dios.’"
En su sencilla situacion de estudiante hacia to-
do lo que podia por sus hermanos. Copiaba a m^-
AURORA DE UN ALMA 89

quina las notas que sacaba de c u r ^ y lecturas y re-


partfalas entre sus condiscipul<^^ pedanteria air
guna, con el unico fin de aliv^Ass la tarea y coi^
una sonrisa que queria decir:ii^rj^ si puede^
util se la doy...
Trataba siempre de hacerles el guslo*y ^ evi-
tar toda critica y todo lo que pudiera causarles pe­
na. En materia de nacionalidad, tan delicada en nues-
tra epoca, sufria en silencio, desviaba la conversa-
cion o decia que todo eso no terna importancia. Que
la vida de la gracia debia realizar la union de los
corazones y de los espiritus. Y el ponia en practica
sus principios. Muchos de sus condiscipulos, movi-
lizados, permanecian en el cuartel. Necesitaban afec-
to y consuelos. Fr. Luis pudo, como extranjero,
desentenderse de ellos, pero su caridad lo hacia ser
el primero en escribirles cartas llenas de afecto fra­
ternal. Con los enfermos de la casa tenia iguales aten-
ciones, los alegraba con su sonrisa y sufria con sus
sufrimientos.
Un detalle significativo: si algun estudiante se
olvidaba de anteponer hermano al nombre dei que
llamaba, se apenaba, pues, no spodia comprender fue-
se omitido tan bello titulo.
Con toda el alma hubiera combatido, los de­
fectos de sus hermanos, como combatia los propios:
“El mal de ellos, es mi mal —decia—, su bien
es mi bien. Yo quiero ser santo y quiero que ellos
tambien lo sean, para que el Buen Dios, nuestro Pa­
dre, este contento con nosotros”.
90 ANGELOME CLEUX, A. A.

Estas ultimas palabras tan llenas de deliciosa


caridad; recuerdan la oracion sacerdotal de Jesus a
su Padre pidiendole la santificacion de sus discipu­
los y su eterna uni^n: “Padre, quiero que alH don-
de yo me halle, aquellos que Tu me diste, esten
Comnigo..

IV

Si, ya habla algo de sacerdotal en el espiritu


de este religioso. Era el fruto de sus estudios he-
chos con metodo, de la fidelidad con que correspon-
dia a las gracias de su Congregacion, de sus ensa-
yos apostolicos, practicados con tanta generosidad,
de su preparacion sin tregua para el sacerdocio.
De setiembre del ano 1923, hasta julio de 1928,
toda una serie de gracias, por decir asi, oficiales,
lo secundaron en esta preparacion. Primeramente
fue la segunda profesion religiosa, en noviembre de
1923, la que se aplico en transformar en un verda-
dero acto de fe en el amor de Nuestro Senor: “Je­
sus, Maria, Jose, voy a pronunciar mis votos. Voy
a darme al Buen Dios, mi Padre; a Jesus, mi Her-
mano; al Espiritu Santo, el amor increado ,y eterno.
Voy a prometerles pobreza, castidad, obediencia.. .
Por esta profesion quiero declarar y afirmar que
no deseo poner mi felicidad mas que en Dios y so­
lo en Dios” .
El 5 de noviembre se entrega a Dios, por ma­
nos del R. P. Dessaire, superior de la casa de Lo-
AURORA DE UN ALMA 91

vaina. Terminada la ceremonia, anota estas senci-


llas palabras:
'*Ahora que^ soy tuyo ioh, Jesiis! puedo decir
con toda verdad a mi Dios: Padre nuestro que es-
tds en los cielos” .
Un ano despues recibe la misma gracia y, sin
duda, con la misma disposicion de fe y de filial
abandono a Dios.
EI 5 de noviembre de 1925, hizo el don defini­
tivo, en la profesion perpetua, don que ni la muerte
misma podra cortar en este religioso, cuyo cora-
z6n es todo amor y todo celo por la gloria dei gran
Rey. Fr. Luis sabia que se ofrecia como victima
a Jesus crucificado; sabia que su cuerpo, su alma,
su actividad, lo consagraba a la causa mas grande
de este mundo y tambien a la mas gloriosa, puesto
que muchas veces, aqui abajo es la mas perseguida
y la mas despreciada, la que exige mas generosidad
y mayor espiritu de sacrificio: la causa de Dios, de
la Iglesia, dei Soberano Pontifice, de las almas que
hay que salvar. Pero el se consagro sin reservas y
la muerte lo encontro perfecto religioso como en el
dfa de su profesion perpetua, sin jamas haberse re-
tractado en ninguna de sus promesas. Cada dia, has­
ta su ordenacidn sacerdotal, Fr. Luis era mas fer-
voroso, mds atento para corresponder a la prodi-
galidad dei Buen Dios, mas abnegado y mortifi-
cado.
Su entrada en la casa de estudios de Lovaina
fue para dl ocasion de un primer renunciamiento,
92 ANGELOME CLEUX, A. A.

ya que su espiritu no se adaptaba sin dificultad al


nuevo genero de vida que tenia que llevar, en un
ambiente mas variado que el del Noviciado. Alii im-
peraban la mas estricta y pura piedad, los trabajos
intelectuales y los diversos servicios de caridad.
“Lovaina es un calvario’' —escribia. iQue que-
ria decir con esto? Declaraba, como hombre de ca-
racter que era, qu^ estaba resuelto a no sacrificar
en su nueva vida absolutamente nada, ni del es­
piritu religioso ni del espiritu de fe, que lo hacian
aspirar, resueltamente, a la perfeccion. Piedad, re-
gularidad, caridad fratema, abnegacion, obediencia;
en una palabra, el cuidaria mas que nunca, de las
virtudes de su estado. ‘'Religioso de una pieza” , se-
gun la expresion de uno de sus superiores, el R.
P. Dessaire, no queria el sacrificarse a medias, por
mas que tuviese que sufrir.
“Al tomar la resolucion de vivir segun la fe,
me clavo a la cruz. Ya estoy en ella y no puedo
descender. Mis manos y mis pies estan clavados y
esto me hace sufrir. Todo mi ser sufre, y mucho.
Pero estoy con Jesus y quiero quedarme. Lovaina es
un verdadero calvario para mi. Pero un Calvario
que puede considerarse bajo dos aspectos distintos:
el del sufrimiento y el del amor, que nos hace ofre-
cer, con alegrla, ese sufrimiento a Dios. La casa de
Lovaina es para mi, por lo tanto, un lugar donde
debo amar/^
Con tales disposiciones, llego pronto a coordi-
nar oraciones, estudios, actos de caridad. Continu6
AURORA DE UN ALMA 93

en el estudiante, el perfeccionamiento dei novicio,


poniendo una sencillez y franqueza que podrian ad­
mirar otros menos fervorosos que el. Siempre vivla
unido a Dios en la oracion, en la Santa Comunion,
en las Visitas al Santisimo (habia recopilado y dac-
tilografiado varios ejemplares de los bellos pensa-
mientos dei Padre D'Alzon, sobre el Santisimo Sa­
cramento y el sacerdocio). Su familiaridad y su in-
timidad con su Jestis eran cada vez mayores.
Con el projimo, profesores y estudiantes, era el
religioso amable, abierto y dado con todos; veneraba
en los primeros a los antiguos asuncionistas y pres-
taba a los segundos, toda clase de servicios fratema-
les. Para divertirlos, tomaba parte en las sesiones
de los dias festivos, derrochando sus originalidades
en discursos y piezas humoristicas como Las paertas
de Lovalna.
''Entiendan: las puertas de la casa de estudios
que, cerradas 0 abiertas, cuentan sin duda alguna
los secretos que han sorpendido.”
Mds que nunca trataba de trabajar con verda-
dero ahinco; para no perder tienfpo llego a suprimir
visitas autorizadas y que le causaban mucho placer.
‘^Dejemos ahi las Tragedias de Lourdes —dice
redondamente—, las tornas de velo de las Carmelitas,
las idas al colegio Americano. Esas salidas no me
dan nada. Lo que mas deseo es estudiar, meditar, ad-
quirir ciencia y amor a Dios”.
Sus superiores nos cuentan la forma sencilla y
franca con que se confiaba a ellos, siguiendo el es-
94 ANGELOME CLEUX, A. A.

piritu asuncionista. Era sumamente agradable tratar


con el. En su conversacion, practica y clara, se le
notaba sinceramente apasionado por el deseo de pre-
parar la vida y las virtudes sacerdotales con actos y
sacrificios netamente definidos.
Su alma se purificaba con los sufrimientos que
Dios le enviaba porque lo queria todo para EL Su
enfermedad del corazon y su temperamento nervio-
so lo mortificaban; se entristecia sintiendose aun le-
jos de Dios y sufna las contrariedades que la vida
en comun siempre trae.
A las gracias de los votos religiosos, siguieron
las gracias de las ordenes sagradas. Del 19 de abril
de 1925, hasta el 18 de diciembre de 1927, dia que
se ordeno diacono, vivio en ascensiones sucesivas
hacia el sacerdocio, como llamados de Dios y de la
Iglesia, para santificarse mas y mas.
Fr. Luis lo comprendio tan bien, que quiso ir
mas lejos en su sacrificio y desprendimiento. Quiso
a su vez, llegar al Hmite de su amor por Nuestro
Seiior. Se prometio llevar una vida contemplativa
jn ^ fervorosa, sin dejar jamas la oracion y la pre-
sencia de Dios, renunciando absolutamente a su vo-
luntad propia. Con este espiritu, como una prepara-
cion mas completa para el sacerdocio, hizo, en el
transcurso del ano 1927, el voto de lo mds perfecto.
Por “ lo m ^ perfecto” entendia la ejecucion fiel de
todos sus deberes de cristiano, de religioso y, si lle-
gaba a serlo, de sacerdote. Entendia, igualmente, el
seguir entre dos Imeas de conducta que se le pre-
AURORA DE UN ALMA 95

sentaran, para cosas pequenas o grandes, aquella que


mas gloria pudiera dar a Dios: ‘Tostrado ante mi
Crucifijo de profesion y terminando de recibir a mi
Maestro en la Santa Eucaristia, hago el voto de lo
MAS PERFECTO. Quiero alabar al Buen Dios con
todas mis fuerzas, ir en todo hasta el fin. Jamas po-
dre glorificarlo como El lo merece, pero al menos
quiero hacer todo lo que este de mi parte para lo-
grarlo. Quiero dilatar mi corazon. Quiero ser total-
mente libre. Que solo la alegria sea mi herencia.
Ofrezco este voto a Jesus amante; ofrezco mi amor,
mi corazon tan pequeno pero que, sin embargo, exis-
te, a quien es Corazon y Amor. Le ofrezco este voto
de un modo particular en el Smo. Sacramento*'.
Y habiendo determinado y fijado todos los me­
dios para observar su voto, el buen religioso con-
cluye:
'‘Creo i oh! Jesus, que el cumplimiento fiel de
este voto me permitira, en lo venidero, vivir en el
cielo conversatio nostra in caelis est y en vuestra San­
ta, dulce y divina compania. Ntra. Sra. de la Asun­
cion, rogad por mi. Padrc? D’Alzon, Padre Picard,
Padre Vicente de Paul Bailly, Padre Pemet, rogad
por mi^\
Al pie de este voto, se lee, escrito por una mano
que no es la suya: “Voto temporario para ser reno-
vado de fiesta en fiesta” . Asl, la entrega Fr. Luis era
completa. El Espiritu Santo, podia ahora, hacer de
^1, “otro Cristo” y encontraria en su servidor, un
96 ANGEIiOME CLEUX, A. A.

sujeto menos indigno de ser sacerdote y hostia. El


Amor habia llamado y el amor habla respondido.
Fue quiza debido a ese renunciamiento tan ge­
neroso, que la Providenda le otorg6, en esa misma
epoca, algunas sonrisas que hicieron resplandecer su
alma.
Hubiera deseado aprovechar su estadia en Eu­
ropa, para visitar Roma y Jerusalen, pero tuvo que
hacer el sacrificio de privarse de ese gusto. En cam-
bio, tuvo la dicha de participar en la Peregrinacion
Nacional a Lourdes, el ano 1927. Llevo a uno de sus
hermanos, el Padre Lathuile, ciego de la guerra. Lour­
des fue para el como una vision del cielo, de la Vir-
gen Maria viniendo a visitar su pueblo de la tierra.
Renovo su fe en el poder de Nuestro Senor en el
Smo. Sacramento. La paciencia de los enfermos lo
edifico, el milagro le parecio como una prueba incon­
testable de la verdad de la Religion Catolica. Y el,
que preferla un Avemaria, a la fortuna de un millo-
nario, icuantas Aves fervorosas, debio rezar y can-
tar en la Gruta bendita!...
Despues de las emociones de Lourdes, tuvo, en
diciembre de 1927, otra gran alegria, a la cual, su
fervor por la liturgia, lo hizo muy sensible. Sus su­
periores lo enviaron a Val Notre-Dame, Belgica, pa­
ra celebrar, en el convento de las Damas de la Asun­
cion, que tienen su casa matriz en esa localidad. El
esplendor de los oficios religiosos, ejecutados con
perfecta piedad y distincion por esas monjas con
manto bianco y cruz violeta, le entusiasmaron en el
AUEORA DE UN ALMA 97

culto Eucaristico y gozo alii verdaderas delicias espi-


rituales que dejaron en su alma profundos recuerdos.
Poco despues le escribian de America, diciendo-
le que alii todos se preocupaban por su proxima or-
denacion sacerdotal. Hacia ya tiempo que su padre
terminaba sus cartas con palabras de fe, que le es>
tremecian: “ jQue el Espiritu Santo sea contigo!,
es el deseo de este creyente”. Otros parientes hacian
celebrar misas y ofrecian oraciones y sacrificios con
esa intencion. De Tourners-Falls, las religiosas que
habian dirigido su primera educacion, le enviaban el
magnifico regalo espiritual de 680 rosarios, rezados
por sus intenciones. En todas partes, por lo visto,
habia conspiraciones, para atraer del cielo, gracias
sobre su servidor.
Fr. Luis se prepara en el recogimiento. Dos me-
ses antes del sacerdocio, escribe:
“El sacerdocio no es todo; queda todavia la muer-
te, el asunto de la salvacion etema... El sacerdocio
no impediri el morir; sin embargo, aumentara la ca-
pacidad de alabar a Dios en el cielo despui de la
muerte''. Reflexiones saludables para un alma que
quiere entrar verdaderamente en el espiritu de hu-
mildad, en visperas de un acontecimiento tan grave.
La humildad le parece la disposicion m ^ nccesaria
para acceder al cargo temible que Dios va a con-
f iarle:
*‘Dios mio, haced que sea humilde como debiera
serIo’\ suplica con acento conmovedor.
Despues pide el espiritu de prudencia, tan nece-
98 ANGELOME CLEUX, A. A.

sario al sacerdote que debe dirigir almas. Invoca asi-


duamente al Espiritu Santo, Todos los dias se ofre-
ce a si mismo y ofrece su sacerdocio a la Sma. Vir-
gen, al Padre D’Alzon, a las almas del purgatorio, en
particular a su difunta abuela, llamando as! en su
ayuda a los guardianes mas queridos de su vida.
Llego el 27 de julio del ano 1928. Su alma esta
sumergida en Ta paz y en una emocion celestial. Una
vez se habia estremecido al ver llegar al Noviciado
de San Gerardo, un nuevo sacerdote, y habia reco-'
nocido en ese estremecimiento, su vocacion sacerdo­
tal. Pero ya no es solo una sefial la que recibe, es
el Sacerdote por excelencia, Nuestro Senor Jesucris-
to, Hombre Dios, Verbo hecho carne, que viene ha-
cia el, en la persona del Obispo y lo consagra su sa­
cerdote para la etemidad: Tu es sacerdos in aeter­
num!
Hora unica. Misterio de amor donde Fr. Luis,
desde entonces Padre Luis Robert, entra en el poder
de Cristo y es hecho otro “ Cristo^’ el mismo : ‘‘Sa­
cerdos alter Christus!”
Al dia siguiente, 28 de Julio, el P. Luis celebra
su primera misa en el altar de la Gruta de Ntra. Sra.
de Lourdes, que esta en los jardines de la casa de
estudios de Lovaina.
El cielo lo colmaba. Jesus, ante su llamado ple­
no de amor, acude a sus manos; la Virgen sonrie en
presencia de la doble hostia: su Hijo y el Padre Luis,
hijo suyo tambien.
Espiritualmente hallanse alii todos sus parien-
AURORA DE UN ALMA 99

tes. La vispera les habia enviado estas palabras por


cablegrama: ^‘iQue el Buen Dios los bendiga a to-
dos!*' Padre Luis.
Sus hermanos en religion y sus amigos que le
representaban la familia de la Asuncion, a la que
tanto amaba, lo rodeaban, llenandolo de felicidad y
afecto,
Dia bendito de la primera misa en el que la eter-
nidad tiene mds parte que la tierra y el tiempo. Re-
firiendose a el dijo el Padre Luis: “Jamas fui tan
feliz como el dia en que me ordenaron sacerdote. \Mi
felicidad era tan grande, que tuve que hacer muchos
esfuerzos para contenerme y no estallar!''
Esto se lo confio a un joven dei colegio de Wor­
cester que, sin duda, tenia vocacion, hablandole de
las horas inolvidables de su ordenacion.
Pero ya lo reclaman en Estados Unidos, donde
sus superiores han decidido mandarlo. Lo nombran
profesor y celador en el colegio de Worcester, casa
que ha visto sus primeros despertares de juventud y
de su vocacion religiosa. Sin perder nada de su reco-
gimiento ni de sus intimas alegrias, hace los ultimos
preparativos. El 1.® de agosto esta en Paris y de alli
pasa a Lisieux, donde tuvo el gusto de ver la casa y
el Carmelo de Santa Teresita dei Nino Jesus, cuyo
camino de infancia espiritual y abandono al amor de
Dios, trato siempre de seguir. LIeva dei Carmelo una
preciosa reliquia que pidio, muy ingenuamente, para
donaria al colegio de Worcester, que conservara asl,
de ^1, un recuerdo imborrable.
100 ANGELOME CLEUX, A. A.

La tarde dei 1.'" de Agosto, sobre el barco que


lo llevara a los Estados Unidos, sus sentimientos se
dividen entre su gratitud a Dios por tantas gracias
recibidas en Europa y el deseo de volver a ver su
querida patria, sus parientes, el colegio de la Asun­
cion . . .
Antes de reencontrarle en su mision apostolica,
en esa tierra que el .quiere evangelizar, es bueno que
detengamos nuestras miradas, sobre la fisonomia es-
piritual de esa alma, que esta muy cerca de ser el
alma de un santo.
CAPITULO V

APUNTES ESPIRITUALES DEL P. LUIS ROBERT

I. Fisonomia de sus notas espirituales. — II. La Re-


ligi6n dei Padre; nota caracteristica de la piedad dei P.
Luis. — III. Miembro dei cuerpo mistico de Jesus. — IV.
Hijo amante de la Sma. Virgen. — V. Insignes favores dei
cielo.

EI Padre Luis ha dejado un numero considera­


ble de escritos espirituales. Hacia el ano 1925 tuvo
que suspender ese trabajo, que consistia en reflejar
su vida moral, en notas, donde derramaba toda la
pureza de su alma. Su salud se resentia de ese es-
fuerzo por analizarse tan profundamente y se vio
obligado a renunciar, bien aconsejado por personas
competentes. ^
Nada mas revelador y cautivante que la lectu­
ra de esas notas. El contenido es de Io mas variado.
Va desde la simple reproduccion de una conferencia
o de un ejemplo de espiritualidad, dado por el Maes­
tro de Novicios o un predicador, hasta las interpre-
taciones mas personales, sobre Dios y el mundo y
la» mds intimas efusiones de un alma, que goza de
la predileccidn dei Buen Dios.
102 ANGELOME CLEUX, A, A.

El pensamiento del filosofo, la observaci6n del


teologo, alternan con los soliloquies, al estilo de San
Agustin. El joven se exhorta y se predica. Pero ora
tambien y, sobre todo, vive en la presencia de un
Dios que su amor ve a su lado y del que solo esta
separado por el velo de la fe y de la sabiduria. Fue
un alma sumamente rica y profunda y, sin embar­
go, jamas falto' en el el candor de nino. Desde las
supremas alturas donde, en entrevista mistica, ha-
bla con su Creador, baja a las llanuras y se familia-
riza con la creacion. Fr. Luis es admirable, cuando,
llevado por las alas del amor divino, se aleja de nues-
tro materialismo; pero de pronto, vuelve a nuestro
lado y sus pies estan tan en tierra firme que nos pa-
rece un yanqui industrial de California... Va mas
lejos, y hasta caricaturiza a tal o cual mundano o
ricachon, despreciables por sus pasiones, que no pien-
san en la etemidad y viven expuestos a condenarse.
El Padre Luis goza elevando siempre su alma: “Mi
felicidad —declara—, no puede provenir del np ser,
sino del Ser subsistente, de Ti, joh! Dios mio, que
me permites llamarte Padre. Es quiza, una de las
gracias mas grandes que me has concedido, Dios
mio, la de reconocerte como el Ser subsistente, el Ser
en si mismo y fuera de mf\
Al descubrir que el, pecador, puede conocer y
amar a ese Dios, a ese Padre, como se conoce y ama
a si mismo, le encanta: '*iQue verdad! iQue revela-
cion!” , exclama, y se pierde en un extasis agustinia-
no pensando que puede sumergirse en lo infinito. Pe-
AURORA DE UN ALMA 108

ro pronto vuelve a la tierra. La feliddad plena no la


alcanzara todavia^ pues, por grande que sea el goce
de la gracia^ no esta sin mezcla de penas y deseos.
Nos lo demuestra con esta comparacion deliciosa:
''Un corderito separado de su madre, grita. No
la ve, pero oye su balido que responde al suyo, y son
gritos lastimeros que se suceden sin tregua. Son dos
seres que quieren estar juntos... que no encuentran
goce cuando estan separados... Alma mia, la tierra
no tiene bellezas ni encantos para ti, sino tristezas,
puesto que tu estas en el destierro y no en el lugar
que te corresponde. Tu puesto, esta en el cielo. SI, sus­
pira, grita, quejate, gime... El corderito oye los ba*
lidos de su madre, i pero que consuelo puede haber
en oir los lamentos maternos y no poder gozar de
la presencia de ese ser tan querido? Consuelate, al­
ma mia. Jesus, por lo menos, esta cerca tuyo... Y
aunque no tengas el goce pleno que tendras cuando
lo poseas en la eternidad, pon tu felicidad en amarlo,
en servirlo, en darie gusto. Se lo mismo que un pe-
quenito, docil con su mamd’\
*‘S4 lo mismo que un pe^uenito docil con su
mama” , i Puede imaginarse abandono mas candoro-
so en la Providencia, que nos ayuda a subir al cielo
por la fe y sus tenues luces?
El que encuentra goce en este abandono es, sin
embargo, un joven, que conoce la vida y no ignora
la falsa sabiduria dei mundo, ni su felicidad enga-
nosa. Pero, despu6s de todo, se burla bien de las
ilusiones mundanas y, con toda malicia, nos lleva a
104 ANGELCME CLEUX, A. A.

una de las calles de Nueva York, recalcdndonos la


insensatez de los mundanos: “ En nuestro ultimo via-
je ni siquiei*a llevaremos vestidos. lAdios baules, ca­
jas de sombreros, valijas y hasta pajaros en jaulas!
No habra necesidad de negros, para llevar nuestro
equipaje. No sera necesario sacar boleto ni llevar di-
nero, no habra aglomeraciones, cada uno tendra su
lugar reservado'^'.
Fr. Luis, con su facilidad para caricaturizar,
parece un verdadero hermano del ‘‘Monje” de la Cruz,
del P. Bailly, que tan bien se burlaba del diablo y
sus agentes, los mundanos. En definitiva, ha,y de to-
do en las notas espirituales de Fr. Luis, porque alM
esta el todo entero. Sigue el gran camino de la per-
feccion. Pone un espiritu de fe ardiente en esa ca-
rrera. El primer estimulante que le sonrie, es la idea
de su propia felicidad, confundiendose con la felici-
dad de Dios. Avanza por etapas. Llevado por una
amistad desinteresada, tiene la conviccion de que es
necesario buscar, ante todo, la mayor gloria de Dios.
Termina su acto de caridad en una union intima, en
espiritu y corazon, con su Padre celestial, en la que
palpamos la accion del Espiritu Santo, que lo hace
vivir todas las faces de la vida espiritual, con sus
exigencias, sus pruebas y tambien sus consuelos.
Si se quisiera caracterizar la piedad del joven re­
ligioso, sus estados de alma, su espiritu, serfa ne­
cesario estudiarlo por separado, pues Dios le prodi­
go infinidad de gracias y riquezas espirituales. Em-
pero, sin volver sobre lo dicho, parece que Fr. Luis
AURORA DE UN ALMA 106

hubiese tonido, sobre todo, el convencimiento de que


Dios es un Padre, por lo que trato, con todo el alma
de ser un hijo que da con alegria, cuanto le pide su
amado padre.
AI mismo tiempo vivio el misterio dei Cuerpo
Mistico de Jesus en toda su amplitud. De Jesu3, Je-
fe de los predestinados, es el miembro espiritual, el
hermano, el amigo. Con El ora, vive, sufre, obra y
ama.
Finalmente, Fr. Luis es hijo tiermsimo de la Sma.
Virgen y el companero ferviente de los santos. No
miraba a su Madre celestial como a una persona que
esta lejos nuestro; aunque muy amada su “Mama
del cielo” , como la llamaba Guy de Fontgalland, fue
para Fr. Luis, una verdadera madre de la tierra,
tal era la intimidad en que con Elia vivia. Esta in-
timidad la tuvo tambien con los angeles y santos.
En realidad, sus notas espirituales nos dejan ver
una pagina incomparable de amor y de gracia divi­
na, que nos enseiia que Dios, hoy como ayer y como
siempre, es todo amor y todo generosidad y miseri­
cordia.
Por encima de todo, Fr. Liiis, vivio en espiritu
y en verdad Ia religion del Padre, persuadido de que
su culto filial a Dios era el atractivo poderoflo de su
vocacion religiosa y sacerdotal. Pero sin pretension
alguna: Dios en su lugar y ^1, humildemente, en el
suyo. Se trataba a si mismo como la oveja negra dei
rebano dei redii celestial.
“Quiero lo divino —escribe— lo «rftoito» lo
106 ANGELOME CLEUX, A. A.

eterno, lo bello, lo grande. Quiero horizontes dilata-


dos. . . quiero ser deslumbrado por la claridad de
Dios.”
Era este un grito de confianza y aun de legi­
tima ambicion. Pero el sabe lo que Dios pide en true-
que de esta confianza y de esta ambicion: la hu-
mildad.
“Debo aSociar mi nombre de hermano Luis Ro­
bert a dos ideas —dice— : idea de debilidad e impo-
tencia, sobre todo desde el punto de vista sobrenatu-
ral; idea del hijo de Dios, fuerte y amante.”
Nos asegura que es demasiado pequeno para
ver la grandeza de Dios, pero, precisamente, por-
que se hace pequeno, con un candor que es raro en-
contrar en jovenes de su edad, es que encuentra la
luz y oye el ''Uamado” .
‘*Ante todo —escribe— es necesario que tenga
una idea clara y precisa de lo que quiero hacer.
iCual es mi fin? iCnal mi deseo? Exactamente,
6que es lo que quiero? Creo que quiero dar gusto
a mi Padre, aumentar en algo su gloria. Mas, ^co-
mo conseguirlo, sino complaciendole cada vez mds
con mis actos ?. . . Para que Dios halle en mi cum-
plidos sus deseos, es necesario que me vea en su
Hijo Divino. Cuanto mds este unido a su Hijo, mas
complacido quedara El de mi. Y tanto cuanto mas
lo haga feliz, mks feliz sere yo mismo.”
Ese es el centro espiritual de la vida de Fr. Luis.
Espiritu, alma, obras, vida, todo lo impregnard de
la misma piedad filial hacia su Dios.
AURORA DE UN ALMA 107

Como pecador, se muestra lleno de confianza:


‘'Mi Buen Padre pone todas sus complacencias
en su Hijo Jesus. Yo soy miembro de Jesus. Luego,
mi amado Padre no permitira que ningun mal me
hiera'\
En una accion de gracias desahoga su corazon
dei amor que lo inunda:
Hijo de Dios esta en mi ^se quedara inac-
tivo? No, puesto que EI ama 'siempre a su Padre y
en todas partes lo adora, lo alaba y lo glorifica, En-
tre mi alma y el cielo hay comunicaciones, es un
correo que contiene actos divinos de adoracion, de
alabanza y de amor. Yo quiero poner algo mlo, en
esas cartas de Jesus a su Padre'\
A veces, canta su amor de nino:
**Soy un nino que debe cantar siempre el amor
que tiene a su Padre. i Oh! i que bella es mi suerte!
Amar a Dios y glorificarle; glorificarle mas que la
mayoria de los cristianos, porque mi Padre ha que-
rido que sea religioso; glorificarie de un modo es­
pecial, porque El quiere tambien, que sea sacerdote”.
La pluma tiembla al aiiadir a este canto, un
cuadro lleno de una gracia que quiza los profanos
no perciban con claridad. Fue en el dia de la beati-
ficacion de Santa Teresita dei Nino Jesus, el 29 de
abril de 1923. Fr. Luis no est^ en este mundo. Ha-
llase cerca de su Padre celestial y le confla todos
sus deseos:
*‘jDios nuo, Padre mio, Vos sois la bondad mis-
108 ANGELOME CLEUX, A. A.

ma, Vos sois infinitamente merecedor del amor de


vuestros pequenos hijos!” .
Entre esos pequenuelos del Padre celestial, en-
cuentra a la Carmelita de Lisieux, a un angelito de
su familia, su hermana Raquel que volo al cielo no
bien llego a la tierra y en fin, se encuentra el mis-
mo, puesto que ha comprendido la grave invitacion
del Senor: "“Si no os haceis como los ninos, no en-
trareis en el reino de los cielos’\ Y haciendose fa­
miliar con esas almitas y con su Dios, continua ha-
blando al Padre:
‘‘Quiero ir con mi hermanita Teresa y amarte
con ella. Quiero alabarte con Raquel. Seremos tres
ninos que repetiran a su Padre cuanto lo aman y
los tres nos dormiremos entre sus brazos. . . Y Tu
nos retendras Contigo, porque nos amas'\
En ese momento recuerda la palabra profetica
de Santa Teresita del Nino Jesus: “Quiero pasar mi
cielo haciendo bien sobre la tierra''. Tiene concien-
cia de su vocacion y escribe estas palabras que ca-
racterizan la vida y la gracia especial de Fr. Luis:
“ Quiero pasar sobre la tierra haciendo bien al cielo,
aumentando la gloria de mi Padre’'.
lAumentar la gloria de su Padre! Y desde en-
tonces se esforzara de mil modos para realizar su
ideal, en lo pequeno como en lo grande.
Un dia le mandan barrer un corredor. Se sabe
que la vida religiosa impone esos humildes servicios.
“Voy a tomar mi escoba —dice alegremente—
y a barrer vigorosamente mi corredor. No olrido
AURORA DE UN ALMA 109

que soy un nino y que Dios no necesita de lo que


hago, pero, aunque insignificante, lo hare con amor,
para ayudar a mi Padre.”
Finalmente, seguro de su vocacion y enamora-
do de la unidad en la orientacion de sus actos, for­
ma un plan de vida que determinara, para siempre,
su ascension hacia Dios por una via clara y neta-
mente definida. Lo hace con decision y energia:
^‘Este plan de vida no puede tergiversarse; debe
dirigir integramente mi vida, mi voluntad, mi inte-
ligencia, mis afecciones. No puedo perseguir otro
fin que el de agradar lo mas posible a mi Padre’'.
iCMkl es ese plan de vida?
Fr. Luis se apropia de la palabra de orden dei
Espiritu Santo, contenida en el capitulo XXXIII
dei Eclesiastico y tomado por San Pablo en su se-
gunda carta a los Corintios, bajo la forma siguien-
te: Hilarem enim datorem diligit Deus. Dios ama
al que da con amor. Sobre este grito de orden, cons-
truyo toda su existencia. Y todo lo pesa, lo analiza,
lo valora. Dios es el Ser infinitamente bueno, po-
deroso, bello, misericordidso, amado por si mismo
y como fin de cada criatura. Dios ama al que da
con alegria. Saberse amado por Dios, sentir la ne-
cesidad de dar gusto al Buen Dios, es un gran con-
suelo y una felicidad perfecta. Por eso, Fr. Luis an-
sia dar cada vez mas por su Senor Jesus:
'‘Que el dar sea en mi un estado, una caracte-
ristica de mi alma. Que sea para mi la duracion de
no ANGELOME CLEUX, A. A.

ese don, como el caracter sacerdotal del alma de


un verdadero ministro de Dios’'.
Ese desprendimiento lo lleva a cabo con la vis­
ta fija en nuestro Senor, pues de otro mode no se­
ria agradable a Dios; y dara siempre lleno de ale-
gria, de goce intenso, que no excluira el sufrimiento;
por el contrario, el sufrimiento valorara su des­
prendimiento. Por lo demas, la recompensa la ten-
>

dra en el goce pleno de la etemidad.


Tal es la Regia de vida que el joven religioso se
propone seguir; la encontramos escrita en quince
paginas de su notas. Ha previsto todos los medios
para cumplirla: oraciones, examenes, actos precisos
y practicos. En sus anos de noviciado y casa de es-
tudios, se le sorprende controlandose con severidad
sobre la fidelidad en observarla.
No hay que asombrarse, entonces, de que apa-
rezca desde ya, en su existencia, una virtud aus­
tera pero llena de gracia y bondad. Se ha compro-
metido como verdadero hijo de Dios a pi*ocurar go-
ces y gloria a su Padre, porque estos goces y esta
gloria, encierran toda su felicidad.

I ll

Ser, por la gracia, hijo adoptivo del Padre, es


ser, al mismo tiempo, hermano espiritual de Jesiis,
el Hijo de Dios por naturaleza. El alma que vive
este primer misterio de gracia y union con el Pa­
dre, solo lo realiza en N. S. Jesucristo, porque todo
AURORA DE UN ALMA Ui

se mantiene en el dominio sobrenaturiJ, Desde el


llamado dei hombre a la gracia y a la gloria dei cie-
lo, hasta los misterios de la Encamacion y de la
Redencion, hasta la presencia Eucaristica, no se en-
cuentra un lapso en la continuidad de la misericor­
dia divina. Del mismo modo, las almas que estan en
contacto fiel con lo divino, viven plenamente el don
dei amor de Dios.
Fr. Luis no escapa a esta ley. Es en el alma y
en el corazon de N. S. Jesucristo, que la religion del
Padre halla su maximo esplendor, su modelo, su sos^
ten eficaz y verdadero.
‘'El Padre me envia a Jesus —declara con en-
tusiasmo— y con El me envia todo lo que hay de
mas bello en el cielo... Jesus es mi complemento, y
ningun ser puede complementarme sino Jesus, mi
gran hermano, quien me conduce a nuestro padre
que esta en el cielo.*^
iCuanto comprende todo el amor que las Per­
sonas Divinas han testimoniado a su alma pecado-
ra! Un miercoles de ceniza evoca bi escena dei hijo
prodigo, dei hijo que se fue lejos de la casa pater­
na. Recuerda tambi^n el pasaje dj la oveja perdida
y de Jesus, el Pastor de Dios que ha venido a bus-
carnos y deja escapar este grito desgarrador hacia
su Salvador:
'‘Senor, yo soy esa oveja perdida que has ve­
nido a buscar. No vayas mas lejos, Jesus, no pases
de largo. En mf se encuentra el fin de tu viaje, yo
soy el miserable que has venido a buscar para en-
112 ANGELOME CLEUX. A. A.

tregarlo al Padre, para llevaiio a la casa paterna” .


Desde entonces lo vemos en la casa, no como
extranjero, sino como un hijo adoptivo, un herma-
no de Jesus, un amigo.
“ Yo soy miembro de Jesus, pertenezco al cuer-
po mistico de Jesucristo, de la Iglesia, de la que for-
man parte mi Madre Inmaculada, todos los elegidos
del cielo, las almas del purgatorio y los santos de
la tierra. Cuanto oro en union de la Iglesia; oro, ala-
bo, adoro, en union con Jesucristo, con todo su cuer-
po mistico... Me corresponde hacer, con alegria, to-
do lo que Jesus me pide realice, pues todo eso es
querido y elegido para ser ofrecido al Buen Dios,
como testimonio de amor filial.”
Y ahonda mas aun en el misterio de Jesus, pe­
netra todo el sentido, explora todas las gracias y
ruega con toda su alma, para que ese misterio se
realice en el.
“Jesus, Tu quieres vivir en mi, nutrirte y cre-
cer; quieres tener en mi tu morada y desde ella
ofrecer a tu Padre oraciones, adoraciones y tam-
bien expiaciones, Tu puedes amar mucho a mi po-
bre corazon y ser correspondido. Quieres tener en
mi un centro de accion desde donde se irradiara el
bien a traves del mundo. A mi me corresponde, en
reciprocidad a tu amor desear lo mismo que tu Co­
razon divino desea.”
De este modo, el corazon del joven religioso es
presa del amor a su Maestro, no buscando unidad
y vida mas que en El. Es que nada vale tanto como
AURORA DE UN ALMA 113

el amor y solo el amor sube al cielo y tiene alia su


morada. El que repite esta trilogia ardiente, esta
fuera de si cuando se encuentra cerca dei taber­
naculo, cerca de su Jesus, y tiene acentos abrasado-
res para hablamos dei amor dei Huesped Divino:
“Me imagino, al ver el tabernaculo cerrado, que
Jesus sale dei copon y trata de abrir la puerta para
reunirse a nosotros, tanto le agrada hallarse en nues-
tra compania, estar en nosotros. Tu tienes grandes
y hermosos designios sobre mi, Jesus, como los
tienes sobre toda alma que has recibido dei Padre”.
i Sera temerario afirmar que esos designios se
han realizado en su alma, al menos en parte, ya
en esta vida? El 21 de febrero de 1924, fiesta de
Santa Ines, sus intimidades con el Gran Rey, son
mas y mas pronunciadas:
“Jesus, Tu vienes dei altar dei sacrificio a mi
corazon. jEstas todo ensangrentado, las manos y los
pies horadados, el corazon atravesado! Tu estas ator-
mentado y solo quieres la gloria de tu Padre. Soy
feliz dandome a Ti, pues se que no te serviras de
mi mas que para mayor ^gloria de tu Padre, y es
por el sufrimiento y el anonadamiento de mi ser
que Tu lo glorificaras... Por lo tanto, soy tuyo...
Soy tu instrumento de glorificacion... Hoy es el
dia de nuestras bodas... Tii me querias hace tiem-
po. Entregome pues a Ti sin reservas, sinceramen-
te’^ Luego, invita al Sma. Virgen Maria a rego-
cijarse con 61, a los angeles les pide que canten sus
m4s bellos canticos, a los santos dei cielo y a Santa
114 ANGEL6 ME CLEUX, A. A.

Ines que rindan honienaje a Nuestro Senor. ‘‘Sint


unum. Que sean uno’\ Eiicontramos, en la vida de
Fr. Luis, gracias de union con el Gran Rey, de las
que solo el Espiritu Santo coiioce el secreto. Para
comprenderlas debemos amar como el am6.
IV
Despues de Dios, la Sma. Virgen. Fr. Luis sen-
tia por la Madre de Dios el mas profundo respeto,
pero tambien la mas santa de las temuras.
Repetia con gusto este aforismo: ad invisibilia
per visibilia, ir al mundo invisible, por el mundo vi­
sible. Ademas estaba dotado de un corazon infini-
tamente sensible y delicado, y tenia para sus parien-
tes, sobre todo para su madre, un carino entranable.
Por ello, cuando tuvo una nocion mas profunda del
lugar que ocupa Maria en la Redencion y en el mun­
do sobrenatural; cuando hubo experimentado de un
modo mas consciente, el amor de la Sma. Virgen pa­
ra con los hombres, muestrase como el hijo abne-
gado y amantisimo de su Madre celestial. iCuantos
dias rezaba el rosario entero! Velasele pasar las
cuentas con los ojos bajos, el alma perdida en los
secretos coloquios del Ave Maria, pues era una ver-
dadera conversacion la que mantenla, con su madre
del cielo. Respondiale Ella con delicadezas que solo
las madres tienen para con sus hijos.
Durante el curso de sus estudios, rezaba el ro­
sario a su modo y lo llamaba el rosario de estu-
diante:
AURORA DE UN ALMA 115

**lOh Virgen Madre!, objeto por privilegio es­


pecial, de todas las gracias espirituales y dotada
de conocimientos profundos sobre las diversas ver-
dades que estudio en los cursos, y que apenas apren-
do con grandes dificultades. Tu que tienes, sin tra-
bajo alguno, conocimientos mas amplios, ruegale a
Dios que me haga conocer la verdad y pidele que me
conceda la gracia de vivir segun las luces que me de” .
Tenia palabras celestiales para hablar de Maria,
para hacer cualquier alusion, a su Madre del paraiso.
Un dia, en visperas de la fiesta de la Inmaculada Con­
cepcion, sus condiscipulos se recreaban, esperando
que la campana diera la seilal de sikncio. Las pala­
bras fluian entrecortadas por las risas que ocasio-
naban las replicas, a cuai mas espiritual, de los jo-
venes religiosos. Fr. Luis, que observaba y escucha-
ba, exclamo de pronto:
‘‘iNo es raro que esten tan alegres, puesto que
manana es la fiesta de la Sma. Virgen!’’
La exclamacion fue tan espontanea que dejo, en-
tre los oyentes, por mucho tiempo, la imborrable im-
presion emanada de un cordon que amaba entra-
nablemente a la Reina del cielo.
Desde el primer mes de noviciado habia com-
prendido que era muy grande favor del cielo el poder
pertenecer a una congregacion que tiene como ca-
racteristica testimoniar una adhesion a toda prue-
ba a la Madre de Dios. La vfspera del 15 de agosto
de 1922, dice;
‘‘Las palabras de Nuestro Senor no son palabras
116 ANGELOME CLEUX, A. A.

que se lleva el viento. Los hombres hablan mucho


pero obran poco. Sobre la Cruz, Jesus nos dio a Ma­
ria per madre: dixit et facta sunt, ha dicho, y eso
se ha hecho. El, diole un amor de madre. Nosotros
somos sus hijos, sobre todo nosotros, los religiosos
de la Asuncion; somos hijos de esta madre que rei-
na en el cielo y que nos ama tanto” .
En el mundo sobrenatural en que vivia, le era
muy necesaria esa madre, tanto para amarla, como
para ser amado por Ella. Sentiase protegido, soco-
rrido, rodeado de un tiemo carino de madre. Llego
hasta decir, con su acostumbrada audacia:
‘‘El hombre necesita en tal forma del amor de
una madre, de su amor hacia ella y del amor de la
madre hacia el, que yo creo, no podria ser religioso,
si no tuviese fe en que la Sma. Virgen es mi madre,
vela por mi y me ama. iOh Marla!, vela siempre por
ml. Mi corazon necesita de tu amor maternal.
G>n profusion que asombra, se le oye repetir ese
nombre de madre: “ Maria, Tu eres verdaderamente
mi madre; si, eres Tu mi madre: Tu tienes para ml
el amor de una madre y velas por ml con temura
matemar'.
Como se ve, encontramos todos los matices de
las temuras de un nino para con su madre, llenos de
una elocuencia que solo la gracia de Dios puede dar
a personas mayores. Evita en esas demostraciones
toda ilusion, toda nota sensible fuera de lugar. Es
que ha tornado, como modelo de su amor a la Sma.
Virgen, el amor mismo de Nuestro Senor a su Ma-
AURORA DE UN ALMA 117

dre. Supone el caso de que viviera en Nazaret, con


el Nino Dios. iComo evitana todo lo que pudiese
causar pena a Maria! iCdmo trataria, junto con Je­
sus, de aumentar la felicidad de Maria! l Y acaso Ia
Virgen Purisima, no tiene siempre presente a su
hijo? Es, por lo tanto, en un nuevo Nazaret que el
vive, en un Nazaret colmado de amor maternal.,.
Hace un paralelo encantador entre la actitud de
una madre, que se levanta, por la manana, antes que
su hijo, y la Sma. Virgen, que tambien esta levanta-
da en el cielo, antes de empezar nuestra existencia
y antes que nuestra tarea diaria comience. La ma­
dre trabaja cuando los pequenos duermen. Es su amor
que la hace madrugar. Enciende el fuego, entibia la
casa a fin de que sus angelitos no sientan frio. Pre-
para los alimentos para sus cuerpecitos queridos y,
aunque no esten todavia junto a ella, piensa mien-
tras trabaja en los que le son queridos. Del mismo
modo la Sma. Virgen, nuestra Madre, cuando dormi-
mos nos tiene presentes en su espiritu, nos prepara
lo que nos es necesario, trabaja para nosotros. i Todo
eso por que?... ^
*'lOh! Madre, todo eso es porque Tu nos tienes
en tu coraz6n ,y nos amas. Si, Tu nos tenias en tu
corazon, aun antes de nuestra llegada a la tierra.
Porque debiamos ser los miembros de tu Hijo Jesus,
Tu nos has amado en El y nos has aceptado y reci-
bido con alegria cuando nacimos a la gracia."
Despues de esta primera noche de la nada ha
venido otra noche, la dei pecado. La Virgen Maria
118 ANGEL 6 ME CLEUX, A. A.

trabajo tambien por sus hijos y esta vez cerca de la


Cruz. Velo de pie ante nuestro pecado, para qua fue-
ra perdonado. Actitud de madre, actitud de amor:
‘‘Prior dilexit nos. Fuiste la primera en amamos
ly con que amor! Con un amor que hizo de tu vida
una vida de dolor. Bendita seas, loh Madre t, por to-
do lo que has hecho antes de nuestro despertar. Y
ahora que empieza el dia, queremos pasarlo junto a
Ti para amarte. No nos dejes olvidar que de Ti hemos
recibido la vida"'.
De ese modo habla Fr. Luis a Su Madre del cie-
lo. Parece que no hubiera distandas ni separacion
entre esos dos corazones. Pero recordemos al corde-
rito que llama a su madre, porque la perdl6 de vista
un instante: dos gritos conmovedores, dos seres que
quieren estar juntos y se encuentran separados...
Un dia, el joven religioso oye cantar a sus con­
discipulos estas estrofas tan populares:

Un dia al cielo ire


Y la contemplare...

jY se pone a llorar! Llora y se pregunta ipor


que llora? lA h ! es que el corderito estd a6n en el
destierro. Mientras tanto, oye a su Madre del cielo
que lo llama. Y entonces, los deseos de estar con Ella
y la pena de no hallarse todavia alia arriba, hacen
llorar al corderito...
AURORA DE UN ALMA 119

Esa vida de gracia que Fr. Luis recibio de Dios,


esa intimidad que gozo eon Dios Padre, con Jesiis
y con la Sma. Virgen, ^hasta que grado fue alenta-
da por el Espiritu Santo en el alma de su servidor?
Muy dificil es precisarlo. El espiritu de Dios, que
gustaba tanto evocar el P. Luis Robert cuando pre-
paraba los actos liturgicos, tiene sus designios. El
sopla como el viento sobre las almas, como quiere y
tanto cuanto quiere. A las veces nos orienta, nos
muestra la verdadera senda. A cada uno de nosotros
corresponde entregarse a El, con humildad y con-
fianza; debemos dejarnos elevar por El, con genero-
sidad y renunciamiento hasta las altas cumbres dei
Tabor. A tal altura nos remonta en alas de la con-
templacion y de las obras santas. Sin embargo, no
es temerario afirmar que el alma de Fr. Luis fue
particularmente fiel a la accidn dei Espiritu Santo
y que, en pago, el cielo le concedio ciertos favores
que merecen nuestra gratitud.
La primera gracia, la m ^ importante, es la vida
misma de ese religioso que se elcVo siempre y fu4
notablemente fiel a las divinas inspiraciones. Los
que le conocieron, estan acordes en afirmar que era
un ejemplo de virtud, de regularidad, de caridad fra­
terna y de renunciamiento. Todos conservaron de il
un recuerdo especialfsimo. Es que, tal como se ha
dicho de Nuestro Senor, pas6 haciendo bien todas
las cosas: bene (nnnia fedt.
120 ANGEL6 ME CLEUX, A. A.

Pero mas alia de esta vida, hay testimonios que,


cou los actos y las palabras que ya conocemos, nos
hacen ver que ha recibido particulares atenciones del
cielo, como ^1 mismo lo deja entrever. Uno de sus
condiscipulos, que se mostro muy prudente en sus
alegatos, confiesa que Fr. Luis era un alma propen­
sa a la contemplacion; no osa afirmar que estuviera
favorecida con gracias mlsticas, exteriores o sensi-
bles, pero esta convencido de que el Hermano estaba
casi continuamente, sino totalmente, en presencia
de Dios. Sin duda no se equivoca respecto al que de-
cla: “ Jesus y yo, somos dos hermanos que estan siem-
pre juntos, dos inseparables” . ^Que mayor prueba de
que vivla en la presencia de Dios? Mas aun, decia
que deseaba estar al lado de su Maestro, callado, pe­
ro sabiendose cerca de El, nada mas que por hallar-
se junto a El! Ademas el joven religioso deja supo-
ner, por sus propias declaraciones, que esta bajo la
accion intima de Dios y del Espiritu Santo. Suele
quedar largos instantes, medias horas enteras, sabo-
reando pensamientos sobrenaturales que no admiten
ni consideracion ni desarrollo. Sabe que Dios le con­
cede el espiritu y el don de la oracion, y se muestra
lleno de celo para seguir sus divinos llamados.
Esos llamamientos son diarios, pero en ciertas
epocas son mas sensibles, mds apremiantes, y hasta
llegan a sorprenderlo.
El 11 de octubre de 1922, se encontraba en la
capilla del rioviciado de San Gerardo. Despu^s de ha-
bor rezado con fervor, se prepara a volver a su tra-
AURORA DE UN ALMA m

bajo, que consiste en el estudio del Bene^etos, el


cantico de Zacarias, recitado todos los dias per los
sacerdotes en el oficio de Laudes; luego la asimila-
cion de un articulo de la Suma Teologica de Santo
Tomds de Aquino. Pero, he aqui lo inesperado... el
Buen Dios retiene a Fr. Luis en la capilla y el cuenta
esto graciosamente:
“ Fui retenido a pesar mio en la capilla. Adios
estudios preparados, no podia decir ni hacer nada.
iN i un movimiento, ni un pensamiento siquiera! Ya
me habia ido, pero me era necesario (el mismo lo
subraya) volver, no tenia otro remedio”.
No nos dice como volvio, pero anade:
'‘Buscando explicarme ese estado mio, Dego a
esta conclusion: Jesus, Tu eres el complemento de
mi ser, Tti eres la vida que me faltaba, la tinica be-
lleza que deseo contemplar, la sola bondad que ne-
cesito, el unico amor que puede hacerme feliz...
Cuando te poseo.. mi ser esti Ueno y perfecto” .
Esta conclusion da la clave, el sentido de la in-
tervencion divina. Algunos^meses despues, una no-
che en que estaba sentado familiarmente con sus her-
manos de noviciado, sobre los escalones que preceden
la entrada al claustro. Esperan, en alegre camarade-
ria, el toque para el ejercicio llamado ‘‘de obedien-
cia’^ tan conocido en las comunidades religiosas. A
Fr. Luis lo invade el sentimiento de la presencia de
Dios. Siente, son sus propios terminos, “una union
viviente con Jesus” . Guarda secreto de esto, pero al
122 ANGBL 6 ME CLEUX, A. A.

dia siguiente, penetrado de gratitud, tiene un acen­


to particular para hablar a su Maestro en la oraci6n.
“ Yo, ipobre y pequeno discipulo! Si, es necesa-
rio 8er bien pequefiito para Bumergirse en lo infini­
to (de tu ciencia.. .)* Maestro, puesto que Tii te has
dignado llamarme a tu intimidad, dignate preservar-
me de todo pecado, para que no te ofenda, para que
no te cause pena alguna*’ .
En otra circunstancia, durante una noche Dios
quiere hablarle, por asi decirlo, como a otro Samuel.
Fr. Luis se vale de imdgenes expresivas para expli-
car esas manifestaciones de lo sobrenatural: son co­
mo relampagos que iluminan todo con gran claridad.
Y a continuaci6n, senala que por la manana un ver-
dadero torrente de gracias impetuosas le fu^ envia-
do por Dios. Durante el curso del dia, cada vez que
pasaba por los lugares donde esas gracias le habian
sido dadas, ponia alii, como otro patriarca antiguo,
una piedrita, para conservar el recuerdo de ese lugar
consagrado. ..
Esta expresion, '‘torrente de gracias^', vuelve a
emplearla durante el retiro anual del mes de setiem-
bre de 1923.
Hace notar que esos dias de retiro son como
dias celestiales. Alld arriba los elegidos reciben de
continuo nuevas gracias. .. A el le pasa lo mismo
durante el retiro, y quisiera que siempre fuese asi.
Hallase tembloroso delante de Dios al ser objeto de
tales favores.
“ Nada me hace rer tan claro mi pequefiez como
AURORA DE UN ALMA 123

aquella Uuvia de gracias que cayo sobre mi durante


el retiro. Esas gracias, por su belleza, por su gran>
deza divina y por su cantidad, me dan una idea de
lo que debe ser Dios. El se digna conced^nnela 7
tiemblo al pensario, lyo tau indigna criatura!, como
debe temblar el alma en presencia dei Creador, de
Dios. Y solo puedo refugiarme en mi pequenez y de-
bilidad/^
LuegO) el gran Rey le visitaba. {Como amaba ^1
a ese Rey y con qu6 confianza le tomaba la mano!
Tratando, en una platica con El, de exaltar su poder
lo mas j)osible, invoca su nombre hasta cuarenta y
ocho veces, en una letania de grandiosa belleza, Ue-
na de homenajes y alabanzas:
‘‘Jesus, dueno dei agua y de la tierra...
‘'Jesus, dueno de las montanas y de los valles...
‘‘Jesus, dueno de los espanoles y de los holan-
deses...
'*Jesus, dueno dei primero y dei segundo siglo...
'‘Jestis es mi dueno y Senor en este momento...
Etcetera.
Esta ultima invocaci6n es sil ramillete espiritual,
puesto a los pies dei gran Rey.
Despues de todo, es posible que Nuestro Senor
haya tratado a su amigo con favores reales, hacien-
dole ofr la voz de su ^ngel para guiarlo por el cami­
no de la justicia y la santidad.
Fr. Luis tenia gran devoci6n a los santos ange-
les y trataba de imitar los impetus de sus adoracio-
nes. Con su angel custodio vivio, cierto tiempo por
124 ANGELOME CLEUX, A. A.

lo menos, en intimidad familiar. Hasta donde llega-


ron estas intimidades, Dios lo sabe. Para qu6 ocul-
tar, sin embargo, que siendo estudiante en Lovaina
se creyo colocado durante meses enteros bajo la di-
reccion de este angel:
“Creo que mi angel custodio me dice constante-
mente lo que debo hacer. Me lo dice si lo interrogo;
en ocasiones, aunque no se lo pregunte. Me lo dice,
haciendome comprender que mi bien se encuentra en
tal o cual accion. El no usa palabras ni signo exte­
rior alguno. Jamas tengo dudas sobre lo que quiere
que haga, pues se hace comprender claramente. A
veces no puedo comprender claramente la razon por
la cual debo hacer lo que me indica. Me inspira casi
todo lo que hago: el momento para tal ejercicio, el
libro para mi lectura espiritual, el escribir a tal o
cual persona, la hora de rezar el rosario... Pero nun-
ca me lo indica anticipadamente. Siento que es de-
ber mlo el seguir sus mandatos y que son para mi
mayor bien” .
Tenia entonces 26 anos, seguia los estudios de
filosofia, y el mismo nos cuenta como se entregaba
ardientemente, quiza demasiado, a su juicio a la lec­
tura critica de las opiniones de los filosofos. Conoce-
mos su predileccion por las ciencias matematicas y
el lado practico de las cosas. Sin embargo llevaba, al
mismo tiempo, una vida religiosa intensa, de una fi-
delidad y de un renunciamiento que ansiaba perfec-
cionar cada vez mas para su Dios.
Ante los hechos algo extraordinarios que le su-
AURORA DE UN ALMA 125

cedian, creyo no debia seguir gfuardando silendo y


los comunico a sus superiores.
Durante el retiro anual habia seguido, hora a
hora, esa voz que, lejos de ocasionarle efectos eno-
josos, le procuro los mayores bienes. Deseaba, por
lo tanto, seguir oyendola.
Se le hizo notar (la Iglesia, aconseja gran pru-
dencia en tales casos) que debia desconfiar de su
imaginacion y que si el Buen Dios habia intervenido,
ya haria saber que era El.
— Claro que si — contesto sencillamente Fr. Luis
— , si es Dios, El debe hacerlo conocer. Entonces sa-
bremos a que atenernos. Si es El, solo tendre que
humillarme ante las delicadezas de su amor. Si no
f uese El, habre de agradecerle que me lo haga saber.
Muy ingenuamente propuso un medio de recurrir a
I)ios, sin tentarlo, lo que no queria a ningun precio.
Pero es inutil discutir sobre favores, cuyo origen
solo la Iglesia puede establec^*. Muchos otros esca-
pan a nuestro conocimiento, pues ni Fr. Luis, ni loa
que le conocieron intimamente, han querido divul-
garlos. Sin embargo, lo ya visto alcanza para com-
prender en que forma se mcfetraba liberal el Buen
Dios, con quien tanto gustaba de llamarlo Padre. El
buen religioso sentia tambien la necesidad de pasar
por el crisol dei sufrimiento. Dice, en algun lado, que
no quiere dejar a su Maestro solo en la cruz. Acep-
ta el dolor; se le presenta bajo la forma de la en-
fermedad; sufre verdaderas crucifixiones en su al­
ma, cuando ve la desemejanza que hay entre su con-
126 ANGELOME CLEUX, A. A.

ducta y su aspiracion a acrecentar su perfeccion; las


contrariedades, que aumentaban de continuo, solo lo-
gran purificarlo. Su palabra invariable es esta: Fiat
voluntas tua.
Un viemes santo, mas apurado que de costum-
bre por entregarse a su Maestro, hace una consagra-
cion de todo su ser a Nuestro Senor:
‘‘Haz de ml lo que quieras, con tal que yo te po­
sea” . Y recordando a su Madre, la Sma* Virgen que
estaba al pie de la cruz:
“Es la Madre de los dolores, anade, y me ofrece
a Ti” .
Hecha e^^ta consagracion, le parece que el cielo
ha respondido con un gran ''si” , y termina:
“ Y Jesus me ha aceptado con alegrla” .
Si, Nuestro Senor lo acepto, y esa aceptacion
llegara tan lejos que Fr. Luis, tal vez sin sospechar-
lo, abandonara muy pronto esta tierra para seguir a
su Maestro.
TERCERA PARTE

EL SACERDOTE

“La palabra de orden: dar, dame, eso es todo.,. iLos


hombres?, no es para ml que los quiero, es para ddrselos a
Dio8’^— P. Luis Robert.
CAPITULO VI

DE VUELTA A LQS ESTADOS UNIDOS


(1928.1929)

I. De nuevo en su “Alma Miter*' de Woic^ter: sa ex­


trema discrecioiL — II. Profesor y Celador; su respeto al
alumno; su Ixmdad y su humildad. — III. Hombre de Dios
y apdstol; se da sin reservas.

En los primeros dias de agosto de 1928, el P.


Luis Robert ve de nuevo las riberas amadas de su
America. iCuan grande debio ser .su alegria al ha-
llarse otra vez, despues de siete anos de ausencia,
en las tierras de los Estados Unidos que, como reli­
gioso y apostol, deseaba evangeiizar con todo el ar­
dor de su corazon. Eran las almas de ese inmenso
pueblo que, con su cruz de monje asuncionista y los
ardores de su flamante sacerdocio, gueria bendecir
con verdadera efusion.
No bien desembarco fue a Springfield Mass. Lo
esperaban impacientemente en la calle Dwight. Lle-
gar y arrojarse en los brazos de su amada madre y
de su padre, fu6 todo uno. *De nuevo reunidos en la
casa paterna! Sus hermanos y hermanas lo rodean,
y aun el venerable abuelo va a festejar a su nieto,
con todo el carino y la majestad de sus S i anos.
180 ANGELOME CLEUX, A. A.

Horas dulces y fu rtivas... jsemejan horas del


paraiso que quisieramos prolongar en su armoniosa
paz!
Despues llega el dia de la primera misa solem-
ne, en la iglesia de Santo Tomds de Aquino, el 12
de agosto. Parientes, amigos, feligreses de la parro-
quia francoamericana, rodean al religioso con afec-
to y simpatia/Del colegio de la Asuncion de Worces­
ter asiste — en representacion del R. P. Clodoald Se-
rieix, prior a la sazon del establecimiento, impedido
de hacerlo por tener importantes reuniones de Con-
gregacion el R. P. Terrien, condiscipulo y amigo del
joven religioso.
Despues del Evangelio, el R. P.. Terrien habla
con elocuencia de la gracia del sacerdocio y de la vo-
cacion del P. Luis. Emociones inefables las de una
primera misa, que son como el testimonio de Dios,
bendiciendo las parroquias y las familias que han
dado un sacerdote a Nuestro Senor y a su Iglesia.
El Padre Luis gozo algunos dias de las primi-
cias de su sacerdocio en el seno de su familia. Des­
pues paso a su campo de apostolado, en Worcester.
Llego el mes de setiembre, y con el la entrada de
colegiales a su '‘Alma Mater” . El P. Luis debe tomar
su puesto de profesor y celador. En el colegio de la
Asuncion, lo esperaban tan impacientemente como
sus parientes en Springfield. El renombre que le ha
precedido, transformanle en el preferido de todos
los Padres del colegio. Es el primer religioso franco-
americano que figura entre el personal de la casa.
AURORA DE UN ALMA 131

Saben que es muy de espiritu sobrenatural, hu-


milde, modesto y dotado de un entusiasmo para el
trabajo, que gana todos los corazones. Por ello, la
acogida que le dispensan todos es cordialisima. En
cuanto llega a los umbrales de la institucion asun-
cionista, se ve rodeado por religiosos franceses, bel-
gas, canadienses, que lo reciben con todo afecto.
Ya se encuentra bajo los muros que habito como
estudiante, y que ahora recorre en ropas sacerdotales
acompafiado de los que ya puede Uamar hermanos.
La casa esta mucho m ^ grande. El R. P. Serieix, pre-
sidente dei colegio, en cinco anos fecundos ha hecho
levantar suntuosos cuerpos de edificio, para cobijar
a la juventud francoamericana, cada vez mas nume­
rosa, en ese hogar de ciencia y de espiritu cristiano.
Sin duda, en esa epoca Ia crisis economica hizo
estragos en Nueva Inglaterra y, por lo tanto, entre
las familias de los alumnos, cuya afluencia prodigio­
sa disminuyo algo. Asimismo notaronse entre los gru-
pos francoamericanos malhadadas discusiones. Ese
oleaje de disputas intestinas, quiso salpicar hasta
las bases de la colina de Greendale, que subian todos
los hijos de la raza francesa, sin distincion de par-
tidos,
Con este motivo el R. P. Serieix dio su palabra
de orden, aceptada por todos sus religiosos: hacer
conocer la obra a cualquier precio, aun valiendose dei
ministerio pastoral que los profesores se esforzarian
en cumplir semanalmente entre los sacerdotes de las
parroquias francesas; mantenerse al margen de todo
132 ANGEL 6 ME CLEUX, A. A.

partido y respetar toda aiitoridad social y religiosa;


continuar la obra de enseuanza y educacion, bajo la
base bilingiie, con el proposito decidido de ayudar a
la fainilia francoamericana. Y la bendicion de Dios,
como la confianza de los hombres, llegara.
El P. Luis escucha la historia de la institucion,
desde el dia que la dejo, hasta el momento en que
vuelve a tomar parte en el trabajo comun. Esta or-
gulloso de esta historia. ^Como no estarlo? La Igle-
sia de Nueva Inglaterra, las profesiones liberales y
teenicas de los Estados Unidos, las ordenes religio­
sas, las universidades y hasta las agrupaciones po­
liticas se honran con tener entre sus filas, antiguos
alumnos de la Asuncion. Mas aun, en los estableci-
mientos escolares se trata de copiar sus metodos y
programas. Distinguidos visitantes: arzobispos y
obispos, historiadores y literatos, hombres politicos,
un Cardenal Charost, un Funck-Brentano, un sena-
dor Walsh, no desdenan ir a platicar con la juventud
de Greendale. Una revista americana, lo califica di-
ciendo que es aun un pequeno colegio, pero que
la joy a mas pura de lo clasico que se conoce en los
Estados Unidos” . Funck-Brentano, conocido histo-
riador, exclama, a la vista de la organizacion del es-
tablecimiento;
— Vuestros educacionistas son monjes que re-
cuerdan el pasado y, sin embargo, son bien modernos.
Estimulado por todo lo que ve y oye, el Padre
Luis empieza en seguida a desempenar sus funciones.
Ea profesor de historia y celador, pero, sobre todo
AUEORA DE UN ALHA

es y sera el hombre de Dios y el apostol. Las sema-


nas y los meses pasan. El personal del colegio y los
de afuera, reparan en ese joven religioso de piedad
extraordinaria, de abnegacion sin limite», de ardor
incansable para el trabajo, de alegrla comunicativa,
y siempre con el distintivo de una sonrisa franca y
de una modestia exquisita.
Pero lo que m ^ llama la atencion en ese Padre,
tan ardiente, tan bien dotado, es la extrema discre-
cion, la reserva, la total posesion de si mismo. Hay
en eso una senal inequivoca, que deja translucir su
gran virtud. H4Uase en su casa y es el primer reli­
gioso francoamericano, pero es tan humilde, que no
se le ve ni se le oye. Sin embargo, esta siempre alM
donde pueda prestar un servicio.
Muchisimos presta: vigilancias, sermones al
alumnado, ministerio en las parroquias, redaccion de
programas de estudios, en todo momento esta pron­
to a dar y a darse. En tomo suyo se extiende una
atm6sfera de piedad, de bondad y de religiosa sim-
patia. A todos les parece que siempre han cono-
cido y amado a ese religioso; tan acabadamente res­
ponde al ideal que se tiene en el fondo del alma res­
pecto al sacerdote.
Y se empieza a estimar que hay en el cualidades
para un futuro superior del colegio de la Asuncion...
II
El primer cuidado que el Padre Luis Robert po­
ne al cumplir su deber profesionid, es el de hacerlo
134 ANGELOME CLEUX, A. A.

conscientemente y con toda la perfeccion posible. Pa­


ra ello lee, consulta, y se traza un plan con los prin-
cipios directivos que deben orientar su conducta.
A uno de sus condiscipulos y amigos de Europa
le manda un dia, el Boletin oficial de la Universidad
de Nuestra Senora, re vista de un establecimiento es-
colar religioso de los mas renombrados en los Esta-
dos Unidos, con la siguiente dedicatoria: A MI QUE-
RIDO H E M IA N O DE FRANCIA. L. R. RUEGUE
POR AM ERICA.
En ese boletin se consignaba, en mas de 150
paginas, una encuesta sumamente original, con pre-
guntas y respiiestas, sobre temas de educacion: re­
ligion, familia, relaciones sociales, preocupaciones in-
telectuales, formacion del caracter, etc. El Padre ma-
tizo esas preguntas y respuestas con reflexiones per­
sonales, salpicadas de ocurrencias oportunas, y ha-
ciendo notar el provecho que ya ha sacado de ellas
para sus alumnos. Como vemos, no solo busca do­
minar todas las normas de la educacion, sino que
hace esfuerzos para conocer el caracter del educando.
Trata as! de indagar su modo de pensar, aun valien-
dose de encuestas.
No para en esto, y recurre al consejo de los que
tienen mas experiencia que el, sean o no del colegio.
En los primeros meses del ano escolar 1928-1929,
va a golpear las puertas del Orfelinato de las Her-
manas Grises, de Worcester, donde vive su vie jo
amigo el R. P. F*erreault, que lo encamino hacia la
Asuncion. El buen anciano, con la cabeza algo vaci-
AURORA DE UN ALMA 135

lante, pero con los ojos siempre tan llenos de luz, lo


recibe con los brazos abiertos. El P. Luis le confia
cuanto le preocupa la direcci6n de los alumnos y le
pregunta cual de estas dos virtudes debe guiar su
conducta: ila bondad o la firmeza?
—^Padre —^le contesta el santo sacerdote—, fir­
meza si, mucha. No ha,y orden sin ella, pero tenga
como norma dominante la bondad, la misericordia, la
indulgencia.
El R. P. Perreault acompano su consejo, con la
sonrisa de toda una vida, que conocio muchas mise­
rias y perdono muchisimo. El Padre Luis se retiro
reconfortado con esta visita, en que vio al sacerdote,
terminando su santa jomada, en las manos de Dios,
despues de una existencia Uena de oracion y de ab-
negacion y celo por la salvacion de las almas.
El tambien se consagra valientemente a la ju-
ventud de la Asuncion. No lo hace a ciegas ni sin
reglas. Uno de los principios de pedagogia que prefie-
re es el siguiente: es necesario tener un gran res-
peto por el alumno.
^^Respetarlo como el merece ser respetado, es
mucho —escribe—, pero me parece que jamas se le
puede respetar demasiado/'
Otro: es necesario ser justo con el alumno, El
Padre tiene el sentimiento innato de la j usticia.
buscaba la popularidad —nos dice uno de
los que lo conocieron como profesor y celador— pero
si buscaba la justicia y trataba, en el curso de his­
toria de la Edad Media, que dictaba a los estudian-
136 ANGELOME CLEUX, A. A.

tes, de hacer resaltar los ejeinplos de justicia. Repe-


tia que en caso de duda, para calificar a sus alum­
nos, consultaba a los superiores, sobre el valor de
los trabajos escritos, antes de poner las calificacio-
nes.”
Es que el Padre Luis era ante todo, como lo re-
conoce otro colegial, un sacerdote que respetaba su
deber del misroo modo que el del projimo, y no se
podia contar con el para doblegar ese deber. A l^ -
nos se quejaban y decian que habia copiado dema-
siado la disciplina europea. Quejas de revoltosos, que
se defienden con la censura. Como es natural, esta-
ban entre ellos el alumno que fuma a escondidas y
aquel que, en una oportunidad y no habiendo visto
al Padre que se paseaba con un grupo, interpelo a
estos en alta voz, diciendoles: pero, idonde diablos
se ha metido el Padre Robert?
— No esta lejos— contesta una voz.
La voz es sospechosa. Nuestro indisciplinado se
da cuenta que ha caido, como un ratoncito, en las
garras del gato y se escapa como puede. En realidad,
el Padre Luis era la bondad personificada y tenia una
dulzura evangelica. Uno de sus amigos lo pinta bajo
estos rasgos:
‘'Rostro coloradote pero fino, sonriente siempre,
sumamente simpatico; ojos negros, llenos de fuego;
boca pensativa, firme, como la de un hombre habi-
tuado al trabajo del espiritu. Sobre su ancha frente,
un rayo de luz, simbolo de su gran inteligencia. Yo
)e admiraba verdaderamente. Mi gran placer era en-
AURORA DE UN ALMA 187

contrario, cerca de las canchas de tenis, para cami-


nar y hablar con el. Se, positivamente, que i>ara el,
era una verdadera felicidad poder consolar y animar
a un joven/'
Consolar, animar, elevar las almas hacia las cum-
bres, es la gran preocupacion del P. Luis. Cuando
un estudiante estaba triste, preocupado, fastidiado,
iba a golpear a las puertas del Padre y siempre salia
de la entrevista consolado, confortado y alegre.
Su rostro franco, abierto, y la sonrisa perenne
(hacia de ella un acto de caridad) fue motivo para que
un gracioso, lo apodara: Smiling Bob, Robert, el ri-
sueno. Sin embargo, a veces se ve al Padre con otra
fisonomla. Es cuando se trata de hacer cumplir con
su deber a un indisciplinado. Para ello, nada de vio-
lencias, ninguna expresion colerica; un dominio per­
fecto de si mismo, que debe, sin duda, a su espiritu
sobrenatural; solo se nota en su rostro un velo de
tristeza, por la pena que siente al verse obligado a
castigar al culpable. Es suave por virtud; asi lo afir-
man unanimemente cuantos le conocieron. Es, igual-
mente, humilde y modesto. En una palabra, es el
verdadero discipulo del Maestro, del Corassdn dulce
y humilde de Jesus.
No solamente sus hermanos en religion, sino
tambi^n los colegiales que estaban a su cargo nota-
ban, impresionados, la modestia y humildad que ema-
naban de todos sus actos.
Decfa un alumno: *‘daba la clase desde el fondo
del sal6n, y en medio de sus discipulos, para no hacer
138 ANGEL 6 ME CLEUX, A. A.

que era superior a ellos’\ La observacion es, sin du-


da, bastante ingenua, pero el sentimiento que la ins­
pira, no lo es.
“ El Padre Luis — anade otro— es el Padre mas
humilde que he visto'\ Lo que no enganara a nadie
es la contestacion que dio cierto dia a uno de sus
jovenes amigos. *Se sabe que la juventud tiene ojos
de lince y, a veces, una curiosidad indiscreta. La con-
versacion trataba de los superiores, y en particular
de los superiores del colegio. Uno de ellos, mirando
al Padre maliciosamente, dejo escapar, con perfecta
conviccion, esta reflexion:
— Padre, Vd. que es el primer Asuncionista fran-
coamericano del colegio de la Asunci6n, llegara sin
duda alguna a ser superior del colegio. ..
Pero sin demora, recibe esta digna replica:
—iOh! mi buen amigo, el superiorato no es pa­
ra un pobre Padre. Yo no podria llenar esas funcio-
nes, pues para eso es necesario ser muy humilde, y
yo carezco de esa cualidad.
Al oir estas palabras, el joven tiene la impresion
de hallarse en contacto con un alma de otra especie,
y le quedan grabadas para siempre en la memoria,
como las palabras de un santo.

m
^Donde tlenen origen esas virtudes del P. Luis,
y su influencia tan considerable sobre la juventud?
AURORA DE UN ALMA 189

En su espiritu sobrenatural y en su celo apostolico,


que ejerce con toda actividad.
EI Sacerdote, es, ante todo, un hombre de ora-
cion. Y en ese pais de fiebre intensa, donde la ac-
cion es supervalorada con detrimento de la medita-
cion, el Padre Luis quiere orar... orar largamente.
Tiene conciencia de que las obras que realice en ese
primer ano de actividad son de mucha importancia
para el: debe ser un ano de primicias sacerdotales,
empapado plenamente en la gracia y el amor de Dios.
Debe ser tambien un ano modelo, precursor de mu-
chos otros...
Mas que nunca, el Oficio Divino, que reza tan
fervorosamente, le es un alimento substancial, dei
que asimila todo lo necesario par ser fuerte en el de-
sempeno de su labor cotidiana. Celebra la santa misa,
muy dignamente, pero sin ostentacion alguna, con
gran sencillez y en union muy intima con el Sacerdo­
te por excelencia, Nuestro seiior Jesucristo. Se iden-
tifica, por decirlo asi, con la Hostia Santa. Se com-
penetra con la divina Victima hasta formar un solo
ser; se inmola y se da con Elia a su Padre dei cielo.
iCon que intensidad quiere, entonces, la gloria dei
Padre! iComo anhela Ia conversion de los pecadores!
Durante el dia hay que afiadir al Oficio y a la
santa misa, prolongadas visitas al Smo. Sacramento.
A veces, pasa m is de dos horas a los pies de su
Maestro.
^‘Era tan fervoroso —cuenta uno de los'que le
observaban— que cuando estaba en oracion parecfa
ANGELOME CLEUX. A. A.

no ver nada de lo que le rodeaba. Era tal el fervor qua


lo animaba, que palidecia y la frente se le llenaba de
sudor/'
Su amor a la Sma. Virgen llamd la atenci6n en
Worcester como lo habla llamado en la casa de estu-
dios de Lovaina; se complace al pie de los altares de
Maria y, durante el recreo, muchas veces pasa las
cuentas de su rosario, llegando a invltar a algunos
de los jovenes que le rodean a rezarlo con el, mientras
caminan por las grrandes avenidas.
El P. Luis vive enteramente de Dios y ello le
produce un goce profundo. Declara a quienes le ro­
dean que en el conocimiento y el amor de Dios esta
la verdadera felicidad de todo hombre, y ensefia a
cada uno el modo de disfrutar de esa felicidad.
Todo lo que linda con lo sobrenatural, le hace
vibrar; todo lo que ofende a lo sobrenatural, le hiere
dolorosamente.
Cuando el Padre, infortunadamente, alcanza a
olr de algun alumno palabras soeces o juramentos,
palidece, tanto hiere su sensibilidad.
Lo juzga todo desde el punto de vista sobrenatu­
ral, desde ese punto de vista superior que eleva a las
personas y a los acontecimientos o los pone sensata-
mente en su lugar.
Un ejemplo, entre muchos otros, de su caracte-
rlstica para juzgar los hechos humanos, como hom­
bre de Dios:
El de 1929, fue un ailo memorable para el cole-
AUEORA DE UN ALMA ui

gio (le la Aguncion, pues se celebraron las bodas de


plata de su fundaci6n.
En America se hace todo a lo grande. La direc-
cion del colegio, encabezada por el R. P. S^rieix, or-
ganiza una espl^ndida mauifestacion sobre la colina
de Greendale, llamada por un renombrado periodista
''Colina inspirada'’, por alusion a una novela de Man-
ricio Barr^s. Habra tres dias para festejar el jubi-
leo: uno destinado a los parientes y amigos, otro a
los ex-alumnos^ y el tercero a los sacerdotes de Nue-
va Inglaterra.
Desde el 14 de abril, como preludio de las fiestas
del mes de junio, la casa abre sus puertas a uno de
los visitantes mds distinguidos que recibiera: al
Exmo. Sr. Embajador de Francia, en Washington,
Don Pablo Claudel, poeta ilustre y diplomatico muy
apreciado entre americanos y francoamericanos. La
juventud de la Asunci6n, halagada con tal hu^sped,
no se cansa de escucharle y de aplaudirle. Reabnen-
te lo merece, pues tiene palabras que Uegan ai co<
raz6n;
^'Existen en los Estados Unidos muchas socie-
dades y organizaciones para desarroUar la cultura
francesa — declara—, pero aquf encuentro ese desa-
rrollo pleno, en una juventud que la posee, en parte
por derecho de nacimiento, y que la alimenta con los
estudios cursados en esta institucion. Desde nuestra
llegada, la Sra. Claudel y yo, estamos bajo el escan­
to de vuestras sesiones musicales y literarias..
Despu^s llego el 19 de mayo. Mis de un mfflar
142 ANGELOME CLEUX, A. A.

de personas concurren a la casa. Ceremonias religio­


sas, banquetes, discursos, exposiciones, sesiones dra-
maticas y literarias, todo se ileva a cabo, con un en-
tusiasmo ensordecedor, por los actores mas varia-
dos que imaginarse puede, fueran o no del colegio.
«

En este conjunto de brillantes colaboraciones paT


ra el exito de las fiestas, el P. Luis Robert, como
sus hermanos, contribuye con su persona. El dia de
los ex-alumnos, pronuncia una alocucion notable por
la profundidad de pensamientos y santa familiari-
dad con que los expone. Celebra las gracias recibidas
de Dios por el colegio; las ventajas individuales, po­
liticas, sociales que tienen los alumnos; exalta la be-
Ueza del porvenir etemo que tendran los que sean
fieles al ideal de la Asuncion. Termina con esta pe-
roracion conmovedora:
“ Senor, este colegio me ha hecho gran bien. \Que
pueda continuar, por mucho tiempo, haciendote co-
nocer y amar por medio de mis hermanos; que pue-
dan ellos hacernos apreciar y amar siempre nwestra
raza y nuestros Estados Unidos! No pido m^s que
una cosa: poder, desde el cielo, en union con todos
mis profesores y alumnos, en union con nuestra Ma-
dre, Nuestra Senora de la Asuncion, jalabarte y glo-
rificarte etemamenteT^
Como era natural, el P. Luis se desempeno bien
en la parte que le encomendaran, pero algunos dias
despues dijo, confidencialmente, a un religioso, ha-
blandole de los festejos inolvidables de las bodas de
AURORA DE UN ALMA 143

piata, estas palabras que pintan al hombre de Dios,


siempre presente y activo:
‘Tuvimos —le dice suavemente— dias esplendi-
dos, es cierto, pero... i que queda, de toda esa jor-
Vada, en el inundo sobrenatural? He abi la cues-
tion...
Esa es la cuestion, en efecto, y la unica de al-
guna importancia; el resto deja pocos vestigios para
la eternidad y, a veces, menos aun en la memoria de
los hombres.
A ese espiritu sobrenatural que lo anima en
todo, el P. Luis une un vivo deseo de darse, una
gran sed de apostolado. “Jamas rehusaba nada a sus
alumnos, y les ensenaba tratando de santificarlos —
dice uno de ellos’\
Este testimonio revela que el Padre no era hom­
bre de hacer sermones con cualquier pretexto, lo
que tan poco resultado da en los colegios, pero si,
que su ensenanza fue siempre la de un maestro
cristiano, que no ve solamente en el nino un sujeto,
y en la doctrina, una materia cualquiera que hay
que hacer asimilar. A sus ojos, el joven es ante
todo un alma, una vida, un porvenir. Y para que
esta alma sea completa, para que esta vida se ele\ e
y para que el porvenir se realice, es necesario in-
culcarles el habito de la presencia de Dios, de Dios
que ha creado el alma, conquistado la vida y deci-
dido el porvenir.
El amor que se tiene a la educacion no provie-
144 ANGKLOME CLEUX, A, A.

ne de los alumnos que se educan, sino de la caridad,


que hace amar a los alumnos por Dios.
Esa caridad que arde en el Padre con sus dul­
ces llamas da a todo lo que dice calor comunicativo,
que irradia en particular de sus sermones.
En este unico ano de sacerdocio, muy a menu-
do tuvo que predicar al alumnado, pues recurnan
a el, sabiendo que no se rehusaba jamas a hacer
el bien. Tal cual lo representan al P. Luis en el pul­
pito, no se encuentra en el nada del orador popu­
lar, admirable por la sonoridad o potencia de su
voz, 0 que trata de subyugar a su auditorio con pa-
labras grandilocuentes. El no aspira a eso. Pero cuan-
do habla pone toda su alma, toda su conviccion, todo
el fuego de su celo apostolico. Los pensamientos
son abundantes, y mas aun las imagenes y las com-
paraciones. Su platica toma un giro concreto, per­
sonal, original, adaptandose maravillosamente al au­
ditorio. Habla, mas bien que predica, imitando en
esto al Divino Maestro, en su modo familiar de pla-
ticar con sus discipulos.
Todavia se recuerda uno de sus sermones a los
alumnos, la vispera de las vacaciones de Navidad.
Frente a su joven auditorio el P. Luis, con un sen-
timiento muy vivo de lo real, pinta la fiesta de Na­
vidad, con sus visitas, regalos, reuniones y largas
veladas. Una gota de felicidad se encuentra, sin du-
da, en cada una de esas manifestaciones; mas no
hay felicidad verdadera si Jesus, al nacer, no en-
tra en las almas, y descansa solamente en los pese-
AURORA DE UN ALMA US

bres de las i^lesias o de los hogares. Lo dice aen-


cillamente, pero con el celo de un apdstol que vive
lo que dice. El ministerio de ia predicaci6n y de la
confesion, lo extiende hasta las parroquias de Nue-
va Inglaterra, pues jam ^ se rehusa, cuando se tra-
ta de hacer un servicio.
En todas partes quedan edificados con ese jo-
ven sacerdote» tan ardiente en su celo apostolico,
tan reservado y de maneras tan distinguidas.
Cuando vuelve de Springfield, de Hartford, y
de todas las parroquias francoamericanas que r^
corre como misionero, est4 radiante, y cuenta, con
gusto, como se ha conmovido viendo, en dias que no
fion festivos, acercarse a la Santa Mesa a centenares
de hombres y muj eres, sedientos de Dios, Y lo que
desde entonces ama de un modo particular, en Am^
rica, es esa vision de numerosos corazones que se
dan a Cristo. Y pensando en los otros, mds nume­
rosos aun, que de El se alejan, hace el proposito,
ante Dios, de consagrarles un amor conquistador.
AI llegar al colegio, jamas comenta sus exitos
apostolicos ni se queja por el cansancio que le oca-
sionan. Dedicase de nuevo, modesta y sencillamen-
te, al profesorado, a la vigilancia de alumnos y pro*
gramas de estudios, a prestar a todos mil pequenas
servicios.
Dar y darse es su palabra de orden y eso es
todo.
i Es por eso que todos lo quiereni Que doloro­
sa serd la hora en que, subitamente, la muerte lo
X4$ ANGELOME CLEUX, A. A.

arrebatara a sus hermanas, a sus alumnos, a todos


aquellos que le conocen y piensan conservarlo siempre.
Sus superiores deciden, para el proximo ano es-
colar, nombrarlo Prefecto de disciplina. Le destinan
tambien la delicada mision de reclutar, entre las
familias francoamericanas, alumnos para el colegio
de la Asuncion. Cuentan con el para tantas cosas,
que el Vicepresidente del colegio dice en publico,
arriesgandose a ofender gravemente la modestia del
joven religioso:
— iE l P. Luis es la perla de las bodas de plata
del colegio de la Asuncion!
Y es verdad, verdad sobre la tierra y verdad
tambien, sin duda, en el cielo, puesto que e\ Gran
Rey, el Maestro de toda su vida, que hallo y gano
para si esa perla de gran precio, no tardara mucho
tiempo en venir a buscarla para llevarla a su mora-
da definitiva, junto al Senor...
CAPITULO v n

LA MUERTE (3 de juUo de 1929)

I. EI pie de la Cruz. Presentimientos y previsiones. —


II. Trdgico accidente en la granja de Backer Lake. — IIL
Flores sobre una tumba. — IV. Aurora de un alm^.

— ^Vd. es la columna, el pilar de la Provincia


americana. Recuerde lo que le digo, Fr. Luis Ro­
bert: Vd. es el pie de la cruz y es necesario que
el pie de la cruz muera, que se hunda en la tiernu
Estas palabras, que podnan calificarse de pn>-
feticas, fueron dichas por un religioso de la Asun­
cion al P. Luis Robert, el 13 de agosto de 1928.
El Padre las anoto, subrayando las palabras
‘‘que el pie de la cruz muera'', dandoles, sin duda,
un significado mas realista que de ordinario. Seis
anos despues, el 3 de julio de 1929, la profeda, si
la hubo, se realizo al pie de la letra.
Si se juzgan los acontecimientos de este mun­
do a la luz de la fe, cierto es que Dios elige, cuan-
do lo quiere, victimas que, unidas a la Victima por
excelencia, Nuestro Senor Jesucristo, muerto en la
cruz, atraigan sobre los hombres y sobre las obras
sobrenaturales, las mayores gracias y las m ^ fruc­
tuosas bendiciones.
14« ANGELOME CLEUX, A. A.

Los mundanos no siempre comprenden ese mis-


terio de la comunion de los santos: la muerte de
los justos por la salvacion de los pecadores o por
la conservacion de las obras. Sin embargo, es la Ul­
tima palabra y la clave de todo en el misterio de
la Redencion, Es a la luz de esos prineipios sobre-
naturales, que se comprenden ciertos hechos de la
voluntad divina, hechos que se reciben como prue-
bas de amor del que no cesa de ser nuestro Padre
celestial
El Padre Luis sabia interpretar esos designios
devados. Mas de una vez habla escuchado a los an-
tiguos Padres de la Asuncion repetirle que, cuando
se preparaban acontecimientos importantes para la
historia de la Consagracion, Dios elegia las almas mas
benemeritas como victimas, y convertia en gracias
para el Instituto, los sufrimientos y sacrificios que
les pedia. Por lo tanto, el estaba pronto a sacrifi­
car su vida, si era necesario, para el progreso de
su familia religiosa en tierra americana.
Ademas, no temia la muerte. Era para el, co­
mo para San Pablo, un “ perfeccionamiento de su
ser"', son sus palabras, un aumento de su felicidad
y de su goce. Ella lo haria gozar de Dios, del Unico
que podia satisfacerlo.
No solo no la temia sino que la deseaba.
“ Sobre la tierra no puedo ver a Dios —decla-
raba— . Y el deseo mas grande de Jesus es que yo
tenga la dicha de ver a Dios, pero mientras me ha^
He er la tierra, Jesus no puede darme esa gran fe-
AURORA DE UN ALMA U»

licidad. Estd como impaciente por la llegada de esa


muerte que me librara de la tierra. Si, Jeaus, tu
deseas con ardor poder darme esa felicidad supre­
ma de verte, de ver a tu Padre, de ver tu amor. Yo
tambien quiero verte, ansio hallarme en la csls& de
nuestro Buen Padre, j Quiero despreciar esta tie­
rra; si, desprecio esta tierra y todo cuanto dla con-
tiene cuando la comparo a nuestra bella casa de
alia arriba!”
Era estudiante cuando escribia esas aspiracio-
nes por el cielo. Y de hecho, parece que Dios le hi-
ciera presentir un fin proximo; es como si el mis-
mo hubiese previsto de que modo serla.
En los dos o tres ultimos anos de su vida, la
idea de la muerte es familiar a su espiritu; la vis-
pera de su ordenacion, lo domina:
*^E1 sacerdocio no es todo — escribe— falta to-
davia la muerte.. Si recordamos el final del dis­
curso que dirigio a los ex-alumnos, en junio del ano
1929, cuando festejaban las bodas de plata del co-
legio de Worcester, quedaremos asombrados del mo­
do que intercalo la idea de la muerte. Diriase que
tales palabras encierran una profecia; parecen emi-
tir deseos, ansias de una proxima entrada en el cielo.
Mas, esto puede interpretarse de muy diversa mane-
ra. Pero he aqui algo mas conciso:
Durante el ano 1929 repite en varias ocasiones,
a un alumno con quien hablaba seguido, estas pa­
labras:
160 ANGELOME CLEUX, A. A.

— ^Estoy preparado para la muerte. Dios 11a-


mari cuando le parezca...
Y a un religioso europeo, le dice:
— Soy demasiado feliz; me pregunto si no me
ira a suceder alguna desgracia...
Un dia, un joven trata de ponerlo sobre la pis­
ta de las indiscreciones:
— Padre Luis, se habla mucho del cambio de
personal de la casa para el ano que viene; parece
que piensan en Vd. para prefecto de disciplina.
— ;0 h! I oh! ^Vd. cree? El ano que viene no
nos veremos quizas, pues tal vez uno de nosotros
haya muerto.
Estan en vlsperas de vacaciones. El 13 de ju*
nio por la noche, el P. Luis preside la ultima vigi-
lancia de los alumnos. Hace una pequena revista hu-
morlstica y anuncia las medidas de disciplina para
el ano entrante:
— El ano que viene castigare a los impuntua-
les. La primera vez que lleguen atrasados les im-
pondre una pequena penitencia, la segunda vez la
penitencia sera un poco mas severa y la tercera vez
severa.
Se para un instante y con aire serio afiade:
—Todo esto con una condicion: Si no he muerto
todavia. ^Quien puede saberlo? Tal vez, durante las
vacaciones, alguno de nosotros, banandose se aho-
gue o muera accidentalmente.
Hallase de vacaciones. Ya ha tomado varios ba-
fios en el lago Backer de la granja del colegio de
AURORA DE UN ALMA ui

la Asuncion. A su madre, que sin duda le hacia pru­


dentes recomendaciones, le responde que esta pre-
parado. A su monaguillo, que le acompana unos pa-
sos, le manifiesta sus temores de un accidente.
Podria decirse que presentia su fin.
En tales condiciones i como el P. Luis, tan me-
surado, tan prudente, se ha expuesto a la tremenda
eventualidad? Mas aun, estaba advertido por el pe-
ligro de muerte en que estuvo, dos anos antes du­
rante un viaje por Holanda, al banarse en un rio
de una profundidad de ocho metros. Nada seria com-
prensible en este terrible accidente, si el P. Luis
no hubiese sido elegido por la Providencia, para ser
una hostia agradable a Dios, en favor de sus her-
manos francoamericanos, de su provincia y de sus
obras. Debia ser y ha sido “ EL PIE DE LA CRUZ”,
fecundo para siempre en gracias de salvacion.
II
Sobreviene el dia 3 de julio.
El P. Luis descansa en la casa de campo que
los Asuncionistas compraron recientemente en los
alrededores de Webster Mass. Esta en compania de
cuatro 0 cinco hermanos de religion y con eUos se
recrea en amenas y animadas platicas. Cuando se
aleja de ellos es para dar a su alma el alimento de
la oracion o fortificar su cuerpo con saludables ejer-
cicios de trabajo manual. Arregla los bordes dei la-
go que bana la tranquila granja, pues quiere pre*
parar vistosos senderos para los paseantes.
152 ANGELOME CLEUX. A. A.

El sol es abrasador, el aire un poco pesado, las


aguas del lago llenas de reflejo s... A eso de laa 16
y 30, el P. Luis y uno de sus hermanos se preparan
para un ejercicio de natacion. De comtin acuerdo
se alejan, costeando la ribera, para ir hasta una pla-
y&y que se halla en una pequena bahia, en la que
se hace pie en toda su extension. No habia, pues,
nrotivo alguno para sospechar el peligro. ^
Esta pronto. Antes de tirarse al agua, hace una
gran senal de la cruz. Debia ser la ultima. No bien
empieza a nadar, dice a su companero :
— ^Me siento cansado.
Le gritan que vuelva a la orilla. Con el rostro
lleno de ansiedad empieza a nadar de espaldas, ha-
eiendo esfuerzos para no hundirse. Pero se aleja
poco a poco... Multiplica sus esfuerzos. Es en va­
no. El agua lo cubre. Se produce un remolino. El
Padre levanta las manos como para indicar el lugar
donde se ha hundido. Y desaparece.
Sobre las aguas, nuevamente tranquilas, dos ve-
ces dan la absolucion. Se organiza el salvamento. Un
nadador se zambulle muchas veces en el lugar su-
puesto de la caida; dragan en todo sentido el lecho
del lago, j)ero es inutil; llega el medico y los guar-
dianes de las aguas de Webster; continua la biisque-
da sin resultado alguno. Son las 18 pasadas y el po-
bre Padre yace todavia en el fondo del lago.
Cuando consiguen sacarlo es ya s<Slo un cuerpo
sin vida. La muerte ha hecho su obra.
En la granja, angustia y llanto. En el coleffio
AURORA DE UN ALMA 153

de la Asuncion, la noticia cae como un rayo y sume


a los religiosos en una estupefaccion y un dolor in-
decibles.
Gracias al R. P. Landry, cura de la parroquia
de Santo Tomas de Aquino, que se encarga de tan
delicada mision, el padre de Luis es advertido in-
mediatamente, y Uega pocos minutos despues de ha-
ber sido encontrado el cuerpo de su hijo. El mo­
mento es desgarrador. En medio de lagrimas y so-
llozos, las palabras del creyente que escapan de sus
labios, equivalen a las de Job: “El Seiior me lo ha-
bia dado, El me lo quito. jBendito sea su santo
nombre
En cuanto a la pobre madre, a la primera alu-
sion vislumbra el accidente... Mas, ipoco se habla
del dolor de una madre!
I ll
A los tres dfas, el sabado 6 de julio, despues
de emocionantes funerales, el cuerpo del P. Luis
fue llevado a la tumba del pequeno cementerio del
colegio de la Asuncion, en Worcester.
Cerca de cuarenta sacerdotes y un centenar de
alumnos, acudieron de todos los puntos de Nueva
Inglaterra, recordando al querido Padre. Un hecho
digno de mencion es que, en el momento en que el
cortejo iniciaba la marcha para conducir los despo-
jos a su ultima morada, los alumnos tomaron el
retro, reclamando ellos el honor de llevar los des-
pojos mortales del querido maestro.
154 ANGELOME CLEUX, A. A.

De este modo, parientes y amigos son testigos,


hasta el ultimo momento, del carino que se tenia
a tal religioso.
Durante la misa, el R. P. Martel, vicepresiden-
te del colegio, con una voz entrecortada por los so-
llozos, dijo la palabra que todo el mundo esperaba.
“ Los designios de la Providencia son en apa-
riencia incomprensibles. El primogenito de la obra,
un alma de elevada y profunda vida religiosa, un
alma de gran santidad, un religioso tan esperado,
desaparece. Pero, coloc^dose desde el punto de vis­
ta sobrenatural, se juzga de otro modo esta muer-
te. En el Antiguo Testamento, Dios elegia sus pri­
mogenitos, En el Nuevo, nada vale si no esta uni-
do al sacrificio de Nuestro Senor y de sus aposto-
les. Asi, el P. Luis Robert, primogenito de la pro­
vincia americana, ha sido elegido por Dios en re-
dencion por sus hermanos y sus obras.
Era digno, sin duda, de tal eleccion. Cuando se
supo en Europa la noticia de su muerte, fue un
duelo universal entre los que le hablan conocido.
El R. P. Serieix, que habia dejado el colegio de
Worcester, hacia algunas semanas, al ser nombrado
superior provincial de la provincia del Centro, que-
do constemado. Y hasta llego a deplorar la compra
de la granja de Backer Labe, que a causa de esta
muerte les costaba demasiado cara ino era un cos­
to excesivo, acaso, la vida del propio P. Luis?
La misma consternacion entre los superiores
del noviciado y casa de estudios. El R. P. Guyo,
AURORA DE UN ALMA 166

maestro de novicios de varias generaciones de Asun-


cionistas y el ultimo superior que tuvo el P. Luis en
la casa de estudios de Lovaina, escribio estas pala>
bras, cuyo alcance todos podran comprender:
*'La estima y el afecto de que gozaba este jo-
ven religioso de parte de sus hermanos y de sus
maestros, lo merecia por sus virtudes solidas y un
candor que cautivaba los corazones. No hay mas que
recordar la exclamacion universal de todos los que
le conocian, al recibir la noticia de su muerte: ‘‘^Co­
m o?... ie l? ... Pero, isi con alguien podia contar
la Asuncion de America, era precisamente con el!”
Si, sin duda; pero Dios es el maestro y ama las pri-
micias; mas las quiere dignas y no son deshechos io
que quiere para las fundaciones, El P. Luis se ha-
bla hecho digno de servir para piedra de fundacion,
digno de ser ofrecido como primicia. Puedo y quie­
ro atestiguarlo por los anos que han precedido a
su ordenacion sacerdotal...
Soy feliz al poder dar ese testimonio al querido
P. Luis Robert, y pido a Nuestro Senor que, en ver-
dad, se pueda dar igual testimonio de cada uno de
sus compatriotas que ocupen su lugar en la Asun­
cion''.
La perdida del P. Luis, no solamente fue muy
sentida por su familia religiosa, sino tambien por
la Iglesia de los Estados Unidos, especialmente en
la diocesis de Springfield, donde era ya tan cono-
cido y apreciado. La semana que murio tenia lugar
un retiro sacerdotal. Gran numero de religiosos de
1&6 ANGELOME CLEUX, A. A.

la diocesis seguian los ejercicios en el colegio de los


padres Jesuitas, en Holy-Cross. El sabado por la
manana, clausura del retiro, el Vicario General de
Sprinfield dirigiose a todos los que estaban en la
capUla con palabras llenas de vibrante emocion so-
bre el querido difunto y el colegio de la Asuncion,
tan duramente probado. Pidio oraciones a todos y
anadid que, por su parte, iba en seguida a celebrar
su misa por el alma del Padre Luis. Testimonio ine-
quivoco de la gran estima y simpatia que le tenia.
Asi, en todas partes, sentiase su desaparicion.
El religioso habia muerto, sin duda, en la aurora
de su sacerdocio. Pero todos los que le habian co-
nocido aunaban sus ruegos, sus lamentos, sus ala-
banzas, y colmaban su tumba de flores;

IV
'‘Jesus — decla un dia el P. Luis Robert, oran­
do a su Maestro— , yo quiero, cuando venga mi
muerte, verte con ojos castos, con ojos inocentes,
eon ojos de nino. Quiero estar hermoso cuando Tu
te muestres a ml. i Quiero embellecerlo todo, a to­
dos los que estaran conmigo, a todos los que te ve-
ran cuando yo te vea!.. Quiero recordar a menu-
do, por medio de la santa Eucaristia, este deseo que
Tu tienes de darte a mi en el cielo''.
Imaginemonos esa bella alma en los umbrales
del cielo. Pues, sin prejuzgar sobre el misterio de
la predestinacion, ^no podemos, acaso, esperar que
este en presencia de Aquel que tanto amo? Instin^
AURORA DE UN ALMA 157

tivamente acude a nosotros la idea de rogarle a tal


alma que interceda por nosotros. Si, digamonos, em-
pleando los propios terminos que uso el P. Luis, cuan-
do murio un santo sacerdote que el queria mucho:
‘Todemos rogarle al Padre..., el se interesa
todavia por nosotros. Ya no esta sobre la tierra, pe­
ro ama todavia a los que en ella ha dejado, y sobre
todo a los que ha conocido y amado durante mucho
tiempo. Quiere ayudarnos mas que nunca, quiere al-
canzarnos la gracia de seguir sus pasos y de termi-
nar nuestra vida tan santamente como el ha ter-
minado la suya. Podemos con toda confianza pe-
dirle que nos ayude, que se haga nuestro intercesor
cerca de Dios. El nos ha conocido; esta al corrien-
te de nuestras debilidades; sabe que gracias pe-
dir para nosotros” .
Y de hecho, un mes despues de la muerte dei
P. Luis Robert, el nuevo superior dei colegio de la
Asuncion, R. P. Grescent Armanet, acudia en esta
forma al querido muerto:
— Padre Luis, experimento un irresistible de-
seo de poner mi incipiente superiorato, que empieza
bajo vuestra fraternal proteccion, puesto que vos
^rais de la raza de los santos ,y sois ahora el conciu-
dadano de los angeles.
Con todo gusto seguiremos este ejemplo de con­
fianza y recurriremos al poder de ese buen religio­
so. El ha orado, ha hablado, ha vivido como un san­
to. Luego, la aurora de un alma, ^no sera, acaso, Ia
aurora de un santo?
LOS ASUNCIONISTAS

I. — Su espirito. — Su fin.

Fundados en 1850 por el P. d'Alzon, Vicario


General de Nimes (Francia), los Religiosos de la
Asunci6n tratan de unir a una solida vida religiosa
un apostolado muy util y a la vez muy activo. Nues-
tros grandes laicizantes lo han calificado de mon-
jes coligados.
Aceptan con mucho gusto el titulo de monjes y
querrian justificarlo practicando con esmero las for­
mas monasticas: vida comun, oficio en coro, obser­
vandas religiosas con el fin de infundir a su vida
un solido marco y a su alma un alimento muy so-
brenatural.
iColigados? No. Ignoran la politica humana;
pero dedicados a la extension del reino de Dios por
su divisa Adveniat regnum tuum, ponen todo su em-
peno en proclamar los derechos de Dios y los de­
beres del hombre; ensenar que Jesucristo debe ser
tanto el Rey de las sociedades como el de los indivi­
duos; que su Evangelio es la verdadera ley supre­
ma de los siglos y que la Iglesia es la unica duena
de las almas siendo la imica autoridad con mando
a este efecto con la seguridad de no errar.
Bajo esta alta direccion, los religiosos de la
Asunci6n se consagran con especialidad:
160 ANGELOME CLEUX, A. A.

1."" A la ensenanza bajo todas sus formas;


2 .® A la propaganda catolica mas variada y a
la lucha contra el espiritu de la Revoluci6n;
3.° A las misiones exteriores y particularmente
a la union de las Iglesias; pero sin rehusar el mi­
nisterio directo de las almas en paises catolicos.
A los que se presentan a ellos, les piden ante todo:
1 .® Un gran espiritu de Fe, de celo y de desin-
teres, animado por un ardiente amor a Nuestro Se-
nor, a su Sma. Madre y a su Iglesia.
2.° Una adhesion leal y rigurosa a todas las
obligaciones de la vida religiosa que han de llevar.
3.® Una disposicion resuelta a dar su vida en el
trabajo, el sufrimiento y las contrariedades en cual-
quier obligacion que la obediencia les asigne.

II. — Sus obras

Algrunas iniciativas de los religiosos de la Asun-


ci6n, tachadas de audaces o temerarias tuvieron muy
pronto muchos imitadores. Citemos en sus remotos
comienzos: La adopcion del Breviario romano, la
eleccion de Sto. Tomas para los estudios y la for-
macion religiosa; las campanas en pro de la liber-
tad de ensenanza. Un poco mas tarde, la organiza-
cion y realizacion de las grandes peregrinaciones que
tan bien han entrado eii nuestras costumbres; la
creacion de la Buena Prensa, que esta prestando
inapreciables servicios desde hace mas de cincuen-
ta anos; al reclutamiento activo y desinteresado de
AURORA DE UN ALMA 161

las vocaciones sacerdotales, que es la gran preocu-


pacion general en la hora presente.
M^s cerca de nuestros tiempos, los delicados
y costosos trabajos emprendidos por la Union de
las Iglesias, los estudios sobre el Oriente cristiano,
la adopcion de los ritos orientales, cuestiones todas
que parecen haber pasado en este momento a la or-
den dei dia; la fundacion de las Obras de Mar, etc.
Damos aqui algunos detalles sobre ciertas obras
que siguen desarrollandose con exito.
1 .« Ensefianza. — Nacidos en el colegio nimense
de la Asuncion, que les dio su nombre, los religio­
sos prosiguen su mision de educadores en numero­
sos colegios, y en otros establecimientos consagra-
dos a las vocaciones sacerdotales. Fueron los fun-
dadores de la primera Revista de Ensenanza cris-
tiana.
2.^ Obra de Nuestra Senora de las Vocadones.
— Destinada a la formacion clerical de los ninos po-
bres, esta obra, imitacion de las antiguas escuelas
mondsticas, ha dado mas de 2.500 sacerdotes y va­
rios obispos a las Congregaciones religiosas, al cle­
ro secular y a las misiones.
3.® Buena Prensa. — Muy conocida es esta obra
osada y poderosa que en la capital de Francia lan-
za por cientos de miles las publicaciones religiosas
mds diversas. Ningiin otro apostolado directo po-
drla llegar tan eficazmente a las almas, para ins-
truirlas y dirigirlas en el presente caos de errores.
4,0 Peregrinaciones. — Desde el ano 1873, se
162 ANGELOME CLEUX, A. A.

han llevado verdaderas muchedumbres a Lourdes, a


Roma, a Jerusalen y a diferentes santuarios france-
ses: Paray-le-Monial, Fourvieres, Ars, La Salette,
Domremy, Rouen, Lisieux, etc. Estas peregrinacio-
nes son para los peregrinos verdaderos retiros es-
pirituales que reaniman la fe y la piedad y que les
dejan un recuerdo imborrable. Se ha contribuido
tambien a la creacion y al desarrollo de los Congre-
sos Eucaristicos. Revistas especiales hacen reanimar
en los peregrinos los piadosos recuerdos de la Eu-
caristia, Nuestra Senora, Roma, Jerusalen (Asi se
titulan esas publicaciones).
5.° Misiones-Oriente. — Iniciada en 1863, esta
mision contaba, antes de la guerra de 1914, 16 pa-
rroquias, entre latinas y orientales, mas de 30 ca-
pillas, 3 seminarios de rito oriental, 24 colegios, pen-
sionados o escuelas diseminadas en Turquia, Grecia,
Bulgaria y Rusia, todas ellas dirigidas por 150 reli­
giosos y 200 religiosas. La guerra produjo ruinas
que fueron reparadas muy pronto y en tanto que
hoy Turquia se cierra, los misioneros han conquis-
tado ya Serbia y Rumania y se mantienen aun en
Rusia. Un centro de estudios bizantinos estableci-
do en Constantinopla desde el afio 1896, publica obras
de ciencia y algunas revistas: Los Ecos de Oriente;
Unidad de la Iglesia; y las Misiones de la Asunci6n.
Africa. — En el Congo belga existe desde 1929
una floreciente mision con varias residencias, a
cargo de unos 25 religiosos, con un Vicario Apos-
tolico.
AURORA DE UN ALMA 163

Sud Amarica. — Mision muy activa en Chile,


desde el ano 1890, y en la Argentina desde 1910.
45 religiosos tienen a su cargo por lo menos 180.000
almas y la direccion de dos grandes santuarios de-
dicados a Ntra. Sra. de Lourdes. Publican algunas
revistas muy difundidas: Las Auras y el Eco de
Lourdes, y varios otros boletines parroquiales.
Inglaterra. — La mision, fundada en 1901, cuen-
ta con 6 parroquias y un colegio. Las vocaciones in-
glesas empiezan a ser numerosas.
America dei Norte. — Mision reciente tambien;
cuenta ya con 50 religiosos que tiene en Nueva York
2 parroquias hispanoamericanas; en Worcester, un
gran colegio francoamericano; en Quebec, una re-
sidencia y un noviciado.
6.® Parroquias. — Ante el insistente y reitera-
do pedido de varios obispos, se han aceptado mu-
chas parroquias o agrupacion de parroquias en Fran-
cia y en diferentes pafses, contando con cerca de 25
centros parroquiales en los que se ocupan mds de
80 religiosos.
7.® Religiosas. — Bajo el nombre de la Asun­
cion se ha formado todo un grupo de Congregacio-
nes que hoy ofrece a la Iglesia millares de fervien-
tes religiosas.
Las Religiosas de la Asunci6n. — Fundadas an­
tes que los religiosos (1838), pero que miran al P.
d'Alzon como a su padre y su fundador, unen su
vida semicontemplativa a un celo muy apreciado
para la educacion de las clases elevadas. Tienen co-
164 ANGELOME CLEUX, A. A.

legios en Belgica, Espaiia, Colombia, Brasil y A r­


gentina.
Las Oblatas Misioneras de la Asuncion, funda-
das en 1865 por el P. d’Alzon para ayudar a sus re­
ligiosos, sohre todo en las misiones, aceptan las obras
mas diversas.
Las Hermanitas de la Asuncion. — Fundadas
en 1865 por el P. Pemet, se dedican, al contrario de
las Religiosas de la Asuncion, unicamente al cuida-
do de los enfermos pobres a domicilo. Cuentan con
numerosos conventos en diferentes paises; y en Ame­
rica, poseen casas en Buenos Aires y Rosario, en
Montevideo y en Colombia.
Las Orantes de la Asuncion. — Fundadas en
1896 por el P. Picard, sucesor del P. d’Alzon, hacen
vida contemplativa y oran especialmente por toda
la familia asuncionista.
Las Hermanas de Sta. Juana de Arco. — Fun­
dadas en Canada el ano 1914 por el P. Maria Cle­
mente Staub, asuncionista, se consagran al servi-
cio espiritual y temporal de los sacerdotes.
8."* Auxiliares de la Asunci6n. — Es una Aso-
ciacion de amigos de afuera; personas que viven
en el mundo y desean profesar el esplritu de la Con-
gregacion, asociandose a sus obras, a sus oraciones
y a sus meritos. Toda participacion en oraciones, li-
mosnas o en accion a una de sus obras, permite so-
licitar esta afiliacion espiritual. Un boletin mensual
“ La Asuncion” , sirve de lazo de union entre la Con-
gregacion y los socios.
AURORA DE XJN ALMA 1«^

Conclusi6n. — Este pequeno informe dara una


respuesta suficiente aunque muy incompleta a aque-
llos que preguntan que son los religiosos de la Asun­
cion. En su corta existencia han soportado ya mas
de una prueba en apariencia mortal. Expalsados en
1880; disueltos y despojados en 1889 y en 1901,
muy perjudicados por la guerra del 14, durante la
cual mas de la tercera parte fueron movilizados, se
han mantenido sin dejar de crecer. La misma per-
secucion contribuyo a la difusion, como sucede siem-
pre. Trajo particularmente la creacion de una pro­
vinca belgaholandesa Uena ya de vida y de pro­
mesas.
Reconocida por Roma en 1857, la Congregacion
fue aprobada en 1864. Sus Estatutos revisados en
confonnidad con el nuevo Derecho, recibieron su
aprobacion definitiva en 1929.
Cuenta hoy con algo mas de 1.000 religiosos
repartidos en 4 provincias, 70 casas, 50 diocesis y
18 paises. Posee noviciados en Francia, Belgica, Chi­
le, Canada y Rumania.
En Chile los Asuncionistas estan establecidos
en Lota, Concepcion, Valparaiso, Mendoza, Rengo,
Los Andes y Santiago, residencia esta ultima, del
Vicario Provincial, Santuario de Nuestra Senora de
Lourdes, Padres Asuncionistas (Casilla 2024).
En Argentina cuenta con dos parroquias en la
capital federal: “ San Martin de Tours'', Bulnes 2949,
y “Nuestra Seiiora de las Mercedes'', Echeverria
1S95.
166 ANGEL 6 ME CLEUX, A. A.

En Santos Lugares, Provincia de Buenos A i­


res: “ Santuario de Lourdes’".
Anexa a la parroquia de San Martin de Tours,
Patrono de Buenos Aires, funciona, desde 1943, una
ESCUELA APOSTOLICA, donde los niiios que as-
piran al sacerdocio, cultivan su vocaci^n bajo la vi­
gilante direccion de los Padres Asuncionistas.

Su direccion es: Bulnes 2949, Buenos Aires.


Frtcio$ 3 *— m/org.
tt^nO RIA L DIFUSION, S. A.

lmpr*«o «n i« /My PrinHd In Arg^nHiM