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CONTENIDO

VOLUMEN III
Tomo I
Página
CAPÍTULO I (Revolución Naval -II-)…………………………………………………………... 1
Las Marinas militares rompen con la tradición………………………………….. 1
CAPÍTULO II (El Imperialismo)…………………………………………………………………20
Iberoamérica ante el siglo XX…………………………………………………… 28
Mahan……………………………………………………………………………. 30
Emergen otros países…………………………………………………………….. 37
La primera victoria asiática……………………………………………………… 39
Balleneros………………………………………………………………………... 46
CAPÍTULO III (Europa: Geopolítica, Ideologías y Guerra)…………………………………….. 50
Geopolítica………………………………………………………………………. 50
Paréntesis ideológico y revolucionario………………………………………….. 59
Síntesis del conflicto que acabaría con las guerras……………………………… 63
CAPÍTULO IV (Primera Guerra Mundial)……………………………………………………….. 76
Guerra Naval…………………………………………………………………….. 76
Iberoamérica en guerra…………………………………………………………... 97
Guerra Submarina………………………………………………………………... 98
Estados Unidos en guerra………………………………………………………. 106
Tomo II
CAPÍTULO I (Entreguerras.)……………………………………………………….................. 113
Un largo prólogo……………………………………………………………….. 113
La Guerra Civil española……………………………………………………….. 122
Antecedentes………………………………………………………..................... 126
La Segunda Guerra Mundial…………………………………………………….132
CAPÍTULO II (Teatro de Operaciones del Mediterráneo)……………………………………... 136
La lucha por el ―Mare Nostrum‖ ………………………………………………. 136
Operaciones………………………………………………………...................... 144
Cuerpo de élite italiano…………………………………………………………. 148
La campaña africana………………………………………………………......... 153
CAPÍTULO III (Teatro de Operaciones del Atlántico).………………………………………….157
El problema naval alemán……………………………………………………… 157
Minas………………………………………………………................................ 160
Scapa Flow………………………………………………………....................... 162
La Batalla del Río de la Plata…………………………………………………... 165
Dunkerque………………………………………………………........................ 169
Barcos corsarios………………………………………………………………… 172
Convoyes……………………………………………………….......................... 185
La Conferencia de Rio…………………………………………………………. 194
Overlord (Día D)……………………………………………………………….. 196
El fin de la Flota de superficie alemana………………………………………... 206
CAPÍTULO IV (La Campaña Submarina alemana) ……………………………………………. 208
La Batalla del Atlántico………………………………………………………... 208
Primera Fase………………………………………………………..................... 211
El Radar………………………………………………………........................... 217
Segunda Fase………………………………………………………………….... 219
Tercera Fase………………………………………………………...................... 226
Enigma……………………………………………………….............................. 227
Cuarta Fase………………………………………………………....................... 231
El ―Schnorchel……………………………………………………….................. 233
Defensa a ultranza………………………………………………………............ 235

ÍNDICE DE ILUSTRACIONES……………………………………………………………………... 239


ÍNDICE DE MAPAS…………………………………………………………………………………. 242

Apéndices

CRONOLOGÍA…………………………………………..…………………………………………... 244
REFERENCIAS GEOGRÁFICAS ACTUALES, AL AÑO 2000…………………………………... 253
GLOSARIO…………………………………………………………………………………………... 265
PERSONAJES.……………………………………………………………………………………….. 298
CAPÍTULO I. (Revolución Naval II) 1

LAS MARINAS MILITARES En el mencionado período se produjeron amplios


ROMPEN CON LA TRADICIÓN y rápidos cambios en los medios materiales que
invadieron todas las flotas mundiales - quizás la
La Tecnología se dispara en la Guerra Naval mayor revolución de toda la historia naval, nada
menos que la aplicación de la ciencia y los inventos

D urante los doscientos cincuenta años que


precedieron inmediatamente a 1830, las
marinas militares del mundo no experimentaron
modernos a las fuerzas armadas marítimas - y, en
segundo lugar, al correspondiente cambio, casi
igualmente radical, en el personal de las Armadas.
ningún cambio decisivo por lo que se refiere a su Los cambios en el material alcanzan a todo el
composición material y a las exigencias técnicas de barco de guerra, y pueden dividirse en cuatro
su personal. Si los tripulantes de los galeones se grandes apartados, esto es: propulsión -el cambio de
hubieran encontrado en el ―Victory‖ de Nelson, la vela al vapor-; material básico -la sustitución de
habrían podido navegar y luchar en esta nave sin la madera por el hierro-; ofensiva -la revolución en
necesidad de ser sometidos a un prolongado el cañón-; y defensiva -la introducción del blindaje-.
adiestramiento. Estos cuatro cambios, llevados a cabo rápidamente
Sin embargo, a partir de 1830 el interés se y a menudo condicionándose entre sí,
invierte. Las naciones marineras no están ya en revolucionaron tanto a los barcos como a los
eterno conflicto, y las que usualmente están en hombres.
guerra no son precisamente ellas. Así, las El que todo se produjera con tanta rapidez y
operaciones pasan, naturalmente, a segundo plano, simultaneidad no debe de sorprendernos. La causa
y, aunque las flotas de guerra continúan siendo un común está en la notable aceleración de la destreza
instrumento político, su utilización es más indirecta, técnica, que comenzó a finales del siglo XVIII y
menos primariamente bélica. En cambio se condujo a mejoras de todas clases. Sin embargo,
producen una serie de revoluciones sin precedentes esta nueva técnica dominante, sobre todo en Gran
en los medios materiales que, al extenderse de Bretaña, estuvo casi por entero confinada en la
manera inevitable al personal, alteran industria. En realidad, se tardó bastante en aplicarla
profundamente todo el carácter de la Marina. al arte de la guerra, y así, aunque Inglaterra estaba a
Aunque los hombres de Nelson hubieran podido la cabeza del desarrollo industrial basado en la
vivir dos siglos y medio antes sin sentirse maquinaria, no se aprovechó de esta ventaja por lo
desplazados, se habrían quedado atónitos si les que a su potencia naval se refiere.
hubiera sido dado vivir y navegar treinta años
después. Políticas navales.
Es precisamente en el periodo comprendido
entre 1830 y 1870 cuando tuvieron lugar los La razón de ésto, es también clara. Inglaterra
cambios más rápidos, más revolucionarios y de carecía de un motivo importante para realizar
resultados más decisivos. Además, en ningún otro cambios navales. Sus antiguas fortalezas de madera,
periodo de la historia moderna ha tenido tanto con sus mástiles, sus velas y sus baterías de cañones
predominio una Armada sobre sus rivales. La de ánima lisa, habían desempeñado un papel
reciente victoria de Inglaterra sobre sus antiguos importante en la política nacional y siempre con
competidores, Francia y España, fué singularmente resultado satisfactorio. Resultaba natural, que tanto
decisiva, y los recién llegados Prusia, Japón y los el pueblo como el gobierno británico no sintieran la
Estados Unidos-, estaban aún, en cuestiones necesidad de que se efectuaran drásticas mejoras en
navales, en su infancia. De aquí que la Armada Real la Armada Real, que les había servido durante tanto
inglesa dominara a lo largo del período. tiempo y con tanta eficacia.
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No cabe duda de que se obedecía en parte a un calibre, que disparasen proyectiles pesados, huecos
prejuicio. Pero ello hizo que Gran Bretaña actuara y explosivos.
exactamente en dirección contraria a otros países, Describía con detalles minuciosos y
especialmente Francia. En Francia, en efecto, los convincentes los experimentos realizados con estos
antiguos métodos no habían sido menos proyectiles contra los antiguos barcos; manifestaba
satisfactorios. Había combatido con Inglaterra claramente que los resultados devastadores a que se
utilizándolos, y había fracasado; un motivo refería, habían sido aceptados como hechos
sumamente convincente para llevar a cabo la innegables por su Ministerio de Marina; y
experimentación. proclamaba, sin embages, que si se admitían sus
El joven pueblo americano también tenía proyectos, invertirían, rápida y decisivamente, la
motivos especiales para figurar en la lista de los vieja historia de las derrotas francesas y las victorias
experimentadores. Sus barcos de guerra no habían inglesas.
fracasado, como los franceses, porque casi no tenía En la otra orilla del Canal sus obras fueron leídas
marina de guerra. con extrema ansiedad, y el Almirantazgo, si bien no
En su nuevo esfuerzo por crearse una potencia se sintió aún dispuesto a cambiar nada, contemplaba
naval, pensaron que la competencia no podía la política francesa de construcción y de
establecerse sobre el viejo tipo de navíos, ya rearmamento naval, con creciente recelo. Con todo,
anticuado. El camino más corto, que era el que ellos aún se produjo una cierta espera, porque Paixhans,
necesitaban seguir, consistía en adoptar aquella muy adelantado a su época, tardó algún tiempo en
política que Inglaterra tanto temía, empezar desde el ser escuchado. Pero, no cabe duda de que, aunque
principio en la nueva competición. En los años nadie se diera cuenta en su tiempo, esta obra
sesenta se añadió también el acicate de la guerra de constituyó una asombrosa realización profética de
Secesión, en la que los Estados del Sur contaban todo lo que sucedería después.
con tan escasos recursos navales, que sólo un
tremendo esfuerzo de improvisación con las nuevas Primeras construcciones.
y apenas ensayadas armas podría tal vez cambiar el
giro de las cosas. El intento se llevó a cabo Se le debe a Fulton, además de otros desarrollos,
valerosamente y, aunque fracasó, obligó al Norte a la primera aplicación del vapor a buques para fines
responder en la misma forma. Y así se crearon las militares. En 1813, somete al Presidente de su
condiciones más apropiadas para un rápido nación los planos del ―Demologos‖,
desarrollo. Destinado a la defensa de las aguas del puerto de
El hombre a quien más debe la revolución Nueva York, un año más tarde el proyecto era
material fué un oficial de artillería francés, Henri aprobado por el Congreso de los Estados Unidos.
Joseph Paixhans. El comienzo de sus Tenía una eslora de 47,5 mts – manga de 17,1- y un
revolucionarias ideas data de 1809, y durante los puntal de 3,4 – desplazamiento: 2.475 toneladas,
veinte años siguientes realizó experimentos y dotación, 200 hombres. Primer barco de vapor de la
publicó panfletos, que tendrían una profunda marina de USA se ha descrito como batería flotante
influencia sobre el futuro. Abogaba por una fuerza y como fragata de vapor. Se terminó después de
combatiente totalmente nueva, conseguida mediante haber finalizado la guerra de 1812.
un sistema de tácticas también enteramente nuevo: De costados rectos, armado con una batería
un gran número de barcos relativamente pequeños lateral de 8 cañones de a 32 por banda, proa y popa
(y, por consiguiente, menos costosos), movidos a semicirculares, con dos cañones del mismo calibre
vapor, construidos en hierro, y blindados, armados orientados a crujía en cada una de ellas y con una
con una colección de cañones pesados, de igual protección de madera de 1,5 metros de espesor
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hubiese sido seguramente una formidable máquina ataque estaba sumamente limitada.
de guerra si la paz no hubiese impedido su uso. Este era el gran fallo de las galeras a remo -no
La estructura de su casco semejaba a la de un había sitio para muchos cañones o de mucho peso-
catamarán de grandes flotadores, en uno de los en los siglos XVI y XVII; todos los países, no
cuales se instaló la máquina y en el otro la caldera, pudiendo conseguir ambas cosas a la vez,
dejándose el canal central de 4,5 metros de ancho descartaron enteramente la libertad de movimientos
para que en el mismo actuase una rueda de paletas en favor de los cañones pesados, adoptando como
que le imprimía una velocidad de alrededor de 5 modelo el velero de alto costado con una batería de
nudos. artillería eficaz. Esto no fué más que eludir el
El primer vapor de la Armada Real inglesa fué problema sin resolverlo.
un remolcador comprado en 1821, con poco interés. Ni tampoco lo resolvió el vapor. Con él se podía
Desde 1822 a 1830 se construyeron otros conseguir una movilidad mucho mayor que nunca,
remolcadores. Inglaterra podía aceptar el pero las enormes paletas que la transmitían y las
remolcador por sus indudables ventajas en el ahorro monstruosas cubiertas que las protegían ocupaban la
de tiempo, pero no consentiría que se pusiera un mayor parte del costado del barco y se llevaban la
dedo sobre su amado navío de línea. El progreso, mayor parte de la carga.
sin embargo, no esperó. La hélice, sin embargo, no necesitaba todo esto,
El primer barco de guerra a vapor usado en y su desarrollo en los primeros años de la década del
batalla fué el ―Diana‖, en la guerra de Birmania de treinta, proporcionó casi la solución, persuadiendo
1824. Y el primero en aguas europeas fué el al Almirantazgo para que permitiera al vapor
―Karteria‖, en la guerra de la Independencia griega. invadir el campo de sus intocables fortalezas de
Tanto su capitán como su jefe superior en la armada madera.
griega, Lord Cochrane, se mostraron entusiastas Aún así, el Almirantazgo no se decidiría
acerca del futuro del vapor. inmediatamente. Ya había hecho la hélice grandes
La primera gran transformación fué provocada progresos en todas las flotas mercantes y en algunas
por la aplicación de la hélice a la industria naval, marinas de guerra, como en la americana, a la que
debida al ingeniero sueco John Ericsson, quien, en se había entregado el ―Princeton‖ de Ericsson,
1843, botó en Estados Unidos la balandra de 10 cuando establecieron en 1845 una serie de pruebas
cañones ―Princeton‖, primer barco de hélice de la oficiales para decidir, de una vez para siempre los
historia. Anteriormente, Ericsson había presentado méritos de la hélice y de las paletas. Prepararon dos
su invento al Almirantazgo británico, que no le chalupas de igual tonelaje y maquinaria; una (de
atendió; sin embargo, ante las noticias sobre el paletas), la otra (de hélice). Compitieron en una
Princeton, la construcción británica reaccionó carrera ordinaria de vapor, que ganó la de hélice.
botando el ―Dauntless‖, al año siguiente. Pero muchos de los partidarios de las paletas no se
El perfeccionamiento de la hélice hizo des- sintieron convencidos. De todos modos, en el
aparecer al fin la parte más grave de las objeciones arrastre -afirmaron-, su favorita debía de ganar. En
del Almirantazgo. También en esto había algo más consecuencia unieron las dos chalupas por las popas
que un mero prejuicio. En las luchas navales de y las hicieron marchar hacia delante a toda máquina.
todas las épocas había existido siempre un conflicto El final de aquella extraña competición de tiro de
entre la posibilidad de moverse con rapidez y cuerda fué que la de hélice arrastró a su rival dos
libertad y la posibilidad de ataque entre la agilidad y nudos y medio. La victoria de la hélice fué absoluta.
la fuerza del golpe. En los tiempos de las Con la hélice aumentaban las posibilidades de
embarcaciones a remo la movilidad era superior. los buques a vapor, vaticinándose un amplio y
Tenían libertad de movimiento, pero la fuerza de halagüeño futuro para las Marinas de guerra porque
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además de los problemas ya indicados en los construcciones que se hallaban en grada y que
vapores de ruedas, las paletas resultaban muy estaban proyectadas originalmente como auténticos
frágiles y vulnerables, siendo casi incompatibles veleros; pero en la práctica estas reformas sólo
con las tácticas del combate naval, y por añadidura, proporcionaron soluciones mediocres, dando lugar a
sus grandes y pesadas máquinas, al ocupar toda la una marina mixta de vela y vapor en la que éste
parte central del buque, limitaban enormemente la seguía desempeñando un papel secundario.
capacidad de fuego, en comparación con el buque Durante los cuatro años siguientes, el
de vela tradicional, que parecía haber alcanzado la Almirantazgo permitió que algunos de los antiguos
perfección absoluta, tanto por el diseño del casco y barcos de guerra fueran equipados con máquinas
del aparejo como por la distribución y potencia de auxiliares muy ligeras de peso; pero no porque
su artillería. estuvieran convencidos, sino porque los franceses
estaban realizando experimentos de esta clase.
La tradición pesa mucho… Stanislas Dupuy de Lóme, en 1850 botaba el
―Napoleón‖, un barco según el modelo antiguo en
Por todo ello, y a título de ensayo, se dotaron muchos aspectos, pero equipado desde el principio
con hélices las antiguas fragatas y los viejos buques con una hélice auxiliar. Inglaterra replicó dos años
de vela que permanecían en la reserva, y también después con el ―Agamenón‖, también movido por
se transformaron, en ciertos casos, algunas nuevas hélice, pero igualmente anticuado en todo lo demás.
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Su éxito le hizo prototipo de una generación de Los primeros vapores necesitaban carbón en
barcos de guerra a vapor, más todavía con velas en grandes cantidades, en relación con la potencia que
sus tres mástiles; con una dotación de 860 hombres desarrollaban y tenían que llevarlo en donde fuera.
y 5.080 toneladas, fue buque insignia de la flota Esto implicaba uno, o ambos, de los dos accesorios
británica en la guerra de Crimen. En 1858, un año costosos -una flota de barcos carboneros siempre
después de un primer intento fracasado, el dispuesta-o estaciones de suministro de carbón en
Agamenón y el americano Niágara se encontraron todas partes, que en último término, también
en medio del Atlántico y unieron los extremos de precisaban de los barcos carboneros. Al principio,
sus cables, estableciendo el primer enlace Inglaterra no disponía ni de una ni de otra; por tanto
telegráfico trasatlántico. no podía aventurarse a poner el vapor en todos sus
La guerra de Crimea encontró a Francia lo barcos sin tenerlas.
mismo que a Inglaterra con casi todos sus navíos de Las naciones continentales cuyas aventuras
línea movidos todavía a vela, aunque podían ser navales rara vez les alejaban del país, podían, tal
llevados hasta el lugar de la acción, si era necesario, vez, arriesgarse, pero no así Inglaterra, con sus
por remolcadores a vapor. La guerra no fué una compromisos imperiales en todo el mundo. Primero
buena escuela para la experimentación, porque debía abordar y resolver el problema del carbón. Así
Rusia no quiso comprometerse a lo largo de toda una vez más, fué Francia, con sus intereses
ella en ninguna operación naval. Con todo, la lucha oceánicos más pequeños, la que marcaba el paso.
convenció a todos de que el vapor había sido un
refuerzo. En el bombardeo marítimo de Sebastopol, Siguen los cambios
por ejemplo, dos barcos de vapor ingleses y tres
franceses fueron claramente mucho más valiosos y La transición de la madera al hierro en la materia
menos vulnerables que el resto. base, requiere una descripción más corta. Comenzó
Empero, esto no convenció al Almirantazgo de después y terminó antes, y tropezó con menos
que la navegación a vela debía desaparecer. Antes obstáculos porque era claramente inevitable.
sacaron la conclusión de que los barcos debían de Lo que sucedió fué que la madera, incluso la de
contar con los dos medios de propulsión: todo el roble más cuidadosamente curado, teniendo
equipo de vela para un crucero de viaje ordinario, y constantemente que soportar la nueva .carga de
máquinas auxiliares para un caso de emergencia. objetos, cada vez más pesados, se acercaba a los
También era tener una prudencia muy normal. Si el límites de su resistencia natural.
velero fallaba en el punto de vista táctico, por su Los grandes cañones y, especialmente, las
falta de libertad de movimientos, era, en cambio, enormes máquinas, creaban en los barcos una serie
muy fuerte estratégicamente, porque poseía una de tensiones locales, desigualmente distribuidas en
ventaja que ningún otro barco había tenido antes ni su estructura, que iban más allá de su resistencia.
tendría después. Incluso los soportes de hierro, reforzando las
Era excelente en cuanto a ―aguante marítimo‖, partes sobrecargadas, resultaron insatisfactorios; el
gozaba de un radio de acción independiente de la hierro y la madera no se podían casar con éxito.
ayuda exterior, muy superior al de la galera de El material básico debía tener una contextura
remos que le precedió, o al barco de vapor que le homogénea, y ésta debía de ser de hierro. También
siguió. Con relación a la primera, una amplia manga en esto los buques mercantes fueron en cabeza; su
y un profundo calado, dejando gran cantidad de problema era relativamente sencillo.
espacio para las provisiones; a diferencia del El comercio exigía barcos espaciosos, que
segundo, no necesitaba espacio para su combustible, pudieran albergar grandes máquinas y pesados
ya que era el viento quien lo impelía. cargamentos.
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Y también debían alejar las posibilidades de y también más largo sin perder resistencia
incendios. Francia, una vez más se puso a la cabeza estructural y además con menos riesgo de peligro de
en buques de guerra; en 1859 construyó la ―Gloire‖ incendio. Adicionalmente, era más veloz, en 1.5
(5.600 toneladas). Acorazado de casco de madera, nudos, que el barco más rápido existente; con vela
con 5.630 toneladas y una velocidad de 12.5 nudos. alcanzaba los 13 nudos y con vela y vapor los 17;
Además de las velas, su maquinaría tenía biela más seguía siendo un velero con todo el aparejo.
de retorno horizontal, 8 calderas: 2.500 cv., una De modo casi repentino se terminó la disputa
hélice y 36 cañones estriados de 162 mm; sobre la madera y el hierro. Otros países siguieron
proyectada por Dupuy de Lóme, que aunque recibió inmediatamente el ejemplo de Inglaterra. Y a partir
el nombre de fragata, era para aquella época, un de 1861 no se construyó ningún buque de guerra
inmenso barco de vapor, y suponía un gran avance más que con hierro, hasta que en 1885 vino a
sobre todo lo que le había precedido. reemplazarlo el acero.
Por tanto, Inglaterra se vió obligada a responder Los papeles ahora se invirtieron. El buque de
y lo hizo, al año, con el ―Warrior‖. Una fragata guerra se había adelantado al mercante. La
acorazada con casco de hierro que pretendía superar estadística con relación a este último, demuestran
y destruir a cualquier barco de los que entonces que, incluso en 1870 el grueso de la flota mercante
había a flote. Con un completo equipo de hélices, inglesa seguía moviéndose a vela. En aquel año,
era tal vez el barco de guerra más revolucionario navegaban a vela, en una proporción de más de
que se había construido nunca y que contenía toda cuatro a uno. Pero Inglaterra había avanzado más en
suerte de novedades. los barcos a vapor que ninguno de sus competidores
La construcción en hierro hizo posible que el y a la larga, la evolución al vapor fué una ganancia
barco británico fuera más grande (9.137 toneladas), casi neta para ella.
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La vela precisaba de mástiles, y el Reino Unido Ni estaba este último notablemente mejorado en
no podía, ni nunca había podido, suplir sus cuanto a alcance y precisión de tiro. La razón
necesidades de madera en su propio país. principal de este curioso estancamiento fué, también
En cambio producía carbón para cubrirlas aquí, la carencia de móvil para el cambio. Esto se
ampliamente. Nueve años antes se mejoró la podía decir sobre todo de Gran Bretaña.
propulsión de los barcos al introducir los motores de La experiencia táctica, tal como la interpretaban
dos o tres cilindros, comenzando así una revolución los mayores estrategas, les había llevado a buscar
naval que, muy pronto, afectaría también a los la acción lo más cercana posible, castigando al
cascos y a los cañones. Rusia se puso en cabeza; enemigo hasta inducirle a rendirse.
ella comenzó en ese año, a encargar a Inglaterra una En tales condiciones la longitud y precisión del
serie de cañoneros de hierro. tiro eran cuestiones completamente secundarias. El
cambio se operó, al fin, gracias a la sustitución de la
La revolución en el ataque y defensa: sólida bala rasa por el casco hueco relleno con
cañón y blindaje. material explosivo o incendiario. La granada era así
misma susceptible de un inmenso perfeccio-
Las mejoras que acompañaron a la revolución en namiento, que la llevaría instantáneamente al
el ataque, en el cañón, no fueron menos proyectil moderno. El hombre que introdujo este
trascendentales. Las piezas de hierro colado de cañón moderno es principalmente, Armstrong. Tal
ánima lisa y bala rasa habían tenido un largo cañón disparaba un proyectil alargado y cilíndrico
empleo, pero no habían sufrido ninguna destinado a girar en su largo eje, mediante la espiral
transformación básica en el arma misma, aunque sí del cañón. El cañón era revolucionario en su
algunas de consideración en su montaje. estructura.
En realidad no existía ninguna diferencia Descartó el antiguo método de fundirlo en una
esencial en cuanto a la construcción o al mecanismo sola pieza; el suyo, que desde entonces
entre las piezas más modernas colocadas en un siguió utilizando una artillería posterior, era un
navío de 1545 y el tipo de cañón naval de tres mecanismo compuesto de varias piezas; un cañón
siglos después. interior de hierro forjado, y un cilindro de refuerzo
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en el exterior, y entre los dos, una envoltura El combate fué indeciso, los daños en barcos y
metálica de varillas de hierro, trabajada al rojo vivo las bajas fueron insignificantes, a pesar de su lucha
para formar una espiral y montada sobre el cañón de 4 horas, pero el espolón le sirvió al almirante
interior. austriaco Tegetthoff que lo usó contra el barco
En Sinope, Rusia, en noviembre de 1853, con su almirante italiano, en la batalla de Lissa en 1866;
escuadra del Mar Negro aniquiló a una flota de dos acciones cuyos resultados decidieron la doctrina
madera turca con sus nuevos cañones de granadas. naval durante un espacio de casi cincuenta años. De
Las potencias occidentales, sobre todo Inglaterra, este modo el espolón y la batería situada en la proa
tardaron en asimilar la lección proporcionada por se convirtieron en partes esenciales del armamento
este significativo incidente. Tal vez fué una suerte el empleado.
que los rusos no aceptaran ninguna operación naval Resultaba imposible revestir la totalidad de un
cuando poco después empezó la guerra de Crimea, gran barco con una capa de blindaje lo
porque ninguno de los barcos aliados era de hierro. suficientemente espesa como para estar a cubierto
de los proyectiles de los grandes cañones. Había que
El blindaje. construir una ―ciudadela‖ o plaza fuerte en donde
reunir todo lo esencial del barco. Esto afectó a lo
En la defensa, la armadura o blindaje fué la que se llamaba ―la batería‖, que había durado 350
secuela inevitable del cañón de Armstrong. Así años. Una vez aceptada la idea de ―ciudadela‖ o
pues, en 1860, la gran lucha del cañón contra el casamata, la popa y la proa, desprovistas de
blindaje, ataque contra defensa, estaba entablada. blindaje, debían ser despojadas de cañones o
Surge la necesidad de ofrecer los menores máquinas, dejándolas sólo el de conferir al barco la
blancos posibles a los poderosos nuevos cañones del flotabilidad suficiente. La fuerza de choque debía
enemigo, y en consecuencia la reducción de la obra concentrarse en la parte central blindada y como
muerta al mínimo por encima de la línea de compensación a la inevitable reducción de su
flotación. Pero la reducida obra muerta significaba número, los cañones debían ser mayores y sus
también el abandono de las baterías tradicionales, proyectiles más pesados.
un paso al que contribuyeron otros dos factores. La ciudadela combinada con el cañón móvil
Uno, fué el deseo de montar cañones que pudieran produjo ―la torre‖, una casamata giratoria
disparar hacia adelante desde la proa al hacer el pesadamente blindada en la que al mismo tiempo
navío la carga y espolonear a su adversario. Estaba que se protegía a los cañones, se producía un campo
generalmente aceptado que las nuevas posibilidades de tiro circular. Emergía la batería central
de movimiento controlado, abiertas por la fuertemente protegida que contenía la artillería
sustitución de la vela por el vapor, darían como pesada, y los camarotes sin blindar de la tripulación,
resultado el que las batallas navales se dirimieran en en torno a ella.
una mayor proximidad, con ataque de espolones y Así fué el buque con torre ―Devastation‖, una
quizá con abordajes. combinación de todo lo más nuevo, que justificaba
La primera batalla entre buques blindados con el que se le designara como el primer buque de
espolón se entabló entre el ―Merrimac‖ guerra moderno en 1869, y el ―Inflexible‖ de
confederado y el ―Monitor‖ yanqui en la guerra de Inglaterra, el “Redoutable‖ de Francia y el ―Duillo‖
Secesión norteamericana, construidos, de Italia. Pero estos navíos tenían sus
precipitadamente, más para luchar que para navegar. inconvenientes. Con todos los cañones centrados en
Ambos hicieron uso del espolón, que aún siendo una zona del barco, el humo de uno cegaba a todos;
mortal, resultaba inútil cuando se enfrentaba con un y con el aumento del poder de penetración de las
cañón capaz de detener su carrera. balas, resultaba imposible acorazar adecuadamente
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todos los puntos vitales, en particular la línea de cañones pesados en sus torres de montaje fueron
flotación y la batería central. reforzados con otros más pequeños y de más rápido
Los puntos vitales del ―Inflexible‖ de 1874, por disparo de 12, 6 y 3 libras y las ametralladoras
ejemplo, tuvieron que ser protegidos por una indicadas. Al terminar el siglo, los barcos de guerra
plancha de hierro de hasta 60 centímetros. Los tenían de 14.000 a 15.000 toneladas de
franceses abandonaron la batería central entera- desplazamiento; podían navegar a unos 18 nudos; y
mente, y no acorazaron más que la línea de flotación montaban cañones de 304 ó de 330 milímetros, con
y montaron sus cañones sobre barbetas de proa a una velocidad de salida de algo más de los 600
popa. Los ingleses no estaban dispuestos a continuar metros por segundo.
una carrera que parecía sacrificar despiadadamente Era evidente que las batallas entre estos grandes
la protección de la tripulación a la del navío. cañoneros diferían tanto en género como en grado,
Pero la ciencia pronto vino en su ayuda. de las dirimidas en la época de Nelson. Entonces,
Bessemer, en Inglaterra, estaba perfeccionando un los factores del viento y el tiempo podían favorecer
nuevo proceso de enfriamiento y endurecimiento del a una flota más débil y menos diestramente
acero, y durante la década de 1880 se dispuso de manejada. Manteniéndose a barlovento y disparando
una nueva forma de plancha de blindaje, ligera, contra el velamen del enemigo, como los franceses
delgada y resistente; esto hizo posible no sólo el habían aprendido a hacer en el siglo XVIII, se podía
abandono de aquellas enormes camisas de fuerza a dañar a un adversario más fuerte, y escapar
la que los navíos de la década de 1870 se vieron indemne. Pero ahora, contra máquinas más podero-
condenados, sino la protección de los cruceros que sas y cañones mayores ni la suerte ni la pericia
no tenían que sacrificar ya la seguridad a la podían ofrecer la salvación. La flota más débil, una
velocidad. vez localizada, apenas sí podía mantenerse en el
A partir de 1881, todos los nuevos cañones mar; y una vez que los cañones desarrollaron un
navales fueron de aleaciones de acero. Se adoptó en alcance efectivo de 3.600 metros, no se podía
firme la retrocarga, después de que se hubiera compensar la debilidad, provocando una ―melée‖.
desechado tras los experimentos realizados unos En 1894 los japoneses derrotaron a una flota
veinte años antes. El peso máximo de los cañones china numéricamente superior frente al río Yalú,
pasó, en Gran Bretaña, de las menos de 5 toneladas sólo mediante el cañoneo, sin acercarse para clavar
del cañón de 68 libras, de ánima lisa, a las 111 el espolón o abordar, y cuatro años después, la
toneladas del cañón de 41,275 centímetros de ánima Armada americana en Cavite (Filipinas) y Santiago
estriada. Este último lanzaba un proyectil explosivo (Cuba) haría lo propio contra los obsoletos barcos
de 816 kilogramos (tras haberse sustituido la bala españoles. Los navíos más rápidos, los mejor
maciza) que podía atravesar 86 centímetros de acorazados, los de más potentes cañones y los más
hierro fundido a 1.000 metros de distancia. Sin disciplinados serían los que obtendrían la victoria.
embargo, no se produjeron avances equivalentes en El temor producido por la actividad de los astilleros
la precisión, ya que no se dispuso de instrumentos franceses y rusos impulsó a los ingleses. A su vez,
de control del disparo ni de capacidad para la creciente industria naviera italiana y alemana
observación y comunicación de la caída de los arrastró a la de los franceses, y el miedo a ser
proyectiles, hasta bien entrado el siglo siguiente. superados en potencia y en prestigio estimuló a los
La marina británica volvió a la obra muerta americanos y japoneses.
elevada, con todas las ventajas que esto suponía en La velocidad suicida de la innovación
comodidad y velocidad, y los constructores navales tecnológica, con la alarmante consecuencia de que
extranjeros hicieron rápidamente lo mismo. La quedara desfasada en breve período de tiempo, hizo
batería central desapareció finalmente, y los que la posición relativa de las grandes potencias
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navales fuera muy variable. En el decenio de 1890, Ese barco fue el ―H.M.S Acorazado‖, más
Estados Unidos intentó sumarse a las tres grande, veloz y poderoso que cualquier otro barco
principales: Gran Bretaña, Francia y Rusia; Italia y en la historia. Tantas y tan efectivas fueron sus
Alemania establecieron las bases de una flota innovaciones -en propulsión, en blindaje, en sus
moderna; y gracias a unas compras acertadas, Japón enormes cañones capaces de lanzar proyectiles con
y Chile aspiraron también a pertenecer al grupo de gran precisión a mayor distancia que lo que el ojo
cabeza. podía ver- que con su botadura todos los demás
buques de guerra quedaron obsoletos al instante.
El “Acorazado” Jamás disparó sus grandes cañones con ira, y su
única acción de batalla en la Primera Guerra
El derecho del ―Acorazado‖ a tener un lugar en Mundial fué la de embestir y hundir a un submarino
la historia no se basó en lo que consiguió. Este alemán en el Mar del Norte en marzo de 1915. Su
nuevo tipo de super-barco de guerra había surgido fama más bien radicaba en lo que era: un barco tan
del deseo y fuerte voluntad del Primer Almirante avanzado cuando se puso en servicio activo en
inglés, Jacky Fisher. La amenaza naval alemana 1906, que todos los buques de guerra que lo
provoco una revuelta naval en Gran Bretaña. Bajo el siguieron, incorporaron su concepto básico. Su
ímpetu de Jacky Fisher -quien en 1904 iba a insignia era una nave de oro aferrada en un
convertirse en la contraparte del alemán Tirpitz - en guantelete de hierro, representando, sin duda, lo que
Londres el Almirantazgo británico desvelaría un el Almirantazgo esperaba que fuera la nave para el
buque de guerra totalmente nuevo en 1906. control absoluto de los mares.
11

El gran adelanto del Acorazado, desde luego, fué era 750 toneladas superior al de su rival más
la incorporación de 10 cañones pesados de 305 mm. próximo.
en un sólo barco. Pero, además de las de su Cada una de sus enormes torretas pesaba 500
armamento, hubo otras muchas innovaciones toneladas; cada uno de sus grandes cañones
inspiradas en su diseño. Un castillo de proa superaba el peso de todo el armamento que llevaba
inusualmente largo y una obra muerta de 8,40 m. en el ―Victory‖ de Horacio Nelson. Las torretas
las amuras, mantenían su cubierta seca durante el estaban montadas sobre barbetas estacionarias
mal tiempo, incrementando mucho la precisión de la circulares reforzadas con vigas de acero verticales y
acción de los cañones. La misma proa fué protegidas por cilindros con planchas blindadas de
configurada con un pié de roda en forma de bulbo, 27,5 cm. Para proteger las santabárbaras y otras
por debajo de la línea de flotación. En medio del partes vitales, bandas de blindaje, también de 27,5
buque, el casco se dividía en secciones parecidas a cm. cubrían el casco en medio del barco a lo largo
cajas para detener el balanceo. Y a lo largo de cada de la línea de flotación. Justo en el interior del
lado, por debajo de la línea de flotación, largas y blindaje, depósitos laterales con forma de cofa que
triangulares quillas de pantoque sobresalían almacenaban la mayor parte de las 2.900 toneladas
verticalmente para añadirle resistencia a la de carbón del Acorazado formando otro bastión.
turbulencia. Además, tabiques transversales herméticos
Entre sus medidas defensivas había una hilera de llegaban desde la quilla hasta un punto situado a
pescantes diagonales montados en el casco, que se 2,70 m. por encima de la línea de flotación y
podían desplegar para que sustentaran redes dividían el casco en 18 secciones cerradas. El
metálicas cuyo fin era la interceptación de torpedos. Acorazado estaba tan completamente dividido en
Una segunda defensa contra el ataque de torpederos compartimentos que los ingenieros creían que
la proporcionaban los 27 cañones algo más ligeros, podría absorber dos impactos de torpedo sin graves
operados manualmente, que estaban montados en problemas. (de paso, el Acorazado podía lanzar sus
diversos puntos de la superestructura, algunos, propios torpedos desde cinco tubos situados debajo
encima de las torretas. de la línea de flotación.)
El palo mayor tripoidal del Acorazado, único en La energía que impulsaba a ese gigante
su género, fué diseñado para dar un firme apoyo a la representaba un abandono radical de los motores de
cofa mayor, desde la cual se transmitía la pistones rugientes y atronadores. El Acorazado fué
información de control del disparo a las torres. La el primer buque de guerra importante en navegar
idea demostró ser eminentemente acertada. Pero la con turbinas de vapor. Llevaba ocho turbinas
ubicación del mástil entre las chimeneas fué el Parsons conectadas a 18 calderas Babcock y
único y gran desacierto en el diseño del barco. No Wilson. Generando una potencia total de 23.000
sólo el humo de la chimenea de proa a menudo caballos para hacer girar sus cuatro hélices, las
oscurecía la vista desde su cima, sino que le daba turbinas permitían que el Acorazado navegara a
tanto calor a las tuberías del trípode -dentro de las unos asombrosos 17,5 nudos durante una distancia
cuales estaba la escalera que conducía a la de 12.225 km. Y era capaz de alcanzar la velocidad
arboladura- que resultaba imposible subir al palo punta de 21 nudos.
mayor mientras navegaba con el viento en contra. Los timones gemelos compensados del
Bajo cualquier consideración el Acorazado era la Acorazado se controlaban desde una rueda de timón
maquinaria más compleja inventada hasta esa fecha. en el puente, o desde cualquiera de los otros cuatro
Era más largo (160 m.), ancho (25 m.) y hondo en puestos auxiliares que había en el barco. A dos de
calado (8 m.) que cualquier buque de guerra ellos -en puestos de combate en ambos mástiles-
anterior. Con 17.900 toneladas, su desplazamiento sólo se podía acceder por escaleras que subían desde
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tubos de comunicación situados detrás del blindaje dos en la popa y cuatro en medio del barco. Éstos se
más grueso de la bodega. hallaban situados a babor y a estribor, pero uno
Hacía falta una tripulación de 773 hombres para estaba ubicado a pocos metros a popa del otro, con
operar esa fortaleza flotante. Y su distribución fué el fin de que si una torreta se veía incapacitada, la
otra de las innovaciones del Acorazado. Por otra pudiera disparar desde cualquiera de los dos
tradición, la dotación había estado confinada a los costados. En suma, el crucero tenía una artillería
atestados castillos de proa, mientras que los superior en uno y medio al armamento principal de
oficiales mandaban en los más espaciosos cualquier buque de guerra existente, con excepción
alojamientos de popa. Pero en el Acorazado la del Acorazado.
tripulación fué acomodada en la popa, donde podía La velocidad y la potencia de impacto, las dos
estar más cerca de los motores, mientras que los grandes virtudes de estos gigantescos cruceros, era
oficiales vivían en medio del barco con el fin de lo que atraía a Fisher por encima de todo. En su
hallarse más cerca del puente. agresiva mente los cruceros casi se emparejaban con
el mismo Acorazado como el barco ideal, y a lo
Cruceros de batalla. largo de toda la controversia que iba a existir por los
nuevos programas de construcción naval, los
Cinco días después de botarse el ―Acorazado‖, cruceros siguieron siendo sus favoritos. Los llamaba
se colocaba la quilla del primero de un trío de «sabuesos del océano» por su viva rapidez, y a
cruceros blindados de nueva clase, también pedidos menudo exclamó: «la velocidad es igual a
por Fisher. El barco que en última instancia salió del protección».
tablero de dibujo fué una variante del Acorazado, de Ése fué uno de sus escasos ejemplos de visión
desplazamiento similar y comparable extensión. poco clara. La gran velocidad de los cruceros, que
Pero incorporaba un número de innovaciones -entre sólo se podía conseguir manteniendo su peso bajo,
ellas chimeneas telescópicas que se podían retraer al se obtuvo por el peligroso recurso de limitar el
instante para no ser visibles en el horizonte del blindaje. Los cruceros tenían un mezquino cinturón
enemigo- y en algunos aspectos era un barco aún de blindaje de 15 cm. en el combés (comparadas
más sorprendente que el Acorazado. con los 27,5 cm. del Acorazado), y se reducían a
El avance más importante de todos estuvo en su unos precarios 10 cm. en la proa; no había blindaje
maquinaria: motores de turbina, con una asombrosa alguno a popa de la torreta de popa, y de ningún tipo
potencia de 41.000 caballos, casi el doble que los en la cubierta.
del Acorazado. Y esa enorme potencia funcionó Las múltiples virtudes del crucero -que ocultaron
incluso mejor que lo esperado. Había sido su manifiesta fragilidad- sugirieron variados usos.
planificado para 25 nudos, y cuando entró en El barco apenas había salido del tablero de dibujo
servicio demostró ser capaz de alcanzar unos cuando, además de su función de reconocimiento,
todavía más sorprendentes 28 nudos: siete más que fué propuesto para interceptar a los buques corsarios
el Acorazado. del tráfico comercial, para darles el golpe de gracia
Después de la velocidad, la segunda gran a los buques de guerra incapacitados, y hasta para
innovación para un crucero fué el armamento: ocho iniciar la acción de la flota rodeando al enemigo.
cañones de 305 mm., sólo dos menos que el Mientras tanto, su nombre había pasado de crucero
Acorazado. Los cruceros blindados de la clase blindado a crucero acorazado, y de éste a crucero de
anterior habían llevado armamento mixto, del cual combate, o de batalla, subrayando una cierta
el más formidable por lo general, era media docena vaguedad de propósitos.
de cañones de 230 mm. Los de 305 mm. en los Cuando surgió la guerra, los capitanes iban a
nuevos cruceros estaban distribuidos dos en la proa, encontrar los grandes cañones del crucero
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demasiado tentadores como para no usarlos... y Pero estos destructores tempranos eran pequeños
descubrirían para su pesar que la delgada plancha de (de 335 a 550 toneladas), y transportaban de 80 a
blindaje hacía que los barcos fueran 130 toneladas de carbón, lo que los limitaba a zonas
catastróficamente vulnerables. costeras.
Esa catástrofe no se previó. Los tres cruceros de Fisher exigió algo lo suficientemente apropiado
batalla iníciales fueron puestos en circulación de para la navegación en alta mar como para
prisa siguiendo la estela del mismo Acorazado, acompañar a los acorazados allí donde fueran. En
concluyéndose en marzo, junio y octubre de 1908 ... 1905, los astilleros británicos estaban trabajando a
antes de que Alemania hubiera llegado a terminar su toda velocidad para sacar seis nuevos destructores
primer acorazado o incluso a colocar la quilla de un con una media de casi 900 toneladas.
crucero que se les comparara. Así pues, para mejor Estos barcos navegaban con combustible, lo que
o peor, Inglaterra le sacaba una ventaja de cuatro al hacia que repostar en alta mar fuera más rápido y
resto del mundo en la carrera armamentística naval, limpio, y algo que les confería una velocidad de 36
antes de que ninguna otra nación hubiera siquiera nudos. Junto con un par de tubos para torpedos de
entrado en la pista. 450 mm. (no muy modificados de los que llevaban
los modelos anteriores), cada uno de esos navíos
El “destructor” llevaba cañones de 100 mm. que disparaban
proyectiles de 25 libras.
Mientras tanto, el acorazado y los cruceros En 1914 Gran Bretaña dispondría de 125
debían ser protegidos contra el ataque de torpedos, destructores nuevos en servicio: un número casi
amenaza que se sabía que Alemania estaba siete veces superior al de la flotilla de 1905.
perfeccionando. Esta iba a ser la misión del tercer Con los acorazados, cruceros y destructores en
miembro de la modernizada flota de batalla de camino, solo quedaba el submarino para completar
Fisher, el destructor. la flota ideal que imaginaba Fisher.
Se debió al marino militar español Villamil la Y ese será el único navío que no se construiría
concepción del contratorpedero ―Destructor‖, de de acuerdo con sus especificaciones. El hecho era
380 toneladas, prototipo que supuso el nacimiento que el submarino tenía pocos aficionados entre los
de los buques de tal nombre, universalizándose en británicos.
su acepción inglesa con la denominación de
―destroyer‖. Proyectado para dar los 22 nudos, Sumergibles y submarinos.
alcanzó en las pruebas los 23, velocidad muy
considerable para un buque de su porte, causando el Sin duda, el hombre comenzó a soñar con
asombro de las autoridades navales de la época. conquistar las profundidades tan pronto como se
Construido en astilleros escoceses, se lanzó al mar hizo a la mar, y en diversas crónicas antiguas
en julio de 1886 y se entregaba a la Marina aparecen insinuaciones del progreso hacia esa meta.
española, siendo Villamil su primer comandante. En el siglo V a.C. el historiador Herodoto narró la
En esencia era dos barcos en uno: un navío historia de un submarinista griego, que se arrojó al
diseñado para destruir los torpederos del enemigo y mar y no salió a la superficie hasta una distancia de
un porta-torpedos en sí mismo. El típico destructor 15 kilómetros; ―sólo puedo imaginar -añadió- que
de la época llevaba un cañón de 305 mm. y cinco de realizó el viaje en algún tipo de nave‖.
150 mm, de disparos rápidos, que eran capaces de Apenas un siglo después se dice que los
hundir a cualquier torpedero a corto alcance, y dos cortesanos de Alejandro Magno idearon un barril de
tubos para soltar torpedos contra cualquier buque de cristal sumergible para permitir que el emperador
guerra y crucero. observara los misterios submarinos.
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Protegido en el barril, Alejandro era bajado o


elevado por medio de cuerdas, y respiraba el
limitado suministro de aire sellado en el interior.
Por supuesto, en 1480 el genial Leonardo Da
Vinci diseñó un sumergible o barco submarino, idea
que sería retomada posteriormente.
Se puede decir que un submarino es un barco
subacuático con un casco de metal resistente a
grandes presiones y que, mediante algún
mecanismo-por ejemplo, expulsión o absorción de
aire comprimido de unas cámaras-, tiene asegurada
la variación controlada de su flotabilidad.
Y, así, su capacidad de inmersión y de emersión,
además de contar con una buena navegabilidad en
superficie.
En los comienzos de la historia de la tecnología
submarina, para distinguir entre los ingenios que
sólo podían navegar por debajo del agua de los que, Nave bien pensada, pesando 900 kilos, con una
además, podían hacerlo sobre la superficie, se bomba de pié al pantoque, un tornillo manual,
usaban los términos "submarino' y "sumergible". ventanillas con cierre hermético y un tipo primitivo
Los primeros eran muy inestables frente al oleaje de válvula de snorkel, tornillos horizontales y
propio de la superficie marina; los segundos, entre verticales a manivela. Un tripulante. Una mina
los que se encuentran los actualmente denominados empaquetada con sesenta y ocho kilos de pólvora
submarinos, tenían, por contra, una estructura que que podía fijarse al barco enemigo, haciendo un
les confería la posibilidad de navegar por encima taladro. Navegando en el puerto de Nueva York, en
del agua. 1776, el ―Tortuga‖ al intentar poner la mina en el
La invención del submarino se atribuye al inglés buque insignia británico, el Eagle abandonó el
William Bourne en 1578. No hay indicios de que su intento al verse frustrado por las fuertes corrientes.
invento llegara a navegar. Al volver a la costa lo capturó un cúter británico
Describió una nave que podía tomar y expulsar pero desistieron de su propósito al darse cuenta que
agua, variando así su capacidad de flotación y que llevaba una mina, ésta explotó una hora más tarde,
llevaba un tubo parecido al moderno snorkel, que aunque no hubo daños. Tuvo dos misiones más sin
servía para recibir aire mientras estaba sumergido. éxito y para evitar que cayera en manos de los
Al leer tal descripción, se nos viene a la mente británicos, se desguazó.
lo leído sobre las ballenas. Fué la primera nave submarina usada en tiempos
Dos norteamericanos, David Bushnell y Robert de guerra. Introdujo dos características esenciales;
Fulton, promovieron los submarinos militares un casco cerrado y la propulsión por hélice, aunque
basados en el concepto de Bourne... e incluyeron un esta última se accionaba a mano.
medio de propulsión submarina lateral. El siguiente submarino que la historia registra
El sumergible de Bushnell, un navío de madera, fué obra de otro americano: Robert Fulton. Este
monoplaza, con forma de huevo, llamado ―turtle‖ hombre ingenioso había ido a la Francia
(tortuga), subía y se hundía por medio de una revolucionaria de 1797 y volvió convencido de que
combinación de válvula y bomba de agua manual el obstáculo para realizar el reino de Utopía era la
que controlaba el desplazamiento. restricción al libre comercio, impuesto por la Flota
15

británica, que entonces bloqueaba a la República Poco después, durante un viaje experimental, el
Francesa. Fulton inventó un submarino para destruir sumergible se perdería cerca de Cherburgo,
aquella flota, aparato que se parecía un poco al muriendo sus ocupantes. Napoleón, que había dado
ideado por Bushnell. Construido en 1800, lo llamó la razón a Fulton en aquello de querer hundir la flota
―Nautilus‖, nombre del molusco en forma de inglesa para que él pudiera invadir Inglaterra, acabó
caracol. por desinteresarse de ello, pues su Ministro de
El Nautilus de Fulton era más largo que la Marina no simpatizaba con la idea de unos barcos
Tortuga de Bushnell; tenía la forma de un sumergibles que no dejasen luchar a sus tripulantes.
submarino moderno y podía navegar también a flor Lo calificaron de pirata.
de agua, con casco metálico de cobre sobre Fulton regresó a América, donde había de
cuadernas de hierro, con 6,3 m. de eslora y un timón inventar otro barco importante, el primer buque
horizontal, concebido para llevar entre 3 y 8 impulsado por vapor. El ingenio de Fulton fué
tripulantes y una autonomía de unas 4 horas, perfeccionado por un inglés, quien en 1832 navegó
Se manejaba manualmente, a dos nudos de con su submarino durante más de 9 horas por el
velocidad debajo del agua. Equipado con tanques de Támesis.
lastre y con timones horizontal y vertical. Un mástil Norteamérica obtuvo el primer éxito en el arte de
plegable con una vela lo conducía sobre la hundir buques mediante el submarino. El aparato de
superficie. Tenía un periscopio. Más tarde se le ataque construido por los Confederados en la guerra
añadió un ojo de buey de cristal. Su arma era un civil americana, fué llamado ―Hunley‖, Como la
taladro para perforar en los barcos enemigos y máquina submarina de Fulton, llevaba un depósito
colocarles minas explosivas. Dotación, 4 hombres. de aire comprimido, y como la de Bushnell, debía
Fulton recorrió en aquel buque sumergible seis enganchar un torpedo al casco del buque de guerra,
leguas bajo las aguas del río Sena. por debajo del agua.
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Dos ingenieros del ejército confederado El submarino más famoso del mundo es uno que
supervisaron su construcción. La sección principal no llegó a existir jamás: el Nautilus, de Julio Verne,
del casco se construyó a partir de una caldera de en su novela ―Veinte mil leguas de viaje
vapor cilíndrica a la que se habían añadido extremos submarino‖, que alcanzó profundidades no logradas
más estrechos. por otro alguno. Era una maravillosa máquina para
El submarino arrancaba en forma manual, por explorar y viajar pacíficamente, pero, en realidad,
medio de una manivela y ponía en movimiento una los submarinos se han usado sobre todo para la
única hélice y para ello era necesario una tripulación guerra. Pero faltaban dos elementos fundamentales
de 8 personas. Una novena permanecía en los para que el submarino se convirtiera en máquina de
controles de la sección delantera. guerra eficaz; un arma submarina, el torpedo y un
Había tanques de lastre en cada extremo que motor apropiado.
funcionaban abriendo unas válvulas y se vaciaban
mediante bomba manual. “Arma de guerra”.
Una quilla de hierro iba atornillada a la base de
la nave, que se podía destornillar desde el interior, A final de siglo, y tras una larga y accidentada
en caso de emergencia. Se utilizaba una brújula para historia, marcada por fracasos absurdos y por éxitos
navegar por debajo del agua y la profundidad de suicidas, el submarino empezó a convertirse
ésta se controlaba por medio de un indicador de también en un instrumento eficaz de la guerra naval.
mercurio. Entre 1859 y 1884, los españoles Narciso
Cuando se sumergía un poco, se subían dos Monturiol e Isaac Peral, construirán submarinos con
tubos con llave de paso para permitir entrar el aire. adelantos muy significativos, que señalaron la
Cuando estaba en superficie, las ventanillas de aparición del submarino moderno, desaprovechados
cristal de las paredes de la tapa permitían al por la desidia de su Gobierno. Narciso Monturiol
Comandante ver el exterior. fabricó varios submarinos de vapor, bautizados
El 17 de febrero de 1864 hundió la nueva todos con el nombre de lctíneo, con 9 metros y 30
fragata de los Unionistas, la ―Housatonic‖, ante la toneladas, su motor de vapor estaba destinado a
bahía de Charleston. La fragata vió venir al funcionar incluso cuando estaba sumergido. Tenía
submarino y alzó el cable para escapar, pero chocó un casco doble y una bomba de aire comprimido
con él en el intento, estalló el torpedo y los dos se para vaciar los tanques de lastre. El oxigeno se
hundieron. Ciento cuarenta años después, en el suministraba por medio de una planta de
2004, Estados Unidos efectuó una ceremonia de conversión química. Isaac Peral diseñó el primer
despedida en honor de los ocho tripulantes del submarino ―Peral” con mecanismo totalmente
Hunley. La nave fué encontrada y reflotada en el eléctrico y provisto de dos torpedos, que fué botado
año 2000. en el arsenal de La Carraca (Cádiz) en 1888.
17

El estadounidense John P. Holland un maestro El daño que podían hacer se puso de manifiesto
de escuela irlandés que marchó a América, y Simón por primera vez ante el mundo cuando los alemanes
Lake, un arquitecto naval que fué inspirado por trataron de romper el bloqueo británico e
Julio Verne, diseñaron el auténtico ingenio interrumpir las líneas inglesas de aprovisionamiento
precursor de los modernos submarinos, con doble con sus barcos ―U‖. Tomaron este célebre nombre
motor: uno de combustión interna para la de la palabra alemana ―Untersee‖ (submarino),
navegación de superficie y otro eléctrico para inicial seguida de un número, como U-21, que fué el
sumergirse; el de Holland, llamado con su nombre, primero en hacer víctimas. Por esta época, ya se
fue aceptado por la Marina de EE.UU. y el de Lake usaba el periscopio, que permitía divisar a los
fue empleado por los alemanes. buques sin salir a la superficie, y los torpedos,
El ―Holland‖ fue el primer submarino moderno y provistos de propulsión autónoma.
ya poseía las características típicas de los que
lucharon en las dos guerras mundiales. La eficacia
se limitaba por su dependencia de sus motores
eléctricos alimentados por baterías, ya que ello
reducía la velocidad y autonomía cuando navegaban
en inmersión. Las baterías se agotaban muy pronto
y debían salir a menudo a la superficie para reponer
el aire que los motores Diesel necesitan y para
recargar las baterías. Estos motores se usaban
también para la propulsión en superficie.
En 1900, ―The Plunger‖ de la Armada de
Estados Unidos contó con un elemento adicional de
vital importancia: el periscopio. Después, el
progreso de los buques sumergibles fué enteramente
guerrero. Desde luego, fué la Primera Guerra
Mundial la que los promovió al rango de arma naval
de gran estilo.
En todas las Armadas los submarinos eran tan
incómodos y peligrosos, con aire malo y alimento
peor, y frío húmedo que se filtraba siempre, que se
les llamaban ―pocilgas del mar‖.
18

Minas navales. Durante la campaña, un total de 43 buques de la


Unión fueron alcanzados por minas, 27 de los
Las minas navales son armas relativamente cuales se hundieron.
baratas y muy efectivas. La simple sospecha de su En función del tipo de arma, y a menudo como
presencia impide al enemigo el control del mar y le referencia a su inventor, se dieron a conocer los
exige un costoso despliegue para declarar la zona "torpedos de botalón" (como el empleado por el
"segura" para la navegación. Hunley para atacar al Housatonic), diversos tipos de
Las primeras minas (entonces denominadas torpedos unidos firmemente al barco; los torpedos
"torpedos", hasta que este nombre se impuso para ―Harvey‖, que no eran sino una mina flotante
designar las armas submarinas autopropulsadas) remolcada, o los torpedos Whitehead, ingenios
datan del siglo XVI. autopropulsados que con el tiempo acabaron por
Ya en 1627 los ingleses intentaron atacar sin perder el nombre de su inventor (Whitehead) y que
éxito la flota francesa con unos "petardos flotantes" son lo que hoy conocemos por un torpedo.
durante el sitio de la Rochelle. Esta táctica, A corto plazo, los torpedos automáticos y las
evolución de los brulotes (barcos a los que se les minas de amarre tuvieron una repercusión aún
prendía fuego y se enviaba contra la flota enemiga), mayor en el pensamiento naval, ya que amenazaban
puede considerarse la prehistoria de la guerra de no sólo con poner fin al combate directo, sino
minas. Fué en 1776, durante la Guerra de también al estrecho bloqueo de los puertos
Independencia norteamericana cuando aparece el enemigos.
primer antecedente directo de las minas que hoy
conocemos. Portaaviones.
El invento, obra de David Bushnell, consistía en
un contenedor sumergido y estanco, relleno de La idea de que el aeroplano podía tener un papel
pólvora negra, con un detonador de percusión, importante en la guerra naval parece que se les
suspendido de un barril. La novedosa arma la ocurrió a tres oficiales navales -uno de cada una de
utilizaron los norteamericanos al año siguiente. El las flotas británica, norteamericana y francesa-al
general George Washington ordenó que los "barriles mismo tiempo y en el mismo lugar. La escena
de Bushnell" se arrojasen a las aguas del río ocurrió en una llanura tierra adentro, cerca de la
Delaware, con la esperanza de que la corriente las ciudad francesa de Reims, donde en agosto de 1909
llevase río abajo, donde se encontraban los barcos los tres eran observadores oficiales de una
ingleses bloqueando el puerto de Philadelphia. exhibición aérea internacional. Allá vieron a un
El término "torpedo" fué usado universalmente avión realizar una serie de hazañas de las que nunca
durante todo el siglo XIX para designar cualquier se había oído hablar: volar 180 kilómetros
arma submarina. Se cree que el término fué acuñado ininterrumpidos, alcanzar altitudes de 150 metros y
por el inventor inglés Robert Fulton, con referencia lograr velocidades de 75 kilómetros por hora.
al pez torpedo, especie capaz de defenderse Estas temerarias proezas inspiraron a los tres
mediante potentes descargas eléctricas. Fulton agregados a aconsejar a sus superiores que los
diseñó varios modelos de minas entre 1787 y 1812. aeroplanos podían proporcionar ojos, en el tiempo
El primer empleo fructífero se remonta a la futuro, a través de los cuales una flota podría ver de
Guerra de Secesión americana. El Congreso lejos o incluso convertirse en un arma ofensiva.
Confederado, consciente de su desventaja naval Antes de que esto pudiera convertirse en una
frente al norte, y mientras sufría las consecuencias realidad, sin embargo, era preciso hallar una forma
del bloqueo naval, creaba en 1863 el "Torpedo de llevar a los aviones, frágiles y de corto alcance,
Service‖. al mar.
19

El primero de tales intentos tuvo lugar en Durante la Primera Guerra Mundial, la Marina
Estados Unidos a finales de 1910, cuando un joven Real Británica se situó a la cabeza, experimentando
piloto acrobático ambulante llamado Eugene Ely inicialmente con hidroaviones y luego con barcos de
hizo despegar un avión desde una rampa construida guerra dotados con rampas de madera desde las
en la cubierta de un crucero de la Marina de Estados cuales podían despegar aviones con tren de
Unidos. aterrizaje de ruedas..., y en las que a veces
Dos meses más tarde, en otro vuelo conseguían aterrizar también.
experimental, aterrizó su aparato en otro buque, una Sin embargo, sólo después de la guerra produjo
hazaña que hizo posible un ingenioso mecanismo de Gran Bretaña -y los Estados Unidos y Japón-
aterrizaje -cuerdas tendidas entre sacos de arena- auténticos portaaviones con cubiertas de vuelo en
que frenó y detuvo el aparato. las que los aviones podían aterrizar rutinariamente
Esos vuelos, que hicieron época, demostraron además de despegar. Éstos serían los prototipos de
que los barcos podían utilizarse como campos de los enormes y complejos cubiertas planas que
aviación flotantes, pero el desarrollo del revolucionaron la guerra naval en la Segunda
portaaviones efectivo sería un proceso largo Guerra Mundial y demostraron ser las armas
señalado por penosas tentativas. navales más poderosas de la historia.
CAPÍTULO II. (Imperialismo) 20
21

Una vieja práctica internacional mediante el control de territorios que


consideraban de alto valor estratégico.

E l Imperialismo es la expansión de un Estado


con el objetivo de dominar otros Estados o
territorios. El imperialismo constituye la extensión
Por otro lado, las causas ideológicas y morales
constituyeron asimismo un elemento esencial, por
cuanto cada país expresaba mediante el
de la autoridad de un pueblo sobre otros imperialismo la voluntad de extender sus valores
dominados; con formas variables, desde el total mediante una misión civilizadora de sociedades que,
sometimiento al mero vasallaje. Tiene su origen en consideradas inferiores, había que occidentalizar.
las tendencias expansivas que diferentes pueblos Incluso, por una peculiar interpretación del
han experimentado a lo largo de la historia por darwinismo, se defendía la idea de la superioridad
razones demográficas, económicas, culturales, del hombre occidental, tesis que llevó a niveles
políticas, climáticas, etc. Generalmente, estos deformadores de la realidad.
imperios se basaron en la dominación de un grupo Entre las causas sociales, estaban también la
militar conquistador, auxiliado en el tiempo por una evangelización de las poblaciones indígenas, la
creciente burocracia para administrar los territorios acción educativa, cultural y sanitaria, el deseo de
sometidos y que acabarían extendiendo una cultura aventura y la necesidad de encontrar empleo en las
uniforme sobre ellos, aunque no siempre la propia nuevas tierras. Además, la curiosidad intelectual y
del grupo conquistador. Aunque el término el interés científico impulsaron empresas para reali-
comenzó a utilizarse a mediados del siglo XIX y zar todo tipo de descubrimientos y exploraciones
sólo se popularizó para designar la expansión geográficas.
colonial de finales de ese mismo siglo, el hecho del Los factores socio-demográficos, por otro lado,
imperialismo se remonta a los comienzos de la constituyeron un elemento esencial, sobre todo, el
historia escrita. Los primeros casos de imperialismo crecimiento de la población europea. El excedente
bien documentados se dieron en Mesopotamia, que de población tendía a emigrar hacia las colonias, por
fue unificada en el siglo XXIV a.C. en el efímero lo que puede afirmarse que el imperialismo se
imperio acadio creado por Sargón. Procesos encuentra íntimamente ligado a los fenómenos
análogos se dieron en todas las civilizaciones sociales de presión demográfica, superpoblación,
antiguas, desde Asia oriental hasta América. emigración y poblamiento de las colonias.
El debate intelectual se ha centrado, sin También tuvo su importancia el nacimiento, en
embargo, en la gran expansión imperialista europea la segunda mitad del siglo XIX, de un nuevo tipo de
de fines del XIX, que algunos autores atribuyeron relaciones internacionales, unido a la presión de las
principalmente a causas políticas, otros, a causas instituciones gubernamentales; al acceso a la vida
económicas y otros más, a causas psico- política de nuevos grupos sociales, y a los medios
sociológicas. Tales tipos de causas no se excluyen de opinión pública; todo ello alentó rivalidades
entre sí. internacionales y repartos coloniales.
Otras exigencias capitalistas que influyeron Entre las grandes potencias del siglo XX
fueron la intensificación del comercio y la llegaron a convivir varios tipos de imperios colonia-
necesidad de asegurar el consumo de los productos les. Por una parte, los viejos imperios supervivientes
industriales en los enormes mercados coloniales. de épocas anteriores -aunque mucho más reducidos-
Apareció así el imperialismo económico que era, en , como España y Portugal; por otra, los grandes im-
realidad, consecuencia natural del capitalismo perios inglés y francés, los más ricos, que se
industrial. También influyeron las causas extendían por todos los continentes. También apare-
geopolíticas: especialmente el deseo de las poten- cieron imperios nuevos, como los de Bélgica,
cias europeas de ejercer su poder en el ámbito Alemania e Italia.
22

Otros ejemplos fueron el tradicional Imperio consideraciones de orden social, científico y cultural
Ruso, de carácter más continental, y el más nuevo -eliminación de la trata de esclavos, los nuevos
de los Estados Unidos, que intentó expandirse por descubrimientos geográficos o el formidable
las áreas americana y japonesa. impulso experimentado por las misiones cristianas
en su doble versión protestante y católica- todo se
La penetración: exploraciones. concitó, en suma, para que en un tiempo breve
África desvelase gran parte de sus secretos al
A principios del siglo XIX, el mapa de África al hombre occidental. También, para que su reparto y
sur del Sáhara, era un inmenso espacio en blanco, ocupación fuesen un hecho.
cuyo contorno estaba pespunteado por una serie de A finales del siglo XIX, sólo dos Estados eran
enclaves costeros, castillos y factorías, que los libres. Liberia: una colonia creada en 1815 y
europeos habían ido erigiendo en desembocaduras formalmente independiente desde 1847, había sido
de ríos, en promontorios o en islas frente a la costa. fundada por filántropos blancos estadounidenses
Durante cuatro siglos habían sido la meta de las que, además de acabar con la esclavitud, querían
caravanas que conducían la principal materia prima devolver a los negros a África, convencidos de la
africana que demandaban los europeos: esclavos imposibilidad de la convivencia igualitaria entre
para las plantaciones americanas. Pero, con breves ambas razas. Y Etiopía, el mítico reino del Preste
excepciones, el interior había sido por lo general un Juan, aislado geográficamente y congelado en una
territorio desconocido, misterioso y hostil, modorra medieval, de la que pronto le iba a
celosamente preservado por los jefes africanos. despertar bruscamente el afán expansionista eu-
Sólo los portugueses, con presencia temprana en ropeo. En unos pocos años, la escuadra v el
las franjas litorales de las actuales Angola y cartabón dividieron caprichosamente a pueblos,
Mozambique, y los holandeses, que desembarcaron separaron grupos lingüísticos y pulverizaron las
en Ciudad del Cabo en 1652, habían penetrado unos culturas locales, tecnológicamente mucho más atra-
pocos cientos de kilómetros hacia el interior. Del río sadas, a la par que miles de europeos
Congo, sólo se conocía la desembocadura: del Níger desembarcaban en el continente, unos para
se creía o bien que afluía al Nilo, o bien que moría establecerse definitivamente, otros para hacer una
en un mar interior, puesto que corría hacia el Este, rápida fortuna.
alejándose de la costa atlántica. De las fuentes del La cartografía de la última frontera que le
Nilo se conocía lo mismo que en la época en que quedaba al hombre blanco la rellenó un puñado de
Heródoto escribió: "sobre el origen de este río nadie exploradores, en su mayoría británicos y franceses,
sabe nada". África era un gran mapa mudo en el que con una fortuna milagrosa, una innegable tenacidad,
los cartógrafos rellenaban los espacios vacíos con una hábil instrumentalización de los guías nativos y
animales y personajes exóticos. de los conflictos entre grupos rivales, y unos
La búsqueda de materias primas con las que métodos a menudo brutales, como en los casos de
alimentar una industria en crecimiento y de Burton o Stanley.
mercados donde colocar los excedentes Los más importantes fueron, el escocés Mungo
manufacturados; la conveniencia de sustituir los Park, que exploró el curso del río Níger; el francés
desaparecidos imperios coloniales americanos por Caillié, que desde muy joven recorrió el interior del
otros en Asia y África, con la consiguiente Senegal, el también escocés Livingstone, que en
adquisición de territorios tanto de explotación como labor misionera viajó durante 15 años por tierras
de poblamiento; la propia revolución de los africanas, desconocidas por los europeos;
transportes -sobre todo, por la aplicación del vapor habiéndose perdido en 1871, fue hallado
y la hélice a la navegación- pero también por el galés Stanley, nacionalizado americano y de
23

profesión periodista, quien aceptó el encargo – que fuentes del Nilo. Burton enfermó y Speke prosiguió,
le haría famoso- de encontrar a Livingstone. El llegando al lago Victoria y afirmando que en dicho
inglés Speke, quien fue compañero de otro inglés, lago nacía el río Nilo. Burton –posiblemente celoso-
Burton (militar y excelente lingüista), en un lo negó y se originó entre ellos una célebre
viaje por Somalía y después, en la búsqueda de las controversia.
24

Un conde italiano, nacionalizado francés, Pierre emir Abd el Kader. Desde el Sahel argelino, fue
Savorgnan de Brazza exploró el río Ogowe y la ocupado todo el Sahara centro-occidental, hasta
desembocadura del Gabón. Fundó la ciudad de lograr enlazar con los territorios ocupados por
Brazzaville, donde estableció una colonia. Entre Francia desde sus bases senegalesas en el Oeste
estos connotados exploradores se encuentra también africano y Níger superior. Más al sur, Francia se
una mujer, Mary Kingsley, hija de un clérigo, quien hallaba también en el golfo de Guinea -Costa de
a los treinta años viajó a África para investigar Marfil, Dahomey, Congo superior y Gabón-, y
religiones locales. Visitó Cabinda y la isla de desde sus islas del Índico permanecía atenta para
Fernando Poo, demostrando siempre simpatía y proceder al asalto de Madagascar a la primera
respeto por los africanos, lo que en ese entonces no oportunidad.
era nada común.
La nueva era del imperialismo europeo surgido
en el siglo XIX, consecuencia del triunfo del ideario
liberal, pero sobre todo de la revolución industrial y
de los formidables avances de las técnicas y las
ciencias, determinaron una nueva apertura del
horizonte geográfico, que supuso para el hombre
occidental el conocimiento y ocupación del planeta,
prácticamente en su totalidad. África no podía ser la
excepción.
La colonización europea afectó tan
profundamente a los africanos que marcó el fin de
una época y el advenimiento de otra nueva, cuyas
consecuencias siguen gravitando hoy. El
expansionismo europeo en África, iniciado por
Portugal en el siglo XV terminaría transformando
todos los aspectos de la vida de las sociedades
africanas, incluidos los morales y religiosos, de
forma que cuando se produce la descolonización del
continente, en la segunda mitad del siglo XX, los
africanos han perdido casi totalmente su
personalidad, obligados a abrazar la fe y las
costumbres de los europeos.

Penetración político – militar

Hasta mediados de siglo XIX, la presencia


europea en África era puramente testimonial. En
1830, los franceses ocuparon Argel, so pretexto de
librar a la navegación internacional de aquel
peligroso foco corsario, pero una vez allí ya no se
marcharon. Antes al contrario, desde esa base de
operaciones iniciaron la sistemática conquista del
país, completada en 1848 con el sometimiento del
25

De superior alcance eran los planes británicos Hizo acto de presencia tarde, pero con
para la ocupación del frente oriental del continente. determinación de quedarse: a sus posesiones de
Ello mediante un movimiento envolvente de Sur a Camerún y Togo, en el golfo de Guinea, sumó en
Norte y viceversa, que debería tener como bases la 1884 los extensos territorios de África del Suroeste
recién adquirida Colonia de El Cabo y Egipto, y Tanganica, este último en el Índico. Portugal y
provincia emancipada del Imperio turco, cuya España continuaban en sus posiciones históricas de
ocupación era para Londres asunto prioritario para siempre. Italia hacía su aparición en Eritrea y
asegurar su hegemonía en el Mediterráneo oriental Somalia en 1890 y en 1891; sufría una derrota unos
y. sobre todo, el control de la nueva ruta a la India años más tarde en Etiopía y al término de la primera
por el canal de Suez, inaugurado en 1869. década del siglo XIX (1911) se anexionaba Libia, y
El moderno Estado introducido por Mehmet Alí una compañía belga, presidida a título particular por
en Egipto en la primera mitad del XIX, saludado por el rey Leopoldo II, operaba en la inmensa región del
los contemporáneos como aurora de un Congo.
resurgimiento árabe, sobrevivió con dificultad a su
fundador, de forma que en 1882 ese país quedó
reducido de hecho a Protectorado británico. El paso
siguiente fue la ocupación del Sudán -condominio
anglo-egipcio, pero en la realidad dependencia
exclusivamente británica-. Ello, sumado a la
ocupación de Kenia, Uganda y otras regiones del
África oriental, permitiría a Gran Bretaña conectar
esos territorios con sus posesiones meridionales. Si
bien en 1881 hubo de aceptarse la segregación de
las dos repúblicas bóers (holandesas y calvinistas)
de Transvaal y Orange, situadas en los confines
noroccidentales de Sudáfrica, su viabilidad era
dudosa como los hechos no tardarían en demostrar.
En contrapartida, por el Norte y Noreste, el
avance desde El Cabo resultó imparable: Natal,
Bechuanalandia, Basutolandia, Suazilandia, fueron
cayendo una tras otra, reducidas a colonias o
protectorados. Cuando en las décadas de 1880 y
1890 surgió la doble posesión de Rhodesia, desde
ella pudo enlazarse sin dificultad con Uganda y los
dominios del Norte. El Imperio británico en África El reparto.
oriental era una realidad incuestionable. Basta decir
que se extendía casi ininterrumpidamente desde el El proceso de penetración desordenada en el
Mediterráneo a El Cabo. Pero también en el continente africano a partir de cabeceras de puente
occidente africano, en la costa atlántica, dominaban establecidas en el litoral, mediante la doble táctica
en Gambia, Sierra Leona, Costa de Oro (Ghana) e de demostraciones de fuerza y de compra de
incluso Nigeria. voluntades, una y otra garantizadas con ocupaciones
Iniciada la década de 1880, Gran Bretaña y fácticas, o con tratados de protectorado sobre los
Francia se repartían buena parte del continente débiles poderes autóctonos, necesariamente tenía
africano. Alemania quedaba muy por detrás. que terminar enfrentando a las potencias
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colonialistas. Así sucedió con británicos y franceses correspondía al Senado del mundo, que resolver las
en Egipto, Sudán y Nigeria; a los franceses con los controversias recurriendo a la fuerza militar.
alemanes en África ecuatorial, y a los alemanes con Berlín era el marco más apropiado para la
los británicos en África oriental y en el Suroeste del Conferencia. La nueva Alemania, el II Reich,
continente. De otro lado, también era necesario ejercía desde la reunificación de 1870 un arbitraje
decidir si se reconocían o no los derechos históricos incuestionable en el continente europeo.
alegados por Portugal y España y si se atenderían la De otro lado, venía a ser la única potencia capaz
pretensiones soberanistas del rey Leopoldo II de de ofrecer un escenario neutral, ya que entre las
Bélgica sobre el Congo y, en caso afirmativo, de grandes era la única, por los momentos, sin
qué forma hacerlo compatible con los intereses de apetencias coloniales.
Francia y Portugal y con la deseable libertad de El canciller germano Otto von Bismarck estaba
comercio y navegación en ese extenso país. Por firmemente persuadido de que la hegemonía
último, se imponía reconocer o no, una por una, las mundial corres-pondería al Estado que ejerciese
adquisiciones ya realizadas y, sobre todo, introducir clara prepon-derancia en Europa, y ésta resultaría
mecanismos adecuados que regulasen las anexiones tanto más imbatible cuanto más concen-trados estu-
futuras, así como los posibles contenciosos entre las viesen sus fuerzas y recursos en el continente
partes interesadas. europeo. Ocupar colonias equivalía por tanto a
Para poner orden entre tanto caos y sentar las dispersión de fuerzas y, en definitiva, a una mayor
bases de un reparto consensuado, tuvo lugar una vulnerabilidad.
Conferencia en Berlín, entre el 15 de noviembre de Se entienden las reticencias de Bismarck a ese
1884 y el 26 de febrero de 1885. tipo de adquisiciones, que tuvieron lugar tarde y a
Si la conversión de África en una gigantesca ―res desgana por no caberle otra salida, al tener que
nullius‖ (cosa vacía) facilitaba la tarea de poner en proteger intereses de compañías privadas alemanas
conexión la "misión civilizadora" y la ocupación de ya introducidas.
un territorio, la contrapartida se encontraba en la Por lo mismo se comprende también que durante
tensión que el sistema podía generar entre las la Conferencia de Berlín, el Reino Unido y sobre
metrópolis, embarcadas en una imparable carrera todo Francia, rivales reales de Alemania en Europa
por ampliar sus dominios. La Conferencia de Berlín respectivamente, sorprendentemente tuvieran en el
de 1885 obedece al propósito de desactivar la carga canciller germano al principal valedor en sus
desestabilizadora que la empresa colonial pretensiones coloniales. Bismarck cumplió a
representaba para las potencias europeas: mejor cabalidad ese papel, pues... a más colonias, más
llegar a un acuerdo entre pueblos civilizados, según dispersión y por tanto, mayor debilidad.
27
28

IBEROAMÉRICA ANTE EL SIGLO XX Un fenómeno significativo será la aparición de


las clases medias y la de un proletariado con

D urante el último tercio del siglo XIX y el


primero del XX, Iberoamérica sufre una
profunda transformación, evolucionando desde unas
conciencia de clase.
En cuanto a los gobiernos, aparece un
predominio de los gobiernos civiles que superan la
estructuras semi-coloniales a otras más conformes etapa del caudillismo, gracias en especial a las
con la moderna sociedad europea. El elemento nuevas clases burguesas en que se asientan, la
generador de esta evolución es el capitalismo expansión económica y la influencia europea a
europeo y norteamericano que invierte en estas través de los inmigrantes y las mayores facilidades
naciones, elevando de un modo algo artificial su en las comunicaciones.
prosperidad, ya que en muchos casos las El factor más negativo de esta etapa fue el
transforman en productoras de uno o como mucho imperialismo norteamericano, manifestado en el
dos productos (café, fruta, ganado, trigo), sometidas campo económico, en el político, y mucho más
por tanto a los caprichos de los mercados y bolsas drásticamente en las intervenciones militares.
mundiales. Norteamérica invirtió capitales cuantiosos en
Paralelamente hay países que inician una tímida plantaciones y obras de infraestructura,
industrialización, en lucha con la competencia fundamentalmente ferrocarriles, de tal forma que
inglesa y norteamericana. Simultáneamente se llegó a dominar la economía de las naciones más
produce una intensa avalancha inmigratoria que débiles, pudiendo coaccionar a sus gobiernos. Baste
cambia las estructuras sociales, que evolucionan recordar como ejemplo característico la 'United
desde las formas patriarcales y coloniales a otras Fruit Company”que monopolizó el comercio de
más semejantes a los modelos europeos. frutas.
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30

MAHAN comercio y las colonias están inseparablemente


asociados y constituían los fundamentos
La U.S. Navy, punta de lanza imperialista. indispensables de la riqueza y prosperidad
nacionales. ―Sin el comercio no hay marina; sin una
n nuevo ―navalismo‖, que sería artífice de
U una geopolítica encontró su apóstol en la
persona del capitán Alfred Thayer Mahan de la
marina no puede haber comercio. Y el comercio y la
marina necesitan bases en ultramar.
El control de los mares es el principal entre los
Marina de los Estados Unidos. En 1890, Mahan elementos puramente materiales del poder y la
publicó las conferencias sobre ―la influencia del prosperidad de las naciones‖, escribió Mahan en
poderío marítimo en la historia‖, que había dado en 1893...
el Colegio Naval de los Estados Unidos. Estas De esto se sigue naturalmente el principio de
consistían en su mayor parte, en un concienzudo que, como una cosa subsidiaria de este control,
análisis de las tácticas y la estrategia de la guerra resulta imperativo el tomar posesión, cuando pueda
naval en los siglos XVII y XVIII, pero contenían hacerse rectamente, de las posiciones marítimas que
generalizaciones acerca del carácter y elementos contribuyan a asegurar el dominio.
sustituyentes del poderío marítimo y de su relación Sus enseñanzas y escritos, posteriores a la
con la prosperidad nacional. ―Por primera vez edición de su obra naval, más que crear nuevas
escribió sir Julián Corbett, la historia naval ha sido orientaciones dieron énfasis a las ya existentes.
colocada sobre una base filosófica‖. Mantenía que los Estados Unidos debían ocupar,
Este juicio no hacía justicia al pensamiento primero, posiciones que les dieran el control sobre
dominante en el propio país de Corbett, especial- el istmo de Panamá, a través del cual, conside-
mente al del contralmirante Philip Colomb, cuya raciones comerciales y estratégicas harían necesaria
gran obra analítica sobre la Guerra Naval apareció la construcción de un canal y, segundo, bases en el
al mismo tiempo que la de Mahan. Pero las Pacífico para proteger los intereses de los Estados
expresiones de Mahan tenían un halo magistral y Unidos en el Extremo Oriente, en donde a
convincente que las hacía comprensibles -y los antiguos rivales, Inglaterra, Francia y Rusia,
traducibles-, mientras que los minuciosos se habían unido en la pugna, Japón y Alemania;
tecnicismos de Colomb no lo eran. países, cuyos gobernantes eran discípulos fervo-
Mahan sostenía que el predominio marítimo, el rosos de Mahan.
31

Una poderosa flota y un floreciente comercio


eran dos elementos de la trinidad de Mahan. Las
bases ultramarinas eran el tercero; y Mahan, como
ya hemos visto, dirigió la atención de sus
compatriotas a dos áreas en donde tales bases
deberían ser establecidas; el Caribe, para sal-
vaguardar el comercio del Atlántico, y el Pacífico,
para proteger el creciente intercambio con la China
y el Japón; y, por natural progresión, el istmo entre
los dos mares con un paso a través del mismo, que
no sólo aumentaría las posibilidades del comercio
americano, sino que disminuiría las dificultades que
su protección presentaba. En ambas zonas se podía
contemplar ahora el espectáculo de una potencia
europea en decadencia, gobernando los últimos
restos de lo que en otro tiempo fue un gran imperio.
La rebelión cubana contra el dominio español
fue una cuestión casi de interés doméstico para
Norteamérica, y la misteriosa destrucción del
crucero ―Maine‖ de la Marina de los Estados
Unidos en el puerto de la Habana en febrero de
1898, sólo dio ocasión a un conflicto al que el
gobierno americano fue empujado por un clamor
abrumador de la opinión pública. Los americanos
hubieran encontrado difícilmente un mejor
adversario en el que afilar sus dientes. La marina
española tenía un sólo acorazado contra cinco de los
Estados Unidos; sus navíos estaban ruinosos y sus
tripulaciones mal adiestradas. Dewey aniquiló a la
flota del Pacífico en Cavite, bahía de Manila en
mayo; Sampson la del Atlántico en Santiago de
Cuba en julio, y la captura de las Filipinas y Cuba,
con sus guarniciones aisladas de la patria y sus
poblaciones nativas en rebelión, siguió a esto como
una cuestión de trámite. Las doctrinas de Mahan del
poderío naval aparecían justificadas del modo más
rotundo.
Terminada la guerra hispano-americana, en París se llamó la ―Enmienda Platt‖, que daba a EE.UU. el
se firmó un tratado el 10/12/1898, según el cual derecho a intervenir en los asuntos internos de Cuba
España cedió a EE.UU. sus derechos sobre Puerto y a mantener una base naval en Guantánamo por 99
Rico, Filipinas y Guam, y Washington reconoció la años. En 1934 se anuló esa enmienda pero quedó el
independencia de Cuba pero obtuvo el ―derecho de control de Guantánamo, que sólo cesa por acuerdo
protegerla‖ hasta 1902, cuando por presión de de ambas partes. Cuba ha intentado en la ONU su
EE.UU., la Asamblea Popular cubana aceptó lo que revisión, inútilmente.
32

Pero la guerra hispano-americana no fue incapacidad para alimentarlos, unifor marlos o


simplemente un conflicto naval. Se planeó un alojarlos adecuadamente, causaron una mayor
desembarco en Cuba que se llevó a cabo, pero preocupación pública que el fracaso de las fuerzas
surgieron problemas tácticos y de organización que que desembarcaron en Cuba para forzar a las líneas
evidenciaron que el poderío naval no bastaba por sí españolas a presentar batalla en Santiago.
solo para solucionar una guerra, cuestión que un año Finalizada la corta guerra, se impuso un
después se plantearía a los ingleses en la guerra de programa al que en los primeros años del siglo
los boers. XX, el pueblo americano fue gradualmente
En 1898 el ejército de los Estados Unidos estaba aceptando; América, no menos que las potencias de
mal preparado para hacer una guerra, igual que la Europa, tuvo que transformarse en una nación en
marina diez años antes. Sus 28.000 hombres estaban armas.
diseminados por todo el territorio en pequeños
destacamentos que nunca se reunían para El patio trasero de U.S.A.
instrucción y maniobras.
La Guardia Nacional proporcionó otros 114.000 En la parte septentrional de América del Sur, la
hombres, y conservó su independencia del ejército república de Gran Colombia, compuesta por
regular con un celo tal que repercutió tristemente en Colombia, Ecuador y Venezuela se disolvió en
su efectividad militar. 1830.
Los voluntarios hicieron ascender el número En lo que quedaba del siglo, estas repúblicas
total de hombres -que el Departamento de Guerra estuvieron envueltas en contiendas internas, en las
tuvo que administrar- a 225.000, y su completa que el poder naval casi no tuvo participación.
33

Venezuela, como la mayoría de las naciones La zona fue un semillero de revoluciones durante
iberoamericanas, estuvo sujeta a frecuentes todo el siglo XIX y cuando el levantamiento
amenazas de flotas extranjeras. En diciembre de amenazaba a los intereses políticos o económicos de
1902 los barcos de guerra británicos y alemanes una potencia naval sobre el istmo, dicha potencia
bloquearon la costa venezolana y bombardearon los intervenía, en ocasiones de parte del gobierno
fuertes de Puerto Cabello. El crucero alemán colombiano, pero a veces la intención era ayudar a
Panther intentó entrar en el Lago de Maracaibo, la causa rebelde, y era poco lo que la débil flota
pero fue rechazado por el fuerte San Carlos que colombiana podía hacer para evitarlo. Precario era
guardaba la entrada y se vió obligado a retirarse a el estado de dicha flota para 1903, cuando la marina
Curacao para efectuar reparaciones. norteamericana respaldó con éxito una rebelión en
Italia se unió al bloqueo, y el Presidente Panamá para conseguir su nacionalidad.
norteamericano Roosevelt acordó intervenir como Colombia se encontró con las manos atadas;
árbitro de reclamaciones, y el ministro de Asuntos poco después de iniciarse la rebelión fue
Exteriores argentino repudió públicamente, con despachado un cañonero colombiano a Panamá, con
argumentos jurídicos, contra el cobro por la fuerza una tropa de quinientos hombres y llegó a Colón,
de las deudas de Venezuela por parte de las terminal del ferrocarril transpanameño en el Caribe.
potencias marítimas extranjeras. El bloqueo Al día siguiente, infantes norteamericanos,
terminaría a mitad de febrero de 1903. embarcados en un crucero, prohibieron a las tropas
Las grandes potencias utilizaron sus flotas en colombianas utilizar el ferrocarril, de propiedad
Ibero-América, no sólo para intervención abierta, estadounidense y gestionado por su personal, para
sino para desempeñar políticas de fuerza. Las atravesar el istmo hasta el corazón de la rebelión en
relaciones de Chile con los Estados Unidos en las la ciudad de Panamá, término del ferrocarril en el
décadas inmediatamente posteriores a la Guerra del Pacífico. El 4 de noviembre Panamá declaró la
Pacífico, son un ejemplo. Los Estados Unidos independencia, que reconocieron los Estados
temían que Chile pudiera convertirse en la nación Unidos extraoficialmente dos días después, y
dominante del Pacífico y una amenaza a sus oficialmente, una semana más tarde.
ambiciones, especialmente en el istmo de Panamá. Tras provocar la escisión de Panamá, EE.UU.
Durante la década de 1880 y entrada la de 1890, la intervino militarmente en ella los años 1917,1918 y
marina chilena era superior a la flota 1925; en Cuba, tras la guerra hispano
norteamericana. norteamericana no se retiró hasta 1902, para volver
En el campo político se celebró en 1889 en a ocuparla militarmente de 1906 a 1909, tras lo que
Washington la Primera Conferencia Internacional apadrinó una serie de gobiernos títeres; Haití la
de Estados Americanos, con unos objetivos ocupó desde 1915 a 1934; a la República
comerciales, que Estados Unidos utilizó para Dominicana la ocupó desde 1916 hasta 1924; en
consolidar tanto su expansión económica como su Nicaragua desembarcó en 1912, no retirándose
imperialismo, cuya más trágica versión serán las hasta 1925, para volver al año siguiente a instaurar
intervenciones militares, frecuentes en el área un gobierno títere y la dinastía somozista.
centroamericana. En México, donde en 1911 se había iniciado la
En diversas ocasiones, la mayoría de las ―Revolución Mexicana‖, impulsada por dos grandes
naciones del Caribe fueron bloqueadas, líderes populares: Emiliano Zapata y ―Pancho
bombardeadas o invadidas por marinas europeas y Villa‖, desembarcó en Veracruz en 1914, en donde
de los Estados Unidos. Panamá, provincia de se encontraron con una fuerte y heroica resistencia
Colombia hasta 1903, sufrió muchas intervenciones de los cadetes y marineros de planta de la Escuela
por buques de guerra e infanterías de marina. Naval, comandados por el Comodoro Azueta, y en
34

1916 envió la expedición punitiva del General voluntad a la nación.


Pershing. Solamente Chile tuvo éxito en el derrocamiento
de un gobierno, debido en gran parte a su capacidad
Influencia naval en la Política. para formar una fuerza anfibia. Se presentó a la
Armada un modelo de submarino de unos 8 metros
En Iberoamérica, tras la independencia, algunos de eslora, 15,5 toneladas de desplazamiento y
hombres de la Marina se mostraron políticamente tripulado por 5 hombres. En esa época, se construyó
activos, expresaron sus apoyos o desacuerdos por en Talcahuano, fue sometido a una serie de pruebas
medio de manifestaciones, pero hasta la época pero no consiguió despertar interés. En el resto de
indicada no hubo intentos importantes por ninguna Ibero-América, las Marinas tuvieron una influencia
Marina, para derrocar a los gobernantes. Esto secundaria en la evolución de las políticas
cambió en la última década del XIX, al estallar nacionales, hasta después de la Segunda Guerra
revoluciones navales significativas en Argentina Mundial.
(1890), Chile (1897) y Brasil (1893-1894).
En esa época, el cañón y la lancha eran los Argentina – Chile
únicos medios disponibles con los que la Marina
podía desafiar a los centros militares basados en El descomunal esfuerzo económico realizado por
tierra. La primera y más importante arma de la flota ambos países comprometía seriamente sus finanzas.
era el cañón, y aunque su potencia destructora El equilibrio militar entre las dos naciones se
aumentó notablemente hacia final del siglo, su inclinaba hacia una u otra dependiendo del
alcance era aún bastante corto en términos reales y momento en que se recibían las naves que, dicho sea
su precisión limitada. En 1890 un cañón de 305 de paso, la Corona británica, como mediadora que
mm. tenía un alcance de unos trece kilómetros, unas era, les vendía a unos y a otros, con pagos bien
diez veces más que un 32 ó 42 libras montado en la garantizados…. por las dudas.
cubierta inferior de un navío de línea de setenta A principios de 1902 la confrontación era
años antes. Como sus predecesores, el 305 mm. era inminente. La Escuadra argentina se encontraba en
todavía apuntado a ojo, de forma que su alcance permanentes evoluciones y las tropas terrestres
eficaz no aumentaba mucho efectivamente. estaban desplegadas hasta el punto que solía decirse
En cierto modo, la lancha enmendaba las que bastaba que a un soldado se le escapara un tiro
deficiencias del cañón. Podía transportar la tercera para desatar la guerra.
parte de la tripulación de un buque de guerra de Por aquella época, la banca británica venía
cuatrocientos hombres, que era lo que se podía efectuando fuertes inversiones en los dos países en
reducir de la dotación cuando el buque no estaba rubros como ferrocarriles, aguas corrientes,
empeñado en combate con el enemigo. Así, el telefónica y otros servicios, y de seguro, temió que
buque mayor contribuiría a las actuaciones en tierra, una guerra por una remota zona del planeta en la
con el equivalente a una compañía de infantería que se ignoraba si había riquezas estratégicas,
ligeramente armada. Por toda Ibero-América los afectase a sus negocios. Así que comenzaron con las
destacamentos de desembarco estaban presiones primero, y con los cortes del crédito,
característicamente constituidos por otros del después. Por supuesto, tal acción fue suficiente.
ejército, y en algunos casos, de infantería de marina. Con un simple cambio de plenipotenciarios,
Así, las marinas iberoamericanas no tenían cuajó en pocos días un arreglo que no se había
capacidad anfibia propia, ni sus cañones tenían podido alcanzar en más de una década de
mucho alcance en tierra. Consecuentemente, no discusiones. Se aceptó la mediación de la Corona
existía una posibilidad razonable de imponer su británica y tuvo como resultado colocar a ambas
35

Escuadras en un estado de discreta equivalencia. ocho de ellos de una nueva clase de más de 14.000
Buena parte de los barcos de guerra fueron toneladas-, juntamente con nueve grandes cruceros
desarmados por cinco años y tanto Argentina como y treinta y tres más pequeños. Pero esto no fue más
Chile se vieron obligados a vender los acorazados que el principio. El acicate de la competición
que tenían en construcción en Italia e Inglaterra, franco-rusa, considerada como particularmente
respectivamente, entre otras medidas. amenazadora después de las demostraciones de
En 1904/6 el Brasil sanciona dos leyes de fraternidad naval entre estas dos potencias en 1891,
renovación de la Escuadra y decide la construcción y la rápidez con que quedaban anticuados los
de 3 acorazados de 19.000 toneladas, 2 cruceros y barcos, obligaron a los ingleses a establecer entre
10 destructores. Las relaciones coincidentalmente 1893 y 1904, un promedio de siete grandes
empeoraron por cuestiones de jurisdicción en el Río acorazados por año. Conservadores, radicales,
de la Plata. Se produce una ampliación de imperialistas, liberales, todos cooperaron para forzar
jurisdicción vertical para las Marinas del mundo, la marcha, bajo el estímulo de la recién formada
con la aparición de la Aviación Naval y el Liga Naval.
Submarino. En este período, la Aviación Naval El desarrollo técnico y los temores alimentados
Argentina empieza a tener incremento, pero el arma por las tradicionales rivalidades coloniales bastaron
submarina no tiene mayor desarrollo, al contrario de así para producir la carrera naval con la que dio
lo que ocurre en otras marinas sudamericanas como comienzo el siglo XX. Pero tal pugna tuvo, además,
Chile, Brasil y Perú. otras consecuencias.
El abandono de la vela, incluso como fuerza
Equilibrio naval a la inglesa motriz auxiliar, hizo depender a los navíos de bases
de aprovisionamiento y los barcos de guerra
En la década de 1880 los ingleses se precisarían de algo más que combustible si se quería
convencieron de lo inadecuado de su potencia naval, que estuviesen dispuestos para la acción en aguas
si sus dos principales rivales, Francia y Rusia, unían distantes.
sus fuerzas. Si el Estado Mayor alemán se sentía Necesitarían municiones y víveres, muelles,
obsesionado por los cálculos del potencial militar cuarteles navales y hospitales; todas las exigencias
francés y ruso, los pensadores ingleses no se sentían de una base naval completa. De este modo si los
menos preocupados ante la suma de los barcos gobiernos iban a dar a su comercio la protección a
franceses y rusos. que tradicionalmente tenía derecho, habrían de
Porque la fricción con estas dos potencias fue en hacer uso de tales instalaciones. Estas bases nece-
aumento a lo largo de la década, al entrar Inglaterra sitarían asimismo protección; así como las líneas de
en repetido conflicto con ellas en África y Asia. Una comunicación que las conectaran entre sí; y sería
campaña en la prensa y en el Parlamento culminó en precisos, por tanto, más barcos y más gastos.
la adopción oficial del patrón de doble-potencia. La Por esta razón, la solicitud de expansión naval
Royal Navy tenía que mantener una Armada procedió no sólo de los círculos militares
equivalente a la de las flotas combinadas de las dos encargados de las cuestiones como seguridad, sino
potencias marítimas que la siguieran en que fue pedida también por los múltiples intereses
importancia. comerciales y financieros de la Europa occidental y
Para llevar a efecto esta política se aprobó en de los Estados Unidos. A todo esto se unió la
1889 el Naval Defence Act, un paso que dio lugar a presión de las grandes industrias navieras,
una carrera de armamentos de una intensidad metalúrgicas y de armamentos, en favor de una
totalmente nueva. Implicaba la construcción en el política que no sólo protegía sus in tereses
plazo de los tres años siguientes de diez buques - nacionales, sino también los suyos propios.
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37

EMERGEN OTROS PAÍSES nuevo, que lo sometía a profundos cambios. Estaba


surgiendo como potencia. La imitación de los

A mitad del siglo XIX empezaron a aparecer


en escena dos nuevos países para integrarse
en el elenco de actores con dominio naval:
patrones militares y navales occidentales fue un
factor decisivo del proceso por el que los japoneses,
saliendo de su aislamiento, se dispusieron a
Norteamérica y Japón. Otro país lo intentaría; competir como iguales con los Estados de Europa.
Rusia, queriendo romper sus propias ataduras de En 1866 el Shogun había invitado a una misión
inmenso país continental. Japón cuya puerta se militar francesa y a otra naval británica a poner los
había ido abriendo muy lentamente, desde un siglo cimientos de las nuevas fuerzas japonesas, pero dos
antes, pasaba por una profunda crisis interna y se años después, una alianza de los ―samurais‖
enfrentaba a la creciente amenaza de las potencias restablece el poder del Emperador y la ciudad
occidentales. El Japón de mediados del siglo XIX capital pasa a ser Edo ―Tokio‖. En 1885 la misión
hubo de enfrentarse a problemas domésticos a la par militar francesa fue seguida de una procedente del
que veía cernirse sobre sí la amenaza de un Imperio alemán, y la instrucción y la organización
expansionismo occidental decidido a abrir mercados castrense japonesa pasaron a moldearse más
en el Extremo Oriente. estrechamente sobre el modelo germano.
Muchos fueron los esfuerzos anteriores a 1853 Para cuando el siglo terminaba, el Japón había
realizados por las potencias occidentales con el fin realizado en una generación lo que Europa tardó
de forzar la apertura de los puertos japoneses, veinte en conseguir, y atravesó el umbral del siglo
aunque se trató de esfuerzos aislados y carentes del XX como potencia plenamente equipada desde el
apoyo de unos intereses económicos y políticos punto de vista industrial, militar y naval. Lo hizo a
sustanciales. En 1778 y 1792, los rusos pretenden costa de China, a la que derrotó, tanto en tierra
establecer relaciones comerciales. En 1804 sucede como en el mar.
lo mismo pero se rechazan éstas y otras ofertas La guerra chino japonesa de 1894-1895
similares de barcos británicos. En 1825, el gobierno catapultaría al archipiélago del ―status quo‖ semi-
ordena que todos los barcos extranjeros abandonen colonial a uno imperialista. La ocupación de Taiwán
aguas japonesas, una orden que no hará nada por aportó la primera experiencia de control imperialista
aliviar las presiones, cada vez mayores. y desarrollo dirigido.
El cierre de sus puertos a los barcos extranjeros Para 1894, la marina japonesa tenía un mayor
fue temporal, ya que en 1853 el Comodoro poder artillero que la China, con cañones rayados, y
norteamericano Matthew Perry, condujo una muchas de sus piezas eran de tiro rápido. Los chinos
escuadra hasta la costa japonesa y ―solicitó‖ la tenían una mayor protección acorazada. La mayor
apertura de relaciones diplomáticas y comerciales. diferencia estribaba en el personal; los únicos
Otras potencias obtuvieron pronto semejantes oficiales expertos entre los chinos eran extranjeros,
ventajas y en pocos años la reclusión voluntaria del pero las tripulaciones carecían de práctica y tenían
Japón había terminado. Profesores y toda clase de muy poca preparación. En cambio, los nipones
técnicos especializados occidentales fueron tenían tripulaciones muy bien preparadas, con
invitados a Japón, mientras que un gran número de marinos eficientes y excelentes artilleros.
japoneses, fueron a estudiar al extranjero. Un El más importante encuentro naval se dio en la
espíritu belicista dominó en el país, y con él, un boca del río Yalú. La victoria nipona no fue tan
ansia expansionista. decisiva en cuanto al número de bajas y de unidades
El Japón, cuya sociedad permanecía dentro de un sufridas por los chinos, pero le dio el control del
régimen, que se podría considerar feudal, tuvo que mar y demostró ante el mundo que el Japón tenía
aprender a vivir dentro de un mundo completamente algo que decir en la moderna guerra naval.
38

Ese año proporcionó a la marina japonesa una En 1898, la adquisición por parte de Rusia del
mayor oportunidad de demostrar cuánto había arriendo de la disputada península de Liaodong hizo
absorbido de sus tutores británicos. resurgir el resentimiento japonés contra los grandes
En su desarrollo se había mantenido bastante competidores europeos. Muy pronto, la influencia
atrás con relación al ejército. En 1894 no; sería rusa sobre Corea comenzaría a empañar los éxitos
bastante más que los tres navíos acorazados que obtenidos. Por otra parte, Japón participaría en
databan de veinte años antes y eran de un modelo 1900, conjuntamente con las Grandes Potencias, en
totalmente anticuado, y su principal fuerza residía la represión del levantamiento boxer en Beijing, lo
en tres cruceros acorazados, provistos de artillería que le valdría el redoblado respeto y amistad de
pesada. Gran Bretaña, expresados en la Alianza Anglo
Pero en los apartados de navegación, en su Japonesa de 1902.
instrucción y en la artillería, los japoneses En medio siglo su avance fue espectacular, como
demostraron ser superiores a sus más potentemente lo fue la destrucción de la flota rusa en Tsushima en
equipados rivales. En la batalla, en el Yalú, 1905 por el Almirante Togo, quedando Rusia atada
consiguieron ese dominio sobre el mar. Después de nuevamente a sus lazos terrestres. La Marina
esto, el gobierno japonés se esforzó por robustecer japonesa se enfrentaría a la rusa con seis acorazados
unos efectivos cuya utilidad había quedado de primera clase y ocho cruceros blindados, y
señaladamente probada. establecería una supremacía en las aguas del
Más no sacó frutos de la victoria, pues las Pacífico que tendría profundas repercusiones sobre
potencias europeas se lo impidieron en defensa de el equilibrio de poder.
sus propios intereses en China, siendo Rusia, por ser Estados Unidos, que ya mantenía en su esfera de
vecina de los chinos, la que ampliaba cada vez su influencia a la América Central y del Sur, y a gran
intromisión, obteniendo de la decadente China, la parte del área del Caribe, paseaba su pabellón por
Manchuria, Corea y la plaza y puerto de Port- otros Océanos, en los mástiles de su naciente y
Arthur. poderosa flota.
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LA PRIMERA VICTORIA ASIÁTICA infravalorado la fuerza militar del rival nipón.


Fortalecido por la garantía de que la Armada

E n 1903, tras asegurarse el apoyo de Gran


Bretaña, Japón propone a Rusia el reparto
de Manchuria. Los rusos rechazan toda oferta
británica vendría en su ayuda en caso de encontrarse
en guerra con más de una potencia europea,
Japón inició los preparativos para hacer frente a
porque ya ocupan gran parte de la región y han Rusia.
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La guerra ruso-japonesa de 1904 a 1906, se Durante siete meses los japoneses fueron
inició con una gran sorpresa naval preparada por el estrechando el cerco, con frecuentes y sangrientos
Japón. Dos días después de la ruptura de las asaltos, hasta lograr conquistar las colinas que
relaciones diplomáticas, pero antes de haberse dominaban el puerto. El dividendo obtenido –a
declarado la guerra formalmente, -lo cual sucedió el pesar de sus fuertes pérdidas- fue la Flota rusa, que
1 de febrero-, por medio de una escuadrilla de podía ser bombardeada impunemente. El
torpederos realizó la flota japonesa un ataque por bombardeo empezó el 6 de diciembre y en los
sorpresa a la flota rusa, reunida en la rada de Port siguientes días los barcos rusos fueron reducidos a
Arthur. escombros. Acto seguido, asedian más
Un conjunto de 11 torpederos atacó por sorpresa estrechamente a Port Arthur. Este dura casi un año y
a la Escuadra rusa, compuesta de 7 barcos de línea cuando a comienzos de 1905 se produce su caída, el
acorazados y 5 cruceros, lanzando hasta 20 ejército japonés penetra en Manchuria
torpedos, la mitad de ellos a quemarropa. El éxito enfrentándose con el ejército ruso en la gran batalla
fue muy mediano, si se tiene en cuenta lo propicio campal de Mudken, de la que resulta vencedor.
de la ocasión; resultaron 2 barcos de línea rusos y
un crucero con graves averías, pero no se perdió Rusia envía el socorro
ninguna unidad. Este fracaso relativo se debió muy
probablemente a defectos técnicos de los torpedos, Al haber quedado asediada la Flota del Pacífico
pero la sorpresa en sí, fue un éxito completo. en Port Arthur, el Alto Mando ruso ya comenzó a
El 7 de febrero la Flota del Almirante japonés planear el envío de una de sus otras dos Flotas a esa
Togo, se hizo a la mar para atacar la Flota rusa. En área. Lo más lógico era enviar a la Flota del Mar
la noche del 8, lanzó un ataque con torpedos contra Negro, puesto que saliendo al Mediterráneo y por el
los barcos enemigos, a 60 millas de Port Arthur, Canal de Suez, tendría que recorrer la mitad del
obligándolos a regresar a puerto. Al día siguiente la camino que si la Flota del Báltico pasara también al
Flota rusa se hizo también a la mar y tuvo lugar un Mediterráneo y siguiera al final el mismo recorrido.
encuentro que resultó indeciso, pero a partir de ese Sin embargo, los Tratados que había firmado el Zar
momento, los rusos se vieron obligados a actuar a la con respecto al uso de la Flota del Mar Negro, así
defensiva. Las naves rusas con base en Vladivostok, como el boicot inglés del Canal de Suez, obligaron a
importante puerto en el extremo S. E. de Siberia, los rusos a recurrir a la Flota del Báltico,
zarparon al saber de la salida de la Flota rusa desde rebautizada como el Segundo Escuadrón del
Port-Arthur. Fueron interceptadas por otra escuadra Pacífico. Además, al frente de dicho Escuadrón se
japonesa y destruidas. Así, la Flota rusa del Extremo encontraba un hombre de la plena confianza del Zar,
Oriente quedaba fuera de combate. el almirante Rodjestvensky.
El 5 de mayo los japoneses iniciaron sus Este marino ha tenido a lo largo de la historia
desembarcos en la península donde se encontraba la igual número de partidarios como de detractores,
plaza fuerte y base naval de Port Arthur; cercada indicando estos últimos que todos los méritos
por los japoneses, la Flota rusa de acorazados, obtenidos a lo largo de su carrera naval tenían
cruceros y ocho destructores, decide abandonar el cuanto menos, atisbos de fraude. Sin embargo, en su
puerto y unirse a la Escuadra de Vladivostok. A la época estaba considerado como uno de los mayores
salida se enfrentan con destructores japoneses, expertos en artillería naval de su tiempo,
muriendo el almirante ruso y regresando al puerto demostrando en numerosas ocasiones sus
cinco acorazados, un crucero y tres destructores. El habilidades en exhibiciones, como una realizada
resto, amparado por la oscuridad lograron llegar a ante el Káiser Guillermo de Alemania en 1902, el
puertos chinos, quedando internados. cual -para satisfacción del Zar- no pudo disimular su
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asombro ante la increíble puntería de los cañones Desde su partida, el viaje estuvo plagado de
navales rusos. incidentes. El más notorio fue el cañoneo por parte
Por otro lado, el poder alcanzar con los 38 de un crucero auxiliar ruso en el Mar del Norte, a la
heterogéneos barcos de su Flota las costas del altura de Dogger Bank, de una flotilla de pesqueros
Japón, con una tripulación desmotivada y una británicos que el Almirante, mal informado por la
oficialidad desmoralizada, ya es de por sí una Inteligencia Naval rusa, confundió con torpederos
proeza de habilidad marinera, que cuanto menos nos corsarios a sueldo del Japón. Este incidente provocó
tiene que hacer pensar que no era un simple la mofa de los enemigos del Almirante, desprestigió
cortesano. aún más si cabe a la Marina rusa, y acabó por
Efectivamente, el reto que le encargó el Zar era desmoralizar definitivamente a sus tripulaciones,
prácticamente irrealizable. Se pretendía que amén de emplazar la situación diplomática con Gran
partiendo de sus bases en el mar Báltico Bretaña en un peligroso punto de práctica rotura de
(mayormente Krondstadt, en San Petersburgo), se relaciones diplomáticas.
realizara un viaje de 33.335 km. con barcos con Otro grave problema fue el carboneo. Gran
calderas a carbón que no estaban diseñados para Bretaña vetó la venta de su carbón de gran calidad
viajes tan largos y sin ninguna base amiga para para la navegación, (por su mayor capacidad
repostar por el camino, y que una vez allí, calorífica y su menor producción de humo debido a
destruyera a la Flota nipona al completo. Un reto, su mayor pureza), a todos los países o colonias de
sin lugar a dudas, colosal, que Rodjestvensky aceptó países que se encontraran en la ruta de la Flota rusa,
con disciplina, zarpando, pero con el pleno (carbón del que por otra parte Japón había hecho
convencimiento de que la Flota su mando se enormes acopios antes de la guerra), y dada la falta
encaminaba a su casi segura destrucción, si es que de colonias rusas hasta el Mar del Japón, podía
conseguía llegar. significar que la Flota no podría llegar por falta de
combustible. Finalmente el Káiser ayudó a su
La navegación pariente el Zar, enviando sesenta buques carboneros
Navegaron por el Canal de la Mancha y una para que suministraran a la Flota en el mar durante
División de navíos ligeros se internó en el su recorrido, labor también sucia y desagradable
Mediterráneo para pasar por el Canal de Suez hacía para las tripulaciones, que hicieron más amargo
el Océano Indico. Lo mismo hizo una tercera todo el camino rumbo a la guerra en el Lejano
División que partió del Báltico un poco después. Oriente.
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El grueso de la Flota inició su largo periplo radiotelegráfico, entre la Península coreana y el sur
alrededor de África. Tras hacer desastrosos de la mayor isla del Archipiélago japonés.
ejercicios de tiro en Madagascar, para hacer tiempo Estando informado de que dadas las condiciones
mientras se esperaba la llegada del Tercer del ferrocarril ruso -el Transiberiano- todavía sin
Escuadrón del Pacífico, se llegó al último mes de terminar en un gran tramo, no podía contar con
singladura, reuniéndose toda la Flota Rusa a la reabastecimiento en Vladivostock, decidió entrar al
altura de Vietnam a principios de mayo de 1905. estrecho de Tsushima con algunos buques
Mientras tanto, los japoneses, ya que la guerra auxiliares, enviando el resto a Sanghaí y
terrestre se había estancado en una guerra de amontonando en las naves de guerra el carbón, en
trincheras, -preludio a la futura Gran Guerra- guerra pañoles y cubiertas, con el fin de dar a sus
de desgaste que el mayor poder económico de Rusia acorazados una provisión suficiente para recorrer
podía resistir durante mayor tiempo, necesitaban 5.555 km., medida ésta, que perjudicaba la eficacia
acabar con la Flota Rusa, o evitar su llegada a militar de su flota, compuesta de barcos, en general
Vladisvostok, por dos motivos: ya viejos la mayoría y de lento andar, mientras los
En primer lugar, en Vladivostok, los efectivos barcos japoneses eran modernos y rápidos. Aún
navales rusos podrían recuperarse, hacerse fuertes, y cuando los rusos los superaban en artillería pesada,
atacar el tráfico marítimo de Japón a Corea, única los cañones de tiro rápido de los japoneses y la
manera de abastecer de tropas y material a su agilidad maniobrera de sus naves, cubrirían a los
ejército, mientras que los rusos tenían la más fácil rusos con una lluvia devastadora de fuego.
vía terrestre. El Almirante Togo, que mandaba la Flota
En segundo lugar, logísticamente no lo era japonesa, la tenía bajo sus órdenes, tanto en paz
posible a la Flota japonesa bloquear Vladivostok, como en guerra, desde hacía ocho años. Sus
por lo que el enemigo en potencia podría desgastar Comandantes llevaban con él todo ese tiempo y en
de tal modo a su flota, que junto con la primera ellos podía confiar para comandar sus Divisiones
causa podrían obligar al gobierno japonés, asfixiado independientemente, pero siempre en coordinación
económicamente, a pedir negociaciones de paz. con su plan general. Un entrenamiento constante,
Por lo tanto, Togo sabía que el enfrentamiento de comprendiendo los ejercicios de tiro, había dado a
su Flota con la rusa, era la batalla definitiva, en la sus tripulaciones una habilidad considerable.
cual debería destruir a su enemigo, o a la larga, éste También los proyectiles japoneses eran de calidad
ganaría la guerra. superior, teniendo espoletas que detonaban al más
ligero contacto. La escuadra rusa era un
Último acto amontonamiento heterogéneo de barcos de
diferentes calidades y tripulaciones valerosas, pero
Aquella Armada de 50 navíos se puso en camino pésimamente entrenadas y disciplinadas. Además,
el 14 de mayo de 1905 para la última parte de su fatigadas por un viaje de ocho meses.
viaje. Conocedor Rodjestvensky de que Port-Arthur
había caído en enero, intentaba llegar a Vladivostok.
Existían tres rutas posibles. Las dos primeras, por
los estrechos de Tsugaru y el de la Perousse,
significaban derrotas más largas y exigían
reabastecimiento de carbón al lado de las costas del
Japón, y pensaba que podían haber sido minados
durante su largo viaje. Quedaba la tercera, por el
estrecho de Tsushima, en completo silencio
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El resultado sólo podía ser uno: en la mañana del En primer lugar, los navíos rusos, aunque
28 de mayo de 1905 los fragmentos de la flota rusa modernos, no eran de buen navegar y con diseños
estaban dispersos por el mar. De 37 naves rusas de defectuosos, llenos de objetos y componentes
todas las clases que empezaron a cruzar el estrecho, fácilmente inflamables y sobre todo no estaban
sólo escaparon tres cruceros, dos torpederos y diseñados para largos viajes, puesto que su
cuatro naves auxiliares. Las pérdidas materiales construcción fue para navegar en el Báltico.
japonesas fueron tres destructores hundidos, aunque Los motores de vapor desgastaban rápidamente
los cinco acorazados fueron gravísimamente las piezas, por lo que debido a la falta de repuestos
averiados, pero serían reparados. durante todo el viaje, el almirante decidió navegar

Análisis militar lo más lento posible para retrasar dicho desgaste.


Adicionalmente, las calderas de vapor debían ser
Diferentes analistas, expertos en la materia, sometidas a frecuentes limpiezas periódicas de las
coincidieron en los resaltantes puntos siguientes, incrustaciones de sales cálcicas y magnésicas -no
que demuestran la serie de factores contrarios a la existían sistemas a escala industrial de purificación
consecución exitosa del viaje de la Flota Rusa. del agua- por lo que provocaba que los tubos de las
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calderas (las calderas rusas eran generalmente de a toda la flota, que se veía obligada a seguir el paso
triple expansión, verticales, y del tipo ―tubos de de su miembro más rezagado.
agua‖), se obstruyeran. El otro hecho, observado en un tiempo posterior,
Si tenemos en cuenta que un acorazado podía era la avasalladora importancia de los grandes
tener fácilmente, dado el bajo rendimiento de las cañones de 305 mm. de largo alcance.
calderas de la época, entre 12 y 26 calderas, Los más pequeños y los torpederos habían
podemos imaginar la penuria de estas operaciones jugado su papel, sin ninguna duda, pero aparecieron
de mantenimiento, en alta mar, y sobre todo en en escena sólo en el último acto, asestando el golpe
climas tropicales para una tripulación acostumbrada mortal a barcos ya mortalmente heridos.
al severo clima continental del norte de la Rusia El resultado se había decidido en la primera hora
europea. de batalla, cuando los cañones grandes le dieron a
La flota era demasiado heterogénea, con un sus blancos a más de 7 km. de distancia.
conglomerado de acorazados, cruceros y
destructores que entorpecían la acción coordinada Paz y geopolítica
de la misma, al presentar diferentes prestaciones de
velocidad, potencia de fuego, protección y Actuando como intermediarios, EE.UU. como
capacidad marinera. padrino de Japón, y Alemania como padrino de
Además, la imposición de que a la flota se le Rusia, se iniciaron las conversaciones de paz que
sumaran viejos acorazados, con el pomposo nombre culminaron el 14 de octubre de 1905 con la firma de
de Tercer Escuadrón del Pacífico con la idea de que un Tratado.
un número grande de efectivos sería mejor para el En este tratado se acordaba:
combate, -amén de que estos barcos antiguos Rusia aceptaba la primacía japonesa en Corea
servirían como ―blancos‖ que dividirían la potencia Rusia cedía al Japón los derechos obtenidos de
de fuego nipona-, fue una decisión absurda que China sobre la península de Liaotaung, en
afectaría gravemente al futuro desenlace de los especial Port Arthur y Dalny.
acontecimientos. Rusia cedía la mitad de la isla Sajalín al Japón.
Otras deficiencias graves eran respecto a las Todas las propiedades rusas de los territorios
prestaciones de los equipos de radio, de las transferidos al Japón pasaban a ser de propiedad
direcciones de tiro (o su uso), pero sobre todo, el japonesa.
ambiente de indisciplina y pre-revolucionario de Ambos ejércitos abandonaban Manchuria.
muchos componentes de la marinería. La victoria de Togo, trajo como consecuencia,
Las Armadas del mundo examinaron la batalla además de problemas sociales a Rusia, sembrando
de Tsushima con gran atención, y del desastre ruso el virus de la revolución y desequilibrando las
surgieron dos hechos. Uno fué que la velocidad era políticas en Europa, provocar el despertar de Asía y
crucial. África, descargando un golpe mortal sobre todos los
Los veloces buques de guerra de Togo habían Imperios Coloniales.
decidido la naturaleza y el tipo de combate, El carácter invencible de las potencias europeas
arrinconando a su presa antes de que ésta pudiera y la supremacía de la "raza blanca" fueron objeto de
replicar. profunda discusión a raíz de la derrota de Rusia:
Incluso sin la desventaja añadida de los fallos de Extremo Oriente dejó de ser un campo libre de
Rodjesvensky como Comandante, los lentos barcos acción para las potencias occidentales y se convirtió
rusos eran trampas mortales. Unos pocos barcos en escenario de la rivalidad entre las dos nuevas
lentos ponían en peligro no sólo a los potencias imperialistas en ascenso: Japón y los
desafortunados hombres que llevaban a bordo, sino Estados Unidos.
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El reparto del Pacífico. control de) la administración de las posesiones


insulares británicas.
El siglo XIX llevó a Europa hasta el cenit de su En 1888 la isla de Pascua fue anexionada por
ascendencia colonial a medida que Francia Chile, y en 1898 los Estados Unidos se anexionaron
(Polinesia francesa, Nueva Caledonia, Wallis y Hawai y se apoderaron de Guam en la Guerra
Futuna) y Gran Bretaña (Fidji, las islas Salomón, Hispano norteamericana.
Papúa Nueva Guinea, las islas Gilbert y Ellice, España, a su vez, vendió a Alemania los
Tonga) establecían Protectorados y se anexionaban archipiélagos de las Carolinas, Palaos y las
territorios. Alemania fue la última nación europea Marianas.
en unirse a la caza de los despojos en el Pacífico Los americanos, al año siguiente compraron por
Sur, adquiriendo intereses en Samoa y Micronesia y tratado todos los anteriores territorios españoles en
anexionándose en 1884 el noreste de Nueva Guinea, Micronesia y adquirieron la Samoa norteamericana
mientras las colonias blancas de Australia y Nueva a través de un acuerdo con Alemania y Gran
Zelanda participaban en (y más tarde tomaban el Bretaña.
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BALLENEROS que con el tiempo se convirtió en la palabra


castellana arpón, de la que deriva la inglesa
―harpoón‖.
L a caza de ballenas se remonta a los oscuros
rincones de la historia, cuando los hombres
de la Edad de Piedra se enfrentaron a los temores
Los primeros cazadores vascos, probablemente
atacaran a las ballenas embarrancadas en los bajíos.
del mar desconocido para desafiar a los grandes Pero por el 700 d.C., según textos antiguos, los
monstruos que respiraban aire. Restos arqueológicos vascos salen al golfo de Vizcaya en flotillas de
indican que hace tres mil años, esquimales del botes pequeños y montan un ataque organizado
Atlántico y del Pacífico, cazaban ballenas pequeñas, contra esos animales.
varadas o cercanas a las costas. La carne de una Los vascos no solo empleaban la carne de la
ballena podía mantener viva a una comunidad ballena, sino que en marmitas sobre la playa,
entera durante los inviernos más brutales, y se han convertían la gruesa capa de grasa en aceite con el
encontrado arpones hechos de hueso en cuevas a lo que iluminaban sus casas. Descubrieron que sus
largo de las costas occidentales de Europa. huesos pesados se podían transformar en diversidad
Esta había formado parte de la vida vasca desde de utensilios, como cuchillos y azadas. Y la lámina
fines de la Edad de Piedra, cuando por primera vez córnea, dura pero flexible, hallaba un uso en látigos
los vascos aparecieron en la costa noroeste de para Ios caballos y otros animales, a la vez que para
España y del otro lado de los Pirineos en el extremo arcos y escudos. Cuando se la cortaba y coloreaba,
sudoeste de la costa de Francia Se desconoce de también conformaba penachos impresionantes para
donde proceden, algunas de las palabras de su los yelmos de los guerreros.
lenguaje, cuyo origen es desconocido; varias de La ballena no tardó en ser considerada un animal
ellas se abrieron paso a otros idiomas. Una de ellas tan valioso, que la temprana ley medieval inglesa la
era arpoi, cuyo significado es empuñar o sostener, y proclamo un pez real, y por ello, propiedad del rey.
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Su lengua era aceptada como diezmo por la diócesis reclutar a los propios vascos como arponeros v
de Bayona, Francia, cuyos canónigos la disfrutaban cortadores.
como una exquisitez en la mesa del refectorio. A fines del siglo XV sólo los holandeses tenían
De manera inevitable, a medida que los usos y el ya cerca de 200 balleneros peinando las aguas
valor de las ballenas aumentaban, los animales septentrionales. Casi todas las dotaciones incluían a
fueron expulsados del golfo de Vizcaya. En el siglo algún vasco, cuyo conocimiento especial era
XV los vascos se adentraron cada vez más en el rápidamente absorbido por sus patronos extranjeros.
mar, primero en sus galeras impulsadas a vela y Los estudiosos británicos v holandeses pronto
remos, siguiendo diseños romanos, y luego en dominaron el arte de la caza de la ballena y
barcos a vela, posiblemente carracas de 60 pies de despidieron a sus maestros. Las dos naciones
eslora y 30 pies de manga. La dotación de la nave impusieron su control tanto de la industria como del
totalizaba casi 50 hombres, incluyendo un piloto, mar, e incluso prohibieron a los vascos entrar en las
por lo general un vecino normando de ascendencia aguas septentrionales, amenazando con hundir sus
vikinga, familiarizado con la navegación nórdica navíos si osaban aventurarse demasiado hacia el
por el frío Atlántico Norte. Los vascos perseguían a norte o el oeste del golfo de Vizcaya. A mediados
las ballenas Atlántico arriba hasta las Feroe, y más del siglo XV el dominio ballenero de los vascos
allá, hacia los mares árticos alrededor de había llegado a su fin, y los británicos y holandeses
Spitzbergen. Existen pruebas en mapas antiguos de luchaban entre sí para ganar el control de las
que los balleneros vascos de la Edad Media es regiones septentrionales. Al final, los holandeses
probable que pasaran por delante de Islandia hacia expulsaron a los británicos de las zonas balleneras
Groenlandia y Terranova, llegando al Nuevo del Atlántico Norte.
Mundo después que los vikingos, pero un siglo En el otro extremo del mundo, los japoneses
antes que Colón. perseguían a las ballenas y a algunos cachalotes del
Con el tiempo, la carraca vasca fué sustituida por Pacífico que migraban a lo largo de la costa del
la más veloz carabela, en la que transportaban dos Japón. Sus métodos de captura eran muy distintos
botes balleneros que botaban cuando avistaban de los europeos. Usaban arpones, pero les añadían
ballenas. La ballena era arponeada, lanceada y bolsas infladas, para cansar a la ballena que se
remolcada al barco, donde se cortaba la grasa en sumergía, y marcar su emplazamiento. Los
pedazos grandes y se almacenaba en cubas hasta cazadores salían en flotillas de naves largas de remo
llegar a casa. El clima en esas latitudes que impulsaban entre 30 y 40 remeros. E
septentrionales por lo habitual era lo bastante frío incorporaron otra invención propia: una red
como para evitar que se descompusiera, pero sustentada por barriles flotantes. La técnica
cuando los barcos se aproximaban al golfo de japonesa usaba nada menos que 30 botes, algunos
Vizcaya el hedor de la grasa podrida se expandía para rodear a la ballena y otros para manejar la red.
hacia tierra. Una vez que la ballena quedaba atrapada en ésta, se
Durante tres siglos los barcos vascos navegaron la lanceaba repetidas veces hasta que un hombre
por todo el Atlántico Norte. Los empresarios pudiera, con impunidad, saltar sobre ella y colocarle
protestantes de Inglaterra y Holanda estaban un cabo de remolque para arrastrarla a tierra.
enfrascados en una creciente rivalidad comercial y Al mismo tiempo, los esquimales en el Ártico
naval por el dominio de las ricas rutas marítimas del cazaban a la ballena austral, atacándola con arpones
mundo. Los británicos y los holandeses, con de puntas hechas de colmillos de morsa. Como los
anterioridad buenos clientes del aceite y las láminas japoneses, los esquimales ataban a los arpones
corneas de ballena proporcionados por los vascos, boyas fabricadas con vejigas, y después de que
decidieron lanzarse a esa actividad y empezaron por grupos de seis hombres en botes de piel hubieran
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arponeado y lanceado a la ballena austral, la que agradecer al espermaceti. Esa revolución exigía
remolcarían a tierra para cortarla. combustible. Por ello, se ampliaron las zonas de
Con el fin de garantizar una captura, los caza hasta el Pacifico y se inició la de los cachalotes
habitantes de las islas Aleutianas a menudo y otras especies que proporcionaban más aceite.
empapaban los arpones en veneno, que actuaba La Guerra de Independencia Norteamericana
como un sedante que apaciguaba a la ballena, hasta también fué una guerra ballenera. A finales del siglo
que la abatían can lanzas. XVIII, Nantucket era ya un puerto ballenero de
Pero ninguna de esas depredaciones, la caza a excepcional importancia, y la flota británica acosó a
gran escala realizada por los vascos, los británicos y los balleneros coloniales enrolando a la fuerza a sus
los holandeses, ni los ataques de los japoneses y los tripulaciones en los barcos de Su Majestad. Así,
pueblos del Pacifico Norte podían compararse con Gran Bretaña fué la gran potencia ballenera de 1780
la cosecha de grandes ballenas que recogerían del a 1810, ampliando al Océano Pacífico sus
océano los yanquis de Nueva Inglaterra. Estos actividades. Pero la guerra contra los Estados
elevaron la caza de ballenas —al menos en la Unidos, 1812 a 1814, y la paulatina desaparición de
acepción antigua de la palabra— a su cenit, las ballenas en el Atlántico Norte, terminaron con
convirtiéndola en una industria importante que tal supremacía.
involucraba cientos de barcos que recorrían el El declive británico convirtió los puertos
mundo. norteamericanos de Nantucket y de New Bedford en
Con el tiempo, el aceite de ballena iluminó el epicentro de la captura de cetáceos. Sus
ciudades y hogares, lubricó máquinas, y la dura y balleneros fueron diseñados como fragatas
flexible lámina córnea encontró montones de usos: mercantes, de recia construcción y amplia capacidad
desde muelles de sillas y cepillos para e1 cabello de carga. Llevaban la obra viva forrada de cedro y
hasta látigos para los coches a caballo, aros de de cobre para evitar la broma, y la roda reforzada
faldas y ballenas de corsé (que misericordiosamente para resistir a los hielos. Sus balleneras iban
sustituyeron a las anteriores tiras de hierro). En el colgadas de sus pescantes, no estibadas sobre
siglo XVII se desarrollaron técnicas para cazar en cubierta, como era habitual. Las bodegas estaban
alta mar. En 1670 los balleneros americanos repletas de barriles y cargaban provisiones para
llevaban en las embarcaciones hornos para freír la cuatro años.
grasa de los cetáceos. El ballenero daba la vuelta al mundo, tocando
tierra muy pocas veces. La vida de las heterogéneas
El cachalote. tripulaciones era difícil, pues aparte de los riesgos
del mar y de la caza y de las incomodidades de
Durante todos estos siglos, el objetivo de la caza abordo, el trabajo resultaba duro y mal pagado. De
era la ballena y los pescadores procuraban apartarse todo aquello en el imaginario colectivo sólo ha
de los cachalotes, considerados más fieros y quedado el aroma de aventura, gracias a las páginas
violentos. Pero a principios del siglo XVIII, un de Herman Melville en ―Moby Dick‖ y el grito de
pescador de Nantucket se atrevió a cazar uno, los vigías alertando de la presencia de ballenas:
descubriendo que daba un aceite más fino que el de ¡‖Allá resopla‖!.
la ballena, ideal para hacer velas, y que en su cabeza Durante la segunda mitad del siglo XIX, los
se alojaba una cavidad llena de un líquido balleneros de vela y remo se sustituyeron por los de
oleaginoso muy puro, bautizado como espermaceti. vapor. Estos se dotaron de cañones de arpones que
Este aceite era un lubricante excepcional para permitían la caza a distancia.
rodamientos delicados y maquinaria de alto En 1900 la caza de ballenas era de 2.000
rendimiento. La Revolución Industrial tiene mucho ejemplares anuales; en 1911 ascendió a 20 mil.
49

La demanda de aceite en las siguientes guerras Después, en 1986 entró en vigor una moratoria de
mundiales hizo aumentar las cifras. En 1946 se creó cinco años, que se ha ido renovando para la caza de
la Comisión Ballenera Internacional, organismo que ballenas con fines comerciales.
regula la caza de ballenas, -con el fin de conservar Japón, Noruega e Islandia aprovechan la
todas las especies y proteger las que se hallaban en existencia de lagunas legales en las normas de la
peligro de extinción- tras la creación de varios C.B.I., o hacen caso omiso de éstas, para continuar
santuarios balleneros (zonas donde se prohíbe la con la caza de cetáceos, amparándose en el pretexto
caza comercial). de la ―caza científica‖.

EXPLORANDO LOS CONTINENTES HELADOS


CAPÍTULO III. (Europa: Geopolítica, Ideologías y Guerra) 50

Geopolítica. eran una minoría frente a eslavos del sur, polacos,


checos, eslovacos, rumanos e italianos; amplias mi-

E n 1914 Europa estaba dominada por cinco


grandes potencias: Reino
Alemania, Francia, Austria-Hungría y Rusia. Los
Unido,
norías que se detestaban entre sí pero que se
unían a la hora de rechazar la política de Viena y
Budapest... Este problema amenazaba la existencia
otros Estados sólo tenían una importancia de la monarquía de los Habsburgo y, como
secundaria. Las monarquías liberales escandinavas, consecuencia del juego de alianzas, constituía un
muy poco pobladas, no tenían ninguna influencia. serio peligro para la paz.
Bélgica y los Países Bajos, bien situados junto al mar Estas cinco grandes potencias se encontraban
del Norte y con ricos imperios coloniales, y la en un muy distinto grado de evolución económica.
neutral Suiza, eran países prósperos, pero al Rusia y Austria-Hungría apenas iniciaban su
margen de los grandes problemas internacionales. modernización: la masa de su población seguía
Algo parecido ocurría con las penínsulas me- siendo esencialmente rural. Francia, aunque
diterráneas, que sufrían las dificultades mantenía un fuerte carácter agrario, había
tradicionales de las sociedades agrarias pobres. desarrollado una importante industrialización,
Sólo la Italia unificada había intentado participar transportes modernos y una moneda sólida, tan
en el gran juego internacional, pero los resultados apreciada como la libra esterlina en las transacciones
habían sido escasos. Los países balcánicos, li- internacionales. El Reino Unido y Alemania
berados en su mayor parte del Imperio Otomano - competían en la producción de hulla, hierro y
que había quedado reducido en Europa a una acero, en el transporte marítimo y en el sistema ban-
estrecha franja que controlaba los estrechos Bósforo cario y financiero... pero Alemania estaba cobrando
y Dardanelos- sufrían la presión de Austria-Hungría ventaja y convirtiéndose en la primera potencia
y Rusia, sus poderosos vecinos. industrial.
Las grandes potencias, de acuerdo con sus Esta Europa dividida y problemática dominaba
regímenes políticos se dividían en dos grupos: uno el planeta por medio de su control económico e
liberal y en parte democrático al oeste: Francia y inversiones financieras. Dueña de la mayor parte
Reino Unido, donde funcionaba un parla- de los medios de comunicación, compraba al resto
mentarismo sólidamente instalado. Otro, autoritario del mundo los productos agrícolas y las materias
en el centro y este: Alemania, Austria-Hungría y primas y vendía productos manufacturados en
Rusia constituían tres Imperios en los que la todos los mercados. Desde mediados del siglo
existencia de partidos políticos y asambleas XIX, cerca de cincuenta millones de europeos se
representativas no ocultaba su carácter autocrático, habían instalado en los cuatro puntos cardinales
sostenido por el origen divino del poder y por el y fortalecían los lazos económicos y financieros
predominio social y político de ejércitos y que conectaban a Europa con un mundo ab-
aristocracias. solutamente dependiente.
Uno de los problemas candentes del momento Y, además, disponía del monopolio colonial.
era la reivindicación independentista de grupos En 1914 las potencias europeas controlaban casi por
nacionales minoritarios. El Reino Unido no completo África y Asia. Los beneficios eran
había encontrado una solución para la cuestión importantes, ya que los países coloniales quedaban
irlandesa; Alemania englobaba a una importante sometidos a una economía de explotación orientada
proporción de polacos, alsaciano-loreneses y hacia la producción de materias primas o de
daneses; Rusia incorporaba fineses, bálticos, manufacturas exóticas muy apreciadas por los
polacos y rumanos. Peor era la situación en el Im- mercados.
perio Austro-húngaro, cuyos grupos dirigentes sólo Sólo dos potencias, Estados Unidos y Japón,
51

escapaban a esa hegemonía y competían como diplomático hasta 1890.


iguales. Los norteamericanos iban en cabeza Las unificaciones de Italia y de Alemania
tanto en la producción energética como en la me- debilitaron la posición de Austria. Bismarck no
talúrgica; sus exportaciones hacia Asia Oriental quiso unirla al nuevo Reich, pero deseó contar con
amenazaban los intereses británicos y se oponían ella, pensando que había jugado un papel tan
a la intervención europea en el continente importante en el mundo germánico, que su
americano, al tiempo que copaban sus mercados. colaboración era indispensable para la propia
Japón, con muchos menos recursos, se había ganado existencia de Alemania. Por su parte, el emperador
el respeto militar y vivía un crecimiento económico austríaco, Francisco José, tras la derrota de Sadowa
espectacular. ante los prusianos, buscó la salvación en un
A pesar de que los indicios hacían pensar que compromiso con los húngaros que, en la nueva
su posición hegemónica tenía los días contados, las monarquía dual, convertirían en predominantes sus
potencias europeas no se preocuparon ni por la apa- intereses balcánicos y facilitarían el compromiso
rición de nuevas potencias rivales, ni por el con la nueva Alemania.
crecimiento de movimientos nacionalistas en las Francia, que disponía de unas finanzas y una
colonias y en los países islámicos, ni por el lento economía sólidas, se recuperó enseguida de la
declinar de su porcentaje en la producción mundial. derrota y no se resignó a la pérdida de Alsacia-
En 1914 seguían confiando en el mantenimiento Lorena. La revancha se convirtió en una aspiración
indefinido de su situación privilegiada. Pero la para la inmensa mayoría de los franceses. Bismarck,
amenaza más evidente se derivaba de sus propias convencido de que Francia no se resignaría, pensó
rivalidades. que, sin aliados, debería posponer su revancha; por
tanto, trató de aislarla -para lo cual estableció un
La revancha estaba latente sistema de alianzas permanentes- y de intimidarla
con amenazas. Estas maniobras antifrancesas
En 1914, todas estas potencias no eran piezas contribuyeron a la tensión internacional.
aisladas del equilibrio estratégico, sino que estaban
comprometidas en un sistema internacional El “juego” del Canciller alemán
bipolar, en el que la Triple Alianza de Alemania,
Austria-Hungría e Italia, y la Triple Entente de Con la seguridad que le proporcionaba la
Francia, Rusia y Reino Unido se enfrentaban en el superioridad de su economía industrial y de su
marco de una impresionante carrera armamentística, marina comercial y de guerra, Inglaterra no se
en medio de un clima dominado por sentimientos y inquietó por la preponderancia alemana que ni
valores irracionales. Aquellas crisis internacionales parecía desear una flota de guerra ni ambicionar un
-cuatro en nueve años- se debieron a antagonismos imperio colonial. Los británicos, confiados en su
y compromisos que tenían tras sí una larga historia. dominio colonial y marítimo, mantuvieron una
Es posible que el proceso de destrucción del política exterior de manos libres, sin entablar
concierto europeo que culminó en 1914 se iniciara alianzas que pudieran comprometer su futuro.
en 1871, cuando Alemania, recién unificada, La Triple Alianza fue una consecuencia de la
alcanzó de golpe la preponderancia en Europa, política de Bismarck, que aprovechó las rivalidades
gracias a su poder militar, que se impuso en tres existentes para establecer un sistema defensivo que
guerras a Austria, Dinamarca y Francia. El canciller asegurase la preponderancia europea del II Reich.
Otto von Bismarck -tan hábil en las negociaciones La primera pieza del nuevo sistema se estableció en
como en la adaptación de su sistema al paso del 1879, cuando Alemania y Austria-Hungría firmaron
tiempo- encarnó esa primacía y dirigió el juego una alianza defensiva frente a Rusia, que se
52

renovaría sin cambio alguno hasta 1914. 1890, al comienzo del reinado de Guillermo II.
Aunque la alianza era secreta, Rusia fue El nuevo Kaiser creía que era políticamente im-
consciente de los peligros que se derivarían para sus posible el acercamiento de Rusia a la República
intereses si permanecía aislada. Por esa razón no fue Francesa, por lo que no renovó el compromiso
difícil la conclusión de un Acuerdo entre los Tres Alemán con Rusia.
Emperadores (Guillermo I, Francisco José y
Alejandro III) sobre la base del respeto a los Un tejido francés
recientes compromisos sobre los Balcanes y de una
promesa de neutralidad que no contradecía Esa medida inquietó a Alejandro III de Rusia, que
formalmente la alianza defensiva de Alemania y hasta entonces había rechazado los intentos de
Austria frente a Rusia. Alemania se aseguraba de acercamiento realizados por Francia, pues no
que Rusia no apoyaría a Francia, y Rusia se quería compromisos con un régimen liberal y
garantizaba que Austria no ayudaría a Inglaterra. republicano, ni oír hablar de sus intereses
La segunda pieza se estableció en 1882 y fue la revanchistas en el Rin. Pero el deterioro de sus re-
Triple Alianza, que asoció a Alemania, Austria- laciones con Alemania y su temor ante el
Hungría e Italia. La iniciativa fue italiana: pretendía acercamiento de Londres y Berlín, favoreció la
el apoyo alemán para fortalecer su posición frente a aproximación del zar a París. En 1891, Rusia y
Francia; pero Bismarck no aceptó una negociación Francia entablaron un acuerdo reducido a meras
en la que no participase Austria, por lo que intentó consultas en caso de crisis.
neutralizar el rencor y las reivindicaciones italianas. El Gobierno francés insistió en su deseo de
El Canciller de Hierro consideraba que Austria- firmar un acuerdo militar y logró, en 1892, un
Hungría e Italia sólo podían ser aliadas o enemigas; tratado defensivo frente a la Triple Alianza; lleno de
por eso trenzó un tratado de los tres países por cinco dudas, el zar Alejandro III firmó, porque la política
años, que se renovaría hasta 1914. La Triple Alianza del Kaiser (el Emperador alemán) le inspiraba gran
fue, por tanto, un acuerdo antifrancés que preocupación.
comprometía a italianos y alemanes, completado Para que Alemania siguiera dominando Europa,
con la promesa de neutralidad italiana en caso de Guillermo II intentó debilitar la alianza franco-rusa.
conflicto austro-ruso. Su política suponía una mundialización de la estra-
Por otro lado, Bismarck mantenía su tegia, que pasaba por el control de África central
compromiso con Rusia a cambio de la neutralidad y por la adquisición de zonas de influencia. Para
rusa en la guerra franco-alemana, Bismarck conseguirlo, en un mundo ya repartido, se dedicó
prometió apoyo a las aspiraciones rusas en Bulgaria a entrometerse en toda cuestión susceptible de
y los Estrechos del Bósforo y Dardanelos. En modificar las diversas situaciones establecidas, y
realidad, Bismarck favorecía a Austria a costa de más tarde, empezaba a exigir compensaciones.
Rusia. Sin embargo, desde 1887, el zar tenía un Eso alarmó a todas las potencias.
importante motivo de disgusto: la Bolsa de Berlín Francia se convirtió en garante del ―statu quo”
rechazaba el crédito solicitado para abordar su balcánico y los dos aliados, Francia y Rusia se
equipamiento militar y ferroviario. Si al agravio se comprometieron a cooperar militarmente en caso de
añade el acercamiento de Alemania a Inglaterra en conflicto con los británicos.
1889, se entenderá que San Petersburgo quisiera Paralelamente, también se aproximaron Italia y
renovar el Tratado con Alemania y Austria sobre Francia. Roma obtuvo créditos franceses y garantías
bases más firmes. de que Tripolitania (actualmente Libia) sería
Estas contradicciones y las complicaciones italiana y, en 1902, un acuerdo secreto
consiguientes, ocasionaron la caída de Bismarck en comprometió la neutralidad italiana, incluso si
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Francia atacaba a Alemania como respuesta a una sorprendente derrota rusa de 1905, debilitaron al
provocación directa. Con su actitud Italia imperio de Nicolás II y el estallido de la
desactivaba la Triple Alianza; sólo tenían verdadero revolución en San Petersburgo aún empeoró su
valor los compromisos entre Berlín y Viena. situación.
Las nacionalidades minoritarias estaban en El kaiser Guillermo II trató de pescar en las
ebullición por todas partes. En los Balcanes, los turbias aguas del momento y desencadenó la
pequeños Estados, y los cristianos que vivían bajo crisis marroquí de 1905 con objeto de resaltar la
la autoridad turca, socavaban los cimientos del soledad e impotencia de Francia. Sin embargo,
Imperio Otomano y tramaban su reparto. Pero la la arriesgada jugada alemana será contra-
marcha de los acontecimientos también debilitaba producente. Gran Bretaña, consciente de que sus
la influencia austro-húngara en la región e, intereses eran contrarios a cualquier
incluso, podía comprometer su misma supervi- aprovechamiento alemán de la debilidad rusa,
vencia. Para controlar la situación, el Gobierno de apoyó a Francia y se acercó a Rusia.
Viena no contaba más que con el apoyo La crisis de 1905 facilitó los esfuerzos de París
alemán. para acercar las posiciones de rusos y británicos.
Inglaterra deseaba concluir con Rusia un acuerdo
Mutuos intereses similar al de 1904 con Francia, para cerrar, defini-
tivamente, el camino a una alianza continental
A partir de 1902, Francia abrió distancias con antibritánica, y en 1907 los dos países firmaron un
Alemania. Por un lado, rechazó sus peticiones de acuerdo que repartió Afganistán, Tíbet y Persia
capital para abordar la construcción del ferrocarril en zonas de influencia. La Alianza Franco-Rusa y
Constantinopla-Bagdad; por otro, para enraizar sus la Entente Cordial se combinaban en la Triple
intereses en Marruecos, buscó un acuerdo con Entente, con la que mantendrían compromisos
Inglaterra. Los británicos dudaron, pero el fracaso Japón, Italia y España. Aunque no fueran todavía
de las negociaciones con Alemania y el rígidos, existían dos bloques de poder que se
incremento de la competencia comercial y naval vigilaban con desconfianza.
del II Reich se unieron a la sensación de fragilidad Las conversaciones oficiosas que tienen lugar en
provocada por la guerra de los bóers. 1908, chocan con la voluntad de Guillermo II de
Finalmente, en 1904, París y Londres se apoyaron continuar con su programa de construcción naval.
en sus mutuos intereses: manos libres para Francia En 1909 el nuevo canciller prevé la idea de
en Marruecos y lo mismo para los británicos en abandonar el programa naval, idea a la que se opone
Egipto. La seguridad británica en el estrecho de inmediatamente el almirante Tirpitz. En
Gibraltar quedó garantizada por la aceptación consecuencia, el gobierno británico comunica que
española de una zona de influencia que separaría mantiene el principio del «Two Powers Standard»,
el Marruecos francés de la colonia británica. No era es decir que la Marina británica debe ser superior a
una alianza, pero eliminaba sus fricciones fa- las de las dos potencias más fuertes reunidas.
voreciendo la posterior Entente Cordial. Hasta 1914 la situación europea se fue
En la formación, a partir de ese momento, de degradando a causa de un enjambre de tensiones
la Triple Entente y de un sistema internacional y agresiones, fundamentalmente de origen
bipolar -Triple Entente (Francia, Rusia y Reino balcánico. Ya lo había pronosticado Bismarck en
Unido) frente a Triple Alianza (Alemania, 1897, un año antes de su muerte: "Un día la gran
Austria, Hungría e Italia)- tuvieron mucho que guerra europea estallará a causa de alguna maldita
ver las convulsiones de principios de siglo. El estupidez en los Balcanes". Tenía razón: allí se
ataque japonés contra Port Arthur, en 1904 y la dieron cita los intereses austro-húngaros y rusos, el
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respaldo alemán a su aliada, la debilidad de Una de las fuerzas turcas enviadas contra ellos
Turquía, los intereses expansivos de Albania... Y en 1875 había sido derrotada con ayuda de
todos, temiéndose mutuamente, iniciaron un simpatizantes procedentes de Serbia y Montenegro,
rearme acelerado. En esa carrera se implicaron, así como de la provincia croata de Dalmacia,
también, Alemania, Francia y Gran Bretaña. perteneciente a Austria-Hungría.
La insurrección se había extendido en 1876 a
Los Balcanes y el nacionalismo eslavo Bulgaria, donde entre 12.000 y 30.000 búlgaros
habían encontrado la muerte a manos de tropas
En la segunda mitad del siglo XIX, el antes irregulares turcas con una atrocidad que causó
poderoso Imperio turco era considerado como "el indignación en toda Europa.
enfermo de Europa‖, y Rusia y Austria-Hungría se Aunque las tropas rusas llegaron a las afueras de
disputaban su sucesión como potencia en los Constantinopla en 1878, la diplomacia de Gran
Balcanes. Para Rusia, el dominio de los Balcanes Bretaña y Austria-Hungría frustró el objetivo
suponía alcanzar un objetivo histórico: controlar el principal de Rusia.
estrecho del Bósforo y el de los Dardanelos con la En el Congreso de Berlín, Rusia obtuvo la
ciudad de Constantinopla, para así tener acceso a ampliación de Serbia y Montenegro y la
mares sin hielo. La principal preocupación de independencia de Bulgaria. Austria-Hungría, que
Austria- Hungría era impedir que Rusia se había permanecido neutral, fue autorizada a ocupar
estableciera en los Balcanes como protectora de un Bosnia-Herzegovina.
puñado de pequeños Estados, algunos de los cuales Se negó a Bulgaria el acceso al mar Egeo. Y la
reclamaban territorios situados en el imperio de los provincia de Macedonia, a la que aspiraban Serbia y
Habsburgo. La política austrohúngara de bloqueo Bulgaria, fue devuelta a Turquía.
del avance ruso hacia el Mediterráneo contaba con Los éxitos de Serbia y Montenegro en la guerra
el apoyo de Alemania y Gran Bretaña. despertaron la imaginación de todos los eslavos del
Imperio Austro-Húngaro, pero en especial de los del
Las esperanzas rusas se desvanecen sur: de los croatas, de los eslovenos y de los serbios
que vivían en Bosnia, Croacia y Hungría.
En 1877-78, Rusia luchó contra Turquía al lado En la propia Serbia, el Gobierno (en secreto) y
de Serbia y Montenegro en apoyo de los cristianos varios grupos (no oficiales) daban dinero y apoyo a
eslavos de la provincia de Herzegovina, que se otros que buscaban la unión de los eslavos del sur.
habían enfrentado a las autoridades turcas para no Los políticos y los intelectuales serbios consi-
pagar impuestos y no prestar determinados deraban a Serbia como el núcleo de una gran nación
servicios. eslava meridional.
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Suspicacias. las potencias, que favorecieron un compromiso y


la independencia de Albania.
Los croatas y otros eslavos que vivían en la parte
húngara del imperio de los Habsburgo veían con Guerras balcánicas (1912-13)
suspicacia la idea de una unión con Serbia,
prefiriendo un Estado eslavo meridional bajo el La anexión de Bosnia encauzó el empuje del
liderazgo de los Habsburgo (la dinastía que regía al nacionalismo serbio hacia Albania y hacia
Imperio Austro-Húngaro). Pero el progresivo Macedonia, región que reclamaban tanto Serbia
dominio magiar en Hungría hizo que muchos se como Bulgaria y Grecia pero que el Congreso de
convirtieran en revolucionarios después de 1900. Berlín había devuelto a Turquía.
Conscientes de la amenaza nacionalista en su Aprovechándose de la preocupación turca por su
imperio multinacional, los Habsburgo redoblaron guerra contra Italia en 1911-12, los cuatro Estados
sus esfuerzos para controlar y someter a Serbia, balcánicos -Grecia, Bulgaria, Serbia y Montenegro-
considerada la causante de los problemas de la formaron la Liga Balcánica y declararon la guerra a
monarquía. Por eso se anexionaron Bosnia- Turquía en octubre del año 1912; era la primera
Herzegovina en 1908: era un intento de apropiarse guerra balcánica. Pero su victoria no produjo
de antemano del nacionalismo eslavo del sur, resultados positivos, debido a la diplomacia de las
simplemente incorporando al Imperio una zona en grandes potencias.
disputa y, por tanto, neutralizándola. La debilidad Alemania veía a Turquía como la base
rusa tras su desastrosa derrota en la guerra contra estratégica de su propio impulso futuro hacia
Japón en 1904-05 permitió a Austria-Hungría salirse Oriente Medio para desafiar a su mayor rival, Gran
con la suya sin represalias rusas. Bretaña.
Pero las esperanzas de los Habsburgo de que la Bajo presión austriaca se negó a los serbios el
situación se calmase, se vieron frustradas. La acceso al Adriático, estableciendo a Albania como
agitación nacionalista para conseguir la unión de un Estado independiente. A su vez, Serbia se
todos los eslavos del sur se vio impulsada por los enfrentó a Bulgaria a causa de Macedonia, y en
éxitos serbios en las guerras balcánicas. junio de 1913 estalló entre ellas una segunda guerra,
Los asesinatos por miembros de sociedades que duraría mes y medio. Bulgaria fue derrotada por
secretas en Bosnia y en otros lugares se una alianza de todos sus vecinos, incluyendo a
multiplicaron. El ―impasse‖ político hizo que los Rumania.
líderes austrohúngaros pensaran de nuevo en una
solución militar. Creían que si conseguían dominar Encaminándose a la guerra
y neutralizar a Serbia, foco principal de la agitación
nacionalista, el resto de Europa se calmaría. El Y mientras todos andaban en conflicto en los
apoyo casi ilimitado de Alemania a la política Balcanes, la rivalidad anglo-germana se
austrohúngara reforzó la decisión de ciertos incrementaba bajo el impacto de la competencia
dirigentes militares y civiles austriacos. comercial y naval. Los alemanes estaban
Por si era poco, Italia se implicaba en la tensión construyendo una amenazadora flota de
generalizada con su decisión de instalarse en el acorazados y el Gobierno liberal británico trató
Norte de África, a costa de territorios pertenecientes, de frenar la carrera naval, pues prefería invertir su
al menos teóricamente, al Enfermo de Europa, el coste en las reformas sociales que había
imperio Otomano. Y al olor de la carroña volaron emprendido; pero fracasó ante la exigencia
Serbia, Bulgaria y Grecia, apoyadas por Rusia. alemana de compensaciones sustanciosas o un
Las consecuencias de la derrota turca asustaron a acuerdo de neutralidad, que Londres no aceptó.
56

El 30 de mayo de 1913, la conferencia de enfriar el cadáver de su Archiduque. Lo que sucedió


Londres obliga al Imperio Otomano a que abandone luego fue una cadena de errores y de
todas sus posesiones territoriales en Europa, así irresponsabilidades que costó más de veinte
como Creta y las islas del mar Egeo. millones de vidas y que arruinó Europa, privándola
En ese año se aceleró la carrera arma- de su preeminencia mundial.
mentística y los Gobiernos la justificaban
insistiendo en la proximidad de un conflicto
general. Al tiempo, ambos bloques fortalecieron sus
compromisos y los Estados Mayores fijaron los
detalles de su cooperación militar. A comienzos de
1914, la paz pendía de un hilo. En estas
circunstancias, todos suponían que la firmeza era el
mejor medio para frenar al adversario y que el apoyo
total al aliado era la única forma de no perderlo.
Alemania temía el incremento del ejército ruso y
consideraba vital impedir el hundimiento de
Austria-Hungría.
Rusia no quería abordar las necesarias reformas
sociales antes de fortalecer su ejército y disponer
de una red ferroviaria que cubriera todo el
Imperio. Tampoco estaba dispuesta a ceder en
los Balcanes, como había hecho en 1909, pues
otro retroceso liquidaría su influencia sobre los
eslavos del sur y daría carpetazo al sueño del
acceso al Mediterráneo por el Bósforo y
Dardanelos.
Francia no estaba dispuesta a hacer más
concesiones a Alemania. Pero creía inevitable un
nuevo choque con Berlín y fiaba sus esperanzas de
victoria en el apoyo ruso. Por eso, Francia
potenció su alianza con Rusia y se comprometió
directamente en los Balcanes.
La agitación de los eslavos del sur, sobre los que
ejercía una progresiva influencia Serbia -cada vez
más rusófila, ambiciosa e influyente- suponía
una amenaza mortal para el Imperio Austro-
Húngaro, minado también por liberales y socialistas.
El 28 de junio de 1914, el estudiante serbio
Gabrilo Princip en una calle de Sarajevo, dispara
contra el archiduque Francisco Fernando, heredero
del trono del Imperio Austro-Húngaro y lo mata.
Las casas reinantes en Rusia, Alemania
y Gran Bretaña hubiesen entendido una represalia
fulminante y brutal de Viena, pero Austria dejó
57

El conflicto se desencadenó con esta secuencia: Dos generaciones de alemanes se habían


Viena presentó un ultimátum a Belgrado el 23 de dedicado a construir un poderoso país y muchos
julio y le concedió cuarenta y ocho horas para creyeron que era el momento de tener un poco de
responderlo; Serbia lo rechazó en parte el día 25 y acción.
Viena declaró la guerra a Serbia el 28.
Rusia reaccionó con la movilización general y Guerra europea…. y mundial
Alemania exigió que la desconvocara, amenazando
con la guerra y ante el rechazo ruso, ordenó su Lo que no calculó ninguno de los que la
propia movilización general el 1 de agosto... Como desencadenaron es que el mundo entero iba a quedar
si se tratara de piezas de dominó, uno tras otro los involucrado en una catástrofe de magnitudes
países implicados en las alianzas irían inimaginables. Inmediatamente comenzó a
introduciéndose en la contienda. combatirse en el este y en el oeste, en África y en el
Frente a las tendencias belicistas, los mar... La que se pensaba fuera una guerra rápida,
contrapesos pacifistas resultarían insuficientes. El pasaría a ser un largo y sangriento conflicto que
recurso a alianzas cada vez más estrechas y a crisis duró cuatro años. El gobierno turco, presidido por
cada vez más duras arruinó los mecanismos de la Enver Bajá entró en la Primera Guerra Mundial al
diplomacia del concierto. Tampoco fueron freno lado de Alemania (noviembre de 1914) iniciando
suficiente los intereses económicos de las potencias, operaciones contra Rusia y Egipto y logró contener
ni la actitud de los socialistas, que habían a los aliados en los Estrechos y en Mesopotamia.
condenado la guerra y sostenido la idea de que los Todo empeoraría a partir de 1915, cuando Italia
intereses de clase unían a los obreros por encima declaró la guerra a Austria-Hungría; cuando los
de las fronteras de los Estados burgueses. Al día anglo-franceses atacaron Turquía en los Dardanelos;
siguiente de la declaración de guerra, la mayoría cuando canadienses, sudafricanos, neozelandeses,
corrió a alistarse. australianos y tropas procedentes de todas las
Europa marchaba alegre hacia la guerra. Hubo colonias británicas y francesas llegaron a Europa a
manifestaciones de júbilo en Moscú, en Viena, en pelear por sus metrópolis; cuando los árabes se
Belgrado, en Londres, pero fue en Alemania y en lanzaron contra los turcos; cuando los submarinos
Francia donde la alegría desbordó todo lo previsible. alemanes declararon la guerra a todos cuantos
En 1914 hacía cuarenta y cuatro años que Alemania traficaran con sus enemigos y, finalmente, en 1917
no entraba en combate. cuando los norteamericanos declararon la guerra a
la Alianza.
58
59

PARÉNTESIS IDEOLÓGICO Y ―Manifiesto comunista‖, ésta última en colaboración


REVOLUCIONARIO con F. Engels, dando origen al concepto moderno de
comunismo. Para Marx, el socialismo constituiría
El comunismo un primer paso hacia la sociedad comunista del
futuro, a la que la historia necesariamente conducía,

L a teoría comunista postula el logro de una


sociedad igualitaria y sin clases, donde la
riqueza se reparta de forma equitativa entre todos
en la que el hombre se liberaría de la propiedad
privada, de la explotación, de la división del trabajo,
de la religión, de la familia y del Estado. La
los seres humanos, llegando incluso a la abolición concepción de la evolución histórica de Marx se
de la propiedad privada. Estas ideas se encuentran basaba en la dialéctica de la lucha de clases. Las
presentes en todo tipo de utopías a lo largo de la relaciones sociales determinaban los
historia. Ya los filósofos griegos Zenón y Platón lo enfrentamientos entre las clases por la posesión de
consideraron. En ―La República‖, Platón describió los medios de producción. El modo de producción
una sociedad ideal en la que la élite se veía libre de capitalista estaba abocado a la destrucción. La
las preocupaciones de la propiedad y de la familia; apropiación de los beneficios (plusvalías) y la
se dice que también un grupo religioso hebreo, los concentración del capital en un grupo cada vez
―esenios‖, practicaron la comunidad de bienes. Algo menor de burgueses capitalistas, a costa de la
semejante hicieron en su vida diaria las depauperación de las demás clases, conduciría al
comunidades monásticas cristianas o budistas, o estallido de una revolución, en la que la mayoría
grupos religiosos medievales revolucionarios, como obrera se alzaría con el poder, instaurando una
los ―fratricelli‖ o los ―taboritas‖, desarrollando ―dictadura del proletariado‖ como paso previo a la
desde la teoría o la práctica estas ideas. creación de una sociedad sin clases. Marx, sin
En la Edad Moderna, entre los teóricos más embargo, no se atrevió a prever los rasgos definidos
importantes de esta corriente, destacan Tomás de esa sociedad ni los mecanismos concretos que
Moro. En su ―Utopía‖, describió por primera vez llevarían a ella.
una sociedad imaginaria en la que no sólo una Cuando estalló la Primera Guerra Mundial
minoría, sino todos sus miembros compartían (1914-18), esa revolución todavía no se había
colectivamente la propiedad. Francis Bacon y producido en los países industrializados, en los que
Tommaso Campanella (siglo XVII), discurrieron los partidos marxistas se habían integrado en el
teóricamente sobre ello, mientras que algunos juego político parlamentario de los estados liberales.
grupos religiosos (anabaptistas, cuáqueros) la
practicaron en comunidades pequeñas y cerradas. La Revolución rusa de 1905
Durante la Revolución Francesa, Gracchus Babeuf,
con la ―Conspiración de los Iguales‖, planteó la El brote revolucionario de 1905 se inició en San
posibilidad de que un grupo revolucionario Petersburgo, capital del Imperio Ruso y ciudad
estableciera por la fuerza una sociedad comunista. altamente industrializada. El Gobierno no había
comprendido que la industrialización requería una
El marxismo nueva estructura política. Había nacido una nueva
sociedad en la que la burguesía cobraba cada vez
Fue el siglo XIX el que forjó el comunismo más relevancia, aunque carecía aún de conciencia
moderno, como respuesta a los desafíos sociales de política y no tenía ninguna cuota de poder. La
la Revolución Industrial. Siguiendo la estela de los revolución surgió de esta burguesía deseosa de
socialistas utópicos, el alemán Karl Marx desarrolló intervenir en las decisiones políticas. En un primer
una obra teórica en la que destacan ―El Capital‖ y el momento, no se planteó la destrucción de la
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estructura política que regía el Imperio; el peso del mínimas: la discusión de las leyes y el seguimiento
proletariado, la clase más azotada por la crisis del presupuesto.
económica, no se hizo patente hasta el otoño de Los liberales se encontraron ante el dilema de
1905. aceptar estas concesiones ó asumir las
Pero el detonante de la revolución no fue el consecuencias derivadas del boicoteo de la ―Duma‖.
descontento político ni la crisis económica, sino el Fue entonces cuando el campesinado tomó las
inicio de la impopular guerra ruso-japonesa en riendas de la situación y se organizó en asociaciones
1904. Además de las grandes pérdidas humanas y políticas que exigían la creación de una Asamblea
materiales, la población perdió la confianza en el Constituyente y el reparto de tierras. Las ciudades
zar. siguieron sus pasos, los sindicatos obreros
Los desheredados, respaldados por los liberales, declararon la huelga y comenzaron a crearse soviets
organizaron una marcha de protesta hacia el Palacio en empresas y barrios.
de Invierno, brutalmente reprimida por los soldados, El 17 de octubre, el zar Nicolás II firmó un
que dispararon contra los obreros desarmados. Este manifiesto que establecía los derechos
suceso rompió definitivamente los lazos entre el zar fundamentales de los ciudadanos y concedía
y el pueblo llano. mayores poderes a la Duma. Pero el desprestigio del
A partir de entonces se sucedieron las huelgas, régimen zarista abrió la posibilidad de instaurar una
con la participación de todos los estamentos república. El soviet de San Petersburgo convocó una
sociales, y resurgieron las demandas autonomistas nueva huelga general; los obreros de las afueras de
de las nacionalidades. Moscú se levantaron en armas. El Gobierno
Durante este periodo de agitación nacieron los contraatacó arrasando los núcleos de oposición.
primeros sindicatos -el de los impresores de San En julio de 1906, la falta de acuerdo entre el
Petersburgo, entre otros-, que pusieron en marcha Gobierno y la Duma sobre la reforma agraria acabó
una intensa campaña de difusión, gracias al reparto con la disolución de la Asamblea y puso fin a la
masivo de panfletos. En junio tuvo lugar la rebelión Revolución. Pero los hechos de 1905 constituyeron
de los marineros del acorazado ―Potemkin‖, un adelanto de lo que ocurriría años después.
violentamente reprimida, lo que enfrentó al
Gobierno con las Fuerzas Armadas.
En la segunda mitad del año comenzaron las
revueltas campesinas organizadas, y en otoño el
movimiento proletario tomó las universidades; el
temor se extendió entre los liberales y el Gobierno
acabó clausurándolas. Según Lenin, éste fue el
motivo de que la revolución se lanzara a la calle. En
noviembre se proclamó la ley marcial, pero los
soldados se negaron a reprimir las manifestaciones.
El soviet de San Petersburgo, una asamblea obrera
que hacía oposición al Gobierno, fue disuelto y sus
miembros, encarcelados.
Tras muchas vacilaciones, se instituyó una
Asamblea Imperial (Duma), que debía estar
formada por representantes de todos los estamentos
sociales, elegidos por censo. Convocada por primera
vez el 27 de abril de 1906, sus atribuciones fueron
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La Revolución de 1917 independentistas de las nacionalidades no rusas,


cercanas al bolchevismo, dado que Lenin había
La política paneslavista del zar llevó a Rusia a prometido reconocer el derecho a la
intervenir en la Primera Guerra Mundial frente a autodeterminación de los pueblos.
Alemania (1914), mientras la Duma, que seguía
funcionando pese a haber sido disuelta en 1906 y
1907, evolucionaba hacia posiciones más liberales.
Los sucesivos desastres militares provocaron la
indignación popular, y las asambleas locales, en las
que eran mayoritarios los partidos burgueses, se
federaron en una unión.
El 27 de febrero de 1917, la huelga general de
San Petersburgo desencadenó la Revolución. Cinco
días antes, los obreros en paro se habían unido a una
manifestación de mujeres que pedían pan y paz, sin
reivindicaciones políticas concretas. Las fuerzas del
orden no los molestaron y el Gobierno no dio mayor
importancia a la protesta. Al día siguiente, las
mujeres se manifestaron por los barrios burgueses y
en la tercera jornada fueron los bolcheviques
quienes tomaron la iniciativa. El Gobierno amenazó
con disolver la Duma. Al cuarto día la represión fue
sangrienta. Durante la noche, los soldados, furiosos
por haber tenido que disparar sobre civiles
desarmados, encarcelaron a sus oficiales y,
finalmente, se sumaron al movimiento popular.
La revolución bolchevique
El Zar abdicó y desató una reacción de alegría en
todo el país, instaurándose un gobierno provisional. En octubre de 1917 comenzó la segunda etapa de
Esa revolución dio a un grupo marxista, el de los la revolución, conocida como la revolución
bolcheviques, dirigidos por Lenin, la posibilidad de bolchevique. El 25 de octubre, los bolcheviques
conseguir el poder en el Imperio ruso. Según Lenin, tomaron los puntos estratégicos de la capital sin
había que rechazar al gobierno provisional y su derramamiento de sangre. Kerenski huyó y el resto
decisión de proseguir la guerra. Las ideas de Lenin del gobierno fue encarcelado. La nueva autoridad
triunfaron dentro de los soviets. actuó con rapidez. Sus decretos más importantes
El gobierno provisional culpó a los bolcheviques fueron la paz inmediata sin anexiones, la propiedad
de las insurrecciones y ordenó su detención, por lo de la tierra para los soviets campesinos, el control
que Lenin se vio forzado a huir. Kerenski, partidario de las fábricas por los trabajadores, a través de sus
de instaurar una república parlamentaria a través de propios órganos de gobierno supervisados por los
una Asamblea Constituyente, se puso al frente del soviets, y la nacionalización de los bancos.
gobierno y consiguió librarse del peligro de la Los bolcheviques, que no se atrevieron a anular
izquierda radical (bolcheviques) y de la derecha más las elecciones para la Asamblea Constituyente
reaccionaria (zaristas). convocadas por el anterior gobierno, obtuvieron
Pero la crisis interna continuaba; al problema de apenas una cuarta parte de los escaños. Ante este
la guerra se sumaban las reivindicaciones resultado, la ―guardia roja‖, brazo armado del
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bolchevismo, procedió a su disolución. En enero de Socialismo


1918, el Ill Congreso de Soviets se declaró heredero
de la Asamblea, y en julio se aprobó una La Primera Internacional, fundada en 1864, trató
Constitución en la que se acordaba una estructura de coordinar esfuerzos entre los grupos socialistas
federal (URSS) que englobaría a todas las etnias, de distintos países, pero sus disensiones internas la
adoptando el partido bolchevique el nombre de llevaron a un pronto fracaso. Poco después comenzó
comunista. la fundación de partidos socialistas en distintos
No obstante, no todo el mundo estaba de acuerdo países, empezando por Alemania en 1863, y en
con el nuevo régimen. Los oficiales y soldados 1889 estos partidos crearon un órgano de
afines al zar crearon el denominado ―ejército coordinación, la Segunda Internacional. Las ideas
blanco‖. Algunos Estados separatistas se apoyaron de Karl Marx tuvieron en ella una influencia
en los alemanes para combatir al gobierno ruso. predominante, pero dieron lugar a diferentes
Incluso hubo partidos de izquierdas que interpretaciones, de las cuales la que a medio plazo
consideraron la paz de Brest-Litovsk, firmada con se impondría en el socialismo sería la llamada
Alemania, como una vergüenza para Rusia. Todas revisionista que eliminó los aspectos más radicales
estas tensiones condujeron a una guerra civil en la del marxismo.
que, finalmente, los bolcheviques se alzaron con la El rechazo de los métodos dictatoriales y
victoria. En 1919 se fundó la Internacional violentos de la Revolución Rusa, cuyos partidarios
Comunista. En la Unión Soviética se puso en se escindieron para fundar partidos comunistas, dio
práctica el concepto leninista de dictadura del al socialismo una nueva fisonomía en la que la
proletariado, que implicaba, durante la fase de crítica del capitalismo se aunó a la defensa de los
transición al comunismo, el reforzamiento del poder derechos individuales y las libertades democráticas.
del Estado, ejercido por un partido que no admitiría En el período de entreguerras se dieron las primeras
ni oposición externa ni tendencias en su seno. experiencias gubernamentales socialistas.
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SÍNTESIS DEL CONFLICTO QUE por los bombardeos artilleros y aéreos, por la acción
ACABARÍA CON LAS GUERRAS de los submarinos contra el tráfico de mercancías y
pasajeros... Ni las minorías, -armenios, kurdos,

E l primer gran conflicto bélico de alcance


internacional, desarrollado entre 1914 y
1918, superó en proporciones a todos los conocidos
sirios, griegos- que, al resguardo de la contienda,
fueron diezmadas. Se supone que cerca de diez
millones de soldados perecieron en el frente y más
hasta entonces. La participación de los territorios de doce millones de civiles en la retaguardia.
coloniales y de Estados Unidos le otorgó su carácter
mundial
Los ejércitos alemanes comienzan su avance a
primeros del año 1914, en un conflicto armado que
conoce dos grandes momentos: la "guerra de
movimientos" y, más tarde, la "guerra de
trincheras", (guerra de posiciones), con la única
finalidad de destruir por agotamiento al enemigo
El conflicto fue total: todos lanzaron sus recursos
humanos, económicos y tecnológicos a la lucha, que
se libró fundamentalmente en tierra, pero también
en el aire, en el mar y bajo el mar... Nada se libró de
la guerra; tampoco las poblaciones civiles, acosada
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Poco a poco, la guerra iba asumiendo carácter de


guerra total. Cada potencia había puesto en
movimiento a sus fuerzas; la economía fue
reconvertida según las necesidades bélicas. Los
progresos técnicos en el sector de las armas y de la
destrucción fueron excepcionales, y excepcional-
mente trágicos. Nació la guerra submarina; la guerra
aérea y los gases tóxicos aparecieron por primera
vez; la propaganda construyo odiosas imágenes del
enemigo para movilizar a la opinión pública.
Nuevas armas se emplearon para aniquilarse:
gases, bombardeos y ametrallamientos aéreos,
blindados, cañones de un alcance y calibre jamás
antes empleado, lanzallamas, ametralladoras -reinas
de las trincheras y ruina de la caballería-,
submarinos, terror de los mares...
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Empieza la guerra Además, un gran valor estratégico indirecto,


puesto que Inglaterra se vio precisada a reservar,
Alemania puso en marcha un plan de guerra en para repeler tales agresiones, gran cantidad de
dos frentes; lanzó una ofensiva masiva en el frente cañones, municiones, proyectores y hombres, que
francés, antes de volver sus fuerzas contra el este. en otra forma hubieran sido utilizados en el frente
Las divisiones alemanas realizaron una maniobra de batalla.
envolvente, invadiendo Bélgica a pesar de su La defensa contra los ataques aéreos se organizó
neutralidad, lo que decidió a Gran Bretaña a con admirable rapidez y eficacia; las primitivas
declarar la guerra a Alemania. sorpresas se trocaron en verdaderas batallas de
A pesar de los avances iniciales, la debilidad avión contra dirigible, y ya en el verano de 1918, el
germana permitió a los franceses contraatacar número de estos últimos, derribados constantemente
(batalla del Marne, septiembre de 1914). Mientras, por el enemigo, no quedaba compensado por los
en Prusia Oriental, los rusos eran frenados por los servicios que prestaba como arma de ataque.
alemanes en Tannenberg y los Lagos Mazurianos
(agosto-septiembre); no obstante, el ejército austro- ¡La negación de la ―maniobra‖!
húngaro fue empujado hasta los montes Cárpatos.
Ambos frentes quedaban estabilizados. Los Comenzó una guerra de posiciones, con un
ataques de los dirigibles alemanes a los centros frente que en occidente se extendía desde Suiza
industriales ingleses se realizaron, también en un hasta el mar del Norte.
principio, por sorpresa, hallándose los atacados sin Librada en las trincheras, avances de unos
medio de defensa contra tal acometida; aparte del cuantos metros se lograban al precio de muchos
efecto moral, estos ataques tuvieron. miles de vidas.
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En el mar, la flota aliada franco-británica lucha contra los turcos, que amenazaban Egipto y el
aprovechó su superioridad para establecer un canal de Suez. La batalla naval de Jutlandia (31 de
bloqueo sobre las potencias centrales. La entrada de mayo) fue la última acción de la flota de superficie
Turquía en la guerra, al lado de Austria y Alemania alemana; en adelante se recurrió al uso masivo de
(octubre de 1914), permitió aliviar un tanto esta submarinos.
presión. En 1917, el fracaso de la ofensiva aliada en
En la primavera de 1915, Austria y Alemania Francia (abril) provocó un cambio en eI gobierno
realizaron una ofensiva conjunta en el frente (Clemenceau) y en el Estado Mayor francés (Foch).
oriental. Aunque lograron recuperar Galitzia y Tanto Francia como Gran Bretaña y Alemania
tomar gran parte de Polonia (agosto), los rusos supeditaron todas sus energías políticas, económicas
resistieron. La incorporación de Italia en la guerra al y sociales al esfuerzo bélico.
lado de la Entente permitió establecer un pequeño En el este, la caída del régimen zarista (marzo) y
frente secundario en los Alpes. Mientras, los aliados la revolución bolchevique marcaron el derrumbe del
habían tratado de arrebatar a Turquía el control de frente ruso. La paz de Brest-Litovsk (15 de
los estrechos que unían el Mediterráneo y el mar diciembre) dejó las manos libres a Alemania para
Negro, pero el desembarco británico en los concentrar sus esfuerzos en Francia, tras la derrota
Dardanelos (Gallípoli) fracasó, y la entrada de infligida a Italia en Caporetto (24 de octubre).
Bulgaria en el conflicto permitió a Austria acabar Turquía, sin embargo, perdió Bagdad y Jerusalén
con la resistencia serbia (noviembre de 1915). ante los británicos.
En el oeste, las ofensivas francesas en
Champagne y Artois no lograron expulsar a los
alemanes de Francia, aunque aliviaron la presión
sobre los rusos. En febrero de aquel año, Alemania
lanzó un ataque submarino para romper el bloqueo y
destruir las líneas de abastecimiento británicas, pero
fue interrumpido en mayo por las protestas
estadounidenses, mientras Gran Bretaña se
apoderaba de las posesiones alemanas en África del
sudoeste.
En 1916, Alemania decidió romper el frente
occidental (ofensiva sobre Verdún, febrero-junio).
Después de 300 días de encarnizados combates, se
restablecieron las posiciones anteriores; el
contraataque aliado en el Somme (julio-octubre)
tampoco logró avances significativos. En el este, los
rusos habían apoyado el esfuerzo aliado en Francia
mediante una ofensiva en Galitzia y Bucovina
(junio-agosto), sus últimas victorias. La entrada de
Rumania en la guerra (agosto) volvía a amenazar
con el bloqueo a las potencias centrales, pero fue
rápidamente conquistada por los alemanes.
Desde Salónica, los aliados apoyaron un nuevo
ataque serbio en Macedonia, y en Oriente Medio el
británico T. E. Lawrence arrastró a los árabes a la
69

Por otro lado, Alemania recurrió a la guerra


submarina indiscriminada, para romper el bloqueo y
acabar con la flota mercante aliada. Aunque causó
enormes pérdidas, no logró interrumpir el
abastecimiento, y sí provocar la entrada en la guerra
de Estados Unidos (2 de abril).
En estas circunstancias, el Estado Mayor alemán
decidió realizar un último esfuerzo para lograr la
victoria antes de que se organizasen los refuerzos
norteamericanos; concentrados todos sus efectivos
en Francia, la ofensiva, iniciada el 21 de marzo de
1918, consiguió romper el frente del Somme, separó
a las fuerzas británicas de las francesas, amenazó
Amiens y logró bombardear París. Pero las fuerzas
germanas habían llegado al límite. Foch, convertido
en jefe supremo del ejército aliado, logró contener
al avance enemigo, y el 18 de julio inició una
contraofensiva, aprovechando el refuerzo de las 16
divisiones norteamericanas.
70

En agosto comenzó a derrumbarse el frente El sultán Mehmet VI se convirtió en un


alemán, y, el 4 de noviembre, el general Hindenburg prisionero en Estambul, mientras el tratado de
ordenó el repliegue hacia el Rhin, solicitando un Sévres (1920) repartía el imperio entre los
armisticio. vencedores.
A partir de entonces, las potencias centrales Pero en Anatolia surgió una reacción
fueron derrotadas en los demás frentes. nacionalista acaudillada por Mustafá Kemal
En los Balcanes, una fuerza multinacional logró (Ataturk) que logró expulsar a los ejércitos
tomar Macedonia, vencer a Bulgaria (29 de extranjeros y asegurar el control sobre los territorios
septiembre), recuperar Serbia (1 de noviembre) y de población turca de Asia Menor. Ataturk fue el
entrar en Rumania. fundador de la Turquía moderna, convertida en
La victoria italiana de Vittorio Veneto (27 de república tras la deposición de último sultán.
octubre) contribuyó al hundimiento de Austria- En Oriente Medio, los británicos tomaron
Hungría. El emperador Carlos I abdicó, mientras Palestina y Siria, y los turcos firmaron el armisticio
húngaros y checos proclamaban su independencia, y de Mudros (30 de octubre). En Alemania, la presión
el 3 de noviembre se firmó el armisticio. aliada y las insurrecciones obreras forzaron la
Antes, en septiembre de 1918, los británicos abdicación del káiser, que huyó a los Países Bajos y
rompieron el frente de Palestina, y la rendición de un gobierno provisional socialista firmó el
Bulgaria determinó la de los otomanos. armisticio (11 de noviembre).
71

Exigencias conflictivas paz basado en la autodeterminación y la creación de


una Sociedad de Naciones.
La delegación francesa, dirigida por el primer Las principales exigencias británicas habían
ministro Georges Clemenceau, estaba obsesionada quedado ya satisfechas con la rendición de la flota
con la amenaza que a largo plazo representaba para alemana y la ocupación británica de la mayoría de
Francia una Alemania más poblada y más las colonias alemanas y de gran parte del Oriente
industrializada que ella, por lo que exigía un tratado Medio turco. Pese a la presión de Wilson para que
duro que impidiera cualquier agresión posterior de estas zonas fueran administradas por la Sociedad de
ella. Los objetivos franceses entraban en conflicto Naciones, quedaron en poder del Imperio Británico
con los del Presidente estadounidense Woodrow bajo un complejo sistema de "Mandatos" de la
Wilson, que en sus Catorce Puntos (aceptados con Sociedad. Así, el primer ministro británico, David
reservas por Gran Bretaña y Francia el 4 de Lloyd George, estaba en una posición que le
noviembre de 1918), abogaban por un acuerdo de permitía mediar entre franceses y americanos.
72

Italia pedía las zonas que le habían prometido en Alemania fue obligada a aceptar la responsabilidad
el pacto de Londres de 1915: el Tirol, Trieste y una de haber causado la guerra. Los Aliados impusieron
amplia zona de la costa de Dalmacia (de población importantes medidas de desarme al Ejército, a la
eslava), que incluía Fiume. Los italianos no Armada y a la Aviación alemanas.
consiguieron convencer a Wilson sobre Fiume, que Los tres líderes no consiguieron ponerse de
fue asignado a Yugoslavia, obteniendo sólo Trieste acuerdo sobre el establecimiento de las fronteras
y el Tirol. orientales alemanas. Francia apoyaba importantes
ampliaciones territoriales de los nuevos Estados del
Una serie de compromisos este europeo, especialmente de Polonia, a costa de
Alemania. Tras un largo forcejeo, Lloyd George
La victoria republicana en las elecciones al consiguió reducir las adquisiciones de Polonia, al
Congreso americano en noviembre socavó el insistir en un puerto libre en Danzig bajo control de
prestigio de Wilson, que se vio obligado a ceder en la Sociedad de Naciones, en la reducción del
algunos de los Catorce Puntos para lograr la corredor polaco y en un plebiscito en la Alta Silesia.
adhesión de los otros dirigentes a su estatuto de la Checoslovaquia retuvo los Sudetes alemanes. Se
Sociedad de Naciones. despojó a Austria de su anterior Imperio y se le
Sin embargo, ni él ni Lloyd George aceptaron la prohibió unirse con Alemania. En 1920, Hungría
demanda francesa de establecer un Estado tapón perdía todos sus territorios no magiares, que
bajo control militar francés en Renania: esto habría pasaban a sus vecinos, y se impuso a Turquía una
sido una clara violación del principio de severa paz.
autodeterminación nacional y, según Lloyd George, Alemania se decidió a presentar una verdadera
habría alimentado un duradero resentimiento contrapropuesta por medio de un largo memorando
alemán. de un centenar de páginas impresas, dirigido el 29
El 14 de abril, los franceses aceptaron un de mayo de 1919 a los vencedores.
compromiso: los Aliados ocuparían durante 15 años El documento comenzaba con una refutación
una Renania desmilitarizada, que incluía las cabezas general del proyecto de Tratado, basada en el
de puente del Rin, con una garantía angloamericana Derecho Internacional Público y expresamente
de proteger a Francia en caso de agresión alemana. aprobado por su Gobierno. El tratado de Versalles
Además, los franceses fueron autorizados a explotar no respetaba los principios aceptados en el
los valiosos campos carboníferos del Saar alemán. armisticio, ya que el derecho a la libre disposición
Pese a la fuerte oposición de Wilson, los de los pueblos era violado en detrimento de
franceses exigieron también cuantiosas reparaciones Alemania y la vida económica y las finanzas
de guerra a Alemania, no sólo para compensar la públicas alemanas serían destruidas. El documento
enorme destrucción que habían sufrido durante la preguntaba: ¿Cómo construir un nuevo orden
guerra sino también como un medio para debilitar la internacional sobre bases tan injustas? Y se
economía alemana. A finales de marzo, Lloyd contestaba; ―Sólo las naciones que se benefician de
George se sentía preocupado por la creciente la libertad y de la independencia, fundadas en la ley,
severidad de las exigencias aliadas a Alemania, que pueden darse las unas a las otras la garantía de
podían llegar a impedir la recuperación económica relaciones justas y honorables‖. Seguía el análisis de
del país y llevar a la creación de una Alemania numerosas cláusulas particulares del Tratado, del
bolchevique. que Alemania pedía la revisión. Únicamente el
Por fin se alcanzó un compromiso: dejar que la principio del desarme no era discutido.
suma adeudada por Alemania fuese determinada por Pero la principal queja alemana fue que el
una comisión de reparaciones en 1921. Mientras, principio de autodeterminación no se aplicó a la
73

distribución de los países germanófobos del anterior Europa -a costa sobre todo de Alemania y Rusia y
Imperio Austríaco, lo cual daría a los nacionalistas de la desmembración del Imperio austro-húngaro-, y
alemanes y al partido nazi de Hitler un valioso aparecían nuevos Estados (Hungría, Yugoslavia,
argumento contra la República de Weimar en la Checoslovaquia, Estonia, Letonia, Lituania,
década de 1920. Finlandia, Polonia), donde permanecieron
El Senado de Estados Unidos rechazó el Tratado importantes minorías, cuyas reclamaciones
y el Estatuto de la Sociedad de Naciones, y los territoriales caracterizarían el periodo de
Estados Unidos se retrajeron en su aislamiento. entreguerras.
Francia perdió así la garantía angloamericana e
insistió en reclamar el cumplimiento del Tratado por Turquía
parte alemana, especialmente en lo referente a las
cláusulas de reparaciones. Esta actitud intransigente Tras la capitulación de 1918, Turquía, aliada de
la llevó a considerables fricciones políticas con los Imperios Centrales había sufrido la ley de los
Gran Bretaña. vencedores: se le habían amputado sus provincias
El 16 de junio, los Aliados notificaron su árabes, Estambul fue ocupada por los Aliados,
respuesta: el Tratado permanecía en sustancia, Cilicia, por las tropas francesas y Esmirna por los
intacto, y no existía contradicción según los griegos. Una vez más se había salvado por las
vencedores entre el Tratado y los principios rivalidades de Francia, Gran Bretaña y Rusia, ahora
expuestos en el acuerdo de armisticio. Sólo hubo soviética, pero sobre todo por la energía de Kemal
una concesión importante: Alemania conservaría la ―Atartuk‖ que organizó la sublevación nacional de
Alta Silesia hasta la consulta popular, que quedaba 1919 en Anatolia, combatió victoriosamente a los
autorizada. griegos en 1921 y en 1922, y obtuvo por el Tratado
Se concedió un plazo de cinco días al gobierno de Lausana, la consagración de la existencia de una
alemán para que diese a conocer si firmaría o no el Turquía ciertamente disminuida, pero salvada de un
Tratado. Si confirmase su rechazo, las hostilidades desmembramiento demasiado grave.
volverían a empezar, teniendo por objetivo Berlín. Convertido en el hombre providencial al que se
El 23 de junio, el Parlamento alemán aprueba a entrega completamente el pueblo turco, Mustafá
mano alzada un Tratado que según su ministro de Kemal desenraizará lo que quedaba del Imperio
Asunto Exteriores, ―representa una injusticia sin otomano para alumbrar una nación moderna. Sobre
igual‖. las ruinas del sultanato, construirá un nuevo Estado
La ceremonia de la firma tendría lugar el 28 de y pese a la atracción y la profunda influencia del
junio en la Galería de los Espejos del Palacio de Islam, se esforzará por modelar un pueblo nuevo.
Versalles. Gracias a su impulso, el pueblo turco que había
Otros Tratados fijaron las condiciones de paz estado tanto tiempo bajo la tutela de Europa y que
con Austria, Bulgaria, Hungría y Turquía, estuvo tan cerca de hundirse en la tormenta de la
respectivamente. Conocidos globalmente como la Primera Guerra Mundial, recuperó en 1939 una
paz de Versalles, establecían la creación de la sólida posición.
Sociedad de Naciones, organismo internacional
encargado de dirimir los futuros conflictos sin tener Japón
que recurrir a la guerra y de supervisar la
administración de los antiguos territorios coloniales Pese a la oposición de Wilson y de los chinos,
de Alemania y Turquía, que fueron entregados a Japón obtuvo las antiguas concesiones alemanas en
otras potencias, sobre todo Gran Bretaña y Francia, Shantung (China) que le habían prometido en 1917.
como Mandatos. Se establecían nuevas fronteras en Pero la Primera Guerra Mundial provocó cambios
74

aún mayores en la vida social y económica del país. Francia y Bélgica, arrasadas, comenzaron a
Japón se incorporaría al conflicto como aliado de fortificarse para la guerra siguiente; Gran Bretaña
Inglaterra, aunque limitando su participación a la dejó de arbitrar la política mundial y empezaron a
ocupación de las posesiones alemanas en China y el emancipársele sus territorios más britanizados:
Pacífico Sur. El país inició desde su victoria sobre Canadá, Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica... Y
Rusia, al empezar el siglo, una política imperialista. en las restantes colonias de Gran Bretaña, Francia,
Se había anexionado a Corea en 1911, estableciendo Bélgica u Holanda, cuyos habitantes habían
un reparto con Rusia del Noroeste chino. Como en combatido en Europa junto con los soldados
el desarrollo económico europeo, pronto derivó metropolitanos, surgió el nacionalismo y la
hacia la producción de materiales bélicos; Japón aspiración de independencia.
aprovechó la coyuntura para abrir nuevos mercados Y no sólo cambiaron las armas, la mentalidad y
en occidente y sobre todo en Asia. La victoria de las fronteras, también la química, la medicina, la
Japón sobre China comenzaba a rendir sus frutos: mecánica, las relaciones laborales, políticas y la
Shangai se llenó de fábricas textiles establecidas moda...; tras la guerra, surgió un mundo nuevo, más
con capitales japonesas. Los astilleros y puertos reivindicativo, tanto en lo social como en lo
también crecían en tamaño y número; si las flotas político.
imperiales que derrotaran a chinos y rusos habían La destrucción ocasionada por la guerra tuvo un
sido compradas en el extranjero, ahora Japón se profundo impacto económico, psicológico y social.
alzaba como una prospera potencia naviera. Aunque hasta la Segunda Guerra Mundial no se
perfilarían claramente las nuevas potencias -Estados
Consecuencias. Unidos y la URSS-, la contienda supuso el fin de la
supremacía europea en el mundo. Asimismo,
Aquel mortífero esfuerzo arruinó Europa. Dos destruyó la confianza en el progreso humano que
viejos Imperios, el Austrohúngaro y el Otomano, se había caracterizado a la ―belle époque‖, (los años
desintegraron y sus fragmentos se convirtieron en entre 1870 y 1914). Las pérdidas humanas
repúblicas, dando lugar a nuevas naciones: además provocaron motines e insurrecciones obreras que, en
de las que nacían en Europa se fundaron las de Iraq, el caso ruso, condujeron al estallido de la
Siria, Cisjordania... Y el Imperio ruso pasó a ser el revolución.
soviético, tras la revolución bolchevique de 1917. Países como Francia, Alemania y Austria-
Italia se transformó pronto en una dictadura Hungría perdieron una parte considerable de su
fascista y Alemania, en república, primero, y en el población activa masculina, lo que, unido a la
Imperio nazi de Hitler quince años después. movilización general, hizo que las mujeres se
incorporasen al mundo laboral.
El endeudamiento de las naciones europeas
convirtió a Estados Unidos en el principal acreedor
y en la primera potencia económica. Las duras
condiciones impuestas a los vencidos en la paz de
Versalles despertaron en ellos un sentimiento de
humillación y revanchismo, que, combinado con los
conflictos derivados del nuevo trazado de fronteras
y con los efectos de la crisis económica de 1929,
aumentaron la tensión internacional durante los años
treinta, ante la impotencia de la Sociedad de
Naciones.
75

¡DESOLACIÓN!
CAPÍTULO IV. (Primera Guerra Mundial) 76

GUERRA NAVAL upon History‖, de Alfred Thayer Mahan, oficial


naval e historiador estadounidense.
Análisis previo. Mahan atribuyó la subida del Imperio británico
al dominio del mar que tenía esa isla-nación. En la

L a aparición de Alemania como gran


potencia naval implicó una completa
ruptura con su tradición nacional. Navíos sueltos o
mente lúcida de Tirpitz se presentó lo inverso de la
tesis de Mahan: sin el poderío naval, no podría
existir poder político para Alemania en el mundo
escuadras alemanas habían desplegado el pabellón moderno. Al convertirse en una nación industrial, se
imperial y protegido el comercio desde la fundación había vuelto dependiente del caucho, del petróleo y
del Reich: en Haití en 1872, para exigir la com- del algodón, importados de lejos, apuntó Tirpitz. ―Si
pensación de los daños infligidos a los comerciantes pretendemos salir al mundo y reforzarnos
alemanes; en los mares de China en 1876, en una comercialmente por medio del mar‖, escribió
alianza conjunta con las demás potencias europeas entonces, ―si no nos proporcionamos de manera
para suprimir la piratería; en Angra en 1883, en simultánea una cierta medida de poder naval,
Zanzíbar en 1885 y en Venezuela en 1902. Pero estaremos erigiendo una estructura por completo
estas actividades eran de importancia secundaria. hueca‖. Expuesto de forma directa, eso significaba
Desde su creación en 1867, la Marina alemana que Alemania debía construir una Armada para
dependía del Ministerio de la Guerra. Fue un hecho protegerse contra los depredadores imperiales.
significativo el que el emperador Guillermo II Para el Kaiser, con su veta de megalomanía, esa
inaugurara la nueva era con la creación de un teoría la hizo suya, en forma natural. Antes de que
Almirantazgo independiente. pasara mucho había arrancado a su autor de su
El instrumento para conseguir entrar en la puesto de avanzada en el Lejano Oriente y lo instaló
competencia naval con Gran Bretaña sería un en Berlín en el nuevo cargo de Secretario de Estado
brillante almirante llamado Alfred von Tirpitz, que del Ministerio de la Armada imperial, y le
creía con igual intensidad que Guillermo en el encomendó la construcción de una Armada para
derecho de Alemania al tridente, la lanza de tres desafiar a los británicos, misión que Tirpitz cumplió
puntas que, como símbolo tradicional del poder en forma rápida y eficiente.
marino, llevaba tiempo aferrada en la mano derecha Guillermo II devoraba al americano Mahan, y
británica. Juntos montarían la primera amenaza había puesto traducciones suyas a bordo de todos
seria a la supremacía naval británica en un siglo. los navíos de la armada alemana. Una flota fuerte
A principios de 1890 Tirpitz comenzó a escribir significaba la construcción de barcos de guerra, y
memorandos para la Armada prusiana sobre la éstos, en cantidad suficiente para impresionar a los
importancia del poderío naval. Se guió -al igual que ingleses. Fue para resolver este último punto para lo
la mayoría de los pensadores navales de su época- que Tirpitz ideó su famosa teoría del ―riesgo‖. La
por un libro llamado ―The Influence of Sea Power escuadra alemana debería ser al menos lo
77

suficientemente fuerte como para poder, si entraba totalidad de los grandes navíos de guerra alemanes.
en lucha con la británica, infligirle tal daño que la Pero Tirpiz fue superado por el entusiasmo por lo
Royal Navy inglesa no pudiera hacer ya frente a sus naval de su Emperador; Gran Bretaña no aparecía
rivales francesa y rusa. El riesgo implicado en llegar ya como una potencia naval de fuerza tal que no
a acciones decisivas con la Marina alemana pudiera ser tratada más que sobre la base de riesgos
disuadiría a los ingleses de atacarla con la eficacia y equilibrios. La Guerra de los Boers reveló no
que su tamaño pudiera justificar. sólo lo inadecuado de su preparación militar, sino
Este era un medio barato de pujar por el poderío su aislamiento diplomático; las necesidades
naval, y las medidas de Tirpitz, jefe del Estado coloniales británicas eran tan grandes que la Marina
Mayo Naval, al convertirse en ministro de Marina alemana superaba a las fuerzas dejadas por la Royal
en 1897 fueron relativamente modestas: la Navy inglesa en sus aguas nacionales. La apertura
construcción de siete nuevos barcos de combate - del canal de Kiel en 1896 había aumentado
explicables en gran parte como sustitutos de las considerablemente la fuerza potencial alemana en el
unidades anticuadas- que elevaron a diecinueve la Mar del Norte.
78

El canal tuvo el efecto de duplicar el poderío Aumentó de un 17 a un 22 por ciento.


naval germano. La flota, que antes debía estar Otro factor crucial para la reflexión de Guillermo
dividida entre el Báltico y el Mar del Norte, fue el extraordinario crecimiento de la industria más
entonces pudo ser reunida en su totalidad en uno u importante de Alemania, la del acero.
otro mar con escaso margen de tiempo.
Aunque Alemania podía alardear de un ejército Inicio.
magnífico, apenas poseía una Armada mediocre.
Con unos ―miserables‖ 68 navíos, en comparación En el mar del Norte transcurrían sin incidente los
con los 330 de Gran Bretaña, sólo figuraba en primeros días de la guerra, limitándose los
cuarto lugar entre las potencias navales del mundo, beligerantes a observarse mutuamente.
por detrás de Francia (con 95 buques de guerra) y En tanto, se producía en el Mediterráneo un
Rusia (con 86). Pero el Kaiser estaba dispuesto a hecho que había de tener gran influencia en los
rectificar esa pobre posición. acontecimientos ulteriores de la guerra; este hecho
El siglo XX se inauguró así con la decisión fue la evasión del crucero de batalla alemán
alemana de construir una formidable flota de ―Goeben‖ y el crucero ligero ―Breslau‖ del puerto
combate, y los ingleses no tardaron mucho tiempo de Mesina, en Sicilia.
en llegar a la conclusión de que ésta estaría dirigida Pero la sorpresa que esta acción produjo fue con
principalmente contra ellos. todo muy inferior a la producida por la noticia
El comercio mundial se triplicó entre 1880 y confirmada de la entrada de los dos citados barcos
1913, y Alemania fue una de las principales en Constantinopla, hecho que, sin género de dudas,
beneficiarias. influyó grandemente en la intervención de Turquía
Las exportaciones británicas durante ese periodo, en la guerra del lado de Alemania.
al tiempo que mantenían un absoluto liderazgo, Inglaterra, a la que estaba confiada la vigilancia
descendieron proporcionalmente de casi el 40 por de los dos citados cruceros, ignoraba su destino al
ciento del total mundial a un aproximado 27 por evadirse de Mesina, y, pensando que intentaran
ciento. Pero las exportaciones de Alemania durante refugiarse en el puerto de Pola, en el mar Adriático
ese mismo intervalo subieron un espectacular (actual Croacia) trató de darles caza, pero fracasó tal
240 por ciento, y su participación del total mundial intento por realizarlo con medios inadecuados.
79

La entrada de los dos cruceros en que siguió a la Conferencia de Londres en 1909. En


Constantinopla fue una tremenda sorpresa para definitiva, las principales cuestiones eran definir de
Inglaterra y para el mundo entero. En efecto; modo riguroso el carácter del bloqueo (debía ser
imagínese la audacia y magnitud de esa empresa efectivo para ser legal) y permitir a los países
estando minado el estrecho de los Dardanelos, neutrales comerciar con los beligerantes con todo
prohibida la navegación y estrechamente vigilada la tipo de mercancías, salvo los materiales de guerra.
entrada; todo esto tuvieron que vencer los dos Desde el principio, la Royal Navy mantuvo que
barcos para entrar en Constantinopla; haría cualquier cosa, en última instancia, para
posteriormente fueron transferidos a Turquía. garantizar la soberanía nacional. En su intento de
que el bloqueo de Alemania fuera lo más completo
Bloqueo naval. posible, Gran Bretaña presionó mucho a los países
neutrales, pidiéndoles, por ejemplo, que siguieran
El control de los mares pronto se convirtió en un rutas prescritas para evitar las zonas de minas y que
elemento decisivo para la resolución de la guerra. se sometieran de forma voluntaria a la búsqueda del
Los recursos y las provisiones llegaban hasta los contrabando, que era una práctica generalizada. De
ejércitos involucrados en los dos frentes, sobre todo hecho, se impidió a los países neutrales no sólo que
desde las colonias; impedir la llegada de estas comerciaran con Alemania de forma legal y lícita,
embarcaciones a su destino suponía mucho más que sino también entre ellos mismos. De ahí el resentido
ganar una importante batalla en el campo. Inglaterra sarcasmo alemán de que Britania no sólo gobernaba
pronto impuso un bloqueo naval que poco a poco los mares, sino que también dejaba en suspenso las
estrangulaba a Alemania. La flota inglesa, de gran normas.
tradición y prestigio, bloqueó el acceso al Mar del El principal factor atenuante de la implacable
Norte y en consecuencia, también el abastecimiento política naval británica era que, normalmente, no
de las tropas desplegadas en Centroeuropa. implicaba una amenaza para la vida de los neutrales.
El bloqueo tradicional era ―lineal‖, delante de las Alemania, sobre la que ya recaía la mala reputación
costas enemigas; podía aplicarse a un país insular, o de haber violado la neutralidad belga, sólo pudo
provisto de un gran perímetro de costas. Pero el contrarrestar el cada vez más firme cerco británico
bloqueo de un país continental, separado del océano sobre la navegación mercante, intensificando la
por naciones neutrales que son limítrofes, planteaba guerra submarina, que tuvo inevitablemente un
problemas diferentes. coste de vidas inocentes.
¿Cómo establecer un bloqueo completo y eficaz La táctica de ―bloqueo a distancia‖ adoptada por
contra un enemigo continental? Con un bloqueo la marina inglesa, y la reclusión de las grandes
lineal, los puertos neutrales, como Rotterdam, unidades en los puertos del Norte, hizo que los
podrían recibir mercancías en tránsito destinadas a directores alemanes se ingeniaran en ensayar
Alemania. La respuesta del Almirantazgo británico medios para que la flota inglesa se lanzara al mar, y
será doble: ampliar la lista de materias primas a tal fin realizaron diversas expediciones de ataque
consideradas como contrabando de guerra y apresar por sorpresa a la costa enemiga.
a los navíos neutrales en alta mar para verificar su En las ocasiones en que los ingleses tuvieron
cargamento. noticia previa de la preparación de tales ataques,
La dirección de la guerra en el mar adquirió salieron con fuerzas considerables a repeler la
especial relevancia a la luz de los intentos recientes agresión de las unidades ligeras alemanas; por este
por civilizarla y por proteger los derechos de los medio hubiera quizá podido la flota alemana
países neutrales, por medio de los Convenios de La presentar batalla a la inglesa en condiciones más
Haya de 1907 y de la Declaración (no ratificada) favorables.
80

Durante las noches oscuras de luna nueva se Los alemanes, ajenos a que sus más íntimos
realizaron también con frecuencia, por parte de los secretos navales habían caído en manos enemigas,
alemanes, audaces golpes de mano. Utilizaban para se hallaban muy afligidos por la descuidada pérdida
ello buques ligeros de mucho andar, principalmente del ―Magdeburgo‖.
escuadrillas de torpederos, y en repetidas ocasiones En la primera acción naval importante de la
lograron señalados éxitos contra barcos de guerra, el 28 de agosto, una fuerza de ataque
vigilancia, convoyes escoltados por barcos británica derrotó a una escuadra alemana en el golfo
enemigos, y contra las fuerzas de protección de la de Helgoland.
navegación en el Canal de la Mancha. A las 7:00 de la brumosa mañana, la patrulla
regular de más o menos media docena de
El “código”. destructores germanos que salió del golfo de
Helgoland en busca de submarinos británicos, oyó
El crucero ligero alemán, ―Magdeburgo‖, el estruendo de cañones y de pronto se encontró
encalló, y fue destrozado por los aliados rusos de entre una tormenta de fuego de proyectiles
Gran Bretaña. En el cadáver de un oficial de señales procedentes de una escuadra de barcos enemigos.
los rusos encontraron los códigos secretos y las Los británicos habían partido a toda velocidad
cuadrículas de posición de la Armada alemana, durante la noche con ocho cruceros ligeros (la mitad
tanto para el golfo de Helgoland como para el Mar de ellos nuevos, y todos menos uno, con cañones de
del Norte. Manchados por el agua salada, pero aún 150 mm.), 31 destructores y ocho submarinos.
legibles, esos inapreciables cuadernos fueron Su doble objetivo era el de emboscar a
enviados a Gran Bretaña. la metódica patrulla alemana -y a cualquier cosa que
81

saliera en su ayuda- y el de distraer la atención de seguro donde refugiarse, en caso de necesidad y


los alemanes de un desembarco de tropas aliadas en había comentado ―He de surcar los mares
Ostend, Bélgica. provocando tantos daños como pueda, hasta que se
Detrás de los barcos atacantes, por si algo iba me acaben las municiones o un enemigo con poder
mal, estaban preparados los cañones de 305 y 340 superior tenga éxito en alcanzarme‖.
mm. de cinco cruceros de batalla al mando del En las islas Malvinas, puerto de abastecimiento
almirante, David Beatty. Empezó a funcionarles a de carbón en la red mundial de la Armada Real
los británicos el conocimiento de los movimientos inglesa, se encontraban un crucero pesado, dos
de los alemanes. cruceros ligeros y un mercante armado con un
cañón de 120 mm. Se les iba unir un viejo crucero
Coronel y Falkland. que apenas alcanzaba ya los 12 nudos, pero la
escuadrilla no le esperó y conociendo de la ruta de
El Primer Lord del Almirantazgo, el almirante navegación de los barcos alemanes, fueron a su
Fisher llevaba sólo cuatro días en el cargo cuando encuentro y los consiguieron el 1º de noviembre en
recibió noticias de una derrota para la Armada más las aguas del puerto de Coronel, en la costa chilena,
grande y potente del mundo. La calamidad había a 2.600 km. del Cabo de Hornos, bajo fuertes
tenido lugar en el sudeste del Pacífico, en las vientos y mar embravecido. El resultado fue lo
afueras de la costa de Chile, a unos 13.000 km. de esperado: hundidos el crucero pesado y uno ligero
distancia. ingleses; el otro y el mercante huyeron hacia la
oscuridad de la noche.
Los ingleses, por su parte, prepararon una
sorpresa estratégica, con ella recuperaron el
dominio del Sur del Atlántico y del Pacífico que
había quedado en entredicho por la victoria naval
del conde Spee, frente a Coronel; victoria que
dejaba abierto el paso de Cabo de Hornos hacia la
costa oriental sudamericana a la escuadra alemana
de cruceros que operaba por aquellas aguas; dichas
fuerzas alemanas podían enfrentarse con
probabilidad de éxito con cuantos barcos de guerra
enemigos operaban por entonces en aquellos
El almirante alemán Maximilian von Spee, parajes.
comandante de la germana Escuadra de China, Comprendiendo los enormes perjuicios que esta
había pasado los meses desde que comenzaran las situación podía y comenzaba ya a originar al
hostilidades trasladando sus mejores barcos al este, comercio aliado, el Almirantazgo inglés decidió, a
para hacer incursiones a lo largo de la costa proposición del Primer Lord del Almirantazgo, Lord
occidental de Sudamérica y, posiblemente, rodear el Fisher, organizar una Escuadra que fuera superior a
cabo de Hornos para hostigar las bases y los barcos la alemana citada, a base de los cruceros de
británicos en el Atlántico Sur. combate ―Invencible‖ e ―Inflexible‖; esta escuadra
A finales de octubre, en las islas de Juan se concentró en secreto en las Islas Falkland.
Fernández, a 745 km. de las costas chilenas, se Ya al día siguiente de la derrota sufrida frente a
encontraban reunidos dos acorazados y tres cruceros Coronel, se recibió la orden secreta de separar como
ligeros, al mando del almirante alemán. Actuaba por disponibles los dos mencionados cruceros de
sus propios medios, careciendo de algún puerto combate. Una semana después, realizada una ligera
82

carena, emprendían ambos barcos el viaje de más de crucero británico en la isla de Juan Fernández,
13.000 km. El 7 de diciembre estaba la escuadra donde Spee había iniciado su operación austral.
inglesa en las islas Falkland con los dos cruceros de La moraleja táctica de las dos batallas fue obvia.
batalla, seis cruceros ligeros y un mercante armado, En Coronel, los envejecidos y obsoletos barcos
más el viejo crucero que ya se encontraba allí, sin británicos no habían sido rival para los más nuevos
que los alemanes tuvieran noticia alguna de tales alemanes, y en las Malvinas, los alemanes no habían
preparativos. sido rival para los cruceros de combate. En alta mar,
Al amanecer de la mañana siguiente a su llegada, el cañón grande y rápido reinaba supremo... tal
la Escuadra de Spee arriba a las aguas de la isla como Jacky Fisher siempre había sabido que así
principal, buscando destruir el puesto de sucedería.
abastecimiento de carbón y cualquier barco que se En términos de estrategia naval, la batalla de las
encontrara aprovisionándose, para luego emprender Malvinas marcó el fin del combate en los mares
el largo y riesgoso viaje a Alemania. lejanos. Los últimos de los dispersos buques
Al aparecer en la desembocadura del puerto los germanos habían sido derrotados; a la mayoría de
dos cruceros de batalla ingleses, con velocidad los barcos británicos se les llamó a casa, y la guerra
superior a la de los cruceros pesados alemanes, Spee de los grandes buques entonces se concentró por
ordena retirada. completo en el Mar del Norte.

Al ser alcanzados, el almirante alemán ordena a


los tres cruceros ligeros que intenten escapar
mientras él, con los dos cruceros pesados se
enfrentaba a los británicos.
A las tres horas de iniciado el combate, el
―Scharhorst‖ se hundió, sin haber dado respuesta a
la petición de rendición.
Por tres horas más, mientras los cruceros ligeros
alemanes intentaban alcanzar la costa sudamericana,
el ―Gneisenau‖ continúa la lucha, negándose
también a rendirse; ya sin municiones y sin presión
en sus calderas, su capitán dio orden de
abandonarlo, mientras se iba a pique.
El sacrificio de los dos cruceros pesados fue en
vano. De los ligeros, dos de ellos fueron alcanzados
y hundidos, sólo uno escapó, para que perseguido
durante meses, finalmente fuera hundido por un
83

“Dogger Bank” Península de Gallípoli, sino posiblemente ocupar


Constantinopla.
A principios de diciembre hubo un movimiento Turquía cerró el Estrecho de los Dardanelos
hacia las márgenes de Dogger Bank, en el centro del mediante un dispositivo de artillería basada en
mar del Norte, de cinco cruceros de combate tierra, emplazamientos de lanzatorpedos costeros y
alemanes y un restaurado crucero blindado, más una campos minados. El paso de los Dardanelos, tiene
fuerza de cobertura de cruceros ligeros y profundidad suficiente para que pase cualquier
destructores al mando del Almirante aleman Hipper, buque de guerra.
con la idea de inducir la salida de la Flota Británica Con apenas 100 cañones, la mayoría anticuados,
y que cayera en una emboscada cuando apareciera 72 de los cuales estaban emplazados en nueve
la flota de Alta Mar Alemana. fuertes protegiendo la parte más angosta del
Más al encontrarse en poder de los ingleses y Estrecho, y 324 minas dispuestas en nueve hileras,
haber descifrado el cuaderno de códigos y los turcos, ayudados por los alemanes, fueron
cuadrícula de posición alemanes, la ventaja era de capaces de resistir el ataque de una obsoleta flota
ellos, pero sin embargo, algo había fallado en la anglo-francesa compuesta por 18 acorazados,
trascripción; los datos no estuvieron completos y cuatro cruceros de batalla, cruceros, destructores y
parte de la Gran Flota Británica se encontró sin dragaminas.
saberlo con la Alemana, en inferioridad de tres a
uno; el almirante alemán al mando de la Flota de
Alta Mar, temeroso de verse separado, huyó hacia
sus costas, abandonando a la Escuadra de Hipper,
que finalmente pudo escapar.
Un mes después, Hipper salió de nuevo hacia
Dogger Bank con cuatro cruceros de batalla, cuatro
cruceros ligeros y diecinueve destructores. Los
británicos, al tanto de ese movimiento, salieron con
cinco cruceros de batalla y cuatro cruceros ligeros,
más una segunda fuerza de apoyo de tres cruceros
ligeros y 35 destructores. Al amanecer las dos
escuadras se encontraron y el combate no fue
significativo para ningún bando.

Dardanelos.

Un estrecho de unos 60 kms de largo con un


anchura entre 1.5 y 6.5 kms, conectando el mar
Egeo con el mar de Mármara. El estrecho separa la
península de Gallípoli, en la Turquía Europea, de la
Turquía Asiática y en unión con el Estrecho del
Bósforo –donde se ubica Constantinopla y que une
el mar de Mármara con el mar Negro-, es la única
ruta naval al Mediterráneo. Los aliados habían
argumentado que una fuerza naval, no sólo podría
bombardear y destruir las fuerzas turcas en la
84

El 18 de marzo de 1915, los grandes barcos de ron el 26 de marzo. Los preparativos fueron
guerra intentaron forzar el paso. La mayoría de los ineficaces e inadecuados; no se había estudiado la
cañones turcos fueron destruidos por el fuego naval. estructura de mando del ejército turco, ni
Los dragaminas, hostigados desde la costa no comprobado su disposición y fuerza; no hubo
pudieron realizar su trabajo, y la observación de los reconocimiento a fondo de los lugares de
movimientos de la flota enemiga permitió a los desembarco y los mapas se habían trazado a partir
alemanes, determinar el punto donde los acorazados de guías turísticas.
reviraban tras finalizar sus bombardeos costeros. El peso principal lo llevaron las tropas ―Anzacs‖,
Dispusieron 20 de sus 36 minas de reserva, en esa (australianos y neozelandeses) en número de 70 mil
zona del estrecho, y tres de los acorazados, el hombres, con poca experiencia de combate.
―Ocean‖, el ―Bouvet‖ y el ―Irresistible‖ fueron Después del desembarco no hubo coordinación
hundidos por ellas. entre las unidades desembarcadas y el Alto Mando;
La Escuadra se retiró, el ataque naval se perdió y las tropas desembarcadas quedaron fijadas sobre el
con él, la posibilidad de vencer rápidamente a terreno ante la resistencia turca.
Turquía. Se intentó con desembarcos que se inicia- Se produjeron nuevos desembarcos en otras
85

partes de la península, detrás de las líneas turcas, sin diciembre y terminando el 08 de enero de 1916. Los
ofrecer los resultados esperados, quedando Aliados habían sufrido un 54% de bajas del total de
establecidos en trincheras, sin posibilidad de los 480 mil efectivos empleados finalmente. Los
maniobra. Turcos tuvieron, posiblemente, pérdidas algo
Los errores tácticos se sucedieron y fallaba el mayores, pero el terreno de la península y el
apoyo logístico. Al final, la retirada se impuso estrecho – con su gran implicación estratégica-
y se inició en las diferentes playas y colinas el 18 de quedaron en su poder.
86

Jutlandia concibió una operación que condujó directamente a


la Batalla de Jutlandia. Esta operación debería ser
La actividad de la Armada alemana, desde el un nuevo ataque contra las costas de Inglaterra y
comienzo de la Primera Guerra Mundial, despertó antes de ella, todos los submarinos disponibles
serías inquietudes entre los británicos, tanto más deberían estacionarse delante de las bases
cuanto en el período inmediatamente precedente a la británicas, en el período entre el 23 de mayo y el 1
contienda, la fuerza naval alemana, surgida de junio, de modo de comenzar el ataque a los
prácticamente de la nada, se había convertido en la ingleses cuando éstos se hiciesen a la mar para el
segunda del mundo, aunque todavía a bastante combate. No buscaba Scheer una batalla decisiva,
distancia de la inglesa. Los alemanes tenían el pues era consciente de la desproporción entre sus
propósito, al parecer, de adelantarse a los británicos fuerzas y las inglesas, más su esperanza era
hacia 1920, en grandes navíos; más la construcción concentrar sus fuerzas contra una parte de la
de submarinos detuvo algo esta política de naves de enemiga. Sin embargo, algo había pasado en 1914
superficie, pero sobre todo, al originarse la guerra que impediría su deseo.
en 1914, mientras se concretaban los planes de Como ya comentamos, durante el primer mes de
superar a los ingleses en un número de unidades y la guerra, del naufragio de un crucero alemán en el
calidad de las mismas para Alemania, una política Báltico, los rusos retiraron del agua un código
naval defensiva era claramente justificable; dado alemán y lo entregaron a los ingleses.
que su Escuadra de Alta Mar era definitivamente Como los alemanes desconocían este hecho, se
inferior, la usaría como Flota ―en potencia‖, descuidaron en reformar este código; esta
manteniendo el dominio del Mar Báltico, aislando circunstancia, asociada al hábil uso de las estaciones
los puertos rusos en ese mar y dando protección a la radiotelegráficas y al magnífico servicio de
frontera marítima del Norte de Alemania. información del Almirantazgo inglés, proporcionó a
En el pensamiento alemán, la Marina se éste una previsión bastante exacta de los
subordinaba al Ejército, con el que se esperaba movimientos del enemigo.
ganar la guerra. El Emperador alemán -el Káiser- Así aconteció que a la medianoche del 30 al 31
deseaba conservar su espléndida Flota intacta, a fin de mayo de 1916, al momento en que la Escuadra
de que al ganar la guerra en tierra, pudiese hacer de Alta Mar alemana estaba a punto de partir, las
una mejor paz de transferencias mutuas con fuerzas inglesas ya navegaban hacia el Este, con un
Inglaterra. Su influencia sobre el Estado Mayor encuentro proyectado para el día siguiente. Para ese
Naval era mucho mayor que sobre el Ejército. momento estaban una docena de submarinos
Una nueva mentalidad se desarrolla en la enfrente de las bases inglesas, más solamente hubo
Escuadra de Alta Mar alemana, en la primavera de dos ó tres contactos que no representaron pérdida
1916, cuando su mando pasa a las manos del alguna para los ingleses y le dieron a Scheer vagas
Vicealmirante Scheer; él participaba del deseo del noticias acerca de la proporción de las fuerzas
personal de la Flota para la acción agresiva, y su enemigas y de sus probables movimientos.
ofensiva era empeñar en ese designio todos los No narraremos los sucesos tácticos de la batalla
recursos a su disposición –minas, aviones, pues resultaría profuso en su descripción y extenso
submarinos y la Escuadra de Alta Mar-. La en su relato. Sólo apuntaremos que tal encuentro
situación naval y terrestre favorecía tal terminaría siendo la mayor batalla naval de grandes
pensamiento. La ofensiva alemana en Verdún estaba buques de superficie por la cantidad y calidad de las
declinando en su empuje y el garrote del bloqueo unidades empeñadas en la misma, que empezó a las
naval aliado sobre Alemania se estaba tornando 14:00 horas del 31 de mayo y terminó a mediodía
opresivo. En abril de 1916, el Almirante Scheer del 1 de junio de 1916.
87

Finalmente, las dos flotas se enfrentan y ante la alemana por temor a que los navíos del Kaiser
mayor potencia de los ingleses, la flota alemana largasen minas flotantes en su estela o les
opta por retirarse; el almirante inglés Jellicoe no condujesen a una trampa formada por campos de
ordenó la persecución y destrucción de la flota minas y submarinos.
88

Si la guerra sólo fuera una cuestión de números, La simple aritmética decía que los británicos,
Jutlandia pareciera más derrota que victoria para los que aún tenían más del doble de barcos modernos e
ingleses, pues la Gran Flota sufrió pérdidas de 6.097 importantes que los alemanes, podían superar al
muertos, 510 heridos y 14 barcos, con un total de enemigo en una lucha de desgaste naval. Y en la
111.000 toneladas hundidas. construcción ganaban a los alemanes por un
Contra eso, el precio de la Flota de Alta Mar promedio de 3 a 1.
alemana fue de 2.551 muertos, 507 heridos y 11 Además, no sólo confirmaba la superioridad
barcos que totalizaban 62.000 toneladas, enviados al naval de Inglaterra, sino la imposibilidad por parte
fondo del mar. de Alemania de forzar el bloqueo. La Gran Flota
Jutlandia fue casi un empate táctico, aunque los quedó en posesión del campo de batalla, ya que los
alemanes, aún retirándose, pudieron sentirse acorazados y cruceros de combate de la Flota de
orgullosos de haber combatido contra una fuerza Alta Mar alemana habían entrado en puerto; a lo
superior en la proporción de 8 a 15 y lograron largo del resto de la guerra salieron únicamente tres
escapar después de causar casi el doble de los veces, en breves incursiones de poca importancia,
daños que ellos sufrieron. quedando resguardados en sus bases por los campos
Más la victoria estratégica fué de los ingleses, de minas. En consecuencia, los Comandantes de la
pues resulta indudable que demostró la incapacidad ―Kriegsmarine‖ abandonan los ataques navales
alemana para alcanzar la superioridad en el mar directos y se lanzan a una engañosa y mortífera
por medio de operaciones navales. guerra submarina.
89

Cruceros corsarios. aliados en el Océano Índico, con gran audacia; se


internaba en la bahía de Bengala donde empezó a
Los cruceros pequeños alemanes que operaban hundir barcos mercantes y a bombardear la costa.
en mares lejanos, entorpeciendo el tráfico Su aparición repentina en Madrás el 22 de
comercial, no podían aventurarse en luchas contra septiembre, donde bombardeó los tanques de
cruceros enemigos, tanto por incapacidad técnica almacenamiento de petróleo produjo alarma general
cuanto por carencia de refugios en los cuales y su sola presencia causó demoras en la navegación
pudieran reparar posibles averías. Siempre que de transporte de tropas desde Calcuta al Oriente
intentaron algún ataque, bien fuera contra barcos de Medio. En un mes, las bajas aliadas eran de 11
guerra enemigos, o bien contra alguna base naval, barcos con un total de 50.000 toneladas, pero sin
hubieron de hacerlo por sorpresa, a favor de la pérdidas de vidas. El capitán alemán, antes de
oscuridad; ejemplos de estos actos por sorpresa, son hundir los barcos se cercioraba de que las
el bombardeo de Madrás por el crucero ―Emden‖; la tripulaciones se hallaran a salvo en botes salvavidas
entrada del mismo en el puerto de Penag y la o se hubieran trasladado al ―Emden‖ antes de
destrucción del crucero ruso ―Shemtschung‖ dentro proceder al hundimiento de los buques.
del puerto, y el hundimiento del crucero inglés El 9 de noviembre, después de hundimientos de
―Pegasus‖, por el ―Konigsberg‖ frente a Zanzíbar. barcos mercantes, destruyó la estación de radio de
El más representativo de estos barcos corsarios fue Isla de Cocos, pero ese mismo día fue interceptado
el ―Emden‖, buque de guerra famoso, el crucero por el crucero australiano ―Sydney‖.
ligero alemán que había prestado servicio en aguas Al finalizar al primer encuentro naval de la
del Lejano Oriente desde 1909, apoyando a las Armada australiana, el ―Emden‖ quedó en llamas y
diversas colonias alemanas en la región. encallado en unos arrecifes. La tripulación
Por orden del almirante von Spee empezó superviviente pudo apresar una goleta y un vapor,
ataques al comercio -actuando en corso- al empezar desde donde navegaron en viaje de aventuras, que
la primera guerra mundial. Los cruceros ligeros prosiguió en tierra por Árabia, Siria y Turquía hasta
germanos llevaban tres chimeneas y los británicos, Constantinopla, desde donde pudieron regresar a
por lo general, cuatro. El ―Emden‖ agregó una de Alemania, siendo recibidos como héroes. El ―corso‖
madera e inició su crucero. volvería a resurgir al estilo de siglos anteriores, con
En septiembre de 1914 atacaba a los barcos un solo protagonista.
90

Una obra maestra del disfraz. Metidos en la proa había dos cañones de 106
mm., listos para volar del agua a los desprevenidos
Era tan inocente como hermoso -un buque de barcos enemigos.
vela americano, hasta que la Armada imperial Por debajo de la línea de flotación, se
alemana lo capturó en 1916 y lo convirtió en una reconstruyó la quilla para que contuviera un
siniestra arma de guerra-, un crucero auxiliar motor diesel que le permitiría perseguir a sus
cuyo papel era el de sorprender y destruir barcos víctimas cuando no soplara viento.
mercantes enemigos. A bordo se colocaron dos lanchas a motor,
Su reconversión fue una obra maestra del preparadas para botarlas por el costado con
disfraz. Siguió siendo hermoso, e inocente grupos de abordaje.
parecía, pero bajo sus esbeltas líneas y enorme Como se esperaba que albergara gran cantidad
velamen, ese espléndido buque de tres palos, de prisioneros, para ellos se construyeron
ahora rebautizado Seeadler, o Águila de Mar. alojamientos secretos en la bodega... secretos, por
Llevaba garras tan afiladas como las del ave si el Seeadler era inspeccionado por un buque de
rapaz. En un astillero de Bremerhaven, los guerra enemigo más poderoso.
trabajadores instalaron paneles secretos que Con el fin de disfrazarlo como un neutral
ocultaban pasadizos, de los cuales, hombres de la buque de vela noruego, se instalaron cronómetros,
Armada alemana, fuertemente armados, podían barómetros, termómetros y otros equipos
salir por sorpresa a la cubierta. noruegos.
91

Al mando, un capitán de corbeta, el conde En el transcurso de 224 días, el Seeadler


Félix von Luckner, y 16 de los 64 tripulantes acecharía en el Atlántico Sur y se aventuraría en
cuidadosamente escogidos, hablaban con fluidez el ancho Pacífico; un merodeador a vela en la
ese idioma. época del vapor, esquivando escuadrones aliados,
Uno de ellos, describió su disfraz: ―la capturando y hundiendo miles de toneladas. Al
tripulación se vestía como marineros noruegos, final, cuando acabó la Primera Guerra Mundial,
con zapatos de madera, gruesos jerséis islandeses ese guerrero navegante sería respetado e incluso
y gorras azules, y llevaba tabaco noruego, tabaco admirado por sus enemigos británicos y
de mascar y, por encima de todo, papeles franceses.
noruegos. De repente, muchos tuvieron "novias" Pero la historia de Luckner tiene otro aspecto,
en Noruega que les escribían cartas llenas de uno de mayor importancia quo la simple
añoranza. intrepidez. La travesía del buque significó el
Nos dejamos crecer la barba y adoptamos último gran servicio naval de un buque de vela.
nombres noruegos‖. El Seeadler -y su capitán- eran anacronismos
Su capitán, poseía tanto la experiencia en en una era de acorazados cada vez más grandes, a
buques de vela como el gusto por la acción vapor y combustible, con sus terribles cañones de
dramática. Llegaría a ser conocido como ―el 305 mm. y enormes proyectiles capaces de
Diablo del Mar‖. penetrar en treinta centímetros de blindaje a una
Cuando el Seeadler salió del dique seco y se distancia de 18,5 km. Cierto, el Seeadler era un
deslizó al mar, era un barco mortal al acecho, barco corsario que dependía de la astucia para
bajo la apariencia de un clásico gran buque de depredar. Pero al ser el último de su clase en ir a
vela. Y antes de que concluyera su mortal la guerra, hizo sonar un homenaje final a la época
travesía, el Seeadler se convertiría en una leyenda. de los veleros de combate.
92

Minas. grandes unidades, yendo, además, precedidas por


una división de dragaminas, siempre que navegaban
Después de los grandes éxitos alcanzados en aguas en las cuales se sospechaba la existencia
durante la guerra ruso-japonesa mediante el minado de aquellas. Hacia el final de la guerra, la mayoría
de ciertos parajes estratégicos, era de prever que en de los grandes barcos iban provistos de protección
futuras guerras esta arma había de jugar gran papel, propia contra minas, medio por el cual, si bien no se
a pesar de lo cual su empleo en la guerra mundial anuló el peligro que aquellas representaban para la
excedió a toda previsión. El número de minas navegación, se limitó, sin embargo tal riesgo en
colocadas en conjunto pasó de 100.000. ´ gran medida.
La colocación de minas en un determinado Para los británicos, con su flota superior, la mina
paraje produce doble efecto; en primer lugar, una al principio fue una despreciable y bárbara ―arma de
acción táctica por sorpresa, al producirse la primera los débiles‖, aunque a medida que avanzó la guerra
y quizá única víctima por voladura, en el paraje la Armada Real depositó su buena ración de minas,
minado; en segundo lugar, el efecto estratégico que en especial en orden defensivo alrededor de los
se manifiesta en el cuidado del enemigo por evitar, fondeaderos de su flota. Pero desde el principio, los
siempre que ello sea factible, la navegación de sus alemanes vieron en la mina un arma de ataque de
barcos por la región en que se ha comprobado la gran eficacia, un igualador barato con el que, tal
presencia de minas por accidente anterior. como lo expuso un oficial alemán, ―llevar la guerra
De todas las armas de la Primera Guerra a las costas del enemigo‖.
Mundial, de lejos la más diabólica fue la mina. Avanzando furtivamente de noche, submarinos,
Flotando silenciosa e invisible a 3 o 4,5 m. por destructores y cruceros alemanes especialmente
debajo de la superficie del agua, esas bombas equipados, salían a colocar sus mortíferos
marinas, cada una con 200 kilos o más de poderosos cargamentos a lo largo de todo el Canal de la
explosivos, podían abrir la parte inferior de Mancha y de las costas de Inglaterra en el Mar del
cualquier barco. Colocadas en campos de 25 a 100 Norte. Multitud de navíos británicos, tanto de guerra
minas, se las empleaba para convertir amplias como mercantes, fueron hundidos en los primeros
extensiones de rutas navales estratégicas en meses de la guerra. El 27 de octubre de 1914 el
horrendas trampas mortales. acorazado de 23.000 toneladas recién puesto en
Dada la situación geográfica nada favorable de servicio, ―Audacious‖, golpeó una mina y se
Alemania, por lo que afecta a su salida al mar del hundió, provocando una oleada de pánico entre la
Norte, el intenso minado realizado por los ingleses y plana mayor de la Gran Flota. El almirante John
americanos en aquellas aguas, tuvo enorme Jellicoe escribió: ―Sería un absoluto suicidio sacar a
influencia estratégica en el movimiento y la flota sin hacer un dragado, y no dispongo de nada
utilización de la flota alemana, siendo mucho menos con qué dragar‖.
marcada la influencia táctica producida. Desesperados por no disponer de dragaminas, los
Muchas han sido las unidades de guerra, de todo británicos equiparon a cientos de barcos de pesca
género, perdidas por una y otra partes bajo la acción con aparatos para atrapar y cortar los cabos de
de las minas. Las pérdidas alemanas por voladura amarre de las minas. Era un trabajo peligroso: hubo
fueron muy numerosas; sin embargo, pocas víctimas ocasiones, antes de que se perfeccionaran las
causaron las minas en las grandes unidades, y en técnicas de dragado, en que se hundía un pesquero
ello quizás influyó la táctica seguida por la Marina por cada dos minas barridas. En total, los alemanes
alemana de utilizar en su navegación derrotas colocaron más de 43.000 minas en cuatro años de
prefijadas de muy exigua anchura, que se revisaban guerra, y en 1918 sobre 210 dragaminas británicos
cuidadosamente antes de aventurarse por ellas las se habían perdido al intentar manipularlas.
93

Los ingleses responden. contiendas con Francia a comienzos del siglo XIX,
y mucho antes, los españoles, durante más de dos
En la cresta de la campaña británica contra las siglos -y en pleno auge en cuanto a cantidad de
minas, todos los días salían 725 dragaminas para naves y regularidad de las llamadas ―Flotas de
limpiar un ―canal de guerra‖ de 540 millas entre el Indias‖- por casi cien años, cruzando el Atlántico y
estuario de Forth y Dover. el Caribe. En la guerra que estamos relatando, los
No obstante, los dragaminas jamás pudieron convoyes a escala pequeña -tráfico de carbón desde
atraparlas todas. Al finalizar la guerra, un millón de Francia por el canal de la Mancha, tráfico de madera
toneladas de embarcaciones aliadas, incluyendo 588 desde Suecia por el mar del Norte- llevaban
barcos británicos, habían caído ante las semillas funcionando algún tiempo. Pero su introducción a
plantadas en el mar. Al mismo tiempo que el gran escala había recibido el veto persistente del
sistema de convoyes privaba a los submarinos de Almirantazgo y la marina mercante por igual.
blancos cómodos, los aliados se afanaron en El primero temía que la escasez de escoltas
negarles acceso a mar abierto. permitiría a los submarinos destruir por completo la
Una mina nueva y mortífera conocida como concentración de buques mercantes.
Mark H2 -una copia de la mina básica alemana- se La segunda, al haber sacrificado a sus más
convirtió en el ingrediente principal de vastas experimentados oficiales e ingenieros a favor de la
barreras que se emplearon para aislar las bases de siempre en expansión Royal Navy, temía que las
submarinos. La barrera de minas entre Folkestone y considerables dificultades de mantenimiento de
el cabo Gris-Nez, tendida en noviembre de 1917, formación por parte de barcos de diferentes
resultó ser tan eficaz que los submarinos velocidades y tamaños en convoyes muy
prácticamente fueron incapaces de entrar en el canal compactos, en especial cuando zigzagueaban y
desde el mar del Norte. viajaban de noche, sería insuperable para las
Otra barrera, que se extendía a lo ancho de todo tripulaciones inexpertas y daría pie a muchas
el golfo de Helgoland desde las fronteras danesa a la colisiones y desastres en el mar. Arguyeron que era
holandesa, fue plantada con más de 25.000 minas mucho mejor que un barco navegara solo y corriera
para bloquear el paso de los submarinos desde las sus riesgos para escabullirse de los submarinos en la
bases alemanas del norte. Una de las campañas de vastedad del océano... una falacia que sólo el tiempo
minado más famosas de la Primera Guerra Mundial y la experiencia demostrarían.
fue llevada a cabo por minadores ingleses y La entrada de América en la guerra envalentonó
estadounidenses en el Mar del Norte, donde más de al Almirantazgo para llamar barcos de las escuadras
72.000 minas fueron fondeadas en una línea de más británicas de todos los rincones con el fin de
250 millas desde Escocia hasta Noruega. destinarlos a la protección de convoyes, con la
Esta operación, que tardó cinco meses en confianza de que cualquier pérdida de escoltas con
completarse, no tuvo lugar hasta 1918. Los el tiempo se compensaría. El primer convoy de
resultados directos fueron seis submarinos alemanes largo recorrido, 17 barcos desde Gibraltar, llegó a
hundidos, otros varios dañados, y la necesidad de Gran Bretaña el 20 de mayo de 1917, seguido poco
que los U-boote emplearan tiempo y combustible después de otro convoy de 12 barcos procedentes de
para flanquear el campo de minas. América; ambos arribaron sin sufrir pérdida alguna.
En agosto, todos los barcos del Atlántico cuyo
Convoyes destino era Gran Bretaña y cuya velocidad era
inferior a 12 nudos, viajaban en convoy; con
Los convoyes no eran nuevos para la guerra. posterioridad se llevaría a cabo con barcos de
Inglaterra los había empleado durante sus velocidad superior. Se establecieron horarios para
94

que las escoltas pudieran acompañar un convoy algunos de tanta gravedad que tuvieron suerte de
hasta el límite de su territorio de protección, escapar y pasar semanas siendo reparados antes de
entregárselo a otras escoltas y luego recoger un recuperar su rango operativo. Esos combates
convoy que fuera en dirección contraria. estuvieron entre las más extraordinarias y
A pesar de todas las inquietudes, el sistema dramáticas batallas navales de la guerra... aunque el
funcionó. A fines de agosto, sólo 2 barcos de cada mundo en gran parte fue ajeno a ellas cuando se
100 se hundían al ir en convoy, contra 1 de cada 10 llevaron a cabo. El gobierno británico mantuvo los
que viajaban solos. En octubre, más de 1.500 barcos barcos Q envueltos en un halo de secreto y, de
mercantes en casi 100 convoyes habían entrado en hecho, se negó incluso a reconocer su existencia
puerto con la única pérdida de 24 navíos, de los hasta que la guerra casi hubo acabado.
cuales sólo 10 fueron hundidos mientras iban en un Aunque tales barcos nunca fueron una respuesta
convoy; el porcentaje de pérdidas era inferior al uno realmente efectiva contra la amenaza de los
por ciento. El tonelaje total perdido en noviembre se submarinos, y muchos historiadores han llegado a
redujo a 259.521 toneladas... menos de la mitad de considerarlos como poco más que una especie de
la cifra de abril. acción quijotesca en la historia de la guerra naval,
Aún contando con la rápida reposición, por parte durante un tiempo, no obstante, representaron la
de Alemania de numerosos submarinos perdidos única respuesta disponible. Los aeroplanos aún
constantemente en la contienda, ya en otoño de tenían un alcance, velocidad y armas demasiado
1.917 decrecieron los hundimientos de barcos escasos, y eran muy vulnerables a la mala
mercantes enemigos en tal medida, que ya no pudo climatología y a los fallos mecánicos como para
Alemania pensar en la posibilidad de resolver proporcionar unas defensas aéreas eficaces lejos de
rápidamente a favor de ella el conflicto, mediante la tierra. Los grupos de veloces destructores y
presión ejercida por los submarinos. patrulleras de la Armada iban de un lado a otro en
busca de submarinos, pero éstos podían sumergirse
Los barcos “Q”. a los pocos minutos de avistar esos barcos de
guerra, y lo único que por lo general encontraban
También los ingleses apelaron a los barcos las patrullas era un barco torpedeado que marcaba el
corsarios, usándolos específicamente contra los lugar donde había estado un submarino.
submarinos alemanes. Cada uno, cuidadosamente Era más fácil establecer defensas antisubmarinas
disfrazado y pertrechado para destruir submarinos como los campos de minas a lo ancho de canales
alemanes por medio de un elaborado ardid de vitales, las redes de acero y las enormes barreras de
guerra. Fingiendo ser un buque transoceánico viejo, maderos en las entradas de los puertos y el
un carguero costero, un pesquero o cualquier otro armamento defensivo para los barcos mercantes.
navío que pareciera inocente y desvalido, un barco Pero mientras los submarinos pudieran tornarse
Q pretendía atraer cerca a los predadores y invisibles al sumergirse, seguían siendo casi
desprevenidos submarinos; entonces se quitaría el invulnerables para cualquier acción que pudieran
disfraz e intentaría destruirlo. emprender los británicos.
Durante casi dos años, entre 1915 y 1917, los Lejos de las zonas costeras, en el mar, donde el
barcos Q fueron casi las respuestas más eficaces que agua era demasiado profunda para fijar minas, un
tuvo Inglaterra contra las campañas de submarinos submarino era prácticamente libre de ir y venir por
de Alemania. En total sólo llegaron a hundir 14 donde quisiera, cobrándose un precio terrible sobre
submarinos, más o menos el 10 por ciento de las los barcos mercantes. De los muchos navíos que la
145 naves alemanas perdidas en acciones del Royal Navy equipó como barcos Q para combatir a
enemigo durante la guerra. Pero dañaron a 60 más, los submarinos -incluyendo cargueros, barcos
95

costeros, pesqueros, goletas y carboneros-, el más


popular era el común carguero a vapor de servicio
irregular. Sus ventajas eran numerosas. El perfil del
carguero a vapor habitual, de tres islas elevadas -
superestructura de proa, popa y central- resultaba
tan corriente que acallaba toda sospecha. Estos
cargueros viajaban a poco más de ocho nudos, un
paso lento que los convertía en objetivos fáciles
para los submarinos. Llevaban suficiente
combustible como para permanecer en el mar
durante 24 días. Y, con una capacidad de carga de
hasta 10.000 toneladas, podían transportar los
cambios de decorados y disfraces esenciales para un
trabajo de reclamo con éxito.
Debido a que los hombres de un submarino se
mostrarían suspicaces de un navío que vieran
demorándose en una sola zona durante varios
días,los barcos Q estaban obligados a sufrir
metamorfosis frecuentes.
Las botavaras, los aparejos y las antenas se
podían alterar con facilidad, y la madera o las cajas
se podían subir a cubierta para hacer de cargamento.
También se les podía incorporar o eliminar
chimeneas y ventiladores falsos, lo que los
capacitaba para adoptar identidades nuevas de la
noche a la mañana.
Pero a pesar de la destreza y el coraje de sus
tripulaciones, los barcos Q no eran una respuesta
suficiente para el ataque masivo contra los barcos
aliados de la campaña ilimitada de los submarinos.
Para derrotar esa embestida, los aliados tenían que
conseguir nuevos y vastos recursos y adoptar
tácticas radicalmente nuevas. En abril de 1917 -el
mes más negro de Gran Bretaña-, los aliados
obtuvieron el primero de esos elementos básicos
cuando, en parte como reacción a las campañas de
los submarinos, Estados Unidos entró en la guerra.
96
97

IBEROAMÉRICA EN GUERRA ayuda a buques de naciones beligerantes, de cuya


causa eran partidarios.

L as graves pérdidas de buques, ocasionadas


por la Primera Guerra Mundial, acarrearon la
ruina económica en Iberoamérica. Sólo Brasil pudo
La marina brasileña estaba en una posición
difícil; de las marinas que patrullaban, era la única
que no estaba en guerra con Alemania y, por tanto,
comercializar productos al poseer una flota mercante no tenía derecho para actuar fuera de las aguas
de considerable porte. Sin embargo, algunas de sus territoriales, y aunque esto limitaba su utilidad,
mercancías eran poco convenientes, por lo menos en podía, aún incluso como beligerante, contribuir a la
cuanto a Gran Bretaña, que dominaba en los mares, y causa aliada. Podía seguir y vigilar a los buques
que restringió en gran medida la cantidad de café que sospechosos de ser alemanes. Podía patrullar sus
se podía enviar a los aliados y a la Europa neutral, costas, donde un gran número de emigrantes
poniéndolo en la lista de contrabando para que alemanes que se establecieron en el Brasil
Alemania y sus aliados no pudieran recibir ningún meridional eran sospechosos de ayudar al esfuerzo
café. Había demanda de trigo y carne argentina, de guerra alemán. Además, persistían los rumores
además de nitratos chilenos, pero la escasez de de que en los ríos septentrionales había refugios de
buques dificultaba la salida de estos productos. submarinos.
Las marinas de guerra iberoamericanas, que Los buques mercantes brasileños navegaban bajo
compraban sobre todo en Europa sus buques de la protección de buques de guerra aliados. El 18 de
guerra y municiones, se vieron también afectadas. Al octubre, el mercante ―Macao‖, uno de los barcos
empezar la guerra fueron embargados los buques en alemanes requisados por Brasil, fue torpedeado
construcción en astilleros europeos. Para Chile y, en frente a la costa española y su capitán hecho
menor medida, para Brasil, estos embargos hicieron prisionero. El 24 de octubre de 1917, el Presidente
mucho más difícil la misión de hacer respetar su brasileño envió un mensaje al Congreso declarando
neutralidad. que se había forzado a Brasil a una situación de
En esta época, el mejor combustible para los guerra. Dos días después, el Senado, por votación
buques de guerra era el carbón duro. Iberoamérica, unánime, proclamó ―un estado de guerra entre
sin reservas propias del mismo, lo importaba antes de Brasil y el Imperio alemán‖, con la Cámara de
la guerra, sobre todo de Gran Bretaña. Después de Diputados de acuerdo en un 87%. De inmediato,
1914, su mayor abastecedor eran los Estados Unidos, Brasil debió sufrir el ataque de los submarinos, que
y, cuando en 1917 éstos entraron en la guerra, fue se apuntaron triunfos entre la flota mercante
más difícil obtener el carbón. Estas dificultades, brasileña en noviembre y diciembre de 1917.
unidas al embargo de buques, restringieron aún más
las operaciones de las flotas.
Iberoamérica trató de imponer la neutralidad
sobre los buques beligerantes. Estos utilizaban
ilegalmente sus radios dentro de las aguas
territoriales iberoamericanas; carboneaban en las
mismas y hasta en su interior apresaban buques
mercantes enemigos; pero la mayor parte de
Iberoamérica fracasó en su cumplimiento. Algunas
naciones, como Colombia, Ecuador, México y
Venezuela, tenían cuantiosas líneas litorales y pocos
barcos de guerra para patrullarlas. A veces,
determinadas personas en Iberoamérica prestaban su
98

GUERRA SUBMARINA capaces de operar en aguas alrededor de toda la


costa de Gran Bretaña.

A l principio, nadie sabía con certeza cuán


efectivo sería como arma... o si llegaría a
tener alguna eficacia. Por ese motivo, la Flota de
“No es posible….”

Submarinos alemana, que dos veces estuvo tan Winston Churchill, que albergaba pocas
cerca de hacer historia, tuvo un comienzo ilusiones sobre los sentimientos de humanidad en la
excepcionalmente mezquino y avaro. En 1901, guerra, rechazó la posibilidad de una campaña de
mientras otras naciones desarrollaban submarinos contra los barcos mercantes. ―No creo
embarcaciones submarinas, el almirante Alfred von que eso jamás lo lleve a cabo una potencia
Tirpitz, creador de la moderna Armada alemana, civilizada‖, declaró. Y el resto del Almirantazgo
declaró con rotundidad que «Alemania no tiene estuvo de acuerdo. Tal como lo veían, un submarino
necesidad de submarinos». Luego explicó: ―Me estaba sujeto a las mismas reglas que un buque de
negué a desperdiciar dinero en submarinos mientras guerra de superficie. Esas reglas, las así llamadas
sólo pudieran navegar en aguas nacionales‖. El Ordenanzas de Capturas, se remontaban al siglo
primer submarino que entró en servicio no se XVI pero aún eran aceptadas como ley internacional
terminó hasta diciembre de 1906, varios años por la mayoría de las potencias marítimas. Según
después de que las Armadas rivales como las de esas ordenanzas, un buque de guerra podía detener
Gran Bretaña, Francia, Rusia y los Estados Unidos un barco mercante desarmado para registrarlo
hubieran adquirido unas flotas submarinas bisoñas. disparando una andanada por delante de su proa. Si
El U-1 tenía una inmersión lenta y mal el barco resultaba neutral, había que dejarlo
armamento, con un solo tubo lanzatorpedos en la marchar. Si pertenecía a un beligerante, tanto la
proa. Pero se movía muy bien en la superficie - nave como el cargamento se podían confiscar como
donde la mayor parte de los submarinos, a pesar de botín y mantener a los pasajeros y a la tripulación
su nombre, pasaban casi todo su tiempo- y en 1908 como rehenes. Si no se le podía destinar una
completó con éxito un viaje de 1.115 km. desde dotación de captura, tenían derecho a hundirlo. Bajo
Helgoland, alrededor de la península danesa, hasta todas las circunstancias los pasajeros y la
Kiel. Ese logro ayudó a convencer al conservador tripulación debían ser tratados con el máximo
Alto Mando alemán de que el submarino merecía cuidado posible.
más consideración... aunque en esencia siguió Estaba claro que las características de los
siendo un arma experimental. submarinos no eran idóneas para el cumplimiento
Alemania no tardó en dejar atrás a otras naciones de las Ordenanzas de Capturas; no podían registrar
en la tecnología de submarinos. En 1909, sus un barco mercante sin quedar expuestos en la
astilleros acabaron dos nuevos que alardeaban de superficie, y tampoco asignarle una dotación
una velocidad en superficie de 12 nudos y de un mínima ni acomodar prisioneros a bordo durante
armamento que consistía de cuatro tubos mucho tiempo. Por lo tanto, fiel a las suposiciones
lanzatorpedos y un cañón. de Churchill, en los planes de Alemania no figuraba
En 1910, los submarinos alemanes podían cruzar para su pequeña flota -sólo tenían 20 preparados
el mar del Norte, realizar una patrulla y regresar a la para el combate en comparación con el total de 70
base sin repostar. En 1913, los de la clase U-19, de Gran Bretaña- una campaña de submarinos
equipados con motores diesel más eficientes, contra barcos mercantes cuando el 1 de agosto de
periscopios ópticamente superiores y poderosos 1914 comenzó la guerra.
radiotransmisores inalámbricos, podían recorrer Gran Bretaña impuso un bloqueo naval
9.300 km. a ocho nudos... En otras palabras, eran extremadamente riguroso sobre el enemigo.
99

Los barcos británicos detenían y registraban operativas, que recibieron órdenes para hacerse a la
todos los navíos, incluidos los neutrales, en busca de mar de inmediato e iniciar la guerra contra las flotas
cargamentos de contrabando destinados a Alemania; de guerras y las naves mercantes enemigas. Pero a
la definición británica de ―contrabando‖ era tan pesar del esfuerzo de sus tripulantes, los éxitos
amplia que incluso abarcaba la comida. Los buques tardaron más de un mes en llegar.
de guerra de la Armada Real también impidieron a Cuando los astilleros alemanes iniciaron la
los barcos alemanes las rutas de salida al Atlántico. construcción de submarinos, al U-1 ya mencionado
En ese tiempo, semejante bloqueo era le siguieron en dos series, otras unidades, levemente
prácticamente el único medio del que una potencia mejoradas. Uno de estos primitivos sumergibles fue
marítima como Gran Bretaña disponía para atacar a el U-9, que fue protagonista el 22 de septiembre de
una importante potencia de tierra como Alemania. 1914 de los primeros hundimientos de importancia
La réplica lógica de Alemania fue imponer un de naves de guerras enemigas, empezando la
contrabloqueo. Pero los pocos navíos germanos de leyenda de los temidos U-Boote y de los marinos
superficie que se aventuraron cerca de aguas que tripularon y comandaron esas naves.
británicas no tardaron en ser repelidos por la Entre esos oficiales con mando, destaca
Armada Real. Para los alemanes, el submarino era Weddigen, con su U-9, quien en un intervalo de 65
la única solución práctica. Incluso en fecha tan minutos hundió a tres poderosos cruceros británicos
temprana, algunos de los almirantes del Alto Mando frente a las costas de Holanda; con las primeras
empezaron a hablar de éste como su principal arma luces del amanecer de ese 22 de septiembre, en el
ofensiva. Sus características hacían que fuera submarino al mando de este oficial se había
perfecto para patrullar las rutas marítimas sin ser localizado un grueso penacho de humo en el
vistos, y estar emboscados en puntos vulnerables de horizonte.
convergencia de los barcos que iban hacia puertos Se ordenó inmersión inmediata, quedando
británicos. Bien manejado, el submarino tenía la solamente el periscopio sobre la quieta superficie de
capacidad de cortar las vitales líneas marítimas de las aguas, pudiéndose observar al paso de los
Gran Bretaña. minutos como se aproximaban frente al submarino
A finales de 1914, todos los cruceros alemanes tres grandes cruceros. Hacia la costa se divisaban
habían sido hundidos o estaban atracados en los asimismo otros barquitos, pesqueros holandeses que
muelles de sus bases, y sus submarinos sólo podían faenaban en sus labores de pesca.
utilizarse en la práctica para la destrucción del El submarino se pudo colocar en buena posición
comercio más que para el apresamiento. para lanzar sus torpedos de proa casi a quemarropa
–menos de quinientos metros- hacia el crucero que
Comienzan su ataque. navegaba en el centro de la línea británica. El
primer torpedo casi hizo levantarse sobre el mar a
Desde septiembre de 1914, rompiendo el las doce mil toneladas de la nave inglesa. Su
bloqueo, pequeños submarinos alemanes habían capitán, como también los de las otras naves
atacado a los cruceros británicos y su éxito pensaron que había sido una mina, tomando
explicaba la utilización masiva por el Gobierno únicamente precauciones para evitar el choque con
Imperial de esta forma de guerra. Para Alemania la otros artefactos de ese tipo.
justificación era evidente: se trataba de romper a Los dos cruceros indemnes se aproximaron al
cualquier precio el bloqueo británico y el riesgo de que hacía agua a través de un gran boquete en uno
hambre que rondaba a la población. de sus costados, escorándose lenta pero
Al comenzar la guerra las flotillas de submarinos inexorablemente y lanzaron lanchas al agua para
alemanes sumaban ya unas veinticinco unidades rescatar a los náufragos.
100

El submarino navegó lentamente hasta situarse manga de 6 m. y una altura desde quilla hasta
frente al costado de otro de los cruceros y lanzó dos cubierta de 3,5 m. desplazaba unas 800 toneladas,
torpedos que dieron en el blanco. Cualquiera de llevaba dos tubos lanzatorpedos en la proa y dos en
ellos hubiera sido suficiente para hundirle y así, en la popa, y disponía de un total de seis torpedos. Dos
solo diez minutos el navío se fue a pique, no motores diesel, cada uno produciendo 1.700
tardando en seguirle el primer torpedeado. caballos de potencia, giraban sus dos hélices y
Para ese momento el submarino había sido recargaban los acumuladores que lo impulsaban
descubierto por el crucero que todavía flotaba sobre cuando estaba sumergido.
las aguas y era sometido a una granizada de El U-35 era un asombroso logro tecnológico.
proyectiles, dificultando el poder maniobrar con Podía emprender misiones sólo soñadas en guerras
libertad; sin embargo, el capitán inglés cometió el anteriores, sumergiéndose debajo del mar para
error de permanecer detenido para izar los botes que atacar barcos 10 o 20 veces más grandes. Además, a
había echado al agua para recoger supervivientes. diferencia de los submarinos de otras naciones, era
Weddigen erró en su primer ataque, pero el una nave maravillosamente elegante en la
segundo de los torpedos dio en el costado de superficie.
estribor del crucero; la nave encajó bien el impacto, Los principios de la hidrodinámica dictaban que
pero el alemán lanzó el último torpedo que le para soportar la enorme presión del agua en lo más
quedaba, para concretar su tarea. La nave inglesa hondo de la superficie del mar, el casco de un
quedó tumbada sobre un costado durante un par de submarino debía tener la forma de un tubo ahusado
minutos para luego llevarse consigo hacia las en ambos extremos. Gran Bretaña y sus aliados
profundidades a los casi seiscientos hombres de su construían naves con forma de tubo que
tripulación. se comportaban bastante bien una vez sumergidas,

El tipo U-35 marca la diferencia. aunque cabeceaban de manera horrible en la


superficie. Sin embargo, los alemanes recubrieron
De acuerdo a cualquier parámetro, el submarino un casco tubular interno de presión con un segundo
más avanzado de la Primera Guerra Mundial fue el casco con la forma de un esbelto destructor. La
U-35. Pero aparte de su récord, poco había de forma del casco exterior permitía que los
inusual en el U-35; de hecho, era típico de la submarinos germanos cortaran las olas a unos 18
notable clase de nave construida a cientos para la nudos y mantuvieran una navegación estable en
Armada submarina del Kaiser. Botado en Kiel en mares que obligarían a submarinos fusiformes a
1913, el U-35 tenia 64,5 m. de eslora, con una buscar refugio bajo las aguas.
101

El Telegrama de los «territorios perdidos» de Texas, Nuevo


México y Arizona.
El 4 de febrero de 1915, el gobierno de Berlín Wilson se indigna ante la ―perfidia‖ alemana,
había declarado zona de guerra los mares puesto que el telegrama fue trasmitido por un canal
circundantes de las Islas Británicas, así como un americano que el Departamento de Estado, por
vasto espacio oceánico más allá de estos mares. Una excesiva cortesía, había abierto a Alemania. El
zona establecida en la que el derecho no tenía documento se transmite discretamente a la
cabida, ya que los submarinos alemanes hundirían Associated Press y ocupa los titulares de todos los
sin previo aviso a los navíos enemigos que periódicos el 1º de marzo. La revelación del
navegasen en el interior de esta delimitación, por lo ―complot‖ provoca una formidable explosión de
que los navíos neutrales entrarían en esta zona por cólera en la opinión pública. La nación americana
su propia cuenta y riesgo. está a partir de ese momento unida contra Alemania,
El 27 de febrero, se produce el primer ―acto pues hasta entonces si los estados del este
manifiesto‖ al perecer dos ciudadanos americanos reclamaban la entrada en el conflicto, los del centro-
en el torpedeo del trasatlántico británico ―Laconia‖. oeste y el Pacífico se habían sentido extraños al
Otros acontecimientos le siguen: el 12 de marzo el mismo. La causa de la libertad de los mares les
carguero americano ―Algonquin‖, que transporta parecía vaga y abstracta. La propuesta del ministro
víveres de Nueva York a Londres es hundido sin les descubre repentinamente que es la propia
previo aviso. El 19 de marzo se pierden otros tres seguridad del país lo que está en juego.
navíos americanos, el ―Vigilancia‖, el ―Illinois‖ y el El único temor de los americanos es que se
―City of Memphis‖, y con el primero desaparecen ponga en duda la autenticidad del mensaje, lo que
quince hombres de la tripulación. La opinión no podía probarse sin descubrir a los informadores
pública americana, muy afectada, presiona al del Almirantazgo británico. Para su gran sorpresa, el
Presidente Wilson para que reaccione. ministro reconoce francamente el 3 de marzo que el
La diplomacia alemana está realmente mal telegrama es auténtico.
inspirada en este período febril, pues Pero de manera más inmediata la preocupación
involuntariamente va a hacer lo necesario para se centra en la preparación militar y naval de
acrecentar en la opinión americana el sentimiento de Estados Unidos en ese momento, en caso de su
que la guerra con Alemania es inevitable. entrada en la guerra. En 1914, Estados Unidos
El 26 de febrero el gobierno americano es contaba con 38 submarinos. Pero la marina
informado por el de Londres de una nueva hazaña americana, que era la segunda del mundo en 1909,
de los servicios de espionaje del Almirantazgo se había visto desbordada cuantitativamente ante el
británico, que durante toda la guerra darán pruebas crecimiento de la potencia naval de Alemania. En el
de una gran perspicacia en el arte de sacar a plena cuadro de honor de las grandes unidades modernas
luz los secretos militares alemanes. El Almirantazgo (los acorazados y cruceros de batalla), el Reino
interceptó y descifró un telegrama dirigido, cinco Unido permanecía en cabeza (con 34 barcos)
semanas antes, por el ministro alemán de Asuntos delante de Alemania (21), Estados Unidos (8)
Exteriores a su embajador en México, por Francia y Japón (4). El ejército americano, era poco
intermedio del embajador alemán en Washington. numeroso y no estaba entrenado.
La comunicación anunciaba la iniciación de la Hasta ese momento América había adoptado una
guerra submarina a ultranza y daba instrucciones al actitud ambivalente hacia la guerra en Europa.
embajador de que en caso de un conflicto germano- Decidido a no tener nada que ver con ningún
americano, intentase negociar una alianza con los conflicto extranjero, Estados Unidos, pacífico
mexicanos, prometiendo a México la recuperación neutral, se reservaba el derecho a comerciar con
102

ambos bandos y enviaba sus barcos a cualquier seriedad la posibilidad de incorporarse a la lucha.
parte para realizar transacciones legales... con o sin Desde una posición objetiva, había escasas
guerra. Los empresarios americanos al principio se diferencias entre la actitud británica y la alemana
mostraron descontentos con el modo en que el para con los países neutrales; con posterioridad, las
bloqueo británico interfería sus negocios con autoridades legales decidieron de hecho que el
Alemania. recurso de esta última a la guerra total submarina
Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, estaba justificada por ser tanto una represalia
su comercio con los británicos y los franceses en legítima como ―una reivindicación lícita‖. Sin
material de guerra y alimentos de todos los tipos se embargo, desde el punto de vista de la opinión
tornó más lucrativo que cualquier posible comercio pública neutral -sobre todo en Estados Unidos- y
con Alemania, y la indignación ante la interferencia como un regalo a sus enemigos en la guerra de
de los submarinos aumentó en consecuencia. A propaganda, la guerra submarina alemana tuvo el
medida que éstos proseguían cobrándose vidas defecto fatídico de matar a civiles británicos, y aún
americanas, la opinión pasó de la indignación a la más grave, neutrales, a menudo en circunstancias
ira abierta, pero aun así, Estados Unidos siguió vergonzosas.
decidido a mantenerse fuera de la contienda a toda Los propagandistas alemanes hicieron todo lo
costa. posible por sacar partido al hecho de que el
El 20 de marzo el gobierno americano constituye resultado último del bloqueo británico sería la
un frente unánime. Uno de los ministros señala que muerte por inanición de «civiles inocentes», pero
la nación tiene el gran deseo de tomar parte en la esta baza resultó muy pobre frente a un
guerra. Wilson contesta que no tiene por costumbre acontecimiento internacional tan espantoso como el
dejarse guiar por el sentimiento popular. Sin hundimiento del gran trasatlántico de pasajeros
comunicar al gabinete sus intenciones decide ―Lusitania‖ en mayo de 1915.
convocar al Congreso para el 2 de abril, dándose Hasta entonces los americanos pensaban que
tiempo para meditar su decisión y no ceder a un ningún submarino alemán se atrevería a atacar a un
primer impulso. Sus sentimientos le empujan a barco de pasajeros, en especial uno que transportara
entrar en combate al lado de la Entente. Su a cientos de americanos.
conciencia de calvinista le incita a dominar sus En cualquier caso, ningún submarino construido
pasiones. Washington y el mundo esperan, y ante el podía superar en velocidad al viejo ―Lusitania‖,
enigma, la capital federal hierve de inquietud. ganador en tres ocasiones de la codiciada Cinta
Haría falta una catástrofe importante en el mar Azul al trasatlántico más veloz. Los pasajeros puede
antes de que la opinión norteamericana y que se sintieran más inquietos si hubieran sabido
principalmente, su Gobierno, finalmente cambiara que en la bodega del barco se cargaban municiones
lo suficiente como para que el país considerara con para llevar a Inglaterra.
103

Con o sin amenazas, el ―Lusitania‖ zarpó hacia mantuvieron que el capitán alemán había
Liverpool (Inglaterra) el 01 de mayo de 1915. Cinco confundido el ―Lusitania‖ con un transporte de
días después entra en la zona de guerra, al sudoeste tropas. (El capitán alemán murió antes del fin de la
de Irlanda. Se adoptaron las medidas rutinarias de guerra, y jamás se determinó con certeza si antes de
precaución. La noche del 6 de mayo un urgente disparar el torpedo sabía que estaba atacando un
mensaje de radio procedente del Almirantazgo trasatlántico de pasajeros).
británico -el primero de cuatro- advertía de la actividad Pero Estados Unidos no estaba listo para declarar
de un submarino alemán en la zona. la guerra. El Presidente sólo le transmitió una nota
Aparte de apostar serviolas adicionales, el capitán de protesta a Alemania, reafirmando su
no prestó mayor atención a las advertencias. De hecho, determinación de salvaguardar por cualquier medio
hizo lo que no tendría que haber hecho aquella fatídica los derechos de los norteamericanos a viajar a
mañana del 7 de mayo. Con indiferencia ignoró o cualquier parte de ultramar en cualquier barco que
malinterpretó la más vital de todas las órdenes del eligieran, aunque dicho barco perteneciera a una
Almirantazgo en tiempos de guerra: mantener máxima nación beligerante. No obstante, el caso del
velocidad, permanecer alejado de los promontorios, ir ―Lusitania‖ era una mecha encendida. Contribuyó
por el centro del canal y establecer un curso en zigzag. poderosamente a avivar los sentimientos anti-
A cambio, redujo la velocidad a unos cómodos 18 alemanes en América; con el tiempo ayudaría a
nudos y siguió la línea costera a 930 m. de distancia cambiar las mentes del pueblo y del presidente.
del faro de Coningberg, cerca de una zona donde se Asombrada por la violencia de la reacción
había informado de presencia de submarinos. En vez americana, Alemania le ordenó el 6 de junio a su
de eludir a cualquier atacante yendo en zigzag, fuerza de submarinos que frenara los ataques
estableció un curso relativamente recto, convirtiendo contra los barcos de pasajeros grandes, y el 18 de
su barco en un blanco fácil. septiembre el káiser ordenó un alto en la guerra total
Cerca, el capitán del submarino alemán U-20 salió de los submarinos contra los barcos mercantes en
a la superficie, poniendo fin a una larga semana de aguas británicas.
patrulla. Ya había hundido a una pequeña goleta y a En el fondo yacía la sombra de Estados Unidos,
tres buques a vapor en las afueras de la costa sur de con su vasta capacidad industrial y su enorme
Irlanda. A las 13.20 horas avistó un barco a unos 24 reserva de mano de obra. Alemania no deseaba
km. Sumergiéndose, fue a máxima velocidad en un encolerizar a ese gigante neutral, y sabia que todo
curso de interceptación. Se le garantizó una presa muy americano que muriera accidentalmente en un
fácil cuando el ―Lusitania‖, sin saberlo, alteró el ataque de submarinos (y había habido muchos
rumbo en su dirección. casos) hacía que Estados Unidos se acercara un paso
Sin advertencia previa, el submarino disparó el a su unión con los aliados.
primer torpedo de proa; momentos después, impactó Durante gran parte del año siguiente, Gran
en el trasatlántico en la proa del lado de estribor, y Bretaña disfrutó de un respiro de las depredaciones
detonó en el interior de su casco, provocando una de los submarinos... aparte del continuo tendido de
explosión secundaria y más fuerte, en las salas de campos de minas fuera de los puertos británicos y
calderas. Escorándose a estribor, el barco comenzó a de las rutas marítimas, una actividad que prosiguió
hundirse rápidamente por la proa. Los supervivientes sin interrupción hasta el fin de la guerra.
del ataque fueron 761. En total, 1.198 personas Ansioso de no desperdiciar el potencial de sus
murieron, incluyendo a 128 americanos y 35 de los submarinos, el Almirantazgo alemán desvió sus
39 bebés que habían salido de Nueva York. naves del Atlántico y el mar del Norte al
En Alemania, en general, la Prensa aclamó el Mediterráneo. Allí podrían apoyar a los aliados de
hundimiento, aunque algunos informes germanos Alemania, los turcos, en su lucha contra las fuerzas
104

británicas e imperiales por intentar obtener una reanudación de la guerra submarina sin límites
posición fuerte en los Dardanelos, en Gallípoli. contra Gran Bretaña. Esta estrategia fue decidida
Con flotillas basadas en el Adriático, los después de muchos meses de difícil debate. El
submarinos lanzaron una campaña nueva contra los almirante Tirpitz había dimitido en marzo de 1916
transportes que llevaban refuerzos de tropas al al no permitírsele que la adoptara, pero los
frente de Gallípoli y contra los barcos mercantes submarinistas alemanes siguieron siendo favorables
británicos y neutrales llevando cargamentos desde la a la misma, aunque no tanto la Flota de Alta Mar,
India y el Lejano Oriente. Los frutos fueron buenos, cuya función quedaba mermada.
la oposición ligera y las hazañas de los submarinos, Al inicio de 1917, el Kaiser dio su aprobación a
espectaculares. la reanudación de una campaña total y sin
A comienzos de 1916 los políticos cedieron a la limitaciones, a pesar del riesgo de encolerizar a
presión de los militares y soltaron una vez más a los Estados Unidos.
submarinos en aguas de Gran Bretaña, pero los De ese modo el resultado de la guerra y el
ataques se vieron restringidos a barcos mercantes. destino de Alemania se confió a los submarinos...
Dos meses más tarde, después de unas enérgicas algo sin imaginar en 1914. Los argumentos de la
protestas de los países neutrales -el Presidente Armada germana a favor de la compañía coincidían
Wilson amenazaba con cortar las relaciones en cada detalle con la desolada predicción del
diplomáticas con los alemanes-, Alemania se tornó Almirante Jellicoe; se basaban en una serié de
cauta y en mayo de 1916 hizo regresar de nuevo a cálculos estadísticos que demostraban que si cada
los submarinos. mes se hundían 600.000 toneladas de barcos
Durante un tiempo, el Atlántico y el mar del británicos, y se conseguía asustar y ausentar a los
Norte quedaron vacíos de los temidos submarinos, navíos de los países neutrales de los puertos
pero la quietud solo duró el verano. Es otoño, el ingleses, el sistema de abastecimiento británico se
Alto Mando obtuvo permiso para otra ofensiva -de colapsaría y la guerra acabaría en seis meses porque
nuevo restringida a barcos armados- tras convencer Gran Bretaña ya no sería capaz de obtener las
al Kaiser de que era improbable que Estados Unidos materias primas necesarias para continuar.
entrara en la guerra. La nueva campaña tuvo un En 1917, en febrero, 86 barcos mercantes
éxito asombroso. La flota totalizaba 134 británicos con un total de 256.000 toneladas se
submarinos, de los que 87 eran operativos. Entre fueron a pique. En marzo, ese número se elevó a
ellos figuraban los nuevos tipos UC, equipados para 103 barcos con 284.000 toneladas. Las tripulaciones
plantar minas, y el UB, llamado el renacuajo por su de los submarinos trabajaron al máximo de su
tamaño diminuto, diseñado para defensa costera. capacidad y superaron todas sus actuaciones
La agrandada flota de submarinos le provocó a previas. Ahora se perdía uno de cada cuatro barcos
Gran Bretaña el peor número de pérdidas desde que que salían de puertos británicos, incluyendo naves-
comenzara la guerra, 154 barcos mercantes hospital claramente señalizadas y brillantemente
británicos, con un total de 487.000 toneladas, iluminadas. En el feroz clima invernal, el precio
durante los últimos cuatro meses de 1916. El mortal se incrementó.
Comandante en Jefe de la Gran Flota, el almirante Esta política atraería casi con toda seguridad a
sir John Jellicoe, advirtió que si la guerra de los Estados Unidos a la guerra, pero pasaría al menos
submarinos seguía expandiéndose sin limitaciones, un año hasta que pudiera desplegar sus ejércitos en
Gran Bretaña se vería obligada a pedir la paz en el Europa. ¿Se podría dejar a Gran Bretaña fuera de
verano de 1917. combate en los pocos meses de que disponían?
El principal esfuerzo ofensivo de Alemania en Desde un punto de vista técnico, los últimos
1917 no se llevó a cabo en tierra, sino en el mar; la progresos hacían pensar que era posible.
105

ESTADOS UNIDOS EN GUERRA La intervención de América no aportó un alivio


inmediato a los asediados británicos, ya que los

E l 2 de abril de 1917 el Presidente de Estados


Unidos, Woodrow Wilson, apareció ante
una sesión conjunta especial del Congreso celebrada
hombres y las armas aún no estaban disponibles en
cantidades suficientes para lanzarlos a la batalla. En
vano el almirante William Sims, al mando de las
en la Cámara de Representantes. Todo el mundo fuerzas de la Marina de Estados Unidos en Europa,
sabía que estaba a punto de pedirles a los advirtió que Gran Bretaña se hallaba en peligro
legisladores que tomaran una decisión trascendental. inminente de colapso bajo la embestida de los
Al terminar la sesión, casi tres años después de submarinos e instó a que su país enviara en el acto
que el conflicto estallara en Europa, Estados Unidos cualquier navío antisubmarino que tuviera
le declaró la guerra a Alemania. Los motivos para disponible. A medida que proseguían los ataques de
hacerlo fueron diversos y complejos; la ofensiva de los submarinos -en mayo de 1917 se hundieron
los submarinos, aunque se cobraba un precio cada 549.987 toneladas-, el Almirantazgo predijo que la
vez más alto en vidas americanas, no fue la única guerra estaría perdida en noviembre.
causa de que renunciaran a su intención largo A comienzos de mayo, seis destructores
tiempo defendida de evitar verse mezclados en las americanos arribaron a Queenstown, Irlanda. Eran
guerras europeas. Pero contribuyó de forma una ayuda, más no la respuesta. El significado
poderosa la manera en que los submarinos libraban verdadero de la beligerancia americana en aquellos
la guerra, habiendo provocado una ira incendiaria en oscuros e inciertos días era la futura promesa de la
el público americano, y todo congresista que realmente asombrosa productividad industrial de
escuchó la alocución de Wilson pudo sentir el calor Estados Unidos. Por ejemplo, la Compañía de
de esa furia. Aceros de Bethlehem pronto sería capaz de
106

construir un destructor grande en apenas seis había en el mar en mayo de 1918 -el total más
semanas, mientras que los astilleros británicos elevado en cualquier momento de la guerra- 16 se
necesitaban nada menos que 18 meses para perdieron, convirtiendo ese mes en el más
construir un navío similar. Los británicos se desastroso en la historia de los submarinos. Aunque
mostraron prestos en tratar de aprovechar esa su producción se incrementó, ello quedó
cornucopia industrial: le presentaron a su nuevo contrarrestado por los programas acelerados de
aliado una lista que incluía 55 destructores de construcción de barcos en Gran Bretaña y América.
escolta, 41 cruceros, cuatro acorazados, más de 100 Durante el segundo cuarto de 1918, la producción
aviones, 100.000 minas y 250 pequeñas de barcos compensó las pérdidas. Las estadísticas
embarcaciones minadoras para establecer una vitales de la campaña de submarinos revelaron
enorme barrera a lo ancho del mar del Norte, a la clínicamente la inminente derrota de la flota
vez que un número no especificado de barcos submarina.
mercantes y variados navíos de patrulla Un arma antisubmarino todavía más temida era
antisubmarina. la carga de profundidad, que reclamó su primera
Haría falta tiempo para satisfacer las necesidades presa en julio de 1916, y casi de inmediato, cada vez
en apariencia inagotables del Almirantazgo más tripulantes de submarinos se vieron obligados a
británico, por no hablar de las propias de los soportar el terror de sus ataques: las sacudidas de las
americanos, y una gran parte del equipo explosiones bajo el agua, las oscilaciones violentas,
manufacturado en Estados Unidos no salió del el apagado de las luces, la destrucción de los
conducto industrial hasta que la guerra hubo instrumentos, el agua saliendo de las tuberías y
acabado. Pero el apoyo de América bastó para válvulas agrietadas. Aunque la mayoría de las
conseguir un cambio importante: le dio a Gran cargas de profundidad caían lejos de sus blancos,
Bretaña confianza para introducir al fin el sistema compartieron el crédito con las minas por el
de convoyes. hundimiento de más submarinos que cualquier otra
arma Aliada: 35 cada una.
Más o menos en los últimos días de la guerra de
submarinos, la potencia aérea de los aliados se
convirtió en otro factor crucial en la contienda. Los
aeropuertos, las estaciones de hidroaviones y las
bases de aeronaves destinados al esfuerzo
antisubmarino brotaron por toda la costa de Gran
Bretaña.
Las naves voladoras caían desde el sol sobre los
submarinos desprevenidos, y llegaron a hundir a
siete y a dañar a 40. Cuatrocientos dirigibles
pequeños, algunos con una autonomía de 50 horas,
La agonía.
entraron en servicio como escoltas aéreos de
De un modo u otro, el mundo se convirtió en un convoyes y localizadores de submarinos en los
sitio inhóspito para los submarinos alemanes. En el accesos septentrionales, el canal de la Mancha y el
apogeo de su efectividad, 70 cargueros resultaron mar del Norte, y con el tiempo patrullaron un total
hundidos por cada submarino perdido. En julio de de 4.180.000 km cuadrados. De los 312 barcos
1917 la proporción había descendido a solo 16 torpedeados en un convoy desde abril de 1917 hasta
cargueros por cada submarino. Y la mortalidad de el fin de la guerra, sólo dos recibieron un impacto
los submarinos empeoraría mucho más. De 55 que mientras se hallaba presente una escolta aérea.
107

Los líderes de Alemania comprendieron Con un desplazamiento de casi 2.500 toneladas


tardíamente las implicaciones de la participación en inmersión, 95 mts de eslora y armados con seis
americana en la guerra. Estaba claro que había que tubos lanzatorpedos y dos cañones de 150 mm, esos
hacer algo para combatir a ese enemigo, nuevo y dos últimos eran los submarinos más grandes que se
poderoso. De algún modo había que llevar la guerra construyeron en la Primera Guerra Mundial.
a los mismos Estados Unidos con el fin de
interrumpir el flujo de tropas y municiones Nuevos ingenios.
americanas a los campos de batalla y apartar a las
fuerzas navales norteamericanas de aguas europeas. Citaremos solamente dos máquinas que, o bien
En busca de una respuesta, los alemanes recurrieron por el resultado obtenido, o por lo que era razonable
a un nuevo tipo de submarino de guerra: los prever de su perfeccionamiento y utilización en
cruceros. Esos submarinos gigantes fueron la mejor futuras guerras, son dignas de mención. Una de ellas
excepción al declive generalizado de la flota de es la ―Vedette-Torretera‖, de sólo el tamaño
submarinos. necesario para poder soportar uno o dos tubos lanza-
Solo nueve de esos submarinos crucero llegaron torpedos; dieron excelente resultado en la vigilancia
a entrar en acción, aunque el programa de costera, siendo utilizadas por primera vez en
construcción de 1917 y 1918 pretendía fabricar Flandes. Posteriormente, los italianos en particular,
muchos más para incursiones de larga distancia en sacaron gran partido de su empleo; en la primavera
los siguientes dos años. Siete de los nueve citados de 1918 atacaron por sorpresa, a favor de la relativa
iban a funcionar como submarinos mercantes, y sólo oscuridad de las primeras horas de la mañana, una
con posterioridad se convirtieron en cruceros. Pero sección de la flota austro-húngara en las costas de
los otros dos fueron diseñados desde la quilla hasta Dalmacia, utilizando en la sorpresa solamente
la perilla como naves de guerra. aquellas ―Vedettes‖, consiguiendo hundir el buque
108

de línea más moderno de la flota austro-húngara, el ciones técnicas iníciales del nuevo sistema y de la
―Szent Istvan‖, alcanzado por dos torpedos. impericia de los encargados de su manejo. Pero se
debía prever que una vez vencidas las dificultades
en el manejo del torpedo, en futuras guerras, las
grandes unidades de combate y cruceros habrían de
tener muy en cuenta la contingencia del ataque de
aviones torpederos.

La revolución hierve en la Marina alemana.

Un resultado del virtual embalsamamiento de los


buques grandes fue que los más capacitados y
dedicados oficiales y hombres alistados, pronto se
presentaron de voluntarios para el servicio a bordo
de destructores y submarinos, dejando en los
acorazados y los cruceros de combate una
desproporcionada cuota de ineptos e indolentes.
Además, tal como le correspondía a su estado de
inactividad, los hombres alistados en los barcos
grandes ahora recibían raciones reducidas e
inferiores -nabos, pan, té de hierbas y muy poca
carne-, mientras que los comedores de los oficiales
de tierra seguían abastecidos de licor, tabaco y
buena comida.
El 2 de agosto de 1917, unos 350 hombres a
bordo de un acorazado se negaron a montar guardia,
bajaron a tierra y marcharon en protesta por las
calles de Wilhelmshaven. Entonces, aireadas sus
quejas, regresaron a sus puestos... sólo para ver
cómo arrestaban a sus líderes para someterlos a un
consejo de guerra. Varios fueron sentenciados a
largas penas en prisión, mientras que dos alcanzaron
el martirio cuando se les llevó a Colonia y un
pelotón de fusilamiento del ejército los ejecutó.
El Alto Mando de la Armada insistió en que la
insurrección había sido inspirada por agitadores
comunistas. Parece bastante más probable que los
La otra innovación a que nos referimos la contactos de los marineros con elementos
constituye el avión armado de torpedo, en lugar de revolucionarios fueran un resultado del motín en
bombas, el cual se ha de lanzar contra el blanco vez de una causa. Entre las pocas concesiones
enemigo volando en plano muy próximo a la arrancadas a la Armada Imperial había una que
superficie del agua. Esta arma se utilizó en la permitía a los marineros elegir comités de
Primera Guerra Mundial por parte de los alemanes, provisiones para supervisar la distribución de
sin gran éxito, a causa, sin duda, de las imperfec- raciones en cada barco.
109

Esos grupos sí que atrajeron a revolucionarios de Era un plan desesperado para una época
Berlín y condujeron a la formación de secretas desesperada y, por fortuna prácticamente para todos,
asambleas de marineros basadas en las que ya jamás tuvo la oportunidad de ser llevado a cabo. Al
surgían en la Armada rusa. Y así, bajo las cubiertas anochecer del 29 de octubre la Flota de Alta Mar se
de los acorazados y cruceros de combate alemanes, había agrupado, programada su salida para
la rebelión hirvió a fuego lento durante más de un medianoche. No obstante, a pesar de los
año. extraordinarios esfuerzos de Scheer por mantener el
secreto, las luces de señales parpadearon por las
El armisticio. troneras de los buques de guerra mientras las
tripulaciones se transmitían de barco a barco los
El 5 de octubre de 1918 un nuevo Canciller rumores más fantásticos.
alemán solicitó que el Presidente de los Estados Poco importaba cuál de las historias era verdad.
Unidos, Woodrow Wilson, preparara un armisticio. Por claro consenso, las dotaciones fueron renuentes
En ese punto los alemanes aún esperaban una paz a arriesgar sus vidas en la última batalla de una
negociada en vez de unas condiciones dictadas por guerra perdida. A las 22:00, mientras Hipper
el vencedor sobre el vencido... y el mando de la mantenía una conferencia a bordo de su buque
Armada británica temía que los alemanes pudieran insignia, un oficial irrumpió con la espantosa noticia
intentar mejorar su posición de facto, demostrando de que los hombres de tres acorazados se negaban a
que la Flota de Alta Mar todavía era una fuerza de obedecer a sus oficiales. A medianoche, la hora
combate formidable. Un almirante británico lo estipulada para la partida, los hombres de otros tres
explicó: ―El enemigo debe comprender que, en acorazados se hallaban en un motín declarado, con
cualquier caso, parte de su flota le será exigida en el los fogoneros amenazando con apagar las calderas
armisticio y en las condiciones de paz. Puede que si los barcos intentaban navegar.
trate de infligirnos algunas bajas antes de perder por El 3 de noviembre unos 500 marineros
completo dicho poder‖. abandonaron sus barcos y se reunieron en un parque
Eso mismo era lo que planeaba el Jefe de la en las afueras de la ciudad. Allí, trabajadores de los
Flota alemana, Scheer. El 21 de octubre, sin astilleros y otros civiles se unieron a los marineros
contárselo al Gobierno ni al Mando de la Armada hasta convertirse en una multitud de unos 20.000
(mucho menos al Kaiser), le envió órdenes al hombres. Mientras marchaban hacia la cárcel de
Almirante Hipper en Wilhelmshaven: ―Ha de Kiel con la intención de liberar a algunos
prepararse a la Flota de Alta Mar para un ataque y prisioneros, una patrulla costera leal disparó contra
una batalla con la flota británica‖. la bulliciosa muchedumbre, dejando a una veintena
Su Plan de Operaciones requería que 19 de muertos y heridos sobre los adoquines.
destructores atacaran barcos mercantes en la costa Regresando a sus barcos y barracas, los marineros
de Flandes y en el estuario del Támesis, mientras la entraron a la fuerza en las armerías. Con las armas
flota principal de combate se reunía. Los que tomaron, casi sin ninguna oposición, el 4 de
destructores atacantes atraerían a la Gran Flota y la noviembre obtuvieron el control de Kiel. La
conducirían hasta una isla holandesa a unos 13 km. rebelión se extendió, y en dos o tres días banderas
del estuario del río Ems. Una vez allí, después de rojas ondearon en Wilhelmshaven, Hamburgo,
que las minas y 25 submarinos al acecho hubieran Lübeck, Rendsberg, Bremerhaven y Rostock.
empezado a destruir a la fuerza británica, los El caos creció. Otra orden enviaba a los
acorazados y los cruceros de combate de la Flota de submarinos y a las torpederas en Kiel y
Alta Mar entrarían en la escena y rematarían el Wilhelmshaven a buscar refugio en Helgoland. Pero
trabajo. aun allí había estallado la revolución, y los navíos
110

leales al gobierno no eran bien recibidos. La flota de En los días siguientes, la humillación se repitió
submarinos carecía de refugio en el mundo. una y otra vez. Contando los que ingresaron en otros
Esas dotaciones alemanas, invictas ante el puertos, al final, 176 submarinos quedaron
enemigo y leales y disciplinadas hasta el final, prisioneros.
fueron derrotadas de esa manera por sus Había otros 224 que se oxidaban en astilleros
compañeros de armas, los marineros de las naves de alemanes en diversas fases de construcción,
superficie. El 9 de noviembre los submarinos destinados a una gran ofensiva que nunca tendría
recibieron la orden de regresar a sus bases y lugar.
entregarse a la ignominia de capitular ante los La Flota alemana había sido llevada a Scapa
amotinados. Flow para su internamiento... y cuarentena.
Ese mismo día, el Gobierno cedió su puesto a un Temerosos de que la enfermedad de la revolución
régimen socialista. Y a las 5 de la madrugada del alemana pudiera contagiar a los marineros
lunes 11 de noviembre de 1918, se firmó un británicos, las autoridades de la Armada Real se
armisticio. negaron incluso a permitir que los alemanes
pusieran pie en la costa de Scapa, confinándolos a
La entrega. las calientes cuevas de sus barcos, que cada día
estaban más herrumbrosos y sucios.
Bajo los términos del armisticio, el grueso de la De modo comprensible, los británicos se negaron
Flota de Alta Mar alemana debía ser entregada a los a reconocer al Soviet de los marineros y, salvo para
británicos para su internamiento, hasta un convenio proporcionarle al almirante alemán al mando (Von
de paz definitivo. Reuter) periódicos, mantuvieron escasos contactos
Así pues, el 21 de noviembre, conducidos por el con el Comandante alemán.
crucero ligero británico Cardiff como guía, once
acorazados alemanes, cinco cruceros de combate, Hundimientos
siete cruceros ligeros y 49 destructores navegaron
despacio a través de la niebla hacia su último punto Mientras las negociaciones de Versalles se
de reunión. dilataban, con el destino de la flota germana en la
Una condición crucial del acuerdo del armisticio balanza, Reuter desarrolló un plan para salvar parte
fue la rendición de todos los submarinos, en puertos del honor perdido de su Armada: si se presentaba la
designados por los aliados. Si los alemanes oportunidad, hundiría sus barcos.
intentaban echar a pique sus submarinos, En junio de 1919 los británicos inadvertidamente
advirtieron, Helgoland quedaría bajo permanente le proporcionaron la oportunidad. A principios de
ocupación militar de los aliados. ese mes, los buques de repatriación se llevaron a la
El puerto elegido para rendirse fue Harwick, en mayoría de los marineros alemanes a casa, dejando
la costa este de Inglaterra. El 20 de noviembre, dotaciones básicas de apenas una docena de
mientras la niebla del amanecer se despejaba desde oficiales y hombres en cada destructor y de unos 80
el mar, a 38 km. de distancia se podían ver las en cada buque superior.
formas largas y bajas de 20 submarinos alemanes Bien fuera por idea de Reuter o simplemente
escoltados al cautiverio por buques de guerra de la porque los marineros más rebeldes eran también los
Royal Navy. más ansiosos por retornar a una vida civil, los que
Las tripulaciones británicas los abordaron y se quedaron fueron los más leales.
ocuparon los puestos de las dotaciones alemanas, y El 17 de junio Reuter envió una carta secreta a
mientras entraban en puerto, la enseña británica se sus comandantes, ordenándoles que mandaran a
izaba por encima de la bandera germana. pique a sus navíos en respuesta a una señal
111

procedente del buque insignia. Sus partidarios densadores. Una vez que las válvulas y las espitas
comenzaron los preparativos de inmediato. Cuatro de mar estuvieron abiertas, tiraron por la borda sus
días después, una soleada mañana de sábado, los llaves y manivelas, al igual que todas las válvulas de
barcos británicos levaron anclas y se hicieron admisión de los condensadores. Ahora ya no
despreocupadamente a la mar. podrían volver a cerrarse... nunca.
Confiado en que los alemanes no podían causarle A bordo de uno de los barcos de pesca británicos
problemas, el almirante inglés que comandaba la que no habían zarpado, un artista civil estaba
Escuadra de vigilancia de Scapa Flow, había realizando el boceto del acorazado ―Friedrich der
ordenado un día de prácticas de torpedos, dejando Grosse‖ (Federico el Grande), que había servido de
atrás sólo a dos destructores, siete barcos de pesca y buque insignia de Scheer en Jutlandia, y mientras
unos paquebotes. dibujaba, para su asombro se dio cuenta de que el
A las 11:20, el buque insignia de Reuter gran barco parecía estar hundiéndose.
transmitió: ―Párrafo 11. Confirmen‖. En 70 barcos a En un barco de visita que había estado
lo largo del enorme puerto, marineros alemanes serpenteando entre la Flota de Alta Mar, unos 200
corrieron bajo cubierta y aguardaron la orden de escolares británicos centraron su ahora excitada
acción, que llegó a los pocos momentos: ―Condición atención en la visión de los marineros alema-
Z: ¡Hundir!‖. En un estallido de energía largo nes saltando a los botes salvavidas y abando-
tiempo contenida, los alemanes abrieron las espitas nando sus barcos mientras lo que quedaba de
de mar, arrancaron los remaches de los mamparos y la orquesta germana tocaba el himno nacional
con almádenas aplastaron válvulas, tuberías y con- alemán.
112

Alertada al fin, la Escuadra británica regresó a Pero eso no era nada comparado con las bajas
toda máquina... demasiado tarde. A las 12:16 el que habían infligido. Hundieron casi 5.000 barcos,
―Friedrich der Grosse‖ se hundió. La Armada con un colosal total de once millones de toneladas,
inglesa se comportó como si hubiera enloquecido; la mayor parte británicos.
los buques de guerra y los paquebotes británicos Un joven Oficial Naval submarinista, Karl
dispararon sobre los botes salvavidas alemanes que Dönitz, al contemplar las lecciones de la guerra de
enarbolaban banderas blancas, matando a 10 e submarinos en el ocio forzado del campamento-
hiriendo a 21. prisión, llegó a la misma conclusión. ―La culpa de la
En un ignominioso episodio, un marinero alemán derrota‖, escribiría muchos años después, ―radicaba
que había estado a bordo de un barco británico en el en la propensión continental de nuestro gobierno, de
momento de los hundimientos fue ejecutado en el nuestros jefes en el Ejército y de todo el pueblo
acto. alemán‖.
Incluso mientras desahogaban su ira, los Alemania había salido victoriosa en el pasado
británicos se afanaron como locos por remolcar a la porque sus oponentes eran países continentales y la
costa, encallar y, así, salvar a los buques que se lucha la llevaban a cabo los ejércitos de tierra.
hundían; tuvieron éxito con un acorazado, cuatro ―Entonces nuestra posición política y estratégica se
cruceros ligeros, y 18 destructores. había visto fundamentalmente alterada‖, continuó
Antes de que terminara ese funesto día, 51 Dönitz. ―Por primera vez, 1914 fue una contienda
barcos, incluyendo 10 acorazados y cinco cruceros marítima, y el mayor poder naval estaba del lado de
de combate, con un total de casi 500.000 toneladas - nuestro oponente, con el que podíamos combatir
más del doble de las bajas sufridas por ambos con alguna esperanza de éxito sólo en el Atlántico.
bandos en Jutlandia-, yacieron en el fondo de Scapa. Y eso no lo comprendimos.‖ Él lo comprendió
Reuter y 1.860 hombres fueron llevados a tierra entonces.
como prisioneros de guerra, y por dos veces el En los años siguientes a su regreso a Alemania
Almirantazgo intentó juzgar al Comandante en julio de 1919 -los amargos años de las
germano por el hundimiento. En ambas ocasiones, aplastantes indemnizaciones de guerra y del
el Auditor de Marina de la Gran Flota británica empobrecimiento nacional, de la anarquía política y
decretó que el juicio era imposible: bajo el la violencia civil, de la galopante inflación y la
Armisticio y hasta que se firmara un Tratado de Paz, impotencia militar- Dönitz supo que si alguna vez
la Flota de Alta Mar había sido internada, no tenía lugar otra guerra sería una continuación de la
rendida... y en un sentido legal, Reuter simplemente primera, librada de manera muy similar y contra
había destruido propiedad que aún pertenecía a su casi los mismos enemigos.
propio gobierno. Si Alemania quería ganar la próxima guerra,
concluyó, ésta se decidiría en el Atlántico... y
Reflexión gracias a los submarinos.
Pero si iban a determinar el resultado de una
Con el fin de la primera campaña de submarinos segunda contienda, los submarinos deberían
de la historia tuvo lugar el mortífero recuento. emplearse de una manera nueva: en fuerza, y con
Alemania había comenzado la guerra con 20 grupos trabajando en concierto, en ataques
submarinos operativos, había construido 345 y nocturnos despiadados en una campaña completa-
perdido 178 en acciones del enemigo. De los 13.000 mente ilimitada. A esa conclusión había llegado por
oficiales y hombres que sirvieran en ellos, 515 su experiencia en la última campaña de submarinos.
oficiales y 4.849 hombres habían perdido la vida, Si se aplicaban esas lecciones, Alemania podría
una tasa de mortalidad superior al 40 por ciento. ganar la próxima guerra en el mar.
CAPÍTULO I (Entreguerras) 113

UN LARGO PRÓLOGO. valores y de los esquemas ideológicos tradicionales;


para un amplio sector de la sociedad, el liberalismo

T ras la Primera Guerra Mundial, la desilusión


y el abatimiento se extendieron por una
sociedad europea, ya de por sí imbuida en una crisis
y la democracia se mostraron como sistemas
fallidos, decadentes e hipócritas, que carecían de la
fuerza necesaria para enfrentarse a la crisis.
moral sin precedentes. Esta difícil situación reveló Por otro lado, el triunfo de la revolución
la incapacidad del capitalismo contemporáneo para bolchevique en Rusia estimuló el desarrollo de los
sacar a flote la hundida economía. Considerados los movimientos de izquierda, difundiendo entre los
culpables de la inmovilidad y de los problemas conservadores el temor creciente a una invasión
sociales, se desató un sentimiento en contra de los socialista de Occidente.
114

África y Oriente Medio Antes, por el contrario, los colocan bajo la


fórmula del Mandato, tomando como modelo el
La mirada colonial sobre África se prolongaría complemento de capacidad de los menores en el
en las décadas posteriores. Derecho Civil. De acuerdo con la nueva institución,
Cuando terminada la Primera Guerra Mundial los colonizados eran comparados con criaturas a las
las potencias vencedoras deciden privar a Alemania que había que conducir, corrigiéndolas y
de los territorios obtenidos en la Conferencia de ayudándolas, a través de lo que el Pacto de la
Berlín, su decisión no es la de concederles la Sociedad de Naciones consideraría "las
independencia. complejidades del mundo moderno".
115

El carácter derogatorio de la fórmula aplicada a Esa localidad de Eritrea a su vez le fué comprada
las colonias africanas de Alemania se convertiría en a dicha compañía en 1882 por el Estado Italiano,
abierta aberración cuando se decidió extenderla al que además ocupó en 1885 el puerto de Massaua, en
Imperio Otomano, la otra potencia derrotada en la la costa del mar Rojo. Siguiendo la larga costa que
Gran Guerra. Constantinopla, la capital de un se abría hacía el golfo de Aden y al Océano Índico,
Imperio musulmán que, históricamente, había sido se encontraba un gran territorio de históricas raíces
gobernado desde Bagdad y Damasco, se transformó islámicas (Somalia), pero que anteriormente había
repentinamente en metrópoli y, en correspondencia, sido feudatario de los faraones egipcios.
el resto de los territorios del Islam, incluyendo Siria, Egipto reclamó antiguos derechos y de, 1874 a
Egipto o Arabia, en inusitadas colonias, a las que 1884 ocupó diferentes puntos de su costa hasta que
había que colocar bajo mandato de las potencias los británicos establecieron un Protectorado en la
vencedoras. zona en 1887.
Italia se unió al expansionismo europeo en
África y tras conquistar toda Eritrea, pactó tratados
de protectorado con jefes de zona somalíes en 1889
y firmó un protocolo con Inglaterra en el que
quedaban delimitadas las respectivas áreas.
En 1893 la crisis económica que padecía Italia
había erosionado al país; el gobierno buscó en el
exterior una solución que potenciara la conciencia
nacional. El lugar elegido para ello fué África,
prosiguiendo la penetración desde Eritrea y a costa
de Abisinia (Etiopía). La acción militar italiana se
convirtió en un fracaso, siendo derrotados en Adua,
en marzo de 1896. La derrota no sólo ocasionó la
muerte de unos 5.000 soldados italianos, quedando
como una espina clavada, sino la inmediata caída
del gobierno.
No obstante, las apetencias africanistas
persistieron y fruto de las mismas, las antiguas
regiones costeras norteafricanas de Cirenaica y
Tripolitania (actual Libia), antiguos nidos de piratas
Hacia el nuevo Imperio Romano. berberiscos, fueron convertidas en colonias italianas
en 1911-12.
En 1869, una compañía privada había adquirido
una localidad al sur de Eritrea, región al norte de
Etiopía. Ambos territorios conformaban lo que
desde la antigüedad se conocía como Abisinia,
poblada en tiempos remotos por una etnia
procedente del Yemen, de cuyo nombre se derivó el
del país, y que se asentó en la zona central del
macizo Etíope. Sus gobernantes habían sido
convertidos al cristianismo en los tempranos
tiempos de la nueva fé.
116

La llegada de Mussolini al poder en 1922, Se hizo efectiva al día siguiente, cuando tropas
acrecentó las apetencias italianas sobre África italianas procedentes de Eritrea cruzaron la frontera.
Oriental. Etiopia en ese momento era una de las pocas
En sus primeros años, el régimen se mostró naciones africanas independientes y el más antiguo
cauto, llegando a firmar un pacto de amistad con los país cristiano de África. Su sociedad se mantenía en
etíopes. Sin embargo, por sus especiales una situación cercana a la Edad Media y, por
características, el fascismo veía en el uso de la supuesto, su ejército, conformado principalmente
fuerza un síntoma de vitalidad nacional. por los guerreros de los nobles locales-casi siempre
En la mente del Duce fué tomando forma la idea enemistados entre sí-; si ya en 1896 carecía de
de que una acción victoriosa en Etiopía no podía armamento contemporáneo, la diferencia con
ofrecerle sino ventajas. relación al que existía en aquellos años era casi
Con el importante añadido de que la conquista absoluta, y poca resistencia podía ofrecer. Los
de ese territorio daría continuidad a las posesiones italianos entrarían en su capital siete meses después,
italianas de Eritrea y Somalia, ahora separadas en la en mayo de 1936.
costa por dominios franceses y británicos.
Esto permitiría sentar las bases del Nuevo
Imperio Romano que había prometido al rey Víctor
Manuel III.

Ninguna nación europea estaba dispuesta a ir a la


guerra para defender el trono de quienes se decían
herederos del rey Salomón y la reina de Saba. Se La Commonwealth
produjo un incidente en la frontera eritrea-etiope y
por supuesto sirvió de ―casus belli‖para Italia. Así, A mediados del siglo XIX, Gran Bretaña
el 2 de octubre de 1935 Mussolini anunciaba al estableció un sistema que le daría magníficos
mundo entero, desde el balcón principal del romano resultados, puesto que vincularía a sus colonias
―Palazzo Venecia‖, su decisión de invadir Etiopía. hasta nuestros días, y aún, ya naciones
117

independientes, a mantener vínculos fuertes con la Commonwealth fue un informe publicado en 1839;
metrópoli, no sólo políticos, sino, más importante, en este informe se atribuía el descontento y el
comerciales. En una primera fase, la Corona origen de los disturbios en las provincias del
delegaba el poder en un Gobernador y en su Canadá, en la falta de armonía entre el ejecutivo y el
Consejo, que podía ser de carácter ejecutivo o legislativo y proponía como remedio la elección de
simplemente consultivo. Más adelante se los ministros del ejecutivo entre los miembros de
incorporaba una Asamblea Legislativa, cuyo papel grupo mayoritario en la asamblea.
constitucional aumentaba a medida que la Tras ser acogido favorablemente en Canadá el
proporción de miembros electos crecía en relación a principio de establecimiento de un gobierno local,
la de miembros nominativos. se extendió rápidamente a las demás colonias
En la etapa siguiente, el Consejo Ejecutivo se británicas.
hacía responsable ante la Asamblea. El Consejo y la El poder de tales gobiernos era limitado; las
Asamblea adquirían autonomía para los asuntos relaciones y el comercio exterior, así como la
internos, mientras que la política exterior quedaba utilización de los terrenos públicos y la reforma de
en manos del Gobierno británico. la Constitución, continuaron siendo competencia del
El primer paso en la transición del Imperio a la gobierno británico.
118

Estas limitaciones desaparecieron gradualmente, sistema de los soviets o ―consejos‖, y que


a excepción de las relativas a la dirección de los nacionalizó tierras e industrias. El nuevo régimen
asuntos exteriores, que permanecerían en manos de impulsó el capitalismo de Estado y, sobre todo las
Gran Bretaña hasta el siglo XX: Canadá, Australia, nuevas relaciones de producción socialista. Pronto
Nueva Zelanda y África del Sur eran ya conocidos surgieron opositores y en la primavera de 1918
a principios del siglo XX, como ―Dominios‖ y estalló la guerra civil, hasta que, finalmente, venció
a partir de 1917 comenzó a utilizarse el término el gobierno.
Commonwealth para designar la nueva Ante una mala situación social, debido a la
configuración del Imperio Británico. Antes de que política económica, se estableció un ritmo más lento
los territorios coloniales de África y otros lugares a la instauración del comunismo, con una etapa
accedieran a la independencia, la ―familia de la transitoria de respeto a la propiedad privada y libre
Commonwealth‖, en 1926, era un pequeño e intercambio de productos, significando el abandono
íntimo grupo de blancos, fiel a las tradiciones y a la del ideario colectivista, volviendo temporalmente a
Corona británica. un capitalismo controlado para estimular la
En aquellas colonias en que la implantación producción, con un sistema de economía mixta.
europea no había sido preponderante, los progresos Con la economía en alza, el Estado abordó su
constitucionales fueron mucho más lentos. edificación política. En el Congreso de los soviets,
En los años 30 (del siglo XX), los gobiernos (diciembre de 1922) se constituyó la Unión de
coloniales de África y Asia parecían tener asegurada Republicas Socialistas Soviéticas (URSS), con una
una larga existencia. Sin embargo, la Segunda estructura federal que trataría de evitar los
Guerra Mundial, contribuyó a revitalizar los problemas del Imperio por las numerosas
sentimientos nacionalistas. nacionalidades. Poco a poco, el régimen se
Las nuevas naciones independientes decidieron, radicalizó, dominado por el Partido único, hasta que
no obstante, permanecer dentro de la el Secretario General del Comité Central ejerció su
Commonwealth, a pesar de las peculiaridades autoridad sobre el resto de los componentes del
étnicas e históricas que las distinguían de los gobierno, recayendo tal poder, primero, en Lenin y
miembros más antiguos. Consideraron que su después de su muerte, en Stalin.
participación les aportaría beneficios económicos y A la muerte de Lenin (1924), Stalin inició un
diplomáticos y que aumentaría su influencia repliegue del comunismo soviético, motivado en
internacional. Más no sentían el especial apego a la parte por la hostilidad internacional, y en parte por
Corona de los miembros más antiguos. los graves problemas internos de la URSS. Esta
En la actualidad, a pesar de que todos los doctrina del ―socialismo en un sólo país‖
miembros participan en el sistema de consulta y prevaleció sobre las tesis de la revolución
cooperación, que cubre numerosas actividades, la mundial, defendidas por Trotski, que tuvo que
Commonwealth ya no es un bloque tan compacto exiliarse.
como en el pasado. Stalin pretendía consolidar el marxismo (y su
poder personal) en la URSS, antes de extenderlo al
De Lenin a Stalin resto del mundo, y para ello estableció relaciones
con las potencias capitalistas, e incluso con
Triunfante la revolución soviética de 1917 en regímenes como el nazismo (pacto germano -
Rusia, el primer gobierno bolchevique del que soviético, 1939).
formaron parte Lenin, Trotski y Stalin, redactó la Se volvió a los ideales de la dirección estatal de
Constitución provisional en julio de 1918, que los primeros tiempos de la Revolución, instalándose
instauró la dictadura del proletariado basada en el el colectivismo integral. Los objetivos de la
119

colectivización se consiguieron; en 1939 casi todos El fascismo se oponía al conjunto de doctrinas


los campesinos vivían en régimen colectivo y el existentes en el momento de su aparición:
campo estaba mecanizado, lo que permitió que casi era antiliberal y antisocialista, fuertemente
veinte millones de personas pasaran de la anticomunista y en cierta medida anticonservador,
agricultura a la industria y los servicios. El control aunque en muchos casos se alió con la derecha
de los excedentes agrícolas permitió financiar un conservadora.
crecimiento industrial sin precedentes, obteniendo la Su objetivo era un Estado nacionalista y
posición de tercera potencia industrial mundial, autoritario, dotado de una estructura económica
después de EEUU y Alemania, en vísperas de la regulada por las autoridades políticas (que se
Segunda Guerra Mundial. denominó, según los casos, corporativa,
nacionalsocialista o nacionalsindicalista) y
orientado hacia la expansión imperialista. Su
mentalidad era idealista, voluntarista y secular
(aunque en España se combinó con un catolicismo
nacional).
Proponía la movilización de las masas, exaltaba
la juventud, la masculinidad y la violencia, y
practicaba el culto al líder carismático.

El Nacionalsocialismo

Los principios ideológicos elaborados por Adolf


Hitler a partir de la década de 1920-30 procedían de
movimientos ya existentes en la Alemania del
primer tercio del siglo XX. El pangermanismo o
deseo de integrar a todos los pueblos de raza
alemana, identificados por la lengua, la sangre o
incluso la voluntad de serlo, dentro de un mismo
Estado homogéneo, había constituido un
movimiento organizado desde 1891. Las pérdidas
territoriales tras la Primera Guerra Mundial
Fascismo exacerbaron estos sentimientos. Intelectuales
criticaron el sistema político vigente, en aras de un
Doctrina política nacionalista, autoritaria y nacionalismo popular crecientemente antiliberal.
radical, creada en Italia por Benito Mussolini, que Spengler abogó por un Estado fuerte y autoritario
fue luego adoptada, o en parte imitada por partidos que extendiera la fuerza del espíritu prusiano por
de diversos países. Aunque algunos estudiosos toda Alemania.
prefieren utilizar el concepto exclusivamente para el Se defendió un nacionalismo de Estado, alemán,
caso italiano, el uso académico habitual consiste en neoconservador y apegado a la tradición prusiana y
aplicarlo a todo un conjunto de movimientos protestante. Rechazaba el liberalismo, el catoli-
surgidos en Europa en el período entre las dos cismo, el capitalismo, la democracia y el marxismo,
guerras mundiales, como el propio fascismo ideas todas ellas extrañas, según se pensaba, al
italiano, el nacionalsocialismo alemán y la Falange espíritu del pueblo alemán. A todas estas corrientes
española. se sumó el antisemitismo.
120

La exaltación de la raza germánica y el deseo de pangermanismo y la defensa de un Estado fuerte,


reducir la influencia de los judíos en Alemania, que además de vagas ideas socializantes, ideas
se exageraba, suponiendo conspiraciones para desarrolladas en ―Mein Kampf‖ (Mi lucha)
dominar el país y el mundo entero, se extendieron publicado por Hitler en 1925, ampliando los temas
por otros grupos, desde los socialistas hasta los racistas, anticomunistas y autoritarios.
partidos socialcristianos. Aparecieron sociedades Además de la creación de una Gran Alemania,
antisemitas que influirían profundamente en la en la que sólo los alemanes de sangre serían
sociedad alemana. ciudadanos de pleno derecho, preconizaba su
Estas tendencias y movimientos prepararon expansión hacia el Este, en tierras eslavas.
el terreno para el nazismo y muchas de Cualquier idea internacionalista, de tipo religioso o
ellas colaborarían con él, facilitando su político, fue rechazada, desarrollando un
encumbramiento. antagonismo especial contra el marxismo y los
judíos. El nazismo hizo concesiones a la propiedad
privada, para obtener el apoyo de los grandes
capitalistas.

Hitler Y El NSDAP

El austriaco Adolfo Hitler, que sirvió en el


ejército durante la Primera Guerra Mundial,
convirtió en 1921 un pequeño partido radical de
Munich, en una importante organización política,
(NSDAP Partido Nacionalsocialista Alemán de los
Trabajadores).
Pronto adquirió gran número de seguidores
gracias al magnetismo y dotes de organización de
su líder. Los 25 puntos programáticos expuestos
ese año, resumían la ideología del partido:
nacionalismo y racismo unidos en el
121

Pero atacó duramente las instituciones demo- y el populismo mesiánico de los nazis, especial-
cráticas y el pensamiento liberal, preconizando el mente los nacionalistas y excombatientes, en
―principio del jefe‖ (Führerprinzip). Pueblo, desacuerdo con las consecuencias del tratado de
Imperio y Jefe debían fundirse en una sola voluntad Versalles.
(Ein Volk. Ein Reich. Ein Führer). En el siglo XX aparece una amplia clase media
En el contexto de crisis política y económica del (pequeña burguesía) y se consigue un mejor nivel de
periodo de entreguerras, había en Alemania vida y la formación de la clase trabajadora,
numerosos descontentos atraídos por el radicalismo tendiendo a confundirse con la clase media.
122

LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA Los orígenes del conflicto.

L a tenaz oposición de los sectores


conservadores al régimen republicano
español, desembocó en el alzamiento militar que,
E1 régimen republicano había surgido con un
proyecto político y social nuevo, bajo la forma de
una democracia burguesa reformadora. Hostigado
después de tres años de guerra, liquidaría la por diversos enemigos desde sus comienzos, trató
Segunda República e instauraría la dictadura de apoyarse tanto en las clases medias como en los
Franquista. socialistas moderados para desarrollar sus proyectos
123

de transformación social y económica. Pero sufrió el de la insurrección.


continuo obstruccionismo de los grupos El levantamiento provocó un movimiento
oligárquicos (terratenientes, financieros e revolucionario en el bando republicano, con el
industriales), tradicionales dueños del poder, que surgimiento de poderes populares autónomos
eran apoyados por la Iglesia y el Ejército, nacidos de los sindicatos y partidos obreros,
provocando la impaciencia del movimiento obrero. agrupados en juntas y comités locales que crearon
Este tira y afloja entre tendencias opuestas durante sus propias milicias y administraron los territorios
la República produjo episodios violentos. Mientras, que controlaban al margen del Gobierno de Madrid.
se polarizaba el espectro político, con la fuerza Esta caótica situación hizo que en la primera fase
renovada de movimientos de ultraderecha y de la guerra, la República sufriera importantes
ultraizquierda. derrotas.
Tras la victoria electoral del Frente Popular, que Los ―nacionales‖ o rebeldes, procedieron a la
integraba a las fuerzas de izquierda, se produjo una creación de un verdadero mando unificado; el
conspiración militar, organizada por el general general Franco fue elegido por la junta de generales
Mola, que logró el apoyo de grupos civiles como generalísimo del ejército y jefe del gobierno
conservadores y de los movimientos de del Estado (1 de octubre de 1936).
ultraderecha. También la República se reorganizó. Se trató de
Se planeó una insurrección militar simultánea en integrar y someter a la autoridad gubernamental del
Marruecos, donde se encontraban las fuerzas mejor Frente Popular a todas las fuerzas en defensa de la
preparadas del ejército, y en la Península, con el República.
objetivo de que los rebeldes convergieran en Madrid Se procedió a la reestructuración de las fuerzas
desde la periferia. El asesinato del diputado militares, con la integración de tropas regulares y de
monárquico José Calvo Sotelo (14 de julio de 1936) milicianos en las Brigadas Mixtas.
fue la chispa que encendió la rebelión. Tras los disturbios de mayo de 1937 en
Barcelona, Largo Caballero fue sustituido por Juan
La guerra Negrín, cuyo gobierno excluyó a los anarquistas. Se
renunció a las experiencias revolucionarias en favor
El 17 de julio estalló la sublevación militar. Al de la unidad y la concentración en el esfuerzo
día siguiente, se reprodujo en la Península. El bélico. Aumentó también el protagonismo de los
Gobierno controlaba los centros financieros, las comunistas gracias al apoyo soviético a la
zonas industriales y exportadoras del país, además República.
de la fuerza aérea y la flota, con lo que tenía cierta En la etapa final de la guerra, el gobierno de
ventaja estratégica, si lograba evitar el desembarco Negrín, previendo el desastre, decretó la retirada de
de las tropas africanas. las Brigadas Internacionales, que abandonaron
Sin embargo, la debilidad de la aviación y la Barcelona el 15 de noviembre.
falta de mandos de la marina impidieron realizar un El 23 de diciembre, Franco emprendió una
bloqueo eficaz. ofensiva sobre Cataluña, combinando avances
El general Franco logró transportar las tropas terrestres y bombardeos hasta la capitulación de
acantonadas en Ceuta y Melilla, ciudades situadas Barcelona (26 de enero de 1939). La Junta de
en el litoral norteño africano, colindantes con el Defensa de Madrid intentó entablar negociaciones
Protectorado español de Marruecos, mediante una con las tropas franquistas que sitiaban la ciudad.
operación de puente aéreo, que acabó contando con Finalmente, Madrid cayó el 28 de Marzo. El 1 de
la colaboración material de la Italia fascista y la Abril del 1939 es la fecha que marcó el final de la
Alemania nazi, desde ese momento firmes apoyos contienda.
124
125

La dimensión internacional del conflicto por las maniobras de Hitler en Europa central. El
bloqueo marítimo establecido resultó poco eficaz, y
Frecuentemente se ha analizado la Guerra Civil el gobierno norteamericano de Roosevelt decidió
española como un campo de pruebas donde vender armas a los bandos enfrentados, sin
midieron sus fuerzas los protagonistas de la implicarse políticamente.
Segunda Guerra Mundial: las democracias La guerra española, considerada un conflicto
burguesas, los regímenes fascistas y el comunismo secundario, fue definitivamente relegada tras los
filosoviético. Sin embargo, esta visión, en el campo acuerdos de Munich (30 de septiembre de 1938).
político, es desmentida por la actitud de las No obstante, la colaboración germana e italiana
democracias occidentales, que, por temor al avance reforzó al ejército de Franco, sobre todo en aspectos
del fascismo y a la amenaza bolchevique, decidieron técnicos (aviación, carros de combate) y
no implicarse en el conflicto, mediante la financieros; y específicamente, en el campo militar,
organización de un Comité de No Intervención la llamada Legión Cóndor, formada por militares
(septiembre de 1936). profesionales alemanes, principalmente del Arma
A Francia, iniciadora de esta política, se unieron Aérea y tanquistas y artilleros de su Ejército de
Gran Bretaña, Alemania, Italia, la URSS, Portugal y Tierra. España se convirtió en un buen marco,
hasta una veintena de países. Las denuncias donde probar en situación real de combate, sus
republicanas al flagrante incumplimiento de dicho nuevas tácticas y armas.
compromiso por parte de Alemania, Italia y Esta ayuda fué relativamente contrarrestada en el
Portugal motivaron que la URSS también se bando republicano por los voluntarios de las
desligara del acuerdo, pero tanto Francia como Gran Brigadas Internacionales y por los aportes de
Bretaña se abstuvieron de intervenir, preocupadas material y asesores por parte de la URSS.
126

ANTECEDENTES. hundimiento de su economía. El paro, la inflación,


la caída de la bolsa, la incertidumbre en el porvenir
Lo Político y la crisis espiritual, fueron las constantes que
actuaron sobre toda la sociedad occidental.

L a segunda Guerra Mundial no comienza el


primero de septiembre de 1939, con la
invasión de Polonia por parte de Alemania. Ese no
Por otro lado, en Rusia se consolidaba el sistema
bolchevique, con gran temor por parte de las
democracias occidentales. En Italia, Mussolini, con
fue más que uno de los últimos eslabones de una la marcha sobre Roma, se adueñaba del Gobierno e
larga cadena de agresiones perpetradas por Hitler implantaba la dictadura. En Alemania, Adolf Hitler,
contra los países limítrofes, con miras a realizar su nombrado canciller del Reich en 1933, comenzaba
programa de expansión territorial. su política de revisión: poco a poco rompió el cerco
Hay que tener en cuenta un largo prólogo que impuesto por Versalles; presentó sus
comenzó veinte años antes. Efectivamente, fue el reivindicaciones nacionalistas; transformó su país
Tratado de Versalles el que creó las condiciones del en un Estado totalitario, y realizó con habilidad, sin
futuro conflicto mundial. En París, los vencedores despertar la alarma, el programa anunciado en su
de la primera Guerra Mundial no supieron hallar libro ―Mein Kampf‖, escrito durante su cautiverio
una fórmula válida y digna para que vencedores y en prisión, en 1924, tras el fracasado golpe de
vencidos pudieran construir una nueva Europa en Múnich.
paz.
Los 14 puntos de Wilson (entonces presidente de
los EE.UU.) fueron un fracaso, no tanto por su
contenido, como por prevalecer en ellos el espíritu
nacionalista de las potencias vencedoras firmantes
del Tratado que, más que una paz justa y duradera,
pretendían consolidar su hegemonía. Los alemanes
se opusieron inmediatamente al articulado del pacto,
que fue considerado como una imposición injusta.
Con la Primera Guerra Mundial se había hundido
todo el mundo occidental. En esta dramática
situación, los políticos que se sentaron alrededor de
la mesa de negociaciones para decidir las fronteras
de los Estados y el destino de millones de hombres,
no tuvieron la necesaria amplitud de miras. Si bien
crearon la Sociedad de Naciones, le cortaron las alas
limitando su fuerza y prestigio, y sus decisiones
tuvieron muy escaso valor práctico. Sirva como
ejemplo la invasión de Etiopía por Italia, y la de
China por Japón, para no citar las muchas y
frecuentes agresiones de Alemania a diversos
países.
Estados Unidos, que al final del conflicto
desempeñaba un papel muy importante, se aisló
dentro de sus fronteras a causa de las presiones
internas, sobradamente conocidas, y del
127

Después de 1935 el avance nacionalsocialista ya Francia y Gran Bretaña no alcanzan a valorar en


no halla una resistencia significativa por parte de las su justa medida las ambiciones y poderío nazis.
potencias europeas. Hitler ya no tiene freno y pide Hitler necesita resolver el problema del "espacio
cada vez más. vital" para los alemanes y para ello "prepara la
Restablece el servicio militar obligatorio, ocupa guerra con fintas y distracciones".
la zona desmilitarizada del Rhin, firma el acuerdo Comienza en Austria. La unión de Austria y
con Italia que en 1936 da lugar al Eje Roma-Berlín, Alemania en un sólo Estado, (Anschluss) hace que
y luego pacta con Japón el "anti-Komintern", siete millones de austriacos vuelvan bajo la égida
con lo cuál trata de crear un baluarte contra el alemana: cuestión étnica, opinan los más optimistas.
comunismo. Luego le toca el turno a Checoslovaquia.
128

Luego, la atención del Führer, que sueña con un


Reich siempre más poderoso, se centra en las
llanuras polacas. Al no conseguir que el gobierno
de Varsovia acepte sus reivindicaciones, entre ellas
la anexión de la ciudad de Danzig, y antes de
consumar la premeditada agresión a Polonia, Hitler
manda a su ministro de Asuntos Exteriores, von
Ribbentrop, a firmar, el 23 de agosto de 1939, un
pacto de no agresión con la Unión Soviética.
Stalin se muestra satisfecho; ingleses y franceses
trataban de lograr lo mismo y él eligió a los nazis.
Hitler, una vez más, había triunfado. Ahora ya
puede lanzarse a la guerra: deberá cuidarse sólo de
un frente, el occidental, y no de dos, como tuvieron
que hacer sus predecesores en la Primera Guerra. La
diplomacia nazi había forjado su obra maestra.
Una vez expuesta la política nazi, es necesario
examinar la reacción de las demás potencias,
Francia y Gran Bretaña particularmente, frente a los
afanes de dominación de Hitler. La Segunda Guerra
El dictador dice –fingiendo para no alarmar a los Mundial no fue únicamente el fruto de la desmedida
asistentes a la conferencia de Munich, que no quiere ambición y de la sed de conquista de Alemania. Son
dominar a los checos-le basta con redimir a los tres igualmente corresponsales las demás naciones. La
millones setecientos mil sudetes. falta de iniciativa y de decisión demostrada por los
Y mientras proclama esto, ordena a su Estado gobiernos franceses e ingleses de Mac Donald,
Mayor que estudie la maniobra militar que le Laval, Chamberlain y Daladier, y la complicidad de
permita llegar hasta Praga (Checoslovaquia). Mussolini.
129

Conferencia de Versalles y uno de sus evidentes


objetivos era controlar el rearme alemán.
Aunque sólo firmaron el acuerdo las grandes
potencias vencedoras en la Gran Guerra y,
obviamente, poseedoras de las mayores flotas que
surcaban los océanos (Gran Bretaña, Francia,
Estados Unidos Japón e Italia) los acuerdos
obligaban a todos. Pero, hecha la ley, hecha la
trampa. Todos trataron de cobrar ventaja y, por
tanto, de buscar fórmulas que permitieran burlar lo
acordado. El primero, el país más afectado:
Alemania.
Después de la guerra muchos de los magníficos
barcos fueron desmantelados bajo los términos del
Tratado de Desarme Naval de 1922. En la década de
1930, mientras Europa caía bajo la creciente
tormenta de nubes de Hitler, y los japoneses se
movían con agresividad para realizar un Imperio, el
Lo Naval tratado de desarme se abandonó y se construyeron
buques de guerra nuevos y mucho más poderosos,
Los años transcurridos entre 1906 y 1935 incorporándose a los supervivientes de las viejas
estuvieron marcados por una innovación flotas. Más ninguno de esos navíos combatió jamás
tecnológica inimaginable. Los destructores, que no en la gran batalla naval para la que fueron
habían sido más que meras embarcaciones costeras, diseñados. En su mayor parte, los buques de guerra
se convirtieron en buques resistentes, en resultaron útiles para los bombardeos de las costas,
condiciones de navegar con suficiente autonomía en y como escoltas antiaéreos de las fuerzas operantes
alta mar, con un papel a representar en los océanos de portaaviones; y en un grado asombroso,
del mundo, y en la Primera Guerra Mundial se aniquilados por el poder aéreo.
demostró la capacidad destructora del submarino sin En los Estados Unidos, el brigadier general del
dejar lugar a dudas. Durante esa guerra, Gran ejército, William ―Billy‖ Mitchell, habiendo
Bretaña dio los primeros pasos vacilantes en la mandado al inexperto brazo aéreo americano en
creación del portaaviones, navío que se iba a Francia durante la Primera Guerra Mundial, estaba
convertir en el acorazado del futuro. Quizá el obsesionado con la idea de que el poder aéreo con
portaaviones fue el modelo naval más significativo base en tierra podía casi inutilizar a las Armadas en
que surgió del período comprendido entre 1906 y la superficie del agua.
1935. El padre de Mitchell había sido un senador de los
EE.UU., y el hijo tenía muchos amigos y conocidos
Desafiando un Tratado en el Congreso. Los presionaba descaradamente
para obligar a la Armada a proporcionar un buque
En febrero de 1922 se celebró en Washington un de guerra viejo que sirviera como blanco, con el fin
Congreso que debía limitar el número y de que él pudiera demostrar la eficacia de las
desplazamiento de los buques de guerra, con el bombas aerotransportadas. Por último, bajo fuertes
objetivo de impedir una nueva carrera presiones, la Armada aceptó. Se eligió como
armamentística... Aquel congreso dimanaba de la víctima al acorazado alemán ―Ostfriesland‖ de
130

27.000 toneladas, construido en 1911, superviviente permitió reanudar la construcción libremente, si


de 18 impactos de bomba británicos y de una eran capaces de ello, y al terminarse la depresión de
explosión de mina en Jutlandia. principios de la década de 1930 (un factor muy
El 20 de julio de 1921, un día tormentoso con importante), también desaparecieron las
unos vientos en dirección nordeste que alcanzaban restricciones económicas.
los 30 nudos, el ―Ostfriesland‖ fue anclado a unas Alemania no estuvo sometida al Tratado de
65 millas del cabo Charles en Virginia. Seis Washington (y tampoco la Unión Soviética; iban a
bombarderos bimotores, cada uno armado con pasar muchos años antes de que se convirtiera en
bombas de 250 kilos, fueron seguidos por un cierto una potencia naval poderosa), pero tenía que
número de hidroaviones de la Armada, cada uno enfrentarse a varios problemas diferentes, porque su
llevando dos bombas de 200 kilos; de 19 bombas flota había sido desmantelada por el Tratado de
que se soltaron, el Ejército hizo dos blancos y la Versalles de 1919. Esto le había producido una serie
Armada tres, pero los jueces de la Armada que de restricciones completamente diferentes, y ya se
subieron a bordo informaron que el barco estaba había negado a cumplirlas.
―absolutamente intacto‖. Cuando Hitler llegó al poder desencadenó una
E1 ―Ostfriesland‖ se hundió unos pocos pies en carrera armamentística que duraría hasta la II
la popa al día siguiente, cuando los bombarderos de Guerra Mundial y en la que estuvo durante cinco
Mitchell lo intentaron de nuevo. En esta ocasión años en cabeza.
soltaron bombas de 500 kilos, acertando tres Ese rearme acelerado crearía una Marina de
impactos. Los jueces encontraron daños graves pero guerra compuesta por cuatro acorazados, tres
decretaron que el navío estaba ―aún en acción‖. Para acorazados de bolsillo, tres cruceros pesados, seis
ese momento, la mayoría de los observadores cruceros ligeros, 34 destructores y 57 submarinos.
pensaron que no se conseguiría hundir al buque, No era gran cosa para medirse a británicos y
pero sí lo lograron. franceses, pero en ese tiempo se creó la tecnología y
Poco después, los bombarderos, a Ios que se les la estructura para construir cientos de sumergibles y
había concedido una última oportunidad, atacaron para introducir en la guerra submarina grandes
otra vez con bombas de 900 kilos. Las primeras dos adelantos.
fallaron, más a las 12:21 una tercera dió en el punto Quizás la más ingeniosa de las vulneraciones
de la proa, abriendo un gran agujero; tras otro sufridas por el Tratado de Washington fueron los
impacto aparente en la proa, la quinta bomba acorazados de bolsillo, siendo la mayor novedad en
aterrizó en el agua cerca de la popa, levantando al el programa de construcción naval alemán que, a
barco herido en el aire. A las 12:38 el acorazado se partir de 1925, se puso en marcha. Se trataba de
hundió bajo la superficie. buques que, listos para hacerse a la mar,
Las Armadas crecerían en importancia. Pero desplazaban cerca de 14.000 toneladas. Sus
serian Armadas en las que las mayores fuerzas de características superaban en mucho a las previsiones
ataque estarían compuestas de aviones, del Tratado para los cruceros, clase bajo la que se
transportados a bordo de gigantescos portaaviones. camuflaban:
El día del majestuoso acorazado como la más - Superior artillería: 6 cañones de 280 mm frente
temida de las armas navales, había terminado. a 8 de 230 mm: (1.818 kilos por andanada, frente a
E1 último día de 1936 vio el fin de la "limitación 1.000 y, además, doble poder perforante). Su
en la construcción" de buques de guerra impuesta armamento secundario también duplicaba al
por el Tratado de Washington de 1922, que había habitual en los cruceros.
obligado a las cinco Armadas más poderosas - Mayor blindaje (lo que incidía en 2.000
durante un período de quince años. Ahora se les toneladas más de desplazamiento).
131

- Más velocidad: 28,5 nudos –sólo igualada por ascenso del portaaviones y del submarino como
tres buques entonces en servicio- proporcionada por medios de proyección de fuerza.
motores diesel de 56.800 caballos. Había otros factores además del rearmamento:
- Superior reprise, lo que les permitía conseguir las tecnologías nuevas de dirección y telemetría por
en pocos minutos su velocidad punta, haciéndolos radio y sonido ("radar" y "sonar") pronto
especialmente aptos para la caza y para eludir a empezarían a equilibrar la balanza y a permitir que
enemigos más poderosos. los hombres buscaran y siguieran los pasos a barcos
- Autonomía: 20.000 km, triple que los buques y aviones a distancias casi inimaginables, por la
de vapor de su clase. noche, con mal tiempo y bajo la superficie del mar,
Cuando llegara la guerra -y la guerra se acercaba despojando al submarino de su invisibilidad y
rápidamente- sería un nuevo tipo de guerra, y haciéndole vulnerable.
demostraría rápidamente la vulnerabilidad de Sin embargo, pasarían algunos años antes de que
los viejos barcos acorazados a las armas nuevas, y el esto fuera algo normal.
132

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. Las crecientes exigencias del régimen nazi,


interesado en la recuperación de los antiguos
Orígenes territorios alemanes, aumentaron la tensión
internacional.

L a Segunda Guerra Mundial, el conflicto más


amplio y destructivo de la historia de la
humanidad, causó más de 40 millones de muertos y
Tras la devolución del Sarre (1933), Hitler
remilitarizó Renania, se anexionó Austria (1938) y
reclamó la región checoslovaca de los Sudetes,
un número similar de heridos y desplazados. habitada por alemanes. En la conferencia de Múnich
Tres fueron las causas principales de la guerra: (septiembre de 1938), Gran Bretaña y Francia
los contenciosos territoriales y nacionales transigieron con las exigencias alemanas, pero la
planteados tras la paz de Versalles, las invasión de Checoslovaquia (marzo de 1939)
consecuencias de la crisis económica mundial convenció a las potencias europeas de la necesidad
iniciada en 1929 y el surgimiento de regímenes de intervenir. Mientras, el dictador ganaba tiempo
totalitarios y agresivos durante la década de los tras la firma del pacto de no agresión germano-
treinta, sobre todo en Italia, Alemania y Japón, soviético (23 de agosto). El 1 de septiembre ordenó
países que, desde 1936 habían establecido lazos de la invasión de Polonia; dos días después, Gran
amistad (Eje Roma-Berlín, pacto Antikomintern). Bretaña y Francia declaraban la guerra a Alemania.
133

La primera fase de la guerra En el norte de África, el envío del Afrika Korps,


en auxilio de los italianos, al mando de Rommel
Alemania emprendió una ―guerra relámpago‖, (febrero de 1941), permitió a las fuerzas del Eje
que combinaba la rápida y devastadora acción de la restablecer sus líneas. El 22 de junio de 1941, Hitler
aviación y los carros de combate con la ocupación inició la invasión de la URSS: la ―operación
de las fuerzas de infantería. Varsovia capituló el 22 Barbarroja‖. Esta nueva campaña relámpago avanzó
de septiembre, y los soviéticos se repartieron el país rápidamente en un frente de 3.000 km, y en menos
con los alemanes. Hitler ofreció la paz a Francia y de un mes llegó a la línea Stalin, que defendía
Gran Bretaña, al tiempo que aceleraba los Moscú. Las conquistas fueron espectaculares hasta
preparativos para una guerra de grandes octubre, pero el avance germano resultó frenado por
proporciones. En abril de 1940 invadió Noruega, la resistencia rusa a las puertas de la capital, y el
donde instaló un gobierno pronazi, y Dinamarca. invierno detuvo la ofensiva.
Paralelamente, el 10 de mayo inició la ofensiva en
Europa occidental, ocupando los Países Bajos y
Bélgica.
El rápido avance alemán separó a las fuerzas
Aliadas, aunque la mayor parte del Cuerpo
Expedicionario británico pudo reembarcar, junto
con algunas fuerzas francesas, en Dunkerque. París
cayó el 14 de junio, y cinco días después los
alemanes habían ocupado gran parte del país,
mientras Italia entraba en la guerra al lado de
Alemania. El 22 de junio se firmaba el armisticio
francoalemán, que dejaba en manos germanas la
fachada atlántica y el norte del país, mientras que en
el sur y sudoeste se formaba un gobierno La guerra en el Pacífico
colaboracionista, dirigido desde Vichy por el y los últimos avances del Eje
mariscal Pétain.
Desde Londres, el general De Gaulle exhortó a Japón, que había iniciado su expansión en Asia
los franceses a continuar la resistencia junto a Gran en 1937, conquistando gran parte de China,
Bretaña. El nuevo gobierno británico de Winston aprovechó la derrota francesa para iniciar su
Churchill continuó la lucha. Su situación insular y la penetración en el sudeste asiático por Indochina, al
superioridad de su flota le brindaban una protección tiempo que estrechaba sus relaciones con el Eje
que Hitler trató de vencer con la lucha submarina e (Pacto Tripartito).
intensas operaciones de bombardeo aéreo. El 7 de diciembre de 1941 atacó por sorpresa la
Pero el país resistió, defendido por el esfuerzo de base naval norteamericana de Pearl Harbor. En
la RAF (Reales Fuerzas Aéreas), y el proyectado Hawai; la ofensiva significó la inmediata entrada de
desembarco alemán tuvo que posponerse una y otra Estados Unidos en la guerra contra las potencias del
vez. Estancado el conflicto en el Atlántico, Hitler Eje. Japón penetró con extraordinaria rapidez en el
decidió ampliar el escenario de la contienda. En los sudeste asiático; el desembarco en Guadalcanal
Balcanes, tras aliarse con Hungría, Rumania y (agosto de 1942) inició la reacción americana.
Bulgaria, inició una campaña que en dos meses Durante esta primera etapa de 1942 se produjeron
(abril-mayo de 1941), le otorgó el dominio de los últimos avances alemanes.
Yugoslavia y Grecia. A los éxitos de la guerra submarina se sumaron
134

las victorias de Rommel en África y el avance en el soviética de 1943 logró la retirada alemana del
sur de Rusia, que condujo a los germanos hasta el Cáucaso y Crimea, y alejó al enemigo de
Cáucaso y Stalingrado (septiembre); no obstante, en Leningrado y Moscú.
este punto fueron de nuevo contenidos por los En la conferencia de Teherán (28 de noviembre-
soviéticos, que forzaron la capitulación del VI 2 de diciembre) Churchill, Roosevelt y Stalin
ejército alemán en febrero de 1943. decidieron abrir un nuevo frente europeo contra
Alemania. El avance soviético a comienzos de 1944
Los Aliados toman la iniciativa liberó los Estados Bálticos, Bielorrusia y Ucrania.
Los alemanes lograron resistir en Prusia Oriental y
En noviembre de 1942, las tropas aliadas aplastar la insurrección de Varsovia, al mismo
desembarcaron en Marruecos y Argelia. Rommel se tiempo que Rumania, Bulgaria y Hungría
retiró de Egipto y resistió desesperadamente en capitulaban ante el Ejército Rojo. Mientras, los
Tunicia hasta mayo del año siguiente. Tras difíciles partisanos de Tito liberaban Yugoslavia y los
negociaciones, De Gaulle llegó a un acuerdo británicos desembarcaban en Grecia.
con el gobierno francés de Vichy y formó un Tras lograr limitar las acciones de los
Comité de Liberación Nacional, mientras los submarinos alemanes en el Atlántico, los aliados
alemanes ocupaban todo el territorio francés. decidieron realizar un desembarco masivo en las
El sur de Europa quedaba expuesto a los playas de Normandía (6 de junio de 1944).
Aliados: el 10 de julio, tras desembarcar en Sicilia, En 31 de julio se rompió el frente alemán en
pasaron al sur de Italia, provocando la caída de Bretaña, y el 24 de agosto se liberó París, donde se
Mussolini. instaló el gobierno provisional de la República
El gobierno de Badoglio firmó un armisticio, Francesa, presidido por De Gaulle. La encarnizada
pero los alemanes ocuparon el norte y centro de la resistencia alemana en los Países Bajos y la frontera
península, e instalaron a Mussolini al frente de un belga estancó el frente a la izquierda del Rhin.
gobierno títere (República de Saló). En el Pacífico, a pesar de que los japoneses
A partir de la toma de Nápoles, el avance aliado mantenían el control del sudeste asiático, las
se vio frenado: Roma no cayó hasta junio de 1944, y ofensivas de MacArthur y Nimitz convergían sobre
el norte de la península resistió hasta el final de la las Filipinas, territorio que fue controlado
guerra. Por otro lado, en la URSS, la ofensiva definitivamente en febrero de 1945.
135

El final de la guerra rendición incondicional (Reims, Francia, el 7 de


mayo). En la conferencia de los aliados en
Los bombardeos aliados sobre las instalaciones Potsdam, celebrada en julio de 1945, Truman
militares germanas abortaron los últimos intentos anunció su decisión de emplear la bomba atómica.
alemanes de dar la vuelta a la situación. Mientras las El 6 de agosto se lanzó la primera sobre Hiroshima;
tropas del Eje se batían contra los soviéticos en el 9, una nueva bomba atómica caía sobre Nagasaki.
Hungría, en Occidente su contraofensiva desde Japón se rindió el día 16.
Bélgica (diciembre de 1944) hundió el frente aliado.
No obstante, la situación quedó restablecida en Consecuencias
enero de 1945, al tiempo que los soviéticos
liberaban Polonia. Esta devastadora guerra, que implicó a 70 países,
En la conferencia de Yalta (febrero de 1945), provocó ingentes pérdidas económicas. La creación
Churchill, Roosevelt y Stalin discutieron la de la Organización de las Naciones Unidas (1945)
estrategia contra Alemania y los arreglos aspiró a cumplir el papel que la Sociedad de
posbélicos. En febrero, la acción combinada de la Naciones no había sido capaz de desempeñar como
aviación y las fuerzas terrestres permitió emprender defensora de la paz mundial y los derechos
la ofensiva final; las tropas occidentales cruzaron el humanos.
río Rhin, mientras los soviéticos atravesaban el Los acuerdos de paz de París (1947) modificaron
Oder. A fines de abril, el general estadounidense significativamente las fronteras, y Estados Unidos y
Patton llegaba al río Elba. Hitler, cercado por el la URSS se configuraron claramente como las
soviético Zhukov, que entró en Berlín el 2 de mayo, máximas potencias mundiales, pronto enfrentadas
se suicidó. El mariscal Jodl tuvo que firmar la en la que se llamaría ―guerra fría‖.
CAPÍTULO II (Teatro de Operaciones del Mediterráneo) 136

LA LUCHA POR EL “MARE NOSTRUM” estableció una red de rutas de convoyes entre
puertos italianos y del norte de África. Los

E n la hipótesis de que Italia fuese un


beligerante activo, los Aliados
anglofranceses acordaron que las fuerzas navales
convoyes aliados entraban en el Mediterráneo a
través del estrecho de Gibraltar en el oeste y del
canal de Suez en el este; respaldaban a las fuerzas
británicas asumieran la responsabilidad por la mitad británicas con base en Egipto y aprovisionaban a la
oriental de la cuenca mediterránea en tanto que las diminuta isla de Malta, un vital puesto destacado al
fuerzas navales de Francia se encargaban de sur de Sicilia.
asegurar la mitad occidental. Al estallar la guerra, Se comprendía perfectamente porqué la primera
los británicos poseían una poderosa flota reacción de Mussolini fue declarar a Italia territorio
mediterránea. Además de su gran base de neutral, a pesar de sus ambiciones imperialistas y su
Alejandría, contaban con las complementarias de tratado de alianza con Hitler. Aproximadamente el
Malta y Gibraltar. 80 por ciento de los artículos importados por Italia
Los franceses tenían en el Mediterráneo tres le llegaban por mar, y los británicos, controlando las
acorazados, once cruceros, 33 destructores y 40 dos entradas del Mediterráneo, en Gibraltar y el
submarinos. Canal de Suez, se moverían automáticamente para
Tanto para los Aliados como para el Eje, la cortar esas importaciones en caso de guerra.
batalla por el Mediterráneo fue desde su inicio una Además, excepto en el caso de Italia y la Libia
lucha para abastecer a sus propias fuerzas, y para italiana (territorio en el norte de África), todos los
impedir el aprovisionamiento del enemigo. Para países del Mediterráneo eran Aliados o neutrales, y
abastecer y reforzar sus ejércitos en África, el Eje parecía muy probable que fueran a seguir así.
137

Los italianos tenían una Marina grande y Cunningham creía que era solamente cuestión de
poderosa, pero las flotas combinadas de Gran tiempo antes de que los éxitos alemanes en el norte
Bretaña y Francia en el Mediterráneo la superaban tentasen a los italianos para lanzarse a compartir los
ampliamente. despojos de las victorias alemanas. Desde la
No obstante, el equilibrio de poder empezó a invasión de Etiopía en 1935, la Armada italiana
cambiar antes de que se disparara un solo cañonazo había estado operando casi en pie de guerra. Cuando
en el Mediterráneo. los italianos se apoderaron de Albania en Abril de
Entre marzo y junio de 1940, el ejército alemán 1939, tomando desprevenidos a los británicos, éstos
entró en Dinamarca, Noruega, Países Bajos, concentraron apresuradamente su flota mediterránea
Luxemburgo, Bélgica y Francia. El almirante en Alejandría.
Cunningham, al mando de las Fuerzas Navales El 10 de junio de 1940, Mussolini dio el paso
británicas en el Mediterráneo se vió obligado a decisivo y declaró la guerra a Gran Bretaña y
prestar varios de sus barcos importantes -incluyendo Francia. Ya se había previsto que la guerra afectaría
su propio buque insignia, el acorazado Warspite- de nuevo a las fuentes primigenias de la civilización
para combatir en la batalla del Atlántico. Para occidental, con sus rutas comerciales históricas y
potenciar la reducida fortaleza de Cunningham, los todavía cruciales. Ninguno de los bandos podía
franceses enviaron una escuadra de buques de mantener segura Europa en tanto en cuanto el flanco
guerra a Alejandría, el principal puerto de Egipto, meridional del continente estuviera expuesto al
compuesta del acorazado Lorraine, tres cruceros ataque desde el Mediterráneo.
pesados, uno ligero, tres destructores y seis El histórico mar era una de las principales
submarinos. arterias de la comunicación mundial, y el simple
Los ingleses también asumieron una mayor hecho de la declaración de guerra de Italia lo cerró a
responsabilidad en el Mediterráneo occidental, con todo el tráfico, menos a los convoyes aliados más
la ayuda -desde su base en Gibraltar- de la Fuerza urgentes, obligando a la mayoría de los barcos a
H, que era una Escuadra británica que operaba tanto tomar la ruta más segura -pero de más de 19.000
en el Atlántico como en el Mediterráneo. kilómetros- alrededor del continente africano.
138

Los convoyes del Eje procedentes de Italia Fué un excelente campo de prueba para armas de
tenían que aprovisionar y reforzar sus ejércitos en el reciente desarrollo: radares, lanchas torpederas, y
Norte de África. Para Gran Bretaña, cuyo Imperio torpedos con dispositivos magnéticos de
dependía del acceso a países ribereños del detonación; vió desembarcar en Sicilia la mayor
Mediterráneo y de allende este mar, especialmente fuerza de asalto de la historia, que superaba en dos
de Oriente Medio, muy rico en petróleo, el divisiones a la que desembarcó en Normandía.
Mediterráneo era un teatro de operaciones de gran Y para no ser menos, en la guerra del
importancia. Mediterráneo se enfrentaron muchos de los mandos
La victoria en el Mediterráneo no daría el triunfo más capacitados de la guerra.
en la guerra, pero posibilitaría el desembarco de los
ejércitos de tierra, necesarios para vencer.
La larga y estrecha configuración del
Mediterráneo (Europa y África distan unos 1.350
kilómetros, en su parte más ancha) creaba un tipo
especial de combate, en el que los barcos
frecuentemente eran atacados por aeronaves con
base en tierra en lugar de luchar con barcos
enemigos.

Los alemanes y posteriormente los británicos y


los estadounidenses perfeccionaron el arte del
bombardeo en picado a un barco en movimiento. El
nacimiento del bombardero en picado señaló el La “Roca”
declive del acorazado como principal arma naval, y
fue en el Mediterráneo donde por primera vez los Los Aliados, agobiados por la fuerzas del Eje,
acorazados fueron atacados por porta-aeronaves. La tuvieron mucho que agradecer a la fortaleza
guerra del Mediterráneo también confirmó la británica de Gibraltar, un promontorio rocoso que se
enorme eficacia del bombardero torpedero a baja levanta en la costa meridional española.
altura: en un único y devastador ataque un puñado Tomado por los británicos como botín de guerra
de estos aviones afectaron fuertemente a la flota en 1713, Gibraltar no tiene más que cinco
italiana y crearon una pauta que siguieron un año kilómetros de largo y 1.200 metros de ancho,
después los japoneses al atacar la flota aunque resultó ser una posición avanzada clave en
estadounidense en Pearl Harbor. el teatro de operaciones del Mediterráneo.
139

Una recia formación de piedra caliza de unos porque España negó el paso a las tropas del Eje. Los
425 metros de altura, el Peñón, daba a los británicos cañones de Gibraltar continuaron controlando el
el control del vital estrecho de 22 kilómetros de estrecho y protegiendo el puerto y el campo de
anchura que une el Atlántico con el Mediterráneo. aviación construido en el istmo llano entre el Peñón
Barcos, aviones y cañones de Gibraltar protegían y España. Ese campo de aviación fue adquiriendo
los convoyes con destino a Malta y Oriente Medio, gran importancia a medida que se fue desarrollando
mantenían a la marina de superficie alemana fuera la contienda.
del Mediterráneo, embotellando a los buques de En 1942, cuando maduraron los planes de los
guerra italianos dentro de él. Aliados para la Operación Antorcha - la invasión
Desde 1939 los ingleses habían estado del norte de África - el alto mando británico se dio
trabajando sin parar para redoblar las defensas del cuenta de que Gibraltar era el único punto en el
Peñón, creando una fortaleza subterránea con Mediterráneo occidental desde el que aviones con
cientos de cañones, depósitos para más de 72 base en tierra podían dar cobertura a la flota de
millones de litros de agua potable y suficientes asalto que se dirigiría a Marruecos y Túnez.
suministros para resistir un año de asedio. En ocho meses de trabajo de construcción a toda
Los alemanes eran muy conscientes del valor velocidad, se amplió 385 metros la pista del campo
estratégico de Gibraltar. Poco después de que la de aviación para recibir a los mayores bombarderos
Wehrmacht tomara Francia en junio de 1940, Hitler aliados. Cuando empezó la operación Antorcha
aprobó un asalto del Peñón a través de España y las (Torch), el Peñón estaba preparado. Esa invasión
tropas de ataque alemanas empezaron a ensayar fue el principio del fin del poderío del Eje en el
para el ataque. Este ataque nunca llegó a producirse, Mediterráneo
140

Suez Las tropas británicas, indias y egipcias se


apostaron a lo largo de todo el canal para lanzar
Los Aliados, para evitar las numerosas pérdidas fuego concentrado de armas portátiles contra las
entre los convoyes, forzaron a tomar una ruta aeronaves intrusas v los centinelas apostados a lo
alternativa más lenta pero segura para llegar a largo de las orillas detectaban y registraban la caída
Oriente Medio: el trayecto de más de 19.000 de minas.
kilómetros alrededor del continente africano, hasta En el ínterin, las instalaciones portuarias del Mar
el Mar Rojo y a través del Canal de Suez. Rojo se ampliaron de manera que se pudiera
El canal de 160 kilómetros de longitud -colosal transbordar más cargamento a medios de transporte
obra de ingeniería del francés Ferdinand de Lesseps por carretera y ferrocarril hasta Alejandría, evitando
-que se abrió en 1869, era la vital vía de acceso al el cuello de botella de Suez.
Mediterráneo oriental y las tierras de más allá; si la Con el tiempo, el canal quedó libre para su uso
puerta quedara cerrada, las fuerzas británicas en por los Aliados, ya que los alemanes tropezaron con
Egipto podrían perder toda su operatividad por falta graves dificultades en otros sitios.
de suministros. Hitler gradualmente retiró del Mediterráneo
La importancia del canal no pasó desapercibida muchas escuadrillas de la Luftwaffe para apoyar la
para el Eje. El 30 de enero de 1941, aviones de la ―Operación Barbarroja‖, su invasión de la Unión
Luftwaffe con base en Rodas atacaron Suez en Soviética.
formación cerrada, sobrevolándolo a la altura de los Los restantes aviones de guerra alemanes se
árboles para lanzar minas magnéticas en el estrecho dedicaron a otros cometidos más acuciantes: atacar
y poco profundo canal. Las minas pronto alcanzaron la flota británica del Mediterráneo y prestar apoyo a
a varios barcos, cuyos cascos atascaron el canal su ejército destacado en los territorios
durante varios días. Los británicos podían retirar norteafricanos, el Afrika Korps.
muy pocos aviones de los diferentes frentes de El canal de Suez volvió a ser un claro embudo a
batalla para interceptar a los incursores alemanes, de través del cuál, barcos, hombres y suministros
manera que respondieron con las fuerzas que tenían. aliados entraban en el Mediterráneo.
141

Mers-el –Kebir b) Navegar con tripulaciones reducidas bajo


nuestro control hasta un puerto británico…
Durante quince días, contados desde el inicio de c) Alternativamente, si usted se siente
la guerra, los franceses cooperaron en la guerra obligado a estipular que sus barcos no sean
contra Italia, hasta su rendición a los alemanes. utilizados contra alemanes o los italianos porque
Entonces la preocupación de los británicos acerca esto pudiese romper al armisticio, navegue con
de la flota francesa se agudizó. nosotros con tripulaciones reducidas hacia algún
En escasamente un mes la situación británica en puerto francés en las Indias Occidentales-la
el Mediterráneo pasó de aplastante superioridad a la Martinica, por ejemplo-, donde puedan ser
de inferioridad casi irremediable. En vez de desmilitarizados a satisfacción nuestra, o tal vez
disponer de dos fuerzas vigilando a un no encargados a los Estados Unidos de América y
beligerante, ahora el Reino Unido debía cuidar de permanecer a salvo hasta el fin de la guerra, siendo
todo aquel mar interior con una Italia hostil y la repatriadas las tripulaciones.
gran posibilidad de que la poderosa armada francesa ―Si usted rechaza estas equitativas ofertas, debo
fuese utilizada en contra. En consecuencia, el requerirle con profundo sentimiento para que hunda
Gabinete de Guerra ordenó actuar a sus sus barcos dentro de seis horas.
comandantes en el Mediterráneo. Finalmente, si nada de lo expuesto da resultado,
Pocos episodios de la guerra fueron más tengo órdenes del Gobierno de Su Majestad para
patéticos que la confrontación entre antiguos emplear la fuerza que sea necesaria para evitar que
aliados, que se inició la mañana del 3 de julio de sus barcos caigan en manos de los alemanes o de los
1940, cuando una fuerza de barcos británicos italianos‖.
apareció frente a la base de Mers-el-Kebir en El francés encontró imposible el aceptar un
Argelia, donde estaba anclada una flota francesa. ultimátum bajo la amenaza de los cañones ingleses.
Francia se había rendido ocho días antes, pero la Decidido a combatir la fuerza con la fuerza, ordenó
poderosa Marina francesa estaba todavía en libertad, que sus barcos dieran presión a las calderas y se
dispersa desde Egipto a Martinica, en el Caribe. prepararan para la acción, pero los barcos franceses
En previsión de tener que asumir la necesitaron seis horas para alcanzar la presión
responsabilidad en el Mediterráneo Occidental, el suficiente.
Almirantazgo había ya reunido una fuerza en Escasamente diez minutos después de que se
Gibraltar, llamada fuerza H, incluyendo los iniciara, los británicos dieron por finalizado el
acorazados Valiant y Rervolution, el crucero de bombardeo, en el que sólo emplearon un total de
combate Hood, el portaaviones Ark Royal, dos treinta y seis granadas de 380 mm. Con gran valor,
cruceros y once destructores. los franceses intentaron devolver el fuego, pero
La presencia de los buques de guerra británicos rápidamente quedaron incapacitados para el
sorprendió a los marinos franceses ¿Atacarían combate.
realmente los británicos? Muchos oficiales La batalla había terminado. Las penalidades, no
pensaban que las posibilidades eran poco obstante, continuaron. Los tripulantes que se las
imaginables. habían arreglado para abandonar los barcos,
El vicealmirante inglés Sir James F. Somerville, lucharon por permanecer a flote y alcanzar la costa
recibió instrucciones de presentar al destacamento en un agua de mar cubierta de hediondo
francés en Mers-el-Kebir, en la rada de Orán combustible. Muchos de ellos, luchando por
(Argelia), las siguientes proposiciones: respirar, tragaron combustible y murieron cuando
a) Operar con nosotros y seguir luchando por les llegó a los pulmones. Muchos se hundieron
la victoria contra los alemanes y los italianos. cuando sus brazos, impregnados en combustible se
142

resbalaban de las manos de sus posibles francés pero no le causaron ningún daño, y el
rescatadores. acorazado llegó a refugiarse en la seguridad del
El acorazado Strasbourg, se las arregló para puerto de Tolón en la Francia no ocupada.
abandonar su punto de amarre mientras las granadas
explotaban en su camino. Oculto de los ojos de los Alejandría
británicos por la densa cortina de humo negro que
cubría el puerto, el Strasbourg navegó a 15 nudos En Alejandría, se había ordenado también al
hacia la entrada del mismo, evitando las minas que Almirante Cunningham, Jefe de la Flota británica
habían sembrado anteriormente los británicos. Junto del Mediterráneo que presentara el mismo
con cinco destructores franceses, salió a mar abierto ultimátum a su amigo, el Almirante al mando de la
y huyó al este. Escuadra francesa, refugiada en el puerto.
El almirante Somerville al darse cuenta de que el El inglés presentó tres opciones: la primera,
Strasbourg había escapado, ordenó a los aviones del integrar los barcos franceses en la flota británica
portaaeronaves Ark Royal que le persiguieran. Dos para ―continuar luchando contra el enemigo junto
escuadrillas de torpederos localizaron al barco con la Marina británica‖.
143

Para el francés, la primera era inaceptable, pues comunicaba que los británicos habían disparado
no quería que su gobierno condenara a sus contra los barcos franceses en Mers-el Kebir y por
marineros por desertores o traidores; además, si lo tanto, él intentaría salir a mar abierto, combatiendo
hacía, los alemanes podrían ocupar también el Sur si fuera necesario. Se observó que ya estaba
de Francia, como medida de castigo. saliendo vapor de los barcos franceses y sus cañones
La segunda, que los franceses inmovilizaran sus se preparaban para la acción. Los británicos
barcos y los británicos asumirían la responsabilidad respondieron colocándose a los costados de los
del sueldo y aprovisionamiento de las tripulaciones franceses, y submarinos y destructores recibieron
francesas. órdenes de salir del puerto y aprestarse a cañonear y
La tercera era que los franceses sacaran sus torpedear a cualquier buque francés que intentará
barcos al mar y los hundieran. El francés pidió salir del mismo.
tiempo para tomar una decisión. Pasadas unas horas Cunningham intentó una última y desesperada
respondió aceptando la tercera opción; saldría a la jugada. Quedaban unas pocas horas antes de que los
mar y hundirían la Escuadra, pero necesitaría por lo barcos franceses pudieran conseguir suficiente
menos cuarenta y ocho horas para preparar la presión de vapor en sus calderas.
operación. El almirante inglés consideró que al inminente
A pesar de las órdenes del Almirantazgo de adversario, su honor no le dejaba otra opción que
desarmar a la escuadra francesa antes de finalizar el combatir y posiblemente, necesitaba una excusa
día, que coincidía con el plazo dado a los otros para no hacerlo.
barcos franceses en su base de Mers-el-Kebir, a El inglés preparó esa excusa, saltándose el
3.200 Km. al oeste, Cunningham aceptó el retraso mando del francés y dirigiéndose a sus oficiales y
de cuarenta y ocho horas, pues no había duda de que tripulantes, para incitarles a una rebelión pacífica.
los franceses necesitarían más tiempo para preparar Se preparó un mensaje en francés donde se
el hundimiento de sus barcos, que las horas que explicaba su desesperada situación y el sincero
restaban, y le dejó claro al almirante francés, que deseo de no combatir contra ellos, y las generosas
estaba desafiando las órdenes específicas de sus condiciones que se les ofrecía, asegurándoles que
superiores. podrían aceptarlas sin menoscabo de su dignidad y
A las 5:30 p.m., petroleros franceses ya habían honor.
empezado a extraer combustible de sus buques de Se enviaron a todos los barcos tales mensajes
guerra, indicando con ello que el francés tenía y se escribió en grandes pizarras sobre muchas
intenciones de cumplir con su palabra. En la tarde- lanchas, que evolucionaron alrededor de los barcos
noche, el inglés recibió una comunicación del galo, franceses.
notificándole que se había enterado del ultimátum Se observó, con inquietud, como todos los
de la Marina británica en Mers-el-Kebir y que su capitanes franceses abordaban su buque insignia,
Almirantazgo le había ordenado que sacara su por lo visto, convocados por su Almirante. Al final
escuadra a mar abierto; si abandonaba el puerto, lo de la hora siguiente, el Almirante francés anunció
haría con la intención de escapar y si la Marina que se sometía a la fuerza ―aplastante‖ de la Marina
británica intentaba impedirlo, hundiría sus barcos británica.La flota francesa en Alejandría se había
bajo los cañones británicos; eso sí, intentaría neutralizado y, posteriormente, combatiría del lado
hundirlos de tal manera que bloquearan el puerto lo de los Aliados.
menos posible. La jugada del Primer Ministro, Churchill, había
A primeras horas de la mañana del segundo día, dado resultado. Una gran parte de la Marina
4 de julio, recibió el almirante inglés un urgente francesa había quedado fuera, en un solo golpe, del
mensaje del francés, quién, indignado, le alcance del Eje.
144

OPERACIONES viejo acorazado Malaya con su contemporáneo


Royal Sovereign y el portaaviones Eagle (con 19
Una Armada ciega aviones), escoltados por diez destructores más. Para
despistar, la fuerza H recorrió el Mediterráneo

G eneralmente la armada italiana pensaba en


una estrategia de guerra defensiva en el
Mediterráneo Oriental y Occidental, mientras que
Occidental.
La fuerza italiana, rumbo al noroeste hacia Italia,
después de escoltar un convoy a Bengazi, en ese
en el Mediterráneo Central debía proteger a toda territorio, se componía de los acorazados Giulio
costa la navegación entre Italia y sus ejércitos en Cesare y Cavour, seis cruceros pesados, doce
Libia. La doctrina naval italiana prescribía debilitar cruceros ligeros y varios destructores, bajo el mando
las flotas aliadas con incursiones y por ataques de del Comandante en Jefe de la flota italiana.
submarinos y hombres ranas, mientras, se evitarían Los ingleses maniobraron para colocarse entre la
encuentros con fuerzas superiores. fuerza italiana y su base de Tarento. Por la tarde, los
La flota británica del Mediterráneo libró sus cruceros ligeros británicos se encontraron con los
primeras escaramuzas con la flota italiana en italianos. Superados en número y en alcance de
Calabria, la punta de la bota italiana. artillería, lucharon hasta que llegó a su recate el
Dispuestos en tres grupos, los británicos Warspite. Poco después éste divisó a los dos
pusieron en vanguardia a cinco cruceros ligeros, acorazados italianos y entabló combate a distancia.
seguidos por el acorazado Warspite, buque insignia, A los primeros disparos el buque insignia italiano
escoltado por cinco destructores. Giulio Cesare recibió un impacto en la base de la
Unas cuantas millas a popa formaban línea el chimenea delantera.
145

El almirante italiano ordenó atacar los italiano al fondo del mar. A esta acción se la
destructores y se retiró tras una cortina de humo llamaría ―batalla de Cabo Spada‖.
rumbo a Mesina. El combate se generalizó y se hizo Este encuentro, poco significativo en el contexto
más confuso a medidas que los británicos intentaban de una ―batalla naval‖ reveló que la Armada italiana
cortar la retirada italiana, pero la velocidad superior era una Armada ciega, (la flota se había quedado sin
de éstos les permitió escapar. La acción de Calabria arma aérea: decisión de Mussolini de situar toda la
pareció demostrar el acierto de la táctica agresiva potencia aérea bajo el mando de la Fuerza Aérea).
británica. Si bien los acorazados italianos montaban Privadas de portaaviones –la propia península
baterías de cañones ligeramente menos pesados que italiana era un portaviones imposible de hundir –
los británicos, tenían más de ellos y los dos según Mussolini, pero que, por supuesto era un
acorazados italianos hubiesen podido librar combate portaviones estático, la Armada dependía de la
al crucero insignia antes de que los dos acorazados Fuerza Aérea, tanto para realizar reconocimientos
británicos, más lentos, hubiesen podido entrar de largo alcance como para tener cobertura aérea.
acción. La fuerza italiano era muy superior en La Flota italiana era impresionante: 6 hermosos
cruceros, pero el almirante italiano no aprovechó acorazados, con dos más a punto de terminarse; 19
sus ventajas; si bien los británicos tenían un cruceros pesados y ligeros; 59 destructores, 67
portaaviones dentro del radio de ataque, su papel torpederos y 115 submarinos, que en el momento
fue inefectivo. representaba el componente submarino más grande
Por otra parte, el ataque de la aviación italiana que el de cualquier otra nación. En la Flota se había
basada en tierra, careció de coordinación, llegó sacrificado el peso del blindaje a favor de la
terminado el combate y entonces atacó a su propia velocidad y la potencia de fuego, pero en teoría, eso
flota, confundiéndola con la británica, aunque no representaba desventajas, pues se planificó que
felizmente para los marinos italianos, no hicieron se operase en mares cerrados, en incursiones por
ningún blanco. sorpresa contra convoyes enemigos, golpeando con
El 18 de Julio de 1940 cuando navegaban dos fuerza y escapando a gran velocidad.
cruceros ligeros italianos al norte de Creta, los Pero tras las primeras y pocas acciones no volvió
vigías informan de cuatro destructores británicos a hacerse a la mar; los submarinos sólo disponían de
por la proa de estribor. Los italianos emprenden la un alcance y potencia de fuego limitada, se
persecución, confiados en su gran velocidad, 37 sumergían muy despacio y así una décima parte de
nudos, y durante dos horas dispararon varias la Fuerza fue eliminada en las tres primeras semanas
andanadas; cuando lograron acercarse a una de guerra.
distancia más efectiva, sintieron el impacto de La velocidad de los grandes barcos de superficie
varios proyectiles cerca de la proa de babor. En el quedó anulada por la falta de reconocimiento aéreo,
horizonte se divisó un refuerzo británico: un crucero permitiendo que los británicos se acercaran sin ser
acompañado de un destructor. Los cruceros detectados y los machacaran, aprovechando su débil
italianos, poco blindados, invirtieron el curso para blindaje.
disponer de espacio para el tipo de maniobra de alta Todo esto aumentado, pues estaban sin radar
velocidad. mientras que los británicos estaban equipados con
Pero antes de poder alejarse, un proyectil del él, siendo la primera Armada en estar dotada con tal
crucero británico atravesó el casco de uno de los aparato detector; pero además, los italianos no
ligeros cruceros italianos y explotó en el interior de tenían ni idea de que se estaba empleando tal
su sala de máquinas, dejándolo inmóvil. Pocos invención contra ellos y así se mostraban extrañados
minutos después, los destructores británicos se de que se pudieran detectar sus barcos en la noche
acercaron, dispararon sus torpedos y mandaron al más oscura.
146

Tiempo atrás, los científicos italianos habían mar Mediterráneo hacia Italia, a unos 275
empezado a experimentar con un equipo de kilómetros al noroeste.
detección –localización de onda corta- pero la Los frágiles aparatos se dirigían a atacar una
política fascista desconfiaba de los resultados y se flota italiana anclada en el puerto de Tarento, una
les retiró el apoyo. Para colmo de los causales fortaleza naval erizada de cañones antiaéreos; tal
comentados, se tenía una persistente escasez de Flota estaba compuesta por 6 acorazados y 3
petróleo y repuestos, debido al cierre de Suez y cruceros, además de otras unidades menores tipo
Gibraltar, sin que los mercantes italianos pudieran destructor, submarino, etc.
conseguir tales mercancías de otros mercados; ésto El raid sería una dura prueba de la efectividad de
y la escasez de otras materias primas, necesarias los portaaviones como armas navales; nunca antes
para poder librar una guerra, se le había advertido a unos aviones con base en un ―cubierta plana‖ habían
Mussolini. atacado a una flota de buques de guerra.
Los 12 aviones de combate -seis armados con
Tarento torpedos, cuatro con bombas y dos con una carga
mixta de bombas más bengalas para iluminar los
Bajo el manto de la oscuridad, el 11 de blancos- se dividieron en dos al acercarse a Tarento,
noviembre de 1940, una docena de biplanos con la esperanza de confundir a los artilleros
torpederos partieron de la cubierta del portaaviones antiaéreos. Casi una hora después llegó una segunda
británico Illustrious y se encaminaron a través del oleada de nueve aviones del Illustrious.
147

Desafiando el incesante fuego antiaéreo, los ratificada la orden por Mussolini, se inició la acción
―Swordfish‖ cayeron sobre el enemigo anclado e de una batalla en aguas del Cabo Matapán, en
inutilizaron a tres acorazados, un crucero y dos Grecia, siendo este enfrentamiento el más parecido
destructores, la mitad de la fuerza de la escuadra a una batalla naval clásica durante toda la guerra en
italiana en la base naval. Los atacantes sólo el escenario del Mediterráneo.
perdieron dos de sus aviones. El 27 de Marzo de 1941, Cunningham fue
Al día siguiente de este devastador ataque, el alertado por su Servicio de Inteligencia de que la
resto de la flota italiana partió hacia el norte para flota italiana se estaba dirigiendo al Mar Egeo y
refugiarse en Nápoles, cediendo el Mediterráneo en supuso que los italianos conocían la existencia del
un momento temprano y crítico de la guerra a la convoy que estaba atravesando ese mar en dirección
Marina Real británica. La valía de los portaaviones a Grecia y que intentarían destruirlo. Su flota,
no podía haber sido más convincentemente compuesta por 13 barcos, en que los que se incluían
demostrada. el portaaeronaves Formidable, 3 acorazados y 9
destructores, navegó al encuentro de la italiana, al
Cabo Matapán. amparo de la oscuridad.
Aunque no contaban con portaaeronaves, la flota
En la primavera de 1941 los alemanes estaban italiana a la que iban persiguiendo era poderosa, la
pidiendo a sus renuentes socios italianos que mayor que se hacía a la mar, con el moderno
atacaran a los convoyes británicos que se dirigían acorazado Vittorio Veneto, 6 cruceros pesados, 2
con tropas a Grecia en auxilio de los griegos, ligeros y más de una docena de destructores.
mientras los propios alemanes desviaban tropas en Después de dos días de fugaces encuentros y de
auxilio de los italianos, que en su invasión a Grecia, ciertas imprecisiones por ambos mandos, la batalla
habían sido detenidos. se decantó a favor de los británicos y con resultados
El Estado Mayor de la Marina italiana puso muy desproporcionados. Tres de los mayores
reparos y argumentó que una acción de ese tipo cruceros italianos y dos destructores se habían
llevaría a sus barcos lejos de puerto, estando su flota hundido, con una pérdida estimada de unos 2.400
necesitada de combustible, y que aviones de hombres. Los británicos perdieron un avión
reconocimiento británico con base en Creta y torpedero y su tripulación compuesta por tres
Alejandría podrían privarlos del elemento sorpresa; hombres.
148

CUERPO DE ELITE ITALIANO. estuvieran nerviosamente alerta en todo momento


contra los ataques sorpresa. Pero eso no detuvo a las

E l éxito más notable de un arma poco


anunciada pero devastadoramente eficaz de
la Marina italiana, fueron las unidades especiales de
unidades de asalto especiales; antes de que
finalizara la batalla por el control del Mediterráneo,
hundirían cerca de una veintena más de barcos.
asalto. A fin de cuentas, estas unidades hundirían o
dejarían fuera de servicio 86.000 toneladas de Motonaves de turismo
buques de guerra aliados y 131.527 toneladas de
buques mercantes. Las unidades de asalto especiales italianas
La más mortífera de esas unidades especiales de utilizaban motoras convencionales, motoras de
la Marina italiana fue la X Flotilla Ligera, cuyos asalto biplaza y lanchas más grandes que iban
equipos asaltantes de élite sembraron la devastación equipadas con una gran variedad de armamento
en los puertos y rutas marítimas aliadas a lo largo y ofensivo. En un ataque típico, varias lanchas se
ancho del Mediterráneo. La puntuación total de la dirigían a toda prisa hacia un convoy desde ambos
flotilla fue de 28 barcos hundidos o dañados. Esa lados, disparando sus torpedos y luego retirándose a
cifra incluía los acorazados ―Queen Elizabeth‖ y toda velocidad. Esta maniobra podía repetirse hasta
―Valiant‖ y el crucero ―York‖, así como 111.527 que las motoras-E (especiales) hubieran agotado sus
toneladas de buques mercantes. torpedos o fueran repelidas. Frecuentemente la
Las proezas de los equipos de asalto italianos táctica resultaba devastadora: en el ataque a un
causaron consternación entre los británicos, y algo convoy con destino a Malta en agosto de 1942, un
de envidia. Cuando el Almirantazgo creó una grupo de motoras-E hundió un crucero y cuatro
escuela para la formación de sus propias unidades buques mercantes.
de asalto, los alumnos clavaron en las paredes Eran también conocidas por ―barchini esplosivi‖
fotografías de la 10ª Flotilla que arrancaron de (barquitos explosivos). Naves ideadas para atacar a
varias revistas. los buques en alta mar y en movimiento. Su
Producían estragos, atravesaban las defensas de velocidad era de 31 nudos y estaban armadas con
los puertos y atacaban antes de que el enemigo una carga explosiva de 330 kg. De ellas se derivaron
supiera qué les había alcanzado. Los equipos las versiones (reducida) y (lenta), también las
especiales de asalto obtuvieron su primer triunfo en ―Motoscafi Turismo Silurante‖ que con dos
marzo de 1941, cuando seis pilotos atravesaron con tripulantes eran capaces de lanzar un torpedo que,
motoras cargadas de explosivos un campo de minas tras caer por la popa, iniciaba su marcha hacia el
y redes antipersonal hasta entrar en la bahía de blanco.
Suda, en Creta. Las más espectaculares de las motoras
Cada hombre eligió su objetivo entre los barcos explosivas eran las diseñadas para misiones sin
británicos anclados en la bahía y atacaron, retorno. Esta embarcación, gracias a un casco de
obteniendo un impacto directo contra el acorazado madera con quilla plana y una hélice-timón abatible,
―York‖; otros tres pilotos también tuvieron éxito ese pasaba sin dificultad las barreras portuarias,
día, hundiendo dos buques cisterna y un vapor. Seis momentos en el que su único tripulante la dirigía
meses después y alentados por el golpe en la Bahía hacia el objetivo a una velocidad de más de 30
de Suda, los italianos entraron con tres torpedos nudos, lanzándose él, instantes después, al agua.
biplaza en el puerto de Gibraltar, donde averiaron Sus 330 kg de carga bélica, situados en la proa
dos cargueros y un petrolero de la Marina Real. podían deflagrar de dos formas; por choque directo
Las incursiones en la Bahía de Suda, Gibraltar y contra el casco o por presión hidrostática. En este
después en Alejandría hicieron que los británicos último caso la carga se hundía una vez producido el
149

impacto y al estallar a una determinada profundidad inmersión, para colocar en su quilla la carga
abría un boquete por debajo de la línea de flotación explosiva de 300 km con que iba dotado en su
del navío atacado. Actuaron en la bahía de Suda y cabeza. Posteriormente, los tripulantes, tenían la
en Malta. posibilidad –aunque remota- de escapar del lugar,
También existieron submarinos de bolsillo, uno aprovechando la sección motriz del torpedo.
de los cuales, el Clase A, contaba con tres Se emplearon en Gibraltar, Malta, Argel y
tripulantes y escasa autonomía, mientras que el otro, Alejandría. A la velocidad máxima de los torpedos,
Clase B, gozaba de un mayor radio de acción y los hombres rana atravesaban las defensas del
embarcaba a cuatro hombres. puerto solamente con la cabeza por encima del
El repertorio lo completaban armas como la agua. Incluso por la noche, al amparo de la
Cimice (chinche) artefacto metálico de reducidas oscuridad, podían seleccionar fácilmente un barco
dimensiones que contenía tres kilogramos de para su destrucción.
explosivos y que el buceador colocaba en la quilla Una vez en posición bajo el barco enemigo, los
del buque a destruir mediante una espoleta regulable hombres rana soltaban cuidadosamente la carga
de tiempo. Otro medio parecido, aunque más explosiva del torpedo, la sujetaban cautelosamente
potente, el Bauletto (baulito) contenía una carga de al casco del barco y ponían en marcha el
cuatro kilogramos y medio que estallaba cuando el temporizador.
buque así minado, ya en mar abierto, alcanzaba una
velocidad superior a los cinco nudos. Estos dos Caballo de Troya
ingenios se crearon exprofeso para los ―Nuotatori
d´Assalto‖ (nadadores de asalto) o ―Gamma‖, grupo Para un saboteador del Eje, los buques de guerra
especial constituido en la X MAS. británicos anclados en el puerto de Gibraltar y los
convoyes Aliados que periódicamente abarrotaban
“Maiali” (cerdos) su fondeadero eran una tentación irresistible.
Aunque también era extremadamente difícil llegar
Eran unos torpedos modificados, de marcha hasta ellos: el Peñón rebosaba cañones por doquier;
lenta, de 533 mm de diámetro y 6,70 m de longitud, reflectores y lanchas patrulleras recorrían
provistos de un motor que permitía alcanzar una continuamente el puerto, y las cargas de
velocidad máxima de 2,5 km/h con una autonomía profundidad se hacían estallar cuando se sospechaba
de unos 20 km. Pilotado por dos buceadores la presencia de cualquier intruso. Sin embargo, los
situados a horcajadas sobre él, podía llegar hasta las comandos submarinos italianos atacaron decidida
inmediaciones de la nave enemiga navegan do en y frecuentemente los barcos atracados en Gibraltar,
150

desde guaridas habilitadas debajo de las mismísimas Contenía todo lo necesario para montar y reparar
narices de sus defensores. torpedos biplaza y mantenerlos cargados con
En los inicios de la guerra los incursores explosivos; a casi dos metros por debajo de la línea
operaban desde una villa en la costa española a algo de flotación de la nave se abría una puerta para que
más de tres kilómetros de Gibraltar, atravesando la los hombres rana y sus torpedos pudieran salir sin
bahía a nado para adosar explosivos en los barcos ser detectados. Los torpedos se introducían en
aliados. Pero las dificultades que estos hombres rana España camuflados como tubos de caldera.
tenían para eludir a las patrullas costeras españolas Los primeros ataques desde ese mercante contra
después de las misiones, llevó a los italianos a los buques de guerra anclados en el puerto interior
utilizar lo que un oficial del servicio de información de Gibraltar resultaron costosos para los incursores:
británico denominó un ―Caballo de Troya flotante‖: cinco de los seis hombres ranas enviados no
el ―Olterra‖ de 4.995 toneladas, un maltrecho buque regresaron, y no se causó ningún daño a los barcos.
mercante italiano anclado al otro lado de la bahía de Pero cuando los italianos se fijaron en los mercantes
Gibraltar. anclados en la rada menos protegida, encontraron
Los italianos sustituyeron a la mayoría de la blancos fáciles. En total, los hombres rana
tripulación del ―Olterra‖ por buzos y técnicos de la hundieron o dañaron más de 42.000 toneladas de
Marina, que construyeron un taller secreto en la barcos Aliados en Gibraltar y los británicos nunca
bodega de carga del barco. descubrieron de dónde venían o por dónde se iban.
151
152

Un caballeroso oficial naval ocultarse detrás de la boya en lugar de nadar, para


no llamar la atención.
La tarde del 18 de Diciembre de 1941 un Se rindieron y los británicos los apresaron, el
submarino italiano salió a la superficie para capitán miró su reloj. Eran las 3:30 de la madrugada
recibir por radio el último informe de sus servicios y la bomba explotaría a las 6:20. Se identificaron a
de inteligencia, desde Atenas; el informe era sus captores y se negaron a decir nada más, siendo
prometedor: el puerto de Alejandría estaba lleno de encerrados en la bodega. Cuando se acercaba la
barcos, incluyendo dos grandes acorazados. hora de la explosión, de la Penne llamó a sus
El capitán de fragata Luigi Durant de la Penne y guardias y pidió ver al capitán; llevado ante él, le
cinco hombres más se prepararon para iniciar la anunció que el barco volaría en pocos minutos. El
operación. británico pidió más detalles, pero el italiano le
El capitán y un buceador irían a por el acorazado comunicó que no daría ninguno más. El capitán del
―Valiant‖. Un teniente y un cabo, igualmente a por barco ordenó que le llevaran de vuelta a la bodega y
el acorazado ―Queen Elizabeth‖. La tercera pareja, mientras esto ocurría, de la Penne podía oír como en
otro teniente y otro buceador, recibieron la orden de los altavoces del barco se daba la orden de
buscar un portaaeronaves; si no había ninguno, abandonarlo.
debían seleccionar un petrolero, ya que su torpedo Cuando la puerta de la bodega acababa de
estaba armado con explosivos incendiarios cerrarse tras él, se produjo una explosión sorda y el
adicionales para prender el combustible del acorazado se estremeció, se escoró y entraba humo
petrolero cuando se esparciera por el agua, lo que por debajo de la puerta. La pareja de italianos
convertiría la superficie de las aguas del puerto en comprobaron que la puerta no estaba cerrada con
una cortina de fuego. llave y que no había ningún guardia.
A la velocidad máxima de los torpedos, de tan Abriéndose paso en la humeante oscuridad
solo 2.5 nudos, los comandos sentados a horcajadas subieron al puente, avanzaron hacía la popa donde
sobre el ingenio metálico, atravesaban las defensas todavía algunos oficiales del acorazado estaban
del puerto solamente con la cabeza por encima del reunidos en la inclinada cubierta.
agua. De la Penne finalmente divisó su objetivo, el En aquel momento, el otro acorazado, el ―Queen
acorazado ―Valiant‖ de 31.000 toneladas. En la Elizabeth‖ pareció levantarse del agua al producirse
oscuridad y a tientas lograron llegar al casco del una tremenda explosión; una violenta erupción de
barco y en un momento dado el compañero cayó del chatarra salió por su chimenea, el combustible se
torpedo y desapareció. El capitán, después de 20 desparramó por el aire y una parte salpicó la
minutos de estar dando vueltas alrededor del cubierta donde el grupo de británicos y la pareja
acorazado, agotado, sin buzo que le ayudara, no italiana se encontraban.
podía soltar la bomba y sujetarla a la quilla del También la tercera pareja había logrado
barco. Colocó el torpedo y su bomba en el lodo, destrozar la popa de un petrolero y dañado a un
directamente bajo el casco y puso en marcha el destructor que estaba atracado a su lado, pero los
temporizador. La nave torpedo estallaría con la explosivos incendiarios habían fallado y por eso el
bomba; tendría que escapar sin ella. puerto de Alejandría no se convirtió en una ardiente
Al subir a toda prisa a la superficie y jadeando caldera. Finalmente, los seis hombres ranas
por el esfuerzo, el ruido le delató. Las balas de una quedaron prisioneros, pero su audaz asalto había
ráfaga de ametralladora impactaron en el agua a su causado más daño a la Marina británica que toda la
alrededor; divisó una boya y nadó hacía ella. Su flota italiana, pues los dos últimos acorazados
compañero estaba agarrado a la misma y le dijo que británicos en aquel teatro de operaciones, estarían
se había caído del torpedo y que había intentado fuera de servicio durante meses.
153

LA CAMPAÑA AFRICANA. disfrazados), se lanza al ataque. Los ingleses se


repliegan sin presentar combate; Rommel

E l Mariscal Graziani, Jefe del Ejército


italiano de Libia, intenta, a instancias de
Mussolini, la conquista de Egipto, mientras en
audazmente, aprovecha su penetración y toma
Bengasi y El Mekili.
Kesselring-entra en escena (sin mando en el
Etiopía, los italianos, también por orden del Duce, Grupo de Ejército África). Se mejora la balanza, al
se enfrentaban, se suponía que fácilmente para ellos, lanzar con fuerza el poderío de los aviones de
a los ingleses y sus colonias, que rodeaban a combate alemanes destacados en Italia, más
Etiopía. También parecía fácil para Graziani, dada submarinos alemanes pasados al Mediterráneo.
la desproporción de fuerzas, su ataque a Egipto. Empiezan a poder llegar los convoyes, abasteciendo
Wavel, Jefe inglés para todo el Medio Oriente, le a Rommel. La aviación de Kesselring más tarde
enfrenta con pocas fuerzas, pero la agilidad de los acomete la tarea de conquistar Malta, pero sobre la
ingleses-contra el casi estatismo italiano- y sus isla se encontraron con una red letal de fuego
grupos blindados (principalmente la 7ª División antiaéreo, más el concurso de los cazas británicos;
Blindada, ―las ratas del desierto‖), consiguen parar a así la batalla aérea por el control de Malta costó al
los italianos en su pequeña penetración en la Eje 1.126 aviones alemanes e italianos. Rommel por
frontera; contraatacan sin desear mayores metas, y su parte y siguiendo su avance, conquista el
van derrotando a los italianos, de plaza en plaza, importante puerto de Tobruk.
(una incursión de 5 días, se había convertido en una Hitler asciende a Rommel a Feldmariscal y éste
campaña de 2 meses); sin tener nunca más de dos decide proseguir hacia el Nilo. ¿No debería ponerse
divisiones, habían aniquilado a 9 divisiones en marcha antes el plan ―Hércules‖, la conquista de
italianas. Malta? Rommel presiona para que no se intente en
Los ingleses estaban listos con la 7ª D.B.- ese momento, pues según él, con los
mientras tuviera apoyo de aviación y con 2 abastecimientos de Tobruk llegará hasta el Nilo, y
operaciones anfibias que tenían planificadas-a llegar de no conquistar o tardar demasiado la tal conquista
hasta la frontera tunecina y apoderarse de toda de Malta, equivalía a dar la oportunidad de
Libia, operando entre el desierto y el mar, en una rehacerse a los británicos. Necesitaba refuerzos y en
franja de 20 a 30 km, practicable para los carros de todo caso, a la vez, atacar Malta para impedir el
combate. Pero, había orden de socorrer a Grecia, y corte posterior de abastecimientos. Sabía que los
tuvieron que parar y consolidar su posición en USA reabastecerían a su aliado, cada vez más y
Bengasi. mejor.
Hitler envía a África, en auxilio de los italianos, De hecho, caído Tobruk, Roosevelt ofreció y
un Cuerpo Expedicionario compuesto alrededor de mandó 300 tanques (Sherman) y 100 cañones, (del
la 15ª División Panzer (acorazada). El 12 de febrero convoy, un barco fue hundido en el Atlántico;
de 1941, el general alemán Rommel se presenta a su inmediatamente, otro barco, a toda máquina, con el
jefe (Gariboldi-sucesor de Graziani) en Trípoli. material que se había perdido, se reunió con el
Podía, sin embargo, recurrir al cuartel general del convoy).
ejército alemán, si se comprometía la seguridad del La isla de Malta se sitúa en el Mediterráneo casi
Cuerpo Expedicionario o el ―honor‖ de los ejércitos exactamente a mitad de camino entre Alejandría,
alemanes. que en 1941 era la base terrestre más próxima
Hizo su primera exploración. Con un batallón (1.290 km. al este) y el bastión naval de Gibraltar
blindado y el grupo de reconocimiento (lo único que (1.610 km al oeste). Además, la isla se sitúa al sur
había llegado de la 15ª D. Panzer y ayudado por su de Sicilia (Italia) y al norte de Trípoli (Libia),
primera artimaña (automóviles Volkswagen dominando por lo tanto el Mediterráneo central.
154

La importancia estratégica de Malta en 1941 era, Los U-boote en el Mediterráneo.


en consecuencia, de primer orden, tanto para
permitir que los convoyes británicos navegaran Raeder tuvo que enviar submarinos al
libremente hasta Egipto como para evitar que los Mediterráneo, en refuerzo de la Flota italiana. El
refuerzos del Eje se transportaran sanos y salvos Gran Almirante era opuesto a esta medida. Sin
para auxiliar a las fuerzas de Rommel en campaña embargo, había llamado siempre la atención de
en el norte de África. Hitler sobre la importancia del Mediterráneo, pero
Por otra parte, la superioridad aérea de los consideraba que la lucha submarina tenía su mejor
alemanes impedía que los portaaviones británicos campo de acción en el Atlántico, y que no se debían
con base en Alejandría, operaran plenamente. Pero retirar submarinos para otro teatro de operaciones,
Malta era un portaaviones que no se podía hundir y antes de poder mantener un número suficiente de al
cumplía un papel que, de otro modo, hubiera tenido menos cuarenta submarinos operando
que desempeñar la Marina británica. Por estos simultáneamente en el Atlántico. Pero no podría
motivos la isla estaba fuertemente reforzada. Contra alcanzar esta cifra hasta finales del invierno 1941-
la estrategia de ―adelante‖, sin esperar, de Rommel, 1942. El 10 de julio, Hitler preguntó a Raeder si le
pesaban 3 razones: era posible enviarlos al Mediterráneo. Raeder
a.- Entre el DAK (Afrika Korp Alemán) y el respondió que no podía hacerlo. Añadió que los
Nilo, mucho terreno, el enemigo por muy castigado ingleses actuaban en este mar especialmente con
que se sienta –si lo sabe hacer-, no deja de tener aviones y submarinos, contra los cuales eran
oportunidades de desquite y de desgastar a su vez a ineficaces los submarinos propios.
los alemanes- Argumento chocante, pues el Gran Almirante no
b.- No se puede tensar demasiado el arco –las ignoraba que grandes convoyes enemigos,
tropas de Rommel están agotadas-. fuertemente escoltados por acorazados y
c.- Kesserlring le dice que cuanto más se portaaviones, habían ya cruzado de Gibraltar a
adentre, mejor blanco ejercería a la RAF, mientras Malta y Alejandría. Estas operaciones se repetirían
que la Luftwaffe podría protegerle menos. y los submarinos alemanes hundirían en el
Al final, la victoria británica en la localidad de Mediterráneo al acorazado ―Barham‖ y a los
El Alamein, a las puertas de El Cairo, paró portaaviones ―Ark Royal‖ y ―Eagle‖. El 22 de
definitivamente el avance alemán. La retirada de agosto volvió Hitler a la carga y de nuevo Raeder se
Rommel fue un prodigio táctico. esforzó en eludir la decisión, pero el Führer
Ya estaba muy consciente de que el Teatro de la mantuvo su punto de vista con argumentos
Guerra en el Mediterráneo –presionado por la lucha juiciosos.
en Rusia-no iba a tomar un cariz principal para No se tomó, a pesar de todo, ninguna decisión
Hitler, y sin dominar el mar, él no podría intentar tampoco en esta ocasión, pero el Mando alemán se
nada más en el Norte de África. atrevió a causa de las dificultades de abastecimiento
Intentaba regresar a Trípoli o mejor aún, a Túnez informadas por el ―Afrika Korp.‖, y los primeros
y salvar lo salvable, tomando el camino más corto submarinos salieron para el Mediterráneo. En
entre África y Sicilia, pero el 8 de noviembre diciembre, Raeder informó que 36 estaban en aquel
desembarcaban en Marruecos y Argelia 80.000 mar o en viaje hacia allá. Pensaba aumentar este
soldados USA y 25.000 británicos. número hasta 50, de los cuales 20 actuarían en el
El 9 de noviembre tropas alemanas llegaban al Mediterráneo Oriental y 30 en el Occidental o en la
aeródromo de Túnez para intentar garantizar región de Gibraltar.
el camino final a los exhaustos hombres de De hecho, el número total no pasaría de 25;
Rommel. cinco submarinos serían hundidos durante el otoño
155

y el invierno de 1941 al intentar el paso del Estrecho Solamente quedaba una flota del Eje en el
de Gibraltar. La ayuda a Italia significó un descenso Mediterráneo, los buques de guerra italianos
de las fuerzas submarinas alemanas, que se hizo supervivientes. Pero en Enero de 1943, finalizando
sentir notablemente en aquella época. la campaña del desierto, los Estados Mayores
Combinados decidieron en Casablanca que
Tolón. atacarían Sicilia y una vez conquistada, se
eliminarían los ataques del Eje contra las cercanas
Efectuados los desembarcos aliados en rutas de suministros en el Mediterráneo y además la
Marruecos y las noticias de la capitulación de las gran isla se convertiría en una excelente zona de
tropas francesas en ese territorio, indujeron a Hitler fuerzas para la invasión del continente.
a tomar represalias inmediatamente: ocupar la zona
de Francia controlada por el gobierno de Vichy. La Epílogo Naval.
invasión eliminó cualquier esperanza de poder
conservar el gobierno francés su neutralidad. El A principios de 1942 se adoptó el proyecto de
Admirante en Jefe francés, Darlan, ordenó a la flota invasión por el Canal de la Mancha por la Junta de
francesa en la gran base naval de Tolon-costa Jefes de Estado Mayor anglo-norteamericana;
mediterránea, cerca de Marsella-que partiera con únicamente se preveía un desembarco en África del
destino al norte de África. Norte en las dos eventualidades siguientes: llamada
La maniobra para esa todavía poderosa fuerza, de los franceses o entrada de los alemanes en
compuesta por 77 buques de guerras, eran más fácil España. Pero en la primavera de 1942 la gravedad
de ordenar que de ejecutar. Los aviones de la de la situación en Rusia y en Libia daba urgencia a
Luftwaffe (Fuerza Aérea alemana), minaron la una ofensiva aliada de alivio. Los ingleses no creían
entrada del puerto y submarinos alemanes estaban al posible un desembarco en el Canal de la Mancha en
acecho en las proximidades. Más los mandos el otoño de 1942, y hubo que resignarse a un ataque
navales franceses estaban en desacuerdo entre ellos, en África del Norte; operación que, lejos de ser la
con respecto a sus lealtades, y perdieron un tiempo aplicación de un plan general de ataque a Europa,
valioso. Esa indecisión logró que para el momento como se creyó en Francia al tener conocimiento del
en que dos columnas blindadas alemanas llegaran a desembarco, fue en su origen una simple maniobra
la ciudad de Tolón, los barcos siguieran en puerto. de diversión
Advertido el avance alemán, el Almirante Se marcaba el final de la batalla por el control de
francés, desesperado, envió por radio un mensaje a las rutas marítimas del Mediterráneo, el drama
los capitanes, ordenando que los hundieran. Los central de una campaña de tres años de duración.
marineros franceses se apresuraron a abrir las La flota mercante italiana prácticamente había
válvulas de sus barcos antes de que llegaran los desaparecido y pocos de sus transportes se
alemanes a los muelles. Cuando éstos lo lograron, arriesgarían a recorrer ―la ruta de la muerte‖ hacia el
era demasiado tarde. Los equipos de demolición sur pasando por la fortaleza británica de Malta con
franceses habían hecho su trabajo; las cargas destino al norte de África.
explosivas empezaron a detonar dentro de los Por el contrario, los convoyes Aliados se
cañones, y granadas de mano destruyeron las dirigirían ahora a Malta y Alejandría casi sin
maquinarías y el agua empezó a entrar por las oposición
válvulas de fondo, abiertas. En total, los franceses Aunque la guerra en el Mediterráneo había visto
destruyeron 1 acorazado, 2 cruceros de combate, 7 algunas acciones navales como las de cerca del cabo
cruceros, 32 destructores, 16 submarinos y 19 Matapán y Ias costa calabresa italiana, las batallas
buques más pequeños. críticas las habían librado los submarinos y
156

aeronaves que operaron en la costa de Sicilia, Malta destructores, entró en la lucha al lado de los
y la costa africana en manos del Eje. Aliados. La ruta de Inglaterra a El Cabo podía ser
Los ingleses participaban ampliamente, sobre explorada por aviones basados en tierra, desde
todo con sus fuerzas navales, en las operaciones de Inglaterra hasta el sur de Dakar. La situación de los
Argelia. En Marruecos, los norteamericanos Aliados en la batalla del Atlántico había mejorado
actuaron solos, y toda la empresa había recibido un notablemente.
estilo propio de ellos, al pensar los Aliados, Por el contrario, las operaciones en el
justamente, que los norteamericanos serían mejor Mediterráneo entrañaban la apertura de dos nuevas
acogidos que los ingleses, por estar todavía muy rutas que debían ser protegidas, una ruta del
vivo en África del Norte el recuerdo de los petróleo Curacao-Aruba hacia Casablanca-Gibraltar
acontecimientos de 1940, (Mers-el-Kebir). y una ruta de abastecimiento general desde Nueva
El África Occidental francesa se unía al York hacia Casablanca y Gibraltar.
Almirante Darlan. Progresivamente, las fuerzas francesas tomaron a
Con el gran puerto de Dakar, la Escuadra su cargo la protección de la ruta costera de África en
francesa del África Occidental, compuesta el Atlántico Norte, lo que alivió a las Marinas
por el acorazado ―Richelieu‖, tres cruceros y varios británica y norteamericana.
CAPÍTULO III (Teatro de Operaciones del Atlántico) 157

EL PROBLEMA NAVAL ALEMÁN. su níquel, de Pétsamo. A lo largo de la costa


noruega existe un rosario de islas que dejan un
El factor geográfico. pasillo completamente dentro de aguas territoriales,
y que los barcos alemanes podían seguir sin temor a

L a Naturaleza no ha favorecido el desarrollo


marítimo de Alemania, país cuyas costas
sólo bordean dos mares 'secundarios: el Báltico y el
los ataques enemigos, a condición, sin embargo, de
que los ingleses respetasen la neutralidad noruega.
También Alemania debía asegurarse la neutralidad
Mar del Norte. La salida del Báltico está bajo el benévola de los escandinavos, y debía,
dominio de los Estados escandinavos y sólo dá imperativamente, dominar el Báltico; primero, para
acceso al Mar del Norte. Este último, está, a su vez, el transporte del mineral de hierro, y después,
bajo el dominio de Inglaterra. Una flota alemana porque, en 1939, dicho mar aseguraba sus lazos de
que quiera entrar al Océano está obligada a desfilar, unión con la Prusia Oriental, de la que estaba
sea por el Canal de la Mancha, sea por el norte de separada por el pasillo polaco, separación producida
Escocia, ante las costas británicas. por los vencedores al término de la Primera Guerra
Por otra parte, la situación de Alemania sobre Mundial.
dos mares la obligaba a dividir sus fuerzas navales, Alemania conseguiría, en el curso de la guerra
que sólo podían reunirse contorneando la península obtener las materias primas necesarias, mediante el
de Jutlandia o franqueando el Canal de Kiel. La dominio de la península escandinava y de una parte
situación terrestre repercutía desfavorablemente de Europa, y además, utilizando sucedáneos,
sobre la situación naval. Si Alemania tenía la practicando una economía severa, y renovando los
ventaja de estar en el centro de Europa, lo que le procedimientos de elaboración de las aleaciones;
permitía maniobrar por líneas interiores, no tenía, en pero todo ésto no sin inconvenientes.
cambio, frontera natural en el Este ni en el Oeste,
donde contaba con poderosos vecinos. Si estaba en Factor militar.
paz con estos adversarios posibles, debía mantener
Ejércitos para vigilarlos, y sólo podía consagrar una Debía, asimismo, dominar el Báltico para
parte de su potencial militar para la lucha en la mar. resguardarse de un posible contraataque enemigo
Era, pues, una situación análoga a la que tenía sobre las costas de Pomerania. Por otra parte, con el
Francia durante sus guerras contra Inglaterra, pero desarrollo de la Aviación, la bahía alemana en el
agravada por la necesidad de vigilar dos fronteras Mar del Norte, que antaño era la zona de ejercicios
abiertas. de la Flota, ya no ofrecía seguridad: sería el Báltico
el que serviría, durante toda la guerra, de zona de
Factores geopolíticos. adiestramiento para las numerosas flotillas de
submarinos. Por lo tanto, solamente después de
El factor económico intervenía también, de haberse asegurado el dominio de este último mar,
manera muy importante, para limitar las haber obtenido una cierta influencia sobre la
posibilidades militares. Alemania poseía carbón en península escandinava y la seguridad de sus
cantidad muy abundante, pero carecía de todas las posiciones continentales al Este y al Oeste, podía
otras materias primas, que normalmente le llegaban Alemania emprender operaciones ofensivas de gran
por mar. Incluso en 1939, después de haber amplitud contra Inglaterra. Para conducir tal
conseguido el dominio de la Europa Central, ofensiva, serían de gran valor bases en el Océano
Alemania recibía la mayor parte de sus Atlántico, pero en 1939 no poseía ninguna.
importaciones por ese medio. Las tres cuartas partes Los progresos de la Aviación, aunque ofrecían a
de su mineral de hierro procedían de Escandinavia; Alemania grandes posibilidades, constituían una
158

nueva molestia para la lucha oceánica. El radio de Por otro lado, el Gran Almirante reprochaba a
acción de los aviones del Reich, en 1939, no les Göring el despreciar a la aviación de exploración,
permitía alcanzar el Atlántico. Una vez pasados al mientras que para Raeder tal arma era muy
Océano, los barcos alemanes se encontraban en importante para la Marina. La aviación de
manos no solamente de la Flota británica, sino exploración tiene, ciertamente, una importancia
también de la Aviación inglesa, sin poder contar con extrema, pero la aviación de combate también la
el apoyo de la «Luftwaffe» (Fuerzas Aérea tiene, pero él y muchos almirantes no lo
alemana). Así, era inútil buscar la victoria por la consideraban así.
destrucción de las escuadras enemigas, porque no se En suma, si veía claro en el plano de alta
podrán reunir los medios suficientes. estrategia, pues se opuso a la invasión de Rusia y
Únicamente por medio del ataque a las comprendió la gran importancia que tendría el
comunicaciones comerciales se podría derribar a Mediterráneo en el conflicto, tenía, en cambio, ideas
Inglaterra; esta clase de lucha debía ser llevada a equivocadas sobre la dosificación de los diversos
efecto por los submarinos ante todo, pero elementos constitutivos de una Marina que, aunque
fuertemente apoyados por grupos de superficie y pudiesen parecer ortodoxas y justas antes de la
por la Aviación. Sería muy útil, si no necesario, guerra, de hecho eran retrógradas.
apoderarse de bases fuera de las costas alemanas, en El estallido de la guerra sorprendió a Raeder en
país extranjero, para mejorar la situación geográfica, medio de sus proyectos de ampliación. La Marina
extremadamente desfavorable. alemana no constituía en septiembre de 1939 más
Aplicando estas ideas, el Gran Almirante Raeder que una pequeña fracción de las fuerzas armadas
había establecido, en febrero de 1939 un programa alemanas, y su jefe no tenía todavía una
de construcción que comprendía seis acorazados, considerable influencia sobre la estrategia del país.
ocho cruceros pesados, diecisiete cruceros ligeros, Partiendo de esta situación desesperada, el Mando
cuatro portaaviones, 225 submarinos, destructores, naval, planificó la liberación de las rutas de acceso,
etc. Este programa debía ser acabado en 1947, y se dominadas por Inglaterra y vitales para Alemania,
añadiría a las construcciones ya en curso. mediante la utilización de los pocos buques de
En 1947 la Flota alemana hubiese estado superficie disponibles. Se pretendía distraer y
formada por 13 acorazados, 33 cruceros y cuatro debilitar a las poderosas flotas inglesa y francesa
portaaviones. Raeder contaba para entonces, en caso provocando encuentros ocasionales en puntos muy
de guerra, conservar en las aguas alemanas una distantes entre sí.
fuerza suficiente para dominar el Báltico y para fijar Por otra parte, la flota submarina que quería
en el Mar del Norte a una parte importante de la construir el Gran Almirante era, en desplazamiento,
Flota británica, y enviar a sus submarinos y a grupos cinco o seis veces menor que la flota de superficie,
de superficie, fuertemente constituidos, al Atlántico. y también por esta causa se puede pensar que
Los alemanes preveían en su programa acorazados Raeder no veía claro. Para la guerra contra las
de 80.000 toneladas, que estimaban como comunicaciones que quería emprender, el
insumergibles. submarino era, con gran ventaja, el tipo de barco
En esto se equivocaban, pues como veremos los más eficaz. Dönitz, el Jefe de los submarinos
acorazados no resistieron a los ataques masivos de alemanes, estimaba que la construcción de éstos
los aviones torpederos y bombarderos. También que tenía preferencia sobre todas las demás, y el
la proporción entre acorazados y portaaviones no desarrollo de los acontecimientos habría de darle la
debía ser tan a favor de los primeros, estando los razón.
japoneses mucho más acertados en establecer una Tiempo después de terminada la guerra, se le
paridad entre ambos tipos. preguntó a Dönitz sobre cuál consideraba él que fué
159

el mayor error alemán: su respuesta fué inequívoca. Situación de la Gran Bretaña.


―No haber construido al estallar la guerra los 300
submarinos que le pedí al almirante Raeder.‖ Cierra el Mar del Norte, por el Oeste, sobre una
¿Y qué cree que hubiera ocurrido si hubiera longitud aproximada de mil millas, lo que permitía a
podido disponer de ellos?, se le preguntó. Sonrió y los británicos dominar todas las rutas marítimas que
dijo: ―Creo que en 1941 hubiéramos ganado la unen las costas del norte de Europa con el Atlántico.
guerra‖. Esta es una ventaja de la mayor importancia, pero
Su petición no fue aceptada por dos razones: toda medalla tiene su reverso. El acceso al Báltico
primero, porque Hitler le había prometido a Raeder podía ser fácilmente prohibido a los barcos
que Alemania no tendría que luchar contra Gran británicos; en caso de alianza de Inglaterra con la
Bretaña al menos hasta 1944; y- segundo, porque U.R.S.S., el contacto entre ambas fuerzas aliadas no
Raeder planeaba utilizar este respiro para construir podía ser establecido más que por los puertos del
una flota ―equilibrada‖, que incluiría poderosos Ártico.
barcos de guerra capaces de enfrentarse a sus En el Mar del Norte, las costas del Reino Unido,
contrapartidas británicas en términos de igualdad. muy extensas, son vulnerables a los ataques
Pero Hitler se vio superado por los aeronavales. Las Islas Británicas estaban
acontecimientos; y cuando estalló la guerra en 1939, enteramente expuestas a los bombardeos aéreos. Se
la Marina de guerra alemana tenía todavía un verían comprometidas sus comunicaciones si el
tamaño más bien modesto. enemigo se instalaba en Francia, en Noruega, en
Comprendía un puñado de submarinos Islandia y en Irlanda.
operativos y una flota de superficie formada por tres Islandia amenazaba a la vez a Inglaterra, al
cruceros de combate, tres acorazados de bolsillo, Canadá y a los Estados Unidos. Así fue que, desde
ocho cruceros y 34 destructores y torpederos. Los la caída de Dinamarca, los británicos se
enormes acorazados Bismarck y Tirpitz estaban preocuparon de asegurarse a Islandia, donde serían
todavía en construcción. acogidos solamente con un moderado entusiasmo.
160

MINAS una mina en aguas poco profundas y los británicos


la recuperaron al bajar la marea, pudo constatarse

L os mares contrajeron la peste de las minas:


nada menos que 600.000 de estos ingenios
fueron distribuidos por las potencias beligerantes en
que los alemanes contaban con minas dotadas de un
excelente mecanismo magnético. En consecuencia
se equipó a las unidades inglesas con un dispositivo
aguas europeas durante la Segunda Guerra Mundial. antimagnético y los buques minadores se
Barreras de minas, con una o más hileras, iban enriquecieron con nuevos elementos para detectar e
acumulándose en los fondos marinos, formando inutilizar la moderna arma secreta.
zonas infestadas que significaban la muerte para los Las dificultades industriales para su aplicación
buques que cruzaran por ellas. Las minas tenían una presentaron, especialmente al principio de la lucha,
función específica: suponiendo para quien las un carácter agotador, pues sólo en Inglaterra había
colocaba los menores gastos y riesgos posibles, que equipar a unos 500 barcos de guerra y 6.000
deberían producir al enemigo un máximo de daño mercantes, forzándose al máximo la producción del
en material y hombres. cable antimagnético que se enrollaba alrededor del
Con todo, la ―guerra de minas‖ resultó cara. barco, llegando a ser insuficiente para cubrir las
Ingleses y alemanes ampliaron desmesuradamente necesidades de las estaciones de desmagnetización
los cuerpos respectivos para inutilizar tales los 300 kilómetros diarios que se producían, a la vez
artefactos. Cada parte contendiente necesitaba por que representaba serio problema el de la
lo menos 500.000 marineros (el 40% de los alimentación de energía de este anillo, obligando a
efectivos totales de la Armada alemana) para lograr instalar grupos eléctricos en un buen número de
detectar y desactivar 5.000 minas al mes. buques mercantes.
Durante la primera Guerra Mundial se empleó a La mina magnética inglesa no tardaría en
fondo la llamada mina de ancla. Sin embargo sus aparecer, pero, a diferencia de la alemana, no
―antenas‖ tenían que entrar en contacto inmediato actuaba por fuerza magnética, sino por inducción
con el casco del buque para detonar. Por otra parte, electromagnética. Un barco quieto no activaba esa
tanto ingleses como alemanes se encontraron muy mina, pero en la práctica su comportamiento era tan
pronto en disposición de eliminar el peligro de las eficaz como la alemana.
minas ancladas en el fondo marino, pero también Con posterioridad, ante las nuevas perfecciones
los constructores alemanes de estos ingenios de la mina, el sencillo anillo de las primeras
mortíferos crearon muy pronto, entre las dos guerras instalaciones se hizo ineficaz y fue preciso recurrir a
mundiales, un mecanismo magnético para activar dotar a los buques de un engorroso pero
las minas: la Marina tuvo así su arma secreta, las imprescindible equipo de bobinas; ardua labor
minas magnéticas, cuyo mecanismo se ponía en desarrollada por un departamento creado al efecto
funcionamiento cuando entraba un buque en su por el Almirantazgo desde 1939, llegando a tratarse,
ámbito de acción. Explotaban cuando el objetivo se en las estaciones desmagnetizantes que se
situaba exactamente encima de ellas. Algo parecido extendieron durante la lucha a todos los países
lograron los ingleses. Sus primeras minas aliados, del orden de 500 buques diarios.
magnéticas se utilizaron ya en 1918, aunque desde Sólo durante la época de la trágica evacuación de
luego sin éxito completo. Dunkerque se neutralizarían en cuatro días unos 400
El empleo de destructores e hidroaviones barcos. Naturalmente, los dragaminas fueron pronto
alemanes en los primeros meses de la segunda provistos de su correspondiente instalación
Guerra Mundial para minar los puertos británicos, antimagnética, empleándose cuando era posible
halló a los ingleses completamente desprevenidos. para la limpieza de puertos y canales, buques de
Sólo cuando un avión de reconocimiento dejó caer madera.
161

En esta misión se utilizaron aviones dotados del producido por las hélices del barco que navegase
correspondiente anillo desmagnetizador que volaban sobre ella, conocido por los ingleses con el nombre
a baja altura, desarrollando así una labor peligrosa, de minas-ostras.
dificultada además por los inconvenientes que La utilizaron los alemanes en el desembarco de
suponía el anillo para los despegues y aterrizajes. Normandía y para obstruir y mantener cerrados al
Los aviones desarrollaron la generalidad de los tráfico Aliado algunos puertos, como el de
minados ofensivos durante la segunda guerra Amberes, creando a los anglosajones serias
mundial, por su característica especial de poder preocupaciones.
lanzar su carga sobre las radas, canales y entradas Tras la capitulación alemana en 1945 se conoció
de puertos, utilizando minas de fondo lanzadas con el secreto de esta mina; hasta entonces no se pudo
paracaídas durante al noche. analizar convenientemente y con resultados
En el otoño de 1940 la Marina de guerra alemana prácticos su mecanismo, a pesar de que algunos
puso en servicio la ―mina acústica‖. Actuaba por ejemplares habían caído en manos del Este y del
efecto del sonido o de la trepidación del buque que Oeste.
pasaba sobre ella. Los ingleses aplicaron El fundamento de las minas de presión es
inmediatamente medidas contra el nuevo artefacto. motivado por la variación de la presión hidrostática
Los minadores lanzaban unas boyas sonoras que que se produce con el paso de un buque, variación
activaban el mecanismo submarino y las minas tanto más sensible cuanto mayor es la velocidad del
explotaban sin peligro para sus buques. barco.
Ante estas circunstancias los alemanes trataron La utilidad en esa mina, se reduce a lugares de
de combinar las características de los dos tipos: poco fondo, siendo utilizada por la aviación. Los
magnéticas y acústicas. Pero los ingleses lograron propios aliados reconocieron al final de la guerra
inutilizar este nuevo ingenio diabólico y que se trataba del tipo más seguro y difícil de
perfeccionar los propios métodos con otros neutralizar, su mecanismo de fuego está regulado
descubrimientos. Por su parte, también los alemanes para que no actúe por cambios de presión lentos,
examinaron muy pronto el complicado mecanismo como las mareas; ni rápidos, como explosiones
de las minas británicas y montaron sus propios cercanas, sino que precisa una variación continua de
aparatos para desactivar los artefactos submarinos varios segundos de duración.
del enemigo. Este tipo de guerra les costó 1120 buques a los
El último tipo que surgió en la guerra fue el aliados. El Eje perdió un total de 1.340 barcos,
llamado de presión, cuyo mecanismo de explosión mientras que otros 540 resultaron seriamente
se activaba con un simple remolino de agua dañados.
162

SCAPA FLOW picado pero no demasiado revuelto y una fresca


brisa -, todo se veía estropeado por un espectacular

L a guerra submarina comenzaba formalmente


con la entrada de Inglaterra en el conflicto
mundial. Un 80% de los submarinos alemanes se
fenómeno de luces árticas, la aurora boreal,
iluminando la mitad del cielo y amenazando con
traicionar la presencia del submarino. Prien
encontraban dispuestos para ella desde el primer día consideró por unos momentos abandonar su misión,
de la contienda. A finales de la segunda semana de pero posiblemente pasarían semanas antes de que
guerra un informe anunciaba un primer éxito las condiciones de marea y luna fueran de nuevo
espectacular, el U-29 había hundido al portaaviones ideales y decidió seguir con la misma.
Ingles ―Courageous‖. La entrada de Scapa Flow estaba bloqueada por
Pero ya el jefe de la flota submarina, Dönitz barcos hundidos, minas y redes y además, si un
trabajaba en un plan que transformaría a un capitán submarino intentara deslizarse a su interior, iba a
de submarinos, Gunther Prien, en el primer héroe de encontrarse con una serie de corrientes
la Segunda Guerra Mundial. El plan era introducir a excepcionalmente fuertes.
un sumergible alemán en el punto clave de la En la Primera Guerra Mundial dos submarinos
Marina británica, el puerto natural y gigantesco de alemanes habían intentado un ataque similar contra
Scapa Flow. la flota británica en ese puerto y no habían
La bahía, situada en la isla Mailand, del regresado.
archipiélago de las Orcadas, proporcionaba a los Ahora los alemanes lo volverían a intentar, ya
ingleses un abrigo seguro y disponía de un sistema que a la importancia de dicha base naval se unía un
muy completo de alerta, considerándose que el amargo y especial recuerdo para ellos. Al término
penetrar en la rada era prácticamente imposible; sin de la Primera Guerra, las principales unidades de la
embargo, según informaciones de agentes, existía flota alemana habían sido internadas allí y en el
una posibilidad: las barreras de protección estaban tiempo en que los Aliados y particularmente, los
oxidadas en partes o dañadas, y éstas no se habían británicos discutían sobre el destino final de esa
reparado desde hacía años. flota, sus tripulaciones las hundieron.
Sólo cuando se encontraban cerca de Scapa Había siete entradas a Scapa Flow: tres
Flow, en la noche del 12 al 13 de octubre de 1939, principales en el extremo occidental, cerradas con
la tripulación tuvo la noticia del punto de destino. una barrera de maderos antisubmarinos, y cuatro
Aunque las condiciones climáticas eran perfectas, más estrechas en el extremo oriental que estaban
como se había predicho –una noche sin luna, un mar guardadas con barcos de bloqueo.
163

El U-47, navegando en superficie se deslizó al Al acercarse la media noche, Prien permaneció


interior de Holm Sound, una de las tres entradas a en el puente observando el canal, brillantemente
Scapa Flow. Las fotografías aéreas y reportes de iluminado por la aurora boreal. La tierra se cerraba a
inteligencia habían indicado a Dönitz que la entrada ambos lados y las chimeneas y mástiles de los
de Kirk Sound al norte de Holm Sound –un estrecho barcos hundidos se alzaban amenazantes allá
canal entre islas, que estaba casi completamente adelante.
bloqueado por tres barcos hundidos-podía ser Había rebasado sin problemas a una goleta de
franqueado por un navegante osado con una dos mástiles, hundida en aproximadamente 10
embarcación pequeña. metros de agua, cuando una corriente repentina hizo
En Kirk Sound no los habían hundido proa a girar al submarino a estribor. Rozó un cable de uno
popa en una línea continua, sino que yacían de los barcos hundidos y Prien notó que el casco
superpuestos. Entre el barco de bloqueo más austral tocaba fondo.
y la tierra había un canal angosto pero navegable de Cuidadosa y delicadamente, desprendió el U-47,
unos 50 pies de ancho y 20 pies de profundidad. lo hizo girar ligeramente a babor y luego, con una
Entre los barcos de bloqueo más septentrional y difícil y rápida maniobra, lo hizo pasar a través del
central había un canal similar, un poco más ancho hueco. A las 12:30 de la madrugada del 14 de
pero menos profundo que el austral. Octubre estaba dentro de Scapa Flow.
164

Los británicos se sentían tan seguros en su bahía bajo las parpadeantes luces de la aurora, dió la
que ni siquiera tenían en servicio lanchas orden de recargar los tubos y de disparar. Los
patrulleras; el submarino sólo tuvo que navegar torpedos dañaron al buque de apoyo de aviones
lentamente sobre las superficies de las aguas, en ―Pegasus‖ y destruyeron al acorazado ―Royal Oak‖.
dirección al puerto. La marea estaba entrando desde el este; el U-47,
Después de hacerlo por una amplia extensión de aún con sus motores al máximo, se arrastró
agua vacía, divisó las bajas formas de los lentamente, mientras el puerto hervía de actividad y
destructores anclados junto a la orilla, luego los destructores se desplazaban en su búsqueda.
mástiles de dos grandes barcos. A 3.600 metros de Había decidido salir por el canal austral más
sus presas, se dio la orden de abrir fuego, pero los estrecho pero más profundo en vez de por el que
torpedos fallaron –problema que ya había ocurrido y había entrado. También lo logró; casi dos horas
seguiría ocurriendo durante meses en el modelo de después de entrar en Scapa Flow, el U-47 había
esa arma-; fríamente, se puso de nuevo en posición huido, ileso.
165

LA BATALLA DEL RIO DE LA PLATA hundimientos, dedujeron que se dirigía a ese


Océano.
Corsario de Hitler Por su parte, el capitán Langsdorff, cuyo
propósito era intuir el movimiento del enemigo,

A mparado en la oscuridad se hacía a la mar


el crucero de 10.000 toneladas ―Graf
Spee‖, limitado a ese tonelaje máximo por el
imprimió un giro repentino, volviendo al Atlántico y
a primeros de diciembre echó a pique a otros tres
buques en la ruta de la Ciudad del Cabo, al Sur del
Tratado de Versalles, que obligaba a la Alemania continente africano.
vencida en la Primera Guerra Mundial a no superar Ante la costa sudamericana, asegurando la
tal tonelaje en sus buques de guerra. La importante ruta marítima de Río de Janeiro a
construcción naval alemana había logrado un buque Montevideo, se encontraba una División Naval
que superaba en potencia y alcance artilleros, inglesa al mando del Comodoro Harwood,
blindaje y autonomía, a los cruceros ingleses de con los cruceros pesados ―Cumberland‖ y ―Exeter‖
mayor tonelaje.
Su capitán, Langsdorff, había
recibido la orden de operar en el
Atlántico Sur. Desde el último
día de septiembre de 1939
empezó su ataque hundiendo
frente a Pernambuco, (Brasil), a
un mercante británico. Para el 15
de noviembre, después de hundir
a varios más frente a las costas
atlánticas, el ―Graf Spee‖,
apoyado en el magnífico
servicio de radio del Mando
naval alemán, que controlaba el
movimiento de los buques
ingleses, se internó hacia el
Océano Índico y hundía en el
Estrecho de Madagascar a un
cisterna inglés. Éstos, trazando
la derrota del alemán por sus
166

y los ligeros ―Ajax‖ y ―Achilles‖. Harwood, 152 mm acertaron varias veces al alemán,
sacando sus propias conclusiones, calculó que el causándole ligeros daños. Libre del ―Exeter‖, el
alemán podría estar del 12 al 14 de diciembre en ―Graf Spee‖ se volvió contra sus rivales y con dos
aguas de Río de Janeiro, Río de la Plata ó Islas disparos consecutivos desmontó la mitad de la ar-
Malvinas. Se decidió por Río de la Plata y se apostó tillería al ―Ajax‖.
en la entrada de la desembocadura. A las 7.30 de la mañana, a sólo 4 millas de
El capitán Langsdorff había dado órdenes de distancia el buque alemán podía disparar el triple que
evitar cualquier combate con unidades de guerra sus dos oponentes juntos y sus granadas taladraban a
británicas, pero el 9 de diciembre su Mando naval le los británicos como si fueran latas, mientras que éstos
comunicó la noticia, dada por su Agregado naval en -salvo con sus torpedos- no podían dañar su obra viva
Montevideo, de que cuatro cargueros, escoltados ni sus torres blindadas. A las 7.38, el ―Ajax‖ perdía
sólo por un crucero ó un mercante armado, se sus mástiles y antenas y su obra muerta era una criba.
disponían a abandonar el puerto. El buque alemán Los buques de Harwood, bastante dañados,
enrumbó hacia allí. Dos días más tarde, el 11, su empiezan a romper el contacto, protegidos por
avión de reconocimiento quedó fuera de servicio, niebla artificial.
con lo que el navío perdió un medio precioso para El alemán, con varias bajas, entre muertos y
poder conocer anticipadamente la posición del heridos, necesita también alguna reparación y no
enemigo. A las 05:30 del 13 de diciembre, el vigía dispone de combustible suficiente para volver a
anunció, ―dos mástiles a babor‖. Langsdorff pensó Alemania; pero en vez de dirigirse hacia mar abierto
en la escolta del convoy y a pesar de que su Oficial e intentar conseguirlo a través de su buque de
de Navegación le recordó el evitar combate con apoyo, el mercante ―Altmark‖, decide internarse en
unidades de guerra, ordenó el ataque. el puerto neutral de Montevideo.
El Comodoro Harwood que había acertado en la Proporcionó unos cuantos días de
fecha y lugar donde aparecería el alemán, había desacostumbrada prominencia e intriga diplomática
cometido una equivocación, debilitando sus fuerzas, al puerto neutral de Montevideo, Uruguay. El
pues el día antes, envió uno de sus dos cruceros dañado buque de guerra -con 57 heridos y 37
pesados, el ―Cumberland‖, a las Malvinas, para ser muertos a bordo- había buscado refugio allí, pero en
sometido a algunas reparaciones. vez de ello se encontró en una trampa.
Además, sus vigías estaban descuidados. Sólo 45 El Gobierno de Uruguay envió una comisión
minutos después de que los alemanes los hubieran inspectora a bordo del ―Graf Spee‖. La comisión
avistado y en marcha hacia ellos, a toda velocidad, indicó que para que el buque pudiese hacerse
el vigía del ―Exeter‖ se dió cuenta. nuevamente a la mar necesitaría por lo menos
Tres minutos más tarde el ―Graf Spee‖ abría catorce días; en la noche siguiente los ingleses y los
fuego contra el crucero pesado inglés, con una salva franceses ejercieron una gran presión sobre las
de sus cañones de 280 mm., mientras su artillería de autoridades uruguayas para que retuviesen todo lo
alcance medio, de 150 mm, elegía como blancos a posible en el puerto al ―Graf Spee‖.
los cruceros ligeros ―Ajax‖ y ―Achilles‖. Esto convenía a los británicos, porque al final de
El ―Graf Spee‖ alcanzó pronto al ―Exeter‖, que las 96 horas, el ―Graf Spee‖ tendría o bien que salir
en cuarenta minutos encajó siete proyectiles de 280 cojeando del puerto con sus reparaciones
mm y un ametrallamiento general, por lo que a las incompletas y enfrentarse a sus buques de guerra, o
7:00 a.m., con importantes vías de agua y todas sus permanecer anclado, sometido entonces a la ley
torres inutilizadas, abandonó el combate a escasa internacional que requería que el buque fuera
velocidad. Mientras, Harwood había acortado intervenido y su tripulación internada. Luego los
distancias con sus cruceros ligeros, cuya artillería de británicos descubrieron que no estaba tan dañado
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como habían creído. Ansiosamente, prepararon un Estricto bloqueo por la noche. Alcanzar alta mar
plan para impedir que escapara antes de y emprender el regreso hacia la patria,
transcurridas las 96 horas. absolutamente descartado... Pido instrucciones
Puesto que la ley internacional prohíbe que un sobre si procedo a hundir el barco en la bahía del
buque de guerra de una nación beligerante abandone Río de La Plata, a pesar de la poca profundidad de
un puerto neutral durante todo un día después de la sus aguas, o si se prefiere el internamiento de la
partida de un buque mercante del bando opuesto, los nave‖.
diplomáticos británicos se apresuraron a enviar una En la noche víspera del 17 de diciembre recibió
nota al gobierno uruguayo indicando que uno de sus la respuesta de Raeder, según la cuál, Hitler había
buques de carga iba a partir en el período de unas dado su consentimiento a un término de la
pocas horas. El gobierno aceptó la nota, pero no propuesta: ―Intente usted por todos los medios
hizo más que enviar un pequeño remolcador para prolongar su estancia en aguas neutrales... Si es
detener al buque de guerra si él también pretendía posible, diríjase a Buenos Aires. De ningún modo
partir. proceda al internamiento en Uruguay. En el caso de
Resultaba claro para el jefe de la inteligencia que se vea obligado a hundir el buque, hágalo de
británica que era preciso hacer algo drástico. Pero el modo que sea irrecuperable para el enemigo‖.
tiempo se estaba agotando. Tuvo una repentina El día 17, por la tarde, la tripulación del ―Graf
inspiración: ―Hagamos que los alemanes crean que Spee‖, unos 700 hombres, abandonaron el buque, y
están llegando fuertes refuerzos‖. El truco consistía con sus petates al hombro, se trasladaron a tierra
en filtrar la información a los alemanes, a través de para ser transbordados a un mercante alemán, surto
una falsa llamada telefónica al embajador británico - en el mismo puerto. Por la ciudad había circulado el
cuya línea se sabía que estaba pinchada por la rumor de que ese día ―iba a ocurrir algo‖. La
inteligencia alemana- y una historia entregada a un circunstancia de que fuese domingo permitió que se
periódico en la vecina Argentina. agolparan en el puerto un gran número de curiosos,
A bordo del ―Graf Spee‖ reinaba una gran calculado en unos 750.000. Fueron testigos de cómo
tensión: circulaban rumores de que el crucero de a las 18:20 el ―Admiral Graf Spee‖, con su
batalla ―Renown‖ y el portaaviones ―Ark Royal‖ se comandante y cuarenta hombres a bordo, levaba
encontraban en los aledaños del puerto, a las anclas y comenzaba su último viaje.
órdenes directas del comodoro Harwood. El
comandante británico de la división sudamericana
se había limitado a ordenar la vuelta de su crucero
―Cumberland‖ a toda prisa, pero, de pronto, tuvo la
idea de solicitar a los representantes británicos que
pidiesen refuerzos de policía para la noche
siguiente, ―porque llegaría a puerto la tripulación de
dos grandes buques ingleses con el fin de disfrutar
un permiso en tierra‖.
El capitán Langsdorff recibió esa noticia tras el
entierro de sus muertos y la creyó ―sin reserva
alguna‖. En un mensaje radiado al Mando naval
comunicaba el 16 de diciembre: ―Situación
estratégica ante Montevideo: sin contar con
destructores y cruceros, también están el ―Ark
Royal‖ y el ―Renown‖.
168

Lentamente, Langsdorff se alejó más allá de la solo tripulante de los mercantes destruidos. El
zona de las tres millas y ordenó que echaran anclas. capitán Langsdorff, se suicidó de un disparo de su
El agua tenía una profundidad de ocho metros. La pistola, en la mañana del día 20, en su habitación
munición restante se distribuyó por todo el buque, del hotel, en Montevideo.
seis torpedos en total. Se dice que lo hizo, abrumado por no haberse
Luego, la reducida tripulación, con su capitán al atrevido a desobedecer a Hitler, debiendo haber
frente, se trasladó a bordo de una gabarra. Cuando seguido la tradición naval de que si su barco se
el sol se ocultaba en el horizonte, exactamente a las hundía, lo hiciera enfrentándose al enemigo.
19,56, se produjo a bordo una enorme llamarada, y Sesenta y ocho años después, lo ocurrido con el
se oyó una explosión atronadora, que hizo ―Graf Spee‖ sigue sido un misterio, cuyas
estremecer la bahía de Montevideo. El ―Graf Spee‖ consecuencias tendrían gran calado en las
voló por los aires. decisiones de Hitler sobre sus fuerzas navales, pues
Pero el capitán del crucero, Hans Langsdorff, aquel tipo de buque era el orgullo de la marina nazi,
―una persona de primera clase‖, en palabras de y la pesadilla de la británica; constituía la mejor
Winston Churchill, supo que no había escapatoria. muestra del acierto de los ingenieros alemanes, al
Los pasos que tomó para salvar su honor e impedir diseñar un barco que superaba a todos los cruceros
que su barco cayera en manos de sus enemigos existentes y que era inalcanzable para los
forman el emocionante final de la historia del ―Graf acorazados...
Spee‖. Esas características le hacían eje de la política
En sus correrías como corsario, Langsdorff dió corsaria de Hitler que, a falta de una marina de
muestras de gran astucia y habilidad para burlar superficie que pudiera medirse con la británica o
reiteradamente a sus perseguidores, y también, francesa, podía causar estragos en sus
de humanidad, pues en esas cacerías no murió ni un comunicaciones y rutas comerciales.
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DUNKERQUE zona, misión que no lograron y que cuando se


permitió días más tarde que los carros de combate

E n los últimos días de Mayo de 1940, Gran


Bretaña se tambaleaba al borde de un
desastre militar. Los ejércitos alemanes se habían
volvieran a avanzar, una fuerte lluvia había vuelto
impracticable el terreno, lleno de canales y zanjas,
obstaculizando un rápido avance.
abierto camino con ataques sorpresa, a través de los La llamada operación ―Dinamo‖ se empezó a
Países Bajos y norte de Francia, en poco más de dos poner en marcha. La evacuación empezó del 26 al
semanas. La resistencia Aliada se desintegraba y 27 de mayo con la llegada a Dunkerque de un buque
casi toda la Fuerza Expedicionaria británica quedó transporte de tropas. Se empezó a coordinar la
acorralada en una pequeña área situada alrededor misión de rescate, con mal tiempo y bajo el fuego
del puerto francés de Dunkerque, en el canal de la de la fuerza aérea y artillería alemanas y con los 8
Mancha. kilómetros de muelles fuera de servicio. Sólo
Hitler, inexplicablemente (aunque se piensa que quedaban intactos los espigones del este y oeste,
estaba dando una oportunidad a los ingleses para bastante frágiles, pero no diseñados para poder
reconsiderar su posición ante Alemania), ordeno a amarrar navíos grandes.
sus tanques que se detuvieran y que dejaran a El gran número de soldados que llegaban a la
la fuerza aérea acabar con la resistencia Aliada en la ciudad-puerto y el hecho deprimente de que sólo
170

habían podido embarcar menos de 8.000 hombres, El 30 de mayo, 125.000 hombres estaban de
llevaron a decidir que las extensas y rectas playas regreso en Inglaterra y el día 31 fueron embarcados
que se extendían al norte del arruinado puerto, otros 68.000, el número diario más alto conseguido.
tendrían también que servir para el embarque. El 4 de junio la resistencia en el perímetro había
Se envió un aviso urgente al Almirantazgo caído y 40.000 hombres ya no podían ser
solicitando todas las embarcaciones menores rescatados.
posibles, para que vinieran a trasladar a los hombres Afortunadamente, de los nueve días que había
desde las arenas de las playas hasta los buques durado la operación, sólo dos días y medio
mayores situados en mar abierto, pues éstos, que permanecieron sin nubosidad, sometidos a los
requerían aguas profundas no podían emplearse bombardeos de la aviación, aunque sus ataques
debido a los bajíos de la costa. Los destructores fueron impedidos, en buena medida por la caza
podían acercarse más a la orilla, pero muchos de británica, que aún perdiendo en ese período de
ellos no podían retirarse de las funciones que tiempo 177 aviones, produjeron la destrucción de
estaban cumpliendo en otras operaciones, como la 240 a los alemanes.
escolta de convoyes. Así, se recurrió a navíos civiles De aquel esfuerzo naval y solidario, de marinos
de todo tipo. militares, mercantes y civiles, muchos ofrendaron
La Fuerza Expedicionaria británica, con la sus vidas, y de las aproximadamente 900
cooperación de franceses y belgas, que ahora embarcaciones que hicieron posible el éxito de la
aceptaban que la evacuación era inevitable, empezó evacuación, 235 fueron hundidas.
una retirada gradual hasta un perímetro defensivo Sin embargo, Churchill, recién nombrado Primer
de 25 kilómetros de ancho por 12 de profundidad. Ministro, en algo más de un mes lanzaba un
Al empezar el retroceso, incapacitó toda su artillería desafiante discurso y alentaba a la población a que
y transporte y destruyó grandes cantidades de en caso de invasión, no huyeran ante el enemigo y
aprovisionamiento para que el enemigo no pudiera no se repitiera en ningún caso circunstancias que
utilizarlo. propiciaran lo ocurrido en Dunkerque, pues como
Mientras infantería británica y francesa ya había comentado en ocasión anterior, ―las
mantenían fuerte lucha en el perímetro defensivo, guerras no se ganan con evacuaciones‖.
unidades hambrientas y agotadas formaban
ordenadas y largas colas en las playas para acceder
a embarcaciones pequeñas que empezaban a llegar a
la costa en la noche del 29 de mayo.
El mar, en la zona de embarque, pronto se vió
lleno de barcos zozobrados, restos flotantes y
cientos de cadáveres. Abriéndose camino entre todo
esto, más las bombas de los aviones alemanes y el
cañoneo artillero, decenas de naves de todas formas
y tamaños continuaban llegando a Dunkerque. Unos
600 barcos, entre buques de guerra,
transbordadores, mercantes y gabarras fueron
utilizados, además de unas 300 pequeñas
embarcaciones, tripuladas por muchachos jóvenes,
pescadores, marineros, etc., consiguiendo muchas
de ellas y, sin conseguirlo otras, trasladar a los
soldados hasta los barcos de gran tamaño.
171
172

BARCOS CORSARIOS superficie, comparado con los submarinos, era un


mal corsario.

A l renunciar a la invasión Alemania pensó en


reducir a Inglaterra por medio de
bombardeos aéreos y por el bloqueo comercial.
Mercantes (Cruceros auxiliares).

Hitler quería instalarse en Irlanda para hacer más Desde la Conferencia de Paz de La Haya, de
crítica la situación a Inglaterra, pero Raeder le 1907, se entiende por cruceros auxiliares, barcos
convenció de las dificultades. La flota británica, mercantes armados puestos al servicio de la Marina
contando sólo las disponibles en el Norte, disponía, de guerra y cuya dotación está integrada por
por lo menos, del doble de acorazados, siete veces militares. Se permiten todos los camuflajes; los
más cruceros, y diez veces más destructores; la barcos pueden navegar con nombres y banderas
situación geográfica era también desfavorable, la diferentes y llevar escondidos sus cañones en tanto
península de Cornualles se extiende en punta sobre no ataquen a nadie. En caso de combate deben izar
la línea de comunicación de Brest con Irlanda (los la bandera de su país y la dotación vestir uniforme.
alemanes, en ese momento, disponían de Noruega y Durante la primera Guerra Mundial, el Reich
sus costas y de los puertos franceses del Atlántico). alemán ya había utilizado esta clase de cruceros
Los puertos de Irlanda no tenían ninguna defensa y auxiliares, sobre todo disponiendo de los grandes
los barcos alemanes estarían muy expuestos. El barcos de pasajeros que, si bien eran muy rápidos,
apoyo aéreo era muy aleatorio y la isla, muy también eran fácilmente reconocibles, amén de muy
lluviosa, no permite siempre utilizar la protección caros de mantener. Fueron sustituidos por pequeños
aérea. buques de carga. También figuró entre ellos un
Se exponían a un desastre, y de nuevo Hitler se velero, el ―Seeadler‖, (Águila del Mar) del capitán
rindió a los razonamientos del Gran Almirante. Este Luckner, el conocido ―diablo de los mares‖.
último quería instalarse en Gibraltar, utilizar a También en la Segunda Guerra navegaron bajo
Dakar de acuerdo con los franceses, a los que sería bandera alemana once cruceros auxiliares. En la
preciso atraerlos a la colaboración, tomar las propaganda enemiga se llamaba a los cruceros
Canarias y las islas de Cabo Verde, pero estos auxiliares, buques piratas. En todo caso, podrían
proyectos no seguirían adelante. considerarse como sus ascendientes a los barcos de
Considerando que una gran parte de las fuerzas Francis Drake y compañía.
británicas estaba retenida en el Mediterráneo, Los cruceros auxiliares de las dos guerras
Raeder podría reemprender el ataque a sus mundiales no pueden, naturalmente, compararse con
comunicaciones oceánicas. Esta acción sería ante aquéllos. La organización moderna del aparato
todo confiada a los submarinos, pero no podría estratégico, la dependencia absoluta de las órdenes
apoyarlos lejos de las costas con la Aviación y esta del Mando no lo permiten.
sería una causa importante de su fracaso tras Sin embargo, tomaron del antiguo arte de la
algunos éxitos. piratería el gusto por el camuflaje, el juego al
La Aviación alemana estaba, ante todo, ocupada escondite con el enemigo, los descansos fuera de las
en los frentes terrestres. Sin embargo, Raeder rutas de servicio y hasta el botín, estrictamente de
fundamentaba algunas esperanzas en los cruceros acuerdo con las leyes de la guerra, y la
auxiliares y también en el concurso que el Japón e correspondiente contabilidad.
Italia pudiesen aportarle en el ataque a las Su misión era impedir el tráfico Aliado en los
comunicaciones, y en los barcos de superficie, con Océanos y debilitar las escoltas antisubmarinas. Se
sus carencias, pues al no existir la posibilidad de ser prepararon durante todo el invierno del 1939 al
apoyados por portaaviones, el barco de guerra de 1940.
173

Los buques se pertrecharon extraordinariamente ligeras ametralladoras, tubos lanzatorpedos, cente-


para su misión; estaban armados de tal forma que si nares de minas y 1 ó 2 aviones de reconocimiento.
bien no se podían comparar con un crucero ligero en Burlaban la vigilancia inglesa por el estrecho de
el blindaje, sí lo igualaban en la capacidad de fuego. Dinamarca (entre Groenlandia e Islandia), ó incluso,
Tenían buena autonomía; se podían disfrazar, no con ayuda de rompehielos soviéticos, por el Norte,
sólo de bandera y nombre, sino su total hasta alcanzar el Pacífico.
superestructura, a base de chimeneas y palos El tonelaje hundido por estos corsarios fué de
móviles, falsos puentes y cargas ficticias en unas 427.000 toneladas (la 5ta parte de lo hundido
cubierta; a veces, sus tripulantes iban vestidos por submarinos), pero movilizaron y distrajeron
de mujer. Su armamento antes del combate era muchas fuerzas; seguiremos las correrías de alguno
invisible: de 6 a 8 cañones de 150 mm, pesadas y de ellos.
174

En marzo de 1940 zarpa el ―Atlantis‖; estará en captada por un crucero pesado británico; cuando
la mar 664 días consecutivos, batiendo la marca de éste se acerca por su popa, el ―Pinguin‖ dispara y
navegación ininterrumpida, recorriendo unas acierta, causando graves daños, pero la andanada
112.000 millas; opera en el Índico y Pacífico y del crucero produce una fuerte explosión, partiendo
hecha a pique 22 barcos, sumando 146.000 al barco alemán en dos partes, que se hunden
toneladas. Más de 1.500 prisioneros han circulado instantáneamente. El éxito mayor se lo apuntó el
por su cubierta. En el Atlántico, al sur de Ecuador ―Pinguin‖, según el registro oficial, con 32 barcos
(entre Guinea y Brasil), repostando de combustible hundidos, con un total de 150.000 toneladas.
al submarino U-126, es interrumpido por la El crucero auxiliar ―Komet‖, el más pequeño de
aparición del crucero británico ―Devonshire‖, que lo ese tipo de barcos alemanes, con 3.827 toneladas,
ataca y hunde a una distancia en que las piezas del pero armado potentemente, similar a sus hermanos
corsario alemán no pueden alcanzar a su oponente. mayores, con 6 cañones de 150 mm., 2 de 37mm., 4
Más tarde, el submarino emergió y recogió a los AA de 20mm., 6 tubos lanza torpedos (4 de
supervivientes. superficie y 2 submarinos), 30 minas magnéticas
El 22 de junio de 1940 el ―Pinguin‖ cruza el y…. un intérprete de ruso, sale del Báltico y navega
estrecho de Dinamarca; después de repostar de por aguas noruegas, a lo largo de sus costas, a
gasolina y víveres a un submarino alemán, cerca de principios de julio de 1940, en dirección Norte.
las islas de Cabo Verde, izó bandera y nombre Anclado en el Mar de Barents, espera; suben a
griego y a poco consigue su primera víctima en bordo 2 prácticos rusos de un rompehielos soviético,
aguas de la isla de la Ascensión; en el Indico hunde empezando a navegar en aguas rusas (merced al
a dos mercantes y un petrolero es capturado y pacto vigente germano-soviético). Hacia el 3 de
convertido en su buque auxiliar. Adopta nueva septiembre, el último de los tres rompehielos rusos-
bandera y nuevo nombre: inglés y ―Trafalgar‖. Se que han colaborado y abierto la ruta, en el
dirige a Australia y deposita a lo largo de aquellas transcurso de esa navegación entre los hielos-,
costas campos de minas que ocasionaron la recibe a los dos prácticos y se separan, deseando
destrucción de 10 naves. El corsario destruye 3 buena suerte.
mercantes más, volviendo hacía el Oeste. El alemán sigue sólo su viaje, atravesando el
En Diciembre se le ordena pasar al Círculo Polar estrecho de Bering y entra al Océano Pacífico. El
Antártico, donde operaban muchos barcos ―Komet‖ era el primer barco alemán que había
balleneros acompañados de buques factoría. En los bordeado las costas de Siberia, invirtiendo en el
3 meses siguientes efectuó numerosas acciones en recorrido 23 días. Navegando por la ruta comercial
esas latitudes, capturando varios barcos-factoría y entre Japón y Canadá, el 18 de octubre se
balleneros. Grandes cantidades de productos encontraron, dirigidos por el Mando naval, el
capturados se trasladaron a un mercante alemán, en ―Komet‖, el ―Orión‖ y 2 buques nodrizas que los
ruta hacia Alemania. El corsario se transforma aprovisionaron de carburantes y víveres, cervezas,
nuevamente, adoptando otro nombre e izando etc. El ―Komet‖ es pintado de forma distinta y pasa
bandera noruega. Con el nuevo disfraz llegan al a ser un mercante japonés y en ruta hundirá cinco
Índico donde hunde varias unidades inglesas. Llega barcos, con un total de 35.000 toneladas. Todos los
el momento de volver, pero primero debe surtirse de prisioneros son desembarcados en una isla del
combustibles y provisiones. archipiélago de las Bismarck (bajo mandato inglés).
Al noroeste de las islas Seychelles, avista a un Se acerca a Nauru, antes, posesión alemana, de
petrolero inglés, que trata de darse a la fuga, donde se exportaba mucho fosfato. Bombardea las
lanzando la alarma. Para reducirlo al silencio, lo instalaciones del puerto y los depósitos del petróleo;
hunde a cañonazos, pero la llamada de socorro es pasa al Índico, cerca de la Antártica.
175

En las islas Kerguelen se encuentra con el Atlántico Meridional. Usa en algunas ocasiones de
―Pinguin‖ y un buque nodriza. El 14 de agosto, una lancha torpedera que llevaba a bordo. Se vale de
llevando ya un año en el mar, atraviesa el Canal de su alta velocidad-casi 40 nudos-para llegar al blanco
Panamá y al salir de él, en los días siguientes antes de que el enemigo pudiera preparar su
intercepta y hunde a tres mercantes, con un total de defensa. Hunde 12 barcos, pero necesitado de
21.300 toneladas. Cambia su disfraz y se convierte reparaciones se dirige al Japón y el barco corsario es
en un buque portugués. llevado al dique seco en Kobe y su capitán,
Entra al Golfo de Vizcaya y después al Canal de enfermo, es internado en un hospital.
la Mancha, escoltado por 2 submarinos y 3 lanchas Será juzgado en 1947 como criminal de guerra
rápidas, y sobrevolado por la aviación alemana. Se por no haber dado asistencia a náufragos, y
presentan las primeras torpederas inglesas y atacan. condenado a diez años de cárcel. Se justifica,
Se entabla combate y el ―Komet‖ se refugia en el afirmando que las lanchas (en el episodio de los
puerto de Dunkerque. Sale al siguiente día y durante náufragos) estaban a pocas cientos de millas de las
su navegación es atacado por un bombardero Canarias y tenían viento favorable.
británico, que no le acierta con sus bombas. Estando la nave reparada, le sustituye otro
Finalmente, el ―Komet‖ entra en puerto alemán el Comandante, quien inicia su nuevo periplo,
30 de noviembre de 1941, y su tripulación y 109 hundiendo a un petrolero y a unos vapores
prisioneros desembarcan; el corsario descansa de noruegos. En octubre de 1943, en navegación
unos largos 16 meses de mar, que inició un 30 de nocturna, y después de ofrecer resistencia con sus
Julio de 1940. piezas artilleras, es hundido, explotando
Once meses más tarde, vuelve a salir con nueva previamente, por los torpedos de un submarino
dotación, pero no remonta hacía los mares helados, americano. Con él, desaparece la última nave
pues para entonces el pacto germano-soviético se corsaria alemana.
había roto con el inicio de la invasión alemana a
Rusia. El crucero auxiliar intentó ganar la costa Militares.
francesa del Canal, siendo alcanzado y hundido por
una lancha torpedera británica. No hubo El 23 de octubre de 1940, el acorazado de
sobrevivientes. bolsillo ―Admiral Scheer‖, favorecido por un
El ―Kormoran‖ cuando fue cañoneado y echado tiempo de escasa visibilidad desembocó en el
a pique, llevaba 10 meses de navegación, y 11 naves Atlántico por el Estrecho de Dinamarca.
hundidas; enfrentado al crucero ―Sydney‖, fue Su misión, atacar los convoyes procedentes de
destruido, pero también él lo hizo con su oponente. Halifax (Canadá), para Inglaterra. Sorprendió al
El ―Widder‖, con su capitán, proveniente de la convoy HX84, de 37 barcos, escoltado solamente
Reserva Naval, y considerado como un ―duro‖, por un crucero auxiliar, el ―Jervis Bay‖.
hunde en el Atlántico Central a un petrolero. Hace El comandante del crucero ordenó dispersarse a
fuego, sin avisar, a dos vapores británicos y los los barcos del convoy, y sin medir la desproporción
destruye. La misma suerte para un petrolero de fuerzas, se colocó frente al acorazado alemán,
noruego y uno holandés. A otro mercante, lo ante el asombro admirativo de los alemanes. El
torpedea e ignora a los náufragos, que señalaban su ―Jervis Bay‖, envuelto pronto en llamas, se hundió,
posición con linternas… Con fallas en sus disparando hasta el final.
máquinas, regresa. Ha hundido 21 barcos con Después, el acorazado pudo hundir 5 barcos del
58.645 toneladas. convoy; los otros, cubriéndose con nubes de humo,
Su capitán es asignado al ―Mitchell‖, que y por el sacrificio del ―Jervis Bay‖, lograron
empieza operaciones en marzo de 1942, en el salvarse.
176

La Flota británica buscó al buque alemán, de Cabo Verde se encontraron con un convoy de 50
suponiendo que iría a un puerto francés del Golfo de barcos, escoltados por el acorazado ―Malaya‖.
Vizcaya, pero éste, penetró en el Océano Indico, Renunciaron al ataque, pero contactaron con 3
(durante doce días estuvo desorganizado el sistema submarinos y los condujeron al encuentro del
de convoyes del Atlántico). En el Índico, hundió 4 convoy, donde éstos hundieron 3 barcos. Vueltos
barcos, regresando a Alemania en abril de 1941, los dos cruceros de batalla nuevamente a la ruta
burlando a sus enemigos, no sin antes hundir otros 6 Halifax-Inglaterra, encontraron a un grupo de
barcos más. En total 16, sumando 99.000 toneladas. barcos que acababan de dispersarse de un convoy y
Un segundo barco de guerra, el crucero ―Hipper‖ estaban sin protección y hundieron a 16 de ellos
salió el 30 de noviembre de ese mismo año, y entró para luego regresar a Brest. Habían hundido en
al Atlántico, también protegido por un mal tiempo total, 22 barcos con 115.000 tn.
protector. Encontró a un convoy, al que atacó sin Este y los anteriores éxitos, envalentonaron a los
éxito, con torpedos. Entró en contacto con dos alemanes para montar, en mayo de 1941 una gran
cruceros de escolta ingleses, y después de un breve ofensiva por medio de barcos de superficie contra el
combate, se retiró, ya que como todos los corsarios comercio británico. Deberían intervenir el
alemanes, tenían orden de atacar los barcos ―Bismarck‖ y el ―Prinz Eugen‖, saliendo desde
mercantes, pero evitar la lucha contra barcos de Alemania, y el ―Scharnhorst‖ y el ―Gneisenau‖
guerra, salvo que el enemigo fuera muy inferior en desde Brest, pero éstos no pudieron, a causa de
fuerza. avería en sus máquinas. El almirante Lütjens que
Entró en el puerto de Brest en el litoral había mandado los dos cruceros de batalla en su
occidental francés y se hizo a la mar desde este última operación, izó su insignia en el ―Bismarck‖,
puerto el primero de febrero del siguiente año y a pero opinaba que para iniciar la operación debía
unas 200 millas de las Azores cayó sobre un convoy esperarse por la reparación de los dos cruceros de
de 19 barcos, sin escolta, que procedía de Freetown batalla y la puesta a punto del acorazado ―Tirpiz‖
(el principal puerto de Sierra Leona, en la costa (gemelo del Bismarck, que estaba terminándose).
occidental africana). Hundió a 7, los otros se Sin embargo, hubiese significado condenar a la flota
dispersaron y lograron escapar. El crucero alemán de superficie a largas semanas de inactividad,
tuvo que interrumpir su misión por averías en las mientras se potenciaban los ingleses a través de los
máquinas, regresando a Brest después de haber convoyes de suministros.
hundido 8 barcos con un total de 34.000 toneladas. Era entonces el ―Bismarck‖ la mayor innovación
A fines de enero del mismo año, los dos cruceros a flote de la ingeniería naval alemana; era un
de batalla ―Scharnhorst‖ y ―Gneisenau‖ fueron magnifico barco, con un blindaje lateral de 340 mm,
avistados en el Gran Belt (estrecho de Dinamarca, en las torres de 360 mm, en los puentes de 203 mm
que une al Báltico con el mar del Norte), con rumbo y 120 en la cubierta; gran manga: 36 mts; muy
al Norte. La ―Home Fleet‖ (Flota Metropolitana buena distribución de compartimentos estancos y
británica), organizó la búsqueda en el mar del Norte. buena protección contra explosiones submarinas.
Los barcos alemanes encontraron un convoy Una fuerza de 150.000 CV. y una velocidad de 30
escoltado por el acorazado ―Ramillies‖ y se nudos (57 kms). Tonelaje neto registrado: 35.000;
alejaron, obedeciendo a las consignas de proseguir en misión de combate, 42.000. Armamento: 4
en su misión esencial, que era la destrucción del torres, con un total de 8 cañones de 380 mm, 12 de
tráfico marítimo enemigo y en ese menester, se 150, 16 AA de 105; 16 AA de 37; 12 AA de 20; 8
debía evitar todo combate con adversarios de igual tubos lanzatorpedos de 533 mm y 6 aviones
potencia. Ante Terranova hundieron 5 barcos lanzados por catapultas. Su dotación era de 2.065
mercantes y arrumbaron hacia el Sur; a 350 millas hombres.
177

Usaba los muy perfeccionados medios ópticos de Los reconocimientos aéreos británicos habían
la marina alemana para calcular la distancia de tiro; localizado los barcos cerca de Bergen, fondeados,
un ―radio telémetro‖, especie de radar que emitía en pero cuando repitieron la exploración, éstos habían
una longitud de onda de 90 cms (pero, al igual que partido.
los demás buques alemanes no tenía radar de Avisado el almirante Tovey, al mando de la
navegación). ―Home Fleet‖, no descartó ninguna hipótesis
El crucero ―Prinz Eugen‖, también de nueva (incluso ataque contra Islandia). Reforzó las
construcción, desplazaba 14.800 tn y sus armas eran patrullas en las aguas de las islas Orcadas, Shetland,
8 de 203 mm, 16 de 105 y 12 tubos lanzatorpedos Feroes, Islandia y Groenlandia y ordenó la partida
de 533 mm. con una velocidad de 32 nudos. de Scapa Flow de otra División: crucero de batalla
Contrario a las órdenes anteriores, el Grupo ―Hood‖, acompañado del acorazado ―Prince of
Bismarck estaba autorizado para atacar convoyes Wales‖ y 6 destructores, a situarse en posición de
con escolta, si bien, sólo el acorazado debía trabar espera, al oeste del Estrecho de Dinamarca. Envía
combate para dar a su acompañante, el crucero, la los cruceros ―Suffolk‖ y ―Norfolk‖, de vigilancia al
oportunidad de atacar a los barcos mercantes. El Estrecho de Dinamarca. Los cruceros ―Arethusa‖,
combate sólo quedaba autorizado en la medida en ―Manchester‖ y ―Birminghan‖ vigilaban el paso
que lo exigiera la misión, y siempre que no entre las Feroes e Islandia. Tovey con el grueso de
implicara riesgos demasiado grandes. la ―Home Fleet‖ se hizo a la mar el 23, desde Scapa
Salieron del puerto polaco de Gdynia el 18 de Flowr, arrumbando hacia el Sur de Islandia, con el
mayo de 1941. Dos barcos de abastecimiento y Acorazado ―King George V‖, crucero de batalla
cinco petroleros enviados anticipadamente, ―Repulse‖, portaaviones ―Victorious‖, 4 cruceros y
consiguieron pasar al Atlántico Norte. Estaba 7 destructores.
previsto el concurso de los submarinos en contacto El simple movimiento alemán había ya
con los barcos de Lütjens. Los buques de guerra movilizado 14 naves británicas de alto porte, sin
fondearon cerca de Bergen, en Noruega, donde se contar destructores y otras naves menores. El 23 de
aprovisionaron de combustible. Salieron a la mar el mayo, al amanecer, los dos barcos alemanes se
21 en la noche, y al siguiente día, Lütjens despidió a encontraban al norte de Islandia, rumbo Oeste-
los destructores de escolta que le habían Noroeste. Lütjens había podido elegir para pasar: 1)
acompañado hasta allí. el estrecho de Dinamarca (reducido a 90 kms, por
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los hielos de Groenlandia y por un campo minado: alcanzarían al ―Hood‖ en un ángulo que ponía en
2) entre Islandia y las Feroes, unos 450 km. Opta peligro sus puentes, débilmente blindados).
por la primera opción; de haberlo hecho por la otra, Al poner proa hacia el enemigo, llegaría antes a
se habría deslizado por detrás del grupo del ―Hood‖ un punto donde podría evitar esas peligrosas
y delante de la ―Home Fleet‖ posiblemente, ya que trayectorias casi verticales; además, quién sabe si no
sólo se encontraban los tres cruceros mencionados. tenía confianza en su supuesta superioridad artillera
Quizás Lütjens contaba con la niebla, más no se en los cañones gruesos, dado que la artillería
sabe si tuvo en cuenta al radar inglés. principal del ―Prince of Wales‖ con calibre nuevo
A las 20:15 los cruceros ―Shuffolk‖ y ―Norfolk‖ en la marina británica no había sido puesta a punto.
establecían contacto con el grupo alemán. Se Dos de sus tres torres (una doble y dos
entabló un breve combate, sin resultado, a causa de cuádruples, sumando diez de 356 mm) estaban
la mala visibilidad. A pesar de la bruma, los recién montadas y aún llevaban a bordo equipos de
ingleses mantienen el contacto. Los alemanes se dan obreros empeñados en eliminar los últimos defectos
cuenta de que eso es producto de un excelente radar, de funcionamiento.
cuyo alcance eficaz estimaron en 35.000 mts. Su buque insignia, el ―Hood‖ era ya barco
Vanamente intentó Lütjens desprenderse, mediante antiguo, de 1920, gloria británica, desplazando
bruscos cambios de rumbo; los dos cruceros 42.000 tn. Con débil protección horizontal en
marcaban con toda normalidad la situación de los puentes y cubierta (el defecto de que adolecían los
alemanes y señales radio telegráficas escuchadas en cruceros de batallas ingleses); sin embargo, llevaba
todas las demoras, indicaban la presencia, en sus un buen armamento en cantidad y calibres; una gran
proximidades, de numerosas fuerzas enemigas. velocidad de 31 nudos y una dotación de 1.477
Así transcurrió la noche; al clarear del día 24, el hombres. El Almirante inglés ordenó abrir fuego
―Hood‖ y el ―Prince of Wales‖ aparecieron en línea sobre la primera nave alemana, que resultó ser el
de fila, en buena posición táctica (sector adelantado ―Prinz Eugen‖ (que en la noche se había
respecto al enemigo). El Almirante británico, con su adelantado). El ―Prince of Wales‖ identificó
insignia en el ―Hood‖ ordena a sus naves un viraje correctamente al Bismarck como la segunda nave y
de proa (8 piezas de sus torres posteriores quedan no se tuvo en cuenta esa orden, producto de un
incapacitadas para participar en el combate, error.
reduciendo su superioridad de 18 a 8 cañones en los Cuando los barcos ingleses viraban a la izquierda
calibres pesados). Parecía, por tanto, una maniobra para poder emplazar sus torres posteriores y cuando
apresurada, pero quizás, fue hecho por el ―Hood‖ se disponía a disparar, esta vez contra el
motivos balísticos (se le había informado que a ―Bismarck‖, éste abrió una salva de 380 mm. sobre
más de 12 km de distancia los proyectiles alemanes el británico.
179
180

El ―Hood‖ fue alcanzado, probablemente en un Al conocer de la desaparición del ―Hood‖, la


pañol de municiones, y con una formidable reacción inglesa se incrementa, atizada por la sed de
explosión desapareció en unos instantes. El venganza; la fuerza H, desde Gibraltar: crucero de
Almirante y toda la dotación desaparecieron. Sólo batalla ―Renown‖, portaaviones ―Ark Royal‖,
hubo tres supervivientes, (entre ellos un joven crucero ligero ―Sheffield‖, más los acorazados
oficial). ―Rodney‖ ―Revenge‖ y ―Ramillies‖, que se hallaban
El ―Bismarck‖ ataca inmediatamente al ―Prince en misión de escolta fueron lanzados también a la
of Wales‖ y le encaja 4 proyectiles de 380 y 3 de caza.
203 mm. Uno explota sobre el puente de mando, El crucero ―London‖, que también escoltaba
mata a todos en el puente excepto al capitán de la convoyes desde las Azores, el crucero ligero
nave, y a un timonel. ―Edimburgo‖, desde Freetown y el acorazado
Con problemas, como dijimos, en sus torres, el ―Nelson‖ fueron también requeridos.
inglés rompe el contacto, desplegando una cortina Todos abandonaron todo para ir a la caza del
de humo, pero antes lanza una última andanada con ―Bismarck‖.
los 356 de popa, consiguiendo tres impactos sobre El hundimiento del ―Hood‖ había sido difundido
el Bismarck y uno de ellos abre una vía en un pañol por radio al mundo entero. Si el acorazado alemán
de combustible. Al mezclarse éste con el agua del escapaba, el efecto moral sería grande para ambos
mar, quedó gravemente afectado el radio de acción contendientes. Pero el Mando alemán era desde
del vencedor, y lo delataba una enorme estela tierra casi impotente. Ignoraba la situación de las
oleosa; su velocidad, se redujo a 20 nudos y fuerzas perseguidoras; los aviones de exploración de
hocicaba de proa. que disponía no tenían autonomía para sobrepasar
Comunica Lütjens su intención de dirigirse a los 15° de latitud Oeste. El ―Bismarck‖ estaba solo
Saint Nazaire, en la costa francesa. Da libertad al y no podía contar más que con un problemático
―Prinz Eugen‖ –que está ileso- para que se marche. socorro de los submarinos.
181

Localizado por Tovey, éste se lanza a una ruta de Tovey subió hacia el Norte durante un cierto
intercepción y ordena retrasar la marcha del alemán tiempo. Durante 30 horas se ignoró la posición del
con los aviones del ―Victorious‖ (buque y alemán. Por fin, el día 26, a las 10:30, un hidroavión
aviadores, todavía inexpertos). Los ―Swordfish‖ lo del ―Coastal Command‖ localiza al alemán, rumbo
atacan y alcanzan con un torpedo en el blindaje al Sureste, a la altura de Brest y a unos 1.000 km.
lateral que sólo quemó la pintura. Los aviones Sólo los ―Swordfish‖ del portaaviones ―Ark Royal‖
vuelven a su barco y logran aterrizar en la (Fuerza H) estaban en condiciones de retrasar su
oscuridad. marcha. A las 17:30, el crucero ―Sheffield‖,
Con una espesa niebla, y a pesar del radar, el destacado de la fuerza H, estaba en contacto; los
―Shuffolk‖ pierde el contacto y muchos buques aviones torpederos que llegaban, se confunden y
menores ingleses-destructores-se retiran para atacan al ―Sheffield‖, se libra el crucero por su
repostar. El ―Bismarck‖ estaba entonces a 350 elevada sensibilidad magnética que hace que
millas al Sur-Sudeste de la punta meridional de exploten antes de tocarlo.
Groenlandia. Lütjens continuaba emitiendo Error positivo, cuando vuelven lo hacen con los
mensajes por radio, creyendo que era seguido. Las torpedos con viejos percutores de impacto, atacan,
marcaciones radiogonométricas tomadas desde pero la cortina del acorazado es demasiado densa,
Inglaterra, y casi paralelas, daban una zona de solo hacen impacto, uno en el centro, contra
incertidumbre muy extensa. el blindaje lateral... el otro en la popa, averiando el
182

servomotor del timón, bloqueándolo (la nave queda Este se mueve lentamente, a 7 nudos, tratando
sin gobierno). Vira dos veces en redondo y después, de mantener en lo posible un curso ordenado que
logró reemprender su rumbo, con dificultades, pero facilite el disparar a la artillería de a bordo. Recibe
a muy poca velocidad. Su destino estaba marcado. el impacto concentrado de 10 piezas de 356 mm y 9
A las 23:40 Lütjens cursó a Berlín el siguiente de 403.
radio. ―El barco es ya ingobernable, combatiremos Aunque averiado y poco dueño de su maniobra,
hasta el último instante ―Heil Hitler‖. Durante toda todavía el ―Bismarck‖ pudo disparar, pero otra salva
la noche, aguantó la carga de los destructores, que del ―Rodney‖ puso fuera de servicio su dirección de
en vez de hacer cobertura antisubmarina, se lanzan tiro.
siguiendo los principios de Nelson, según el cual, un Cuando cesó el fuego a las 10:15, no pudo
capitán nunca se equivoca si avanza hacia el responder –ruina silenciosa y desmantelada- Lütjens
enemigo. y el capitán del buque, parece ser que murieron en
Pero el estado del mar y el fuego preciso del las primeras andanadas inglesas; a las 10:40 una
―Bismarck‖, logran, al parecer, que ningún torpedo sarta de torpedos, a quemarropa, del crucero
alcance su objetivo. En la mañana siguiente, a las ―Dorsentshire‖ lo hunde y desaparece a las 11:00.
08:47 a.m., los acorazados ―King George V‖ y Antes de la salva, se ordenó abandono de la nave:
―Rodney‖, que habían esperado que fuera de día, 400 náufragos. El crucero rescató a 85 y el
abren fuego contra el ―Bismarck‖. destructor ―Maori‖ a 25.
183

Se retiraron del rescate porque se dijo que se preocupación tanto desde el punto de vista logístico
había avistado un submarino alemán. El ―Bismarck‖ como táctico-.
estaba entonces a 400 millas de Brest y dentro del Los alemanes hicieron todavía otra tentativa del
alcance de los aviones alemanes, pero el mal tiempo mismo plan pero fracasó y contribuyó a reforzar la
limitaba su radio de acción; sin embargo, pudieron opinión de Hitler contra los grandes barcos (a pesar
hundir al destructor inglés ―Mashona‖. de decidir acelerar la construcción del portaaviones
Al siguiente día, dos náufragos fueron rescatados ―Graff Zepelin‖, como la transformación en
por un submarino y tres por un buque de portaaviones del crucero ―Seydlizt‖ en construcción
observación meteorológica, total de alemanes y de varios transatlánticos). Todo quedó sin hacer
supervivientes: 115, entre ellos tres jóvenes pues la guerra empezó a variar en tierra.
oficiales. En total, los barcos corsarios, de guerra y
Para aquel momento, el movimiento del mercantes armados, hundieron 1.558.000 toneladas
―Bismarck‖ había movilizado a 9 buques de línea, 2 de buques, o sea el 6,3 por 100 del tonelaje total
portaaviones, 13 cruceros, 22 destructores y 6 hundido durante la guerra. Porcentaje comparable al
submarinos. de las destrucciones producidas por minas, y que es
Podemos deducir como consecuencia que 1) el pequeño. Se explica ello por el hecho de que la
plan de Raeder tenía bases reales, pero no disponía Marina alemana no podía mandar a los Océanos
de una suficiente Escuadra de combate para grupos acompañados por portaaviones. En estas
apoyarlo. 2) sin poder contar con la aviación con condiciones, sus grandes buques de guerra, poco
base en tierra, era necesario el apoyo de numerosos, estaban expuestos a la destrucción,
portaaviones (―Stukas‖ navales hubiesen aplastado a como ocurrió con el ―Bismarck‖.
los ―Swordfish‖, además de atacar duramente Se vieron, además, retenidos por la escasez de
a las naves inglesas). 3) ausencia en la Royal combustible, pues la Marina era tratada como un
Navy británica de petroleros rápidos –fuente de pariente pobre. Pero sus resultados no deben ser
184

medidos en cifras de tonelaje hundido únicamente. A la vista del fracaso de un ataque de dos
Hemos visto en el caso del ―Graf Spee‖ y mucho cruceros y seis destructores contra el convoy
más con el ―Bismarck‖, el despliegue de fuerzas que británico JW 51 B en el Ártico, el Führer ordenó el
requirieron. Los ingleses tuvieron que asignar a la desguace de las grandes unidades aún disponibles y
protección de los convoyes de tropas los acorazados el paso de las tripulaciones y la artillería pesada de
de la clase R, que fueron así, en general, distraídos los buques a cumplir un servicio en tierra: el de
de otras misiones. Cuando declinaba el año 1942 los reforzar la ―Muralla del Atlántico‖. Su resistencia
efectivos pesados de las fuerzas navales alemanas ante orden tan absurda le acarreó al Comandante
de superficie -o, mejor dicho, sus restos- se Supremo de la Marina de guerra, almirante Raeder,
encontraban en una aguda crisis. el cese en el servicio activo.
185

CONVOYES La principal ruta de los convoyes atravesaba una


región del Atlántico Norte donde prevalece uno de
los peores climas del mundo entre noviembre y
C uando estalló la guerra en 1939, la Armada
alemana desplegó rápidamente numerosos
submarinos y buques corsarios de superficie para
abril. Los buques, escarchados por el hielo o
cegados por la nieve, luchaban por mantener sus
hundir los navíos mercantes con destinos a los lugares en la formación; en densa niebla, quedaban
puertos británicos, con la esperanza de estrangular ocultos a los submarinos alemanes, pero corrían el
la línea de aprovisionamiento de Gran Bretaña a riesgo de chocar entre sí o con sus escoltas que los
través del Atlántico. rodeaban.
El Almirantazgo británico volvía a poner en Olas de hasta 18 metros de alto podían romper
práctica de inmediato los sistemas de convoyes que las cubiertas de los barcos y reducir los botes
habían demostrado ser tan eficaces para combatir salvavidas a astillas, mientras que los vientos con
esta amenaza durante la Primera Guerra Mundial, fuerza de huracán ponían a prueba la habilidad de
aunque mantener unida una compacta formación a los capitanes. Los hombres que eran barridos de la
través del océano Atlántico sin que se produzca una cubierta morían a menudo congelados en cuestión
colisión o algún otro incidente importante puede ser de segundos.
una auténtica hazaña. Mantener un buque en su rumbo bajo tales
En invierno la empresa exigía un esfuerzo circunstancias era agotador; sincronizar la
sobrehumano. navegación de docenas de buques durante una o dos
186

semanas frente a los submarinos alemanes y el feroz Una fuerza de avance, con observadores, ―Asdic‖
tiempo, requería la más absoluta habilidad y y/o ―Sonar‖, más tarde también ―Radar‖, trabajaba
tenacidad. por delante del convoy, que también iba respaldado
Incluso en las circunstancias más difíciles, había en la retaguardia por un buque de rescate.
que permanecer en alerta. Por la noche, las En caso de encuentro con atacantes de
tripulaciones montaban guardias que calaban los superficie, el Oficial al mando de un convoy sólo
huesos, vigilando las blancas crestas de las olas en ordenaba su dispersión como último recurso si la
busca de alguna torreta. fuerza atacante era abrumadoramente fuerte. A
Durante el día, intentaban captar periscopios con partir de ahí, cada mercante tenía que mantener la
los binoculares en tediosos pero metódicos radio en silencio y dirigirse a su destino sin
exámenes, con cada hombre registrando una y otra protección.
vez un pequeño cuadrado de mar. La orden ―dispérsense en abanico y avancen a
Y, siempre, la tensión y el agotamiento se veían velocidad máxima‖ suponía un procedimiento
mezclados con el miedo. La vigilancia de simple y bien comprendido. La columna central de
veinticuatro horas al día no era ninguna garantía de barcos o la columna de la derecha de las dos
que un torpedo no pudiera golpear en cualquier centrales, cuando existía un número par de
momento. columnas, seguía recta.
Los submarinos alemanes podían incluso salir a La columna situadas a ambos lados se alejaba
la superficie en medio de un convoy, para lanzar girando 10 grados hacía babor o hacía estribor. Las
destrucción a su alrededor. siguientes columnas giraban 20 grados (10 grados
Los convoyes incluían a menudo de 45 a 50 más que las embarcaciones contiguas), y así
barcos y ocupaban hasta 52 kilómetros cuadrado de sucesivamente hasta los flancos del convoy.
mar. Normalmente había varias columnas de barcos De este modo, un convoy compacto se
con 1 kilómetro de separación. dispersaba en un abanico de lenta expansión.
En teoría, los buques escoltas se situaban Los atacantes podían atacar algunos navíos, pero
rodeando completamente los extremos del convoy esta maniobra garantizaba normalmente la
para proteger los flancos. seguridad de una buena parte de ellos.
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Los barcos que transportaban pasajeros o cargas posición y la profundidad del submarino, para que
volátiles, como municiones o combustible, se desplazara rápidamente al lugar y soltaran las
normalmente se situaban en el centro de convoy con cargas de profundidad.
la creencia de que serían menos vulnerables al El cono del ―Asdic‖ se agrandaba con la
ataque de los submarinos, pero no siempre era así. distancia y la precisión era poco fiable en su
Cuando el convoy era atacado, los barcos de la extremo; por otra parte, el cono, estrecho en su
fuerza de escolta se separaban para buscar a los origen, no era eficaz a menos de 275 metros. La
atacantes. Esto podía ser una acción peligrosa ya mejor posibilidad que tenía un submarino de
que dejaba un hueco en la línea de defensa a través escapar era cambiar de curso, bien directamente
de la cual podrían penetrar otros submarinos. hacía el buque escolta o bien alejándose todo lo
En la práctica, a menudo sólo se disponía de 2 o posible de él.
3 barcos de guerra para proteger todo un convoy; al Un submarino sumergido perdía su mayor
principio de la guerra los submarinos eran capaces velocidad de superficie y desconocía lo que pasaba
de hundir buques mercantes a voluntad. arriba. Por lo tanto, era vulnerable a los ataques de
Los ataques más efectivos eran aquellos en los las cargas de profundidad. Las cargas de
que dos buques escolta trabajaban conjuntamente, profundidad se detonaban activando un mecanismo
uno mantenía contacto mediante ―Asdic‖, luego cronometrado a la profundidad donde se encontraba
podía comunicar por radio al segundo escolta la el submarino, según lo mostrado por el ―Asdic‖.
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Antes de que la Batalla del Atlántico terminara, con el único objeto de recoger al personal de los
Gran Bretaña perdería más de 32.000 de sus barcos torpedeados.
marinos mercantes. Casi una cuarta parte del Los ―rescue chips‖ se mantenían por la zona de
número total que sirvió en sus fuerzas durante toda los convoyes, eran relativamente pequeños, fáciles
la Segunda Guerra Mundial. de maniobrar y tenían, sólo ellos, la autorización y
Para disminuir las pérdidas de personal, la orden de permanecer en busca de supervivientes
los Aliados organizaron a partir de 1941, en una zona en que fuese torpedeado un barco.
barcas de salvamento, ―rescue chips‖, equipados Hasta el fin de la guerra salvaron a 4.200 personas.
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190

Convoyes del Ártico. de toda índole a sus Fuerzas Armadas. Este


abastecimiento se efectuaría por tres vías:
En 1941 la URSS, ya en guerra con Alemania 1.-Por el Pacífico, Vladivostok y el ferrocarril
no tenía acceso a los Océanos más que por el Ártico Transiberiano. Los japoneses dejarían pasar, con
y por el pequeño puerto de Petropavlosk, en la disgusto de los alemanes, en aplicación del pacto de
península Kamtchtka, sobre el Pacífico, puerto de no-agresión ruso-japonés, a los barcos mercantes
pequeña importancia, aprisionado por los hielos en norteamericanos bajo bandera rusa.
una gran parte del año y sin comunicaciones 2.-Por el Golfo Pérsico, donde las
practicables con el interior del país. Los otros mares comunicaciones por mar estarían poco amenazadas,
a los que se asomaba la U.R.S.S, Mar Caspio, Mar pero continuadas por vías terrestres de escaso
Negro, Mar Báltico y Mar del Japón, son mares rendimiento.
interiores o mares costeros de los que Rusia no 3.-Por el Océano Glacial Ártico, por donde se
poseía la desembocadura. efectuarían los transportes de mayor importancia y
Dado que los ingleses y americanos necesitaban los más urgentes, pero donde la lucha sería dura e
que los rusos aguantaran el embate alemán, se impondría a las Marinas Aliadas grandes sacrificios,
mostraron dispuestos a suministrar abastecimientos sobre todo a la británica.
191

En esa ruta podían ser utilizados dos grandes las costas de Groenlandia, llenas de hielos, son
puertos: Murmansk y Arcángel y dos pequeños peligrosas.
puertos secundarios, uno cerca de Murmansk y otro En verano, la brevedad de las noches, menos de
al fondo del mar Blanco, que permitían la descarga 4 horas, facilitaba la acción de la Aviación alemana,
de un pequeño número de barcos. Murmansk está cuyos aeródromos se encontraban cerca, en
siempre libre de hielos, gracias a los efectos del Noruega. De noviembre a marzo, el Estrecho de
Gulf Stream (Corriente del Golfo). Arkángel sólo Dinamarca, sólo ofrece un paso libre de menos de
está libre una parte del año, y en invierno, el puerto 20 millas de anchura. La ruta de invierno pasaba al
sólo es accesible por medio de barcos rompehielos. Sur del círculo formado por Islandia, la isla de Jan
Los dos puertos están ligados por vía férrea a Mayen y la isla de Osos, mucho más cerca de las
Moscú y Leningrado. Los alemanes pudieron bases alemanas, pero la noche es casi continua y
destruir parcialmente el ferrocarril de Murmanks, siempre sombría, lo que complica la navegación,
pero los rusos hicieron una desviación en la vía de pero, sin embargo, hacían más difíciles los ataques
Arkángel. enemigos.
Entre el mar Blanco y el Báltico, el canal Stalin Los convoyes británicos se formaban,
permitía el paso de barcos de poco tonelaje. Raeder, generalmente en Escocia, e iban hacia Islandia,
el Jefe de la Armada alemana no cesaría de insistir donde se reunían con los barcos venidos de
para que los puertos del mar Blanco fuesen América. Después seguían una derrota más o menos
ocupados, pero su territorio es fácil de defender y al Norte, según la época del año, aproximándose lo
los germano-finlandeses no lograron aislar a más posible a la barrera glacial.
Murmanks. Murmansk y Arkángel son buenos puertos, pero
El abastecimiento de la URSS por el Ártico contaban con reducidos medios portuarios, la
siempre fue posible y el paso de los convoyes daría descarga llevaba mucho tiempo. En resumen la ruta
lugar a una lucha que, debido al clima, sería terrible de Rusia era larga y dura; el abastecimiento por
y que constituiría la réplica por mar de las atroces mar, difícil, los convoyes pasaban a corta distancia
campañas de invierno en tierra, en el frente ruso. Al de la aviación enemiga, por una zona infestada de
norte del Círculo Polar el mal tiempo es casi submarinos y expuestas a los ataques de superficie
continuo; las depresiones se suceden, originando un de los alemanes; las desviaciones del rumbo
violento viento del Sudeste, acompañado de lluvia y principal no podían ser de mucha amplitud a causa
nieve, y levantando olas muy gruesas. El agua, del reducido espacio, y los alemanes conocían la
apenas caída sobre las cubiertas o las derrota a seguir con precisión. La flota británica no
superestructuras, se hiela. Es difícil moverse; con disponía, al principio, de suficiente número de
mayor motivo aún lo es el combatir; un hombre que portaaviones para todos los convoyes.
caiga al mar, si no es socorrido inmediatamente, se
muere de frío. Los salvamentos después de los
torpedeamientos, eran pues, muy inciertos.
En cuanto el viento cesa, viene la bruma y aún
con viento, la visibilidad permanece muy reducida;
en la isla de los Osos se cuentan al año 300 días de
tiempo cerrado. Gracias a la corriente del Gulf
Stream, el sur de Islandia, el norte de Noruega, el
este de Spitzberg y la Península de Kola están casi
siempre libres de hielos de julio a octubre, se
permite el paso por el Estrecho de Dinamarca, más
192

Al este de la isla de los Osos, los convoyes sólo mercantes cada uno y sólo se perdió un buque.
podían contar con su defensa antiaérea propia. Fue Dado que, en aquel momento, Inglaterra
necesario escoltarlos con cruceros y a menudo, con era incapaz de crear un segundo frente en Europa y
acorazados, a causa de la presencia en Noruega de su ofensiva aérea sobre Alemania era débil
los barcos alemanes, pero entonces, los grandes (los bombardeos estratégicos no empezaron, prác-
buques británicos, navegando a la reducida ticamente hasta 1943), Rusia se salvó por sí misma
velocidad de los barcos de carga se veían muy en 1941.
expuestos a los ataques de los submarinos. A finales de marzo de 1942, un convoy seguido
Los rusos disponían en el Ártico de destructores, por los submarinos alemanes, que daban
de lanchas rápidas y submarinos. Atacarían continuamente su situación, fue atacado durante tres
frecuentemente a la navegación costera alemana, días consecutivos por formaciones aéreas que
que era intensa para el abastecimiento de los alcanzaron a un centenar de aviones.
ejércitos de Finlandia, y participarían activamente De 25 barcos mercantes, 6 fueron hundidos,
en la defensa de los convoyes de Murmansk, pero el totalizando 37.000 tns. y en barcos de guerra
peso de la misión de paso sería soportado, la también los daños fueron graves.
mayoría de las veces, por las Marinas occidentales, A finales de julio, el convoy P.Q.17 de 27
especialmente por la británica. barcos, salió de Islandia al mismo tiempo que otro
Si las condiciones eran muy duras para los de 25 barcos salía de Arkángel, los dos iban
Aliados, también lo eran para los alemanes, pero fuertemente escoltados y protegidos por los
éstos tuvieron la ventaja de poder usar sus bases movimientos de la ―Home Fleet‖.
navales en Noruega. El convoy que iba hacia el Este fue
Se pueden distinguir varios períodos en las violentamente atacado por los submarinos y los
operaciones de convoyes: 1) hasta septiembre de aviones a 120 millas de la isla de los Osos; el
1942, la actividad fue intensa, zarpando el primero Almirantazgo, inquieto, ordenó su dispersión. El
el 21 de agosto de 1941. Hasta finales de ese año resultado fue desastroso, sólo la mitad, 13 de los 27
pasaron 13 convoyes con un promedio de 9 barcos barcos llegaron a Arkángel.
193

El convoy que venía de Rusia escapó a los (El almirante Raeder, ante una fuerte escena de
aviones y submarinos, pero 6barcos se hundieron en violencia y crítica a la Marina por parte de Hitler,
un campo de minas fondeado al oeste de Islandia. dimitió –Hitler eligió para sucederle a Dönitz).
2) Después del fracaso del P-Q-17, el 4) durante el verano de 1943, suspensión. Los
Almirantazgo suspendió las salidas para Rusia, en aliados lanzaban entonces una ofensiva reforzada
espera de que el acortamiento de los días permitiese contra los submarinos alemanes en el Atlántico, y
el paso en condiciones más favorables. Sin tenían necesidad de todos sus destructores y
embargo, las llamadas de Stalín se hacían aviones. 5) después del verano de 1943, renovación
apremiantes y fue enviado un convoy en agosto, que del tráfico (a pesar del desembarco de Normandía.
pasó felizmente. En septiembre de 1942, un nuevo etc) pero es que para entonces, era muy grande la
convoy de 33 barcos mercantes salió con una superioridad de aviones, barcos de todos tipos –
escolta muy fuerte: a 200 millas al sudoeste de mercantes y de guerra- que permitían cubrir todas
Spitberg; los submarinos alemanes atacaron y las necesidades.
hundieron 2 barcos. En el transcurso de la campaña –convoyes del
Durante los tres días siguientes, el convoy fue Ártico –775 barcos en 35 convoyes transportaron 4
asaltado por unos 225 aviones alemanes, que millones de toneladas de material a Murmanks y
destruyeron 10 barcos, los submarinos hundieron, Arkangel; fueron hundidos 57 barcos en los viajes
otros tres perdiendo los alemanes unos 40 aviones. de ida y 21, en los de regreso; la ayuda a la URSS
En el transcurso de los tres meses siguientes, fue muy grande. Solamente los EE.UU
oct-nov-dic/42 no se envió ningún barco a Rusia. proporcionaron a Rusia, por el Ártico, por el
Los desembarcos en África del Norte no permitían Océano Indico y por el Pacífico, 14.700 aviones,
asegurar las escoltas. 7.000 tanques, 52.000 jeeps; 375.000 camiones, etc.
3) Desde finales de diciembre de 1942, intensa Stalín reconocería que esos envíos fueron uno de los
actividad hasta el verano de 1943. El 22 de factores esenciales de la victoria.
diciembre, un convoy de 14 barcos salió escoltado
por 6 destructores, 2 corbetas, 1 dragaminas y varios
patrulleros. El día 31 fue atacado por una Escuadra
alemana, con el crucero ―Hipper‖, acorazado
―Lützow‖ y un destructor. El capitán de navío
británico que mandaba la escolta, se dirigió
resueltamente al encuentro de los barcos alemanes.
En el curso de la acción, el destructor del capitán,
junto a otro, fueron hundidos, pero el convoy se
salvó; la llegada de los cruceros británicos
―Jamaica‖ y ―Sheffield‖ de la fuerza de cobertura,
transformó el combate.
El Almirante alemán, que había recibido la orden
de ser muy prudente, rompió el contacto, ya que la
visibilidad era mala y podía dar lugar a sorpresas;
los jefes navales alemanes temían el furor de Hitler
si se desataba por la pérdida de uno de los barcos
grandes, pero Hitler supo la noticia por la radio
inglesa. El asunto, de poca importancia, provocó
una grave crisis en el Alto Mando alemán.
194

LA CONFERENCIA DE RÍO Después del ataque japonés a Pearl Harbour,


cuando los Estados Unidos declararon la guerra a

E l arquitecto del sistema de defensa atlántico


estadounidense fue el presidente Franklin
D. Roosevelt, que consiguió imponer sus planes, la
las potencias del Eje en diciembre de 1941, uno de
sus escasos activos militares era un paquete de bases
estratégicas en el Atlántico. Estas bases aumentaban
construcción de bases, pese a la fuerte oposición considerablemente el alcance de las patrullas aéreas
interna. Su primer esfuerzo, iniciado el 6 de y navales norteamericanas, y cobraron mayor
septiembre de 1939 (tres días después de estallar la importancia a medida que Alemania amplió su
Segunda Guerra Mundial), consistió en reforzar las guerra de submarinos. Las tropas del ejército que
tres débiles bases norteamericanas del Atlántico: el guarnecían los puestos de avanzada no tenían
enclave naval de la bahía de Guantánamo, en Cuba; mucho que hacer salvo sentarse y esperar; sin
una estación hidrográfica y radial en Puerto Rico, y embargo, su presencia era una advertencia contra
el Canal de Panamá, que era vulnerable a un ataque cualquier intento alemán de expandirse hacia el
en cualquier momento. oeste desde la Europa ocupada.
Luego, en septiembre de 1940, Roosevelt se Los Estados Unidos solicitaron una tercera
anotó un importante triunfo defensivo. Cerró un conferencia de Ministros de Asuntos Exteriores de
contrato de arriendo con Gran Bretaña por el que los las naciones iberoamericanas, que se reunió en Río
Estados Unidos podían construir y mantener durante de Janeiro en enero de 1942. Los Estados Unidos
99 años bases en las Bahamas, Jamaica, Santa trataban que se adoptase una resolución por la que
Lucía, Antigua, Trinidad y la Guayana Británica. A todas las repúblicas americanas debían romper las
cambio, la apurada Royal Navy obtuvo 50 relaciones diplomáticas con las potencias del Eje.
destructores viejos de un tipo que los Estados La respuesta de las repúblicas americanas estaba
Unidos habían estado vendiendo como chatarra a dividida geográficamente -Costa Rica, la República
5.000 dólares la unidad. Los británicos, sumamente Dominicana, Guatemala, Haití, Honduras,
necesitados de buques de guerra, quedaron tan Nicaragua, Panamá y El Salvador-, habían ya
contentos que el primer ministro Winston Churchill declarado la guerra a las potencias del Eje, y tres
añadió a tal arriendo, Terranova y las Bermudas. naciones, una, centroamericana y dos
Entre agosto y octubre de 1940, los sudamericanas- México, Colombia y Venezuela-
representantes de la Marina estadounidense se rompieron las relaciones diplomáticas.
reunieron con sus homólogos de toda Iberoamérica, Chile pidió en la conferencia garantías de ayuda
a excepción de Bolivia, que no tenía costa ni militar y económica de los Estados Unidos como
Marina, y Panamá, que ya formaba parte de la condición para romper las relaciones, lo que no se
defensa norteamericana del Canal. Los Estados pudo concertar. Argentina mantuvo su tradicional
Unidos hicieron acuerdos bilaterales con sus posición de neutralidad. Así, al final de la reunión,
vecinos meridionales, pero no con Argentina ni todas las repúblicas de Iberoamérica, excepto
Ecuador. Argentina y Chile, rompieron sus relaciones
La primera se reservó el derecho a permanecer diplomáticas con las potencias del Eje.
neutral y comerciar tanto con los Aliados, como con Otra consecuencia de la conferencia de Río fue
el Eje. En esa época Ecuador estaba enfrentado en la formación de una Junta Interamericana de
lucha con Perú y quería incluir en el acuerdo una Defensa para coordinar los asuntos militares y
garantía de los territorios nacionales. técnicos en todo el hemisferio. Militarmente, los
En febrero de 1942 se llegó a un entendimiento Estados Unidos llevaron el peso de la defensa del
entre Ecuador y los Estados Unidos, sin dicha hemisferio durante la guerra. Más de cien mil
exigencia. soldados repartidos por toda Iberoamérica y sus
195

buques y aviones, fueron los encargados durante la guerra, pero recibieron instrucción en las
fundamentales de proteger las rutas marítimas. En técnicas y equipo más recientes sobre buques de
ayuda de préstamo y arriendo proporcionaron más guerra pequeños, como caza-submarinos y
de 475 millones de dólares a Iberoamérica, de los patrulleros, y adquirieron conocimientos del radar y
que más del setenta por ciento fueron para Brasil. sonar.
De las naciones iberoamericanas, sólo México y Las marinas más pequeñas recibieron también
Brasil enviaron fuerzas militares a ultramar. equipos de control de tiro por primera vez.
Las contribuciones militares de las demás Pero la Segunda Guerra Mundial cambió el
naciones fueron de escasa importancia, y de hecho, equilibrio del poder naval en Iberoamérica. Durante
los Estados Unidos disuadieron a otras naciones a las primeras décadas del siglo Argentina trataba de
participar directamente en la guerra, al considerar mantener una flota equivalente a las flotas
dichas contribuciones militares más perjudiciales combinadas de Brasil y Chile, sus vecinos más
que valiosas, prefiriendo que los participantes fuertes, y durante los años treinta dio un salto
iberoamericanos suministraran materias primas al cuantitativo para casi conseguir su objetivo, pero la
esfuerzo militar. amplia ayuda dada por los Estados Unidos a Brasil
Por lo mismo, excepto la flota brasileña, las en la guerra aumentó considerablemente la fuerza
Marinas iberoamericanas no combatieron mucho de su flota en relación con las de Argentina y Chile.
196

OVERLORD
197

(El día D) formidable de toda la guerra. Hitler ordenó la


construcción de 15.000 puestos fortificados

E n diciembre de 1941 Adolf Hitler se jactó


ante el mundo de que el Tercer Reich
controlaba toda la costa occidental de Europa, desde
permanentes, que serían ocupados por 300.000
soldados.
Los puestos de defensa, muchos de los cuales
el Océano Ártico hasta el golfo de Vizcaya. Se diseñó el mismo, empezaron oficialmente a
había concebido una línea de defensa imponente, principios de 1942 con la mayor concentración de
una amplia banda de hormigón, acero, cañones y defensas en la parte más angosta del Canal de la
soldados a lo largo de 3.800 kilómetros de litoral. Mancha, entre Holanda y el gran puerto de Le
La llamó ―Muralla Atlántica‖. En los siguientes dos Havre, en Normandía.
años y medio, se convirtió en un proyecto obsesivo Durante dos años, 250.000 hombres trabajaron
para él. día y noche. Utilizaron más de un millón de
Para los planificadores de la invasión Aliada, la toneladas de acero v vaciaron más de 20 millones de
muralla se convertiría en la barrera defensiva metros cúbicos de hormigón.

más
198

La Muralla inspiraba confianza a casi todos los al noreste. El área del Paso de Calais, la más
alemanes. Por supuesto, había unos cuantos próxima a Gran Bretaña y el objetivo de invasión
escépticos. El máximo Comandante de Occidente, el más probable, tenían las defensas más formidables.
Mariscal de Campo, Gerd von Rundstedt, dudaba de Pero los Aliados ya habían elegido su objetivo: una
que la Muralla pudiese por sí misma detener un extensión de 95 kilómetros de la costa de
ataque aliado. Tampoco estaba muy de acuerdo el Normandía, al oeste de Caen.
Mariscal de Campo, Erwin Rommel, ex La empresa era difícil, y un desastre acarrearía
Comandante del famoso Afrika Korps; sin embargo, las consecuencias más graves. Se necesitaría mucho
luego de que se le nombrara inspector de las tiempo para montar una nueva operación de la
defensas costeras de Occidente, Rommel se dedicó a misma amplitud; el retraso podía desanimar a los
reforzar y profundizar la línea de defensa; implantó rusos y hasta, quizá, conducirles a una paz de
obstáculos minados en las playas abiertas e inundó compromiso. Era una partida decisiva.
grandes áreas para impedir el descenso de invasores El éxito exigía imperativamente dos condiciones
aerotransportados. preliminares: el dominio del mar y el dominio del
El 1 de Junio de 1944, cinco días antes del día D, aire. El primero podía ser considerado como
más del millón y pico de tropas alemanas adquirido al haber sido dominados los submarinos
estacionadas en Francia y Holanda estaban alemanes en la batalla del Atlántico, y por el hecho
posicionados a lo largo de la Muralla Atlántica, una de ser débiles las fuerzas navales de superficie del
barrera costera con poderosas fortalezas, Reich.
fortificaciones menores, innumerables nidos de Para la supremacía aérea, el punto culminante de
ametralladoras y fortines artilleros. La mayor parte la lucha fue alcanzado en febrero de 1944, cuando la
de los tres millones y medio de soldados aliados en Luftwaffe hizo un esfuerzo general con el propósito
Gran Bretaña fueron concentrados en el sur de de barrer a la Aviación estratégica aliada. En el
Inglaterra, en áreas de estacionamientos en torno de curso de una lucha encarnizada, que duró ocho días
los principales puertos de embarque. sobre los centros industriales importantes de
Al otro lado del Canal de la Mancha, en el sector Alemania, las fuerzas aéreas de caza alemanas
más fuerte de la Muralla Atlántica, unas veinte fueron diezmadas. En la primavera de ese año, el
divisiones alemanas ocupaban la costa francesa bombardeo estratégico Aliado tomó como objetivo
entre dos fortalezas, el puerto de Cherburgo, en la principal a la industria petrolera alemana y a los
península de Cotentin, en Normandía, y Calais, más centros de comunicaciones...
199

La zona del desembarco prevista era la de la La Batalla de Normandía fue la mayor invasión
bahía del Sena, en las costas de Calvados y de la anfibia de la historia. De vencer los aliados, los 4
Mancha. Había sido escogida teniendo en cuenta las años de ocupación alemana en Francia, llegarían a
siguientes consideraciones: a causa del radio de su fin. Si los alemanes lograban forzar un ―empate‖
acción de los aparatos de caza destinados a cubrir la en Normandía, contarían al menos con un año para
operación desde los aeródromos ingleses, el reforzar sus defensas, volverse contra el avance de
desembarco no podía tener lugar más que entre la Unión Soviética en el frente Oriental y desarrollar
Flessingues y Cherburgo. Un estudio de las playas las armas secretas a las que tanta importancia
demostró que las que se prestaban mejor a los concedía Hitler. Los alemanes no contaban con un
desembarcos y a la progresión rápida de las tropas plan definido para repeler a los invasores. Hitler
hacia el interior, se encontraban, ante todo, entre opinaba que los aliados atacarían por la ruta más
Gravelinas y el Somme; después, en la bahía del corta y directa, la del paso de Calais y que
Sena, entre los ríos Orne y el Cotentin. aprovecharían el buen tiempo de finales de junio a
El Paso de Calais presentaba la ventaja de su principios de julio.
proximidad a Inglaterra y a los centros vitales El Mariscal Rundstedt apoyaba una estrategia
alemanes, objetivos de la ofensiva, pero los grandes flexible, opuesta a la del Mariscal Rommel. Este
puertos que se esperaba conquistar rápidamente eran opinaba que una defensa móvil no resultaría posible,
de acceso poco fácil: El Havre, a más de 200 por las condiciones de superioridad abrumadora
kilómetros de los puntos de desembarco, y los aérea de los aliados. Pensaba que fuera por donde
puertos del Mar del Norte, comprendido Amberes, fuera la invasión, la única posibilidad alemana
protegidos por ríos y canales. consistía en rechazarla en las propias playas y
Además, en la región del Paso de Calais era durante las primeras 24 horas. Ejerció presiones
donde el enemigo había establecido los puntos de para que las divisiones acorazadas –las ―Panzer‖-
defensa más fuertes y reunido a la mayor parte de su fueran desplegadas cerca de las costas bajo su
Aviación de caza. La región de la bahía del Sena, control, así como que los cañones que dependían de
menos defendida, presentaba, además, la ventaja de la Fuerza Aérea se concentraran cerca de las playas,
la facilidad para la construcción de aeródromos y más no tuvo éxito en ninguno de ambos casos.
estaba protegida por la península del Cotentin El Cuartel General Aliado se decidió por
contra los vientos del Sudoeste, dominantes en la Normandía, pero se hizo una desorientación
Mancha. destinada a convencer a los alemanes de que las
El Puerto de Cherburgo y el más lejano del Fuerzas Aliadas eran el doble de lo real y crearon un
Havre se esperaban conquistar rápidamente, en ejército ―fantasma‖, estacionado en Inglaterra,
algunos días; pero, mientras tanto, después de frente al Paso de Calais. Sus Fuerzas Aéreas
dominar las cabezas de playa, se construirían en intensificaron sus ataques sobre y detrás del Paso de
pocos días, puestos artificiales, cinco, llamados Calais. La invasión del Continente fué denominada
―Gooseberries‖ para barcos pequeños, formados por ―Operación Overlord‖ y el desembarco propiamente
buques-bloque, que eran barcos que se hundirían en dicho, ―Operación Neptuno‖.
el sitio escogido, y dos grandes, llamados Las fuerzas puestas a disposición del General en
―Mullberries‖, formados por inmensas moles de Jefe, el americano Einsenhower, eran considerables.
hormigón armado. La fabricación y colocación de A principios de junio, las terrestres, listas para
estos puertos sería una de las realizaciones más desembarcar, eran 14 divisiones británicas, 3
audaces de la guerra. canadienses, 20 americanas, 1 francesa y 1 polaca.
La aviación Aliada en Gran Bretaña, comprendía
“El Segundo Frente” once mil aviones de combate, entre bombarderos
200

pesados, medios, ligeros y cazas, más 2.300 de pequeña red de buques de observación
transporte y 2.600 planeadores. meteorológica, camuflados de pesqueros.
Las Fuerzas Navales comprendían: 6 acorazados, En el caso del ―Graf Spee‖ el servicio
213 cruceros, 104 destructores, 150 barcos de meteorológico del buque contaba solamente de dos
escolta, más 5.000 barcos diversos entre monitores, personas: un meteorólogo y el técnico de
mercantes, dragaminas, patrulleros auxiliares y radiocomunicaciones. La oficina estaba situada en
lanchas de desembarco. La capacidad de transporte la parte superior de la torre delantera, que fue
de las fuerzas de asalto permitía desembarcar 130 alcanzada por un impacto en la batalla ante la
mil hombres y 20 mil vehículos durante las tres entrada del Río de la Plata.
primeras mareas. El especialista preparaba predicciones de las
Como preparativo para la invasión, los aviones zonas de tiempo variable y datos meteorológicos en
de reconocimiento aliado realizaron centenares de altitud, calculando el tiempo balístico para su
vuelos a baja altura sobre Normandía, fotografiando empleo en la artillería. El que estas mediciones,
la línea de la costa hasta en sus detalles más aparentemente rudimentarias, resultaran exactas,
insignificantes. Las fotografías eran enviadas de desde el punto de vista artillero, lo prueba el hecho
inmediato a la Universidad de Oxford, donde la de que en la batalla el barco alemán abrió el fuego a
Unidad Topográfica Inter-Armas había reunido un 23 kilómetros de distancia y centró inmediatamente
cuerpo de delineantes, geólogos, técnicos al crucero británico ―Exeter‖.
fotográficos y geógrafos. Se fue formando un Desde el punto de vista de los análisis regulares
panorama continuo de la costa a nivel del mar. del clima en el Atlántico, los ingleses tenían
El retrato era tan detallado que los buques de ventajas, tanto por poseer el dominio del mar, como
guerra, en su momento, pudieron disponer sus por la razón técnica de que las depresiones se
cañones en función de las cuadriculas dibujadas desplazan del O al E. Podían, por tanto, detectar la
encima. Los resultados impresionaron tanto al llegada de éstas a Europa, con antelación superior a
general Eisenhower que ordenó imprimir 40.000 la de los alemanes, que dominaban tierras
copias para que las unidades de asalto las emplearan continentales, pero no el Atlántico. Para remediar
en estudios tácticos. un tanto esta situación, algunos cuatrimotores de
gran radio de acción de la Luftwaffe efectuaban
Usando al clima como aliado. periódicamente vuelos de reconocimiento.
En superficie, los pesqueros camuflados
Antes de la declaración de guerra, en Agosto de operaban entre el sur de Groelandia y Noruega y los
1939, habían zarpado para ocupar sus posiciones corsarios que rompían el bloqueo inglés efectuaban
con miras a la guerra al tráfico británico, dos de los también observaciones, y algunos submarinos se
tres buques alemanes, especialmente asignados para situaron en posiciones semifijas, antes de ciertas
la guerra de corso. Se trataba de los acorazados de operaciones.
bolsillo ―Deutschland‖, que arrumbó hacia las frías Tras el hundimiento del ―Bismarck‖,
aguas del Atlántico Norte y el ―Admiral Graf Spee‖, desapareció la red de buques meteorológicos de
que lo hizo hacia el Sur. superficie alemanes (los falsos pesqueros). La
Operando en aguas muy alejadas de Alemania y información meteorológica recayó en el arma
por tanto, aislados, se presentaban para ellos el submarina. Los submarinos alemanes tenían
problema de cómo disponer de una información instrucciones de informar sobre el estado del tiempo
meteorológica adecuada. Ambos llevaban a bordo (viento, mar, presión, y visibilidad), siempre que les
especialistas en esa materia, pero todavía no se fuera posible incluir dichos datos en sus
había montado, como se hizo poco después, una comunicaciones operativas.
201

Pero, además, entre las unidades que operaban meses de invierno, cuando la única luz provenía de
en el Atlántico, se designaron algunas de ellas la luna, las estrellas y la aurora boreal.
específicamente como ―Wetterboote‖ (buques
meteorológicos). Canal de La Mancha: verano de 1944.
Estos submarinos efectuaban, por lo menos, una
o dos observaciones diarias, que se difundían por Las condiciones del clima eran francamente
radio, cifradas en una clave especial preparadas por malas. Fuertes vientos y mala mar sobre el Canal,
la Marina. Se fijó un calendario de fechas y nubosidad baja que impediría los bombardeos
posiciones a ocupar por las ―estaciones aéreos, etc. Teniendo además en cuenta las
meteorológicas flotantes‖ del arma submarina. dificultades que las mareas presentaban al empleo
Incluso muchos de ellos izaban, mientras efectuaban de las barcazas de desembarco en las playas
estos servicios especiales, un gallardete verde, a normandas, quedaban un escaso número de días en
efectos de señal de reconocimiento como junio para poder realizar la invasión bajo unos
―Wetterboote‖. márgenes meteorológicos mínimos; desde semanas
En noviembre de 1940, el gobierno de la antes se proporcionaban día por día, pronósticos al
Groenlandia danesa pidió ayuda a los Estados Mando Supremo Aliado que abarcaban desde el día
Unidos para proteger la enorme isla (del tamaño de D-2 al día D+3. Se trataba de predicciones a plazo
Alaska y Texas juntos) de la suerte que acababa de medio, para que la cantidad de datos ―en tiempo
correr la propia Dinamarca: la ocupación alemana. real‖ o ―condiciones iniciales‖ sobre el Atlántico
Tras cinco meses de negociaciones, los Estados pudieran ser muy abundantes.
Unidos aceptaron el desafío debido a la ubicación Se solicitó a las autoridades navales el
estratégica del territorio. Las estaciones estacionamiento de 2 o 3 buques en las
meteorológicas en la costa este de Groenlandia proximidades de determinados puntos del Atlántico
podían predecir el tiempo en Europa Occidental con Norte. A primeros de mayo de 1944, la Marina de
24 horas de antelación, y las bases aéreas en la isla los EE.UU, que ya disponía de 6 buques
podían desempeñar un papel crucial en la protección meteorológicos en el oeste del Atlántico los
de los convoyes aliados con destino a Gran Bretaña. aumentó a un total de 8. Y a fines de mayo, la
La tarea de patrullar el sinuoso litoral de Marina Británica situaba también 2 buques
Groenlandia fue encargada a la Guardia Costera, meteorológicos, uno al sur de Islandia y otro al
con gran experiencia en las aguas de Alaska y el norte de las Azores.
Atlántico Norte. Durante el verano de 1941, la El 8 de mayo, Einsenhower fijó el día D para el
Guardia Costera formó la Patrulla de Groenlandia. 5 de junio, con el 6 y el 7 como alternativas
La patrulla creció hasta convertirse en una fuerza de aceptables. Durante el resto del mes de mayo, el sur
37 guardacostas y arrastreros, que perseguían a de Inglaterra y el Canal de la Mancha disfrutaron
barcos meteorológicos alemanes, escoltaban a del sol del verano y prácticamente ni una brisa
cargueros y rescataban a náufragos de barcos acarició la superficie del Canal. Era un clima ideal
hundidos y aviones derribados. para la invasión. El 29 de mayo, el Comité
La costa este de Groenlandia, de 2.570 Meteorológico, un equipo de meteorólogos
kilómetros, era demasiado extensa para ser vigilada británicos y norteamericanos hizo un pronóstico
por los guardacostas. De modo que se contrataron a relativamente optimista para los primeros días de
algunos de los mejores cazadores escandinavos y junio. En base a ese pronóstico, la maquinaria del
esquimales de Groenlandia para patrullar el nordeste día D se puso en marcha.
con trineos. Estos intrépidos exploradores eran los El 3 de junio todas las tropas de asalto, unos
ojos y los oídos de la Guardia Costera durante los 170.000 hombres, estaban a bordo. Los buques de
202

guerra y barcos para los grandes puertos flotantes, primera semana de junio, habiendo éste programado
que tenían que navegar más, ya habían partido una gran ofensiva que coincidiría con esas fechas.
desde puertos distantes en Escocia e Irlanda del El Jefe de los meteorólogos habló: desde ayer
Norte, así que sólo un cambio climático haría por la noche, cuando se presentó el último
cambiar los planes. Pero esa misma noche ese pronóstico ha habido algunos cambios rápidos e
cambio empezó a ocurrir. inesperados sobre el Atlántico Norte. Un frente frío
A las 9:30 p.m. del 3 de junio el jefe del Comité se aproxima a mayor velocidad y más al sur de lo
Meteorológico dijo que el inesperado cambio en el esperado. Consideramos que tan pronto haya
largo período de estabilidad se debía al colapso de atravesado el área del Canal, habrá un período de
un sistema de altas presiones sobre las Azores, con mejoras a partir de la tarde del lunes 5 de junio
la consecuencia de que el clima para las Islas hasta las últimas horas de la noche del martes 6 de
Británicas y el nordeste del Atlántico se tornaba junio. Después, volverá a empeorar.
muy complejo e inestable. En el Canal se predijo Los meteorólogos alemanes también habían
que iban a soplar vientos intensos hasta el 7 de previsto unas condiciones de tiempo tan malas, que
junio, con nubosidad del 100 por cien entre 150 y el desembarco los tomaría por sorpresa; ellos
300 metros. Bajo esas condiciones no podían tener definieron que para el 4,5 y 6 de junio habría
lugar ni los asaltos aerotransportados ni los vientos fuertes, lluvias y nubes bajas sobre el Canal;
bombardeos marítimos. Se decidió esperar hasta las sólo se les escapó la breve mejoría del día 6, que fue
4:15 de la mañana siguiente, domingo 4 de junio. decisiva, pues como comentamos, su conocimiento
Las siguientes 24 horas fueron de enorme del ―frente‖ climático era posterior al de los
tensión. Todo descansaba sobre la pericia de los Aliados. En consecuencia el estado de alerta de las
meteorólogos y en su evaluación; a la hora que se defensas, muy tenso a lo largo del mes de mayo, se
había fijado, se confirmó el pronóstico anterior. Por relajó al suponer que la invasión no podría tener
consiguiente, se pospuso 24 horas el día D y los lugar con tan malas condiciones climáticas.
barcos que ya se hallaban en el mar fueron En la sala de reunión de los Comandantes
obligados a regresar. Aliados, siguió un tenso silencio al terminar de
A las 11:00 a.m. se dió un aviso de tormenta hablar el experto, mientras los asistentes pensaban
para el mar de Irlanda, que fue creciendo en en que si ese corto buen tiempo permitía
intensidad, lanzando grandes olas contra las playas desembarcar a las primeras oleadas de asaltos, el
de Normandía y dificultando el regreso de los mal tiempo previsto para después dejaría a esas
barcos a sus muelles. Cuando los Comandantes se oleadas aisladas en la playa.
volvieron a reunir a las 9:30 p.m. del domingo 4 de La decisión tenía que tomarla solamente
junio, el viento seguía soplando con fuerza y llovía Eisenhower, el Comandante Supremo y éste dijo
bajo un cielo nublado; sin embargo, la invasión no estar convencido de que debía darse la orden, pero
se podía retrasar otras 24 horas más… pues la marea la decisión irrevocable se alargó hasta recibir un
estaría en su punto más bajo y no se podía mantener último parte meteorológico a las 4:15 a.m. del lunes
más tiempo encerrados a los soldados en los barcos. 5 de junio.
En caso de tener que posponer el día D, iba tener En ese momento se ratificó que el intervalo de
que ser por dos semanas, y para entonces no habría buen tiempo se extendería por todo el sur de Gran
luz de luna para los lanzamientos de paracaidistas y Bretaña durante la noche y que, probablemente,
además se estaría creando un caos incalculable al duraría hasta la tarde del martes.
intentar invertir la enorme ―maquinaria‖ de Bien, dijo finalmente Einsenhower. Iremos. Y se
Overlord . Para colmo, a Stalin se le había envió la orden a la flota: ―procedan con la operación
prometido la apertura del Segundo Frente para la Neptuno‖.
203

“Operación Neptuno” dificultades, pues era preciso dragar con corrientes


de través y cambiando de sentido.
Al atardecer del día ―D‖ –el del desembarco, En la madrugada del 5 al 6 de junio de 1944, la
martes 6 de junio- debían encontrarse en tierra 8 aviación bombardeó las defensas enemigas.
divisiones, de las cuales, 3 serían aerotransportadas, Los primeros desembarcos fueron precedidos,
y 14 regimientos de carros de combate. El Mando en la noche, por el envio de tres divisiones de
aliado prefirió desembarcar al amanecer, de forma paracaidistas, una británica y dos americanas, en la
de poder utilizar lo mejor posible el bombardeo retaguardia de las primeras líneas enemigas,
aéreo y el fuego artillero de los barcos. La hora destruyendo puentes y ocupando las cabeceras de
elegida era aproximadamente 45 minutos después las carreteras que atravesaban los estanques y zonas
de las primeras luces del alba y tres horas antes de averiadas por detrás de la costa.
la pleamar, para poder destruir en seco los Con las primeras luces del amanecer, los 80
obstáculos en las playas, compuestos esencialmente kilómetros del frente de invasión se estremecieron
de estacas, caballetes y minas. bajo un estruendo ensordecedor, en el momento en
Las 5 divisiones de asalto anfibio debían que los buques de guerras iniciaron un bombardeo
desembarcar en las playas que habían recibido de de las defensas costeras y las baterías alemanas.
Este a Oeste los nombres convencionales de Sobre los puestos fortificados, encima de las playas,
―Sword‖, ―Juno‖, ―Gold‖, ―Omaha‖ y ―Utah‖. llovieron incesantemente proyectiles, volando los
Previo al amanecer del 5 de Junio, recibida la orden, campos de minas, tapando las trincheras con arena,
se empezaba la lenta travesía marítima hacia y sacudiendo los blocaos de hormigón. En uno de
Normandía. éstos, su comandante escrutó a través de la neblina,
Cerca de 5.000 embarcaciones de todos los viendo innumerables siluetas sobre el mar. No tuvo
tipos-acorazados y cruceros, fragatas y corbetas, la menor duda de lo que estaba ocurriendo. Había
navíos de desembarco de tanques y cañoneras, llegado el día de la invasión!. El mal tiempo
transporte de tropas y lanchas de asalto, barcos de anterior, que facilitó el elemento sorpresa y la lluvia
reparaciones y municiones, buques para tender de proyectiles de los grandes barcos de guerra, de
cortinas de humo, para dirigir a los aviones los barcos de apoyo, próximos a la costa y el
y para ser hundidos como rompeolas frente a las bombardeo aéreo, pulverizaron y desmoralizaron a
costas-zarparon esa madrugada. Los componentes los defensores, salvo en la playa ―Omaha‖, donde
de la flota más grande que había navegado en la nubes bajas impidieron la acción de los
historia naval se abrieron paso hacia el punto de bombarderos pesados.
reunión.
Luego avanzaron precedidos de dragaminas, que
despejaron diez carriles por el campo de minas
alemán del centro del Canal. La Flota estaba
protegida de los submarinos y las torpederas
alemanas, por patrullas aéreas y navales y un
paraguas de cazas. A las 8:00 p.m. del 5 de junio,
los primeros dragaminas se hallaban frente a las
costas. A las 10:00 p.m. la tripulaciones pudieron
distinguir algunas edificaciones en la oscura orilla,
sin que un sólo cañón alemán hubiera abierto fuego.
Los dragaminas trabajaron eficazmente para
facilitar el avance de la inmensa Flota, a pesar de las
204

A la Hora H, a lo largo de las playas de invasión 32 metros de anchura montado delante y otros iban
aparecieron vehículos de ataque que parecían equipados con un mortero de 290 mm y podían
bañeras cubiertas de lona. Al llegar a la orilla lanzar un proyectil de 18 kilos, de forma parecida a
bajaron sus collarines de flotación de lona y un cubo de basura, tres veces por minuto.
revelaron su verdadera identidad: eran tanques Algunos llevaban un lanzallamas, con un alcance
Sherman totalmente armados, equipados con dos de 110 metros, montado sobre su casco; arrastrando
hélices. consigo un tanque de combustible de 1.018 litros, y
El tanque flotante era uno más de la otra versión llevaba un pequeño puente de
sorprendente variedad de vehículos acorazados entramado metálico, capaz de soportar una carga de
especializados, llamados por algunos, 40 toneladas; en 30 segundos se podía salvar un
―extravagancias‖, que atravesaron la supuestamente boquete de 9 metros de anchura.
impenetrable Muralla Atlántica en Normandía. La El general británico Montgomery, comandante
necesidad de estos vehículos se había hecho más de campaña de todas las fuerzas de invasión, ordenó
patente tras la desastrosa derrota británica en distribuir las ―extravagancias‖ entre las fuerzas
Dieppe, en un desembarco que intentaba servir británicas, canadienses y norteamericanas. Pero los
como ejemplo de la futura invasión al continente y estadounidenses sólo aceptaron unos cuantos
en la que los tanques que debían haber cubierto el tanques flotantes; rechazaron el resto de las
avance de la infantería, no consiguieron superar los ―extravagancias‖..., una decisión que lamentaron
obstáculos alemanes y dejaron a los soldados más tarde, especialmente durante los sangrientos
expuestos al fuego enemigo combates en Omaha Beach, porque las
Un tanque Sherman con mallales de cadena ―extravagancias‖ salvaron muchas vidas británicas y
giratoria delante se convirtió en un barreminas canadienses.
eficaz. En una hora podía limpiar un sendero de 3 En las playas ―Sword‖ y ―Juno‖, la oposición fue
metros de anchura y 2,5 kilómetros de longitud. muy débil. Algo más seria fue en la ―Gold‖ donde
Se adoptaron tanques Churchill para construir la situación no estuvo dominada hasta después del
una pista sobre arena o terreno blando. Cargaban 34 mediodía. En la playa ―Utah‖, la sorpresa fue
metros de tejido de fibra resistente en un carrete de completa; por error, el desembarco tuvo lugar más
205

al Sur de lo previsto; este error fue feliz, pues allí no hombres y material y hubo elevadas pérdidas entre
había, prácticamente, obstáculos. los hombres llegados a la playa. Finalmente, se
En ―Omaha‖ la acción fue muy dura. Por logró penetrar y en la noche de ese día, se podía
casualidad, una división alemana de campaña se considerar que el desembarco en su fase de
encontraba en este sector, en ejercicios y, apoyada ocupación de playas –la operación Neptuno- había
en una escollera natural, cercana a la playa, ofreció tenido éxito. Las sorpresas estratégicas y tácticas
una resistencia encarnizada. habían jugado un papel importante.
Durante dos horas, las tropas desembarcadas Como dijo un periodista años después, en un
permanecieron clavadas en el terreno. Al llegar otra libro donde recogía las impresiones de muchos
oleada de desembarco, el poco espacio se fue combatientes de ambos bandos, el día D, ―el día
llenando de hombres y material. más largo‖, se había ido, junto con el Sol, tras el
Numerosas lanchas de asalto se hundieron con horizonte.
206

EL FIN DE LA FLOTA DE SUPERFICIE El Almirantazgo británico mantenía tres


acorazados modernos en aguas territoriales, en caso
a carrera del acorazado alemán ―Tirpitz‖ fué
L tal vez la más extraña entre los más
importantes buques de guerra de la Segunda Guerra
de que saliera de su amarradero..., pese a que los
necesitaba urgentemente en otros lugares. Pero en
noviembre de 1944 era destruido por las bombas
Mundial. británicas el último acorazado alemán.
Desde el día de su botadura en 1939, el ―Tirpitz‖ La prueba definitiva, la más trágica, para la
fue considerado una de las armas navales más Marina de guerra alemana se produjo a raíz de la
temibles del mundo. Su desplazamiento de 42.500 gran ofensiva soviética el 12 de enero de 1945, y de
toneladas fue más grande que el de cualquier buque la huida masiva de la población civil alemana
británico y norteamericano. establecida hasta entonces en los territorios
Sus turbinas de 163.000 caballos de fuerza le orientales, amenazados y arrollados por el Ejército
permitían desplazarse en el agua a casi 32 nudos..., Rojo.
dos nudos más rápido que el acorazado británico Dönitz, ascendido a Gran Almirante y
más moderno. Comandante Supremo de la Marina, ordenó, bajo su
Sus cuatro torres principales alojaban ocho propia responsabilidad, que se empleasen la mayor
cañones largos de 380 mm. cuyos proyectiles de parte de los buques disponibles que quedaban,
800 kilos podían penetrar 33 centímetros de blindaje ligeros o pesados, en apoyar desde el mar con su
desde una distancia de casi 35 kilómetros. artillería a las tropas que todavía luchaban en tierra
El ―Tirpitz‖ estaba dotado de dos juegos de y, sobre todo, que cooperasen en las tareas de
lanzatorpedos cuádruples, ideales para actuar como evacuación de la población civil, soldados, heridos
buque corsario errante contra convoyes de y enfermos. Para él, el primer mandamiento en
abastecimiento aliados. aquellas circunstancias era el de salvar vidas
También sus defensas eran formidables. Poseía humanas; ante eso, cualquier orden de lucha debía
112 cañones antiaéreos, y su cubierta principal y quedar pospuesta.
blindaje del casco, en algunos puntos, de 38 En esta función cooperaron los cruceros pesados
centímetros de grosor, lo hacía invulnerable a casi ―Admiral Scheer‖, ―Admiral Hipper‖, ―Lützow‖
todos los proyectiles existentes. (antes acorazado ―Deutschland‖) así como cinco
Sin embargo, esta fortaleza flotante iba a destructores, quince torpederos y cerca de 330
desempeñar un papel casi pasivo. Unos meses antes pequeñas unidades, lanchas rápidas, minadores,
de que el ―Tirpitz‖ completara sus pruebas de dragaminas, lanchas de reconocimiento,
navegación en 1941, su buque gemelo, el guardacostas, transbordadores, gabarras… En total
―Bismarck‖, fue hundido por la Royal Navy tras fueron trasladados unos dos millones de personas
uno de los mayores cercos en la historia marítima a desde las regiones orientales.
una unidad naval. Una serie de duros ataques aéreos británicos
En un delirio protector, Adolf Hitler ordenó que contra las bases navales de Kiel y Swinemünde
a partir de entonces, ningún buque de guerra alemán determinó en abril de 1945 el final de las últimas
saliese al mar sin su consentimiento y envió al gran unidades navales alemanas aún con capacidad de
acorazado a las aguas relativamente seguras de lucha, todas ellas cruceros pesados o ligeros.
Noruega para proteger su flanco noroccidental. Resultaron hundidos o gravemente dañados el
Allí pasaría la mayor parte de la guerra, pasando ―Scheer‖, ―Hipper‖, ―Lützow‖, ―Emden‖ y ―Kóln‖.
de un fiordo a otro, buscando los amarraderos más El día de la capitulación sólo quedaban en
aislados. Aún en el exilio, el acorazado provocaba condiciones de navegar un crucero pesado y otro
alarma. ligero: el ―Prinz Eugen‖ y el ―Nuremberg‖.
207
CAPITULO IV. (“La Campaña Submarina Alemana”) 208

LA BATALLA DEL ATLÁNTICO. Para los 40.000 hombres que tripularon la flota
germana de submarinos durante la guerra, sus vidas

P or dos veces en el espacio de 25 años, en las


fases más críticas de las dos guerras
mundiales, sólo los submarinos tuvieron el poder de
en el mar tenían poca relación con las ideas de
encanto y gran aventura que sus heroicidades
inspiraban en la mente del público. Los submarinos
decidir el resultado para Alemania. Por dos veces iban atestados, eran olorosos, insalubres y
estuvieron a punto de la victoria en su intento de claustrofóbicos.
aislar a Gran Bretaña y obligarla a rendirse. Y dos Los alojamientos se encajaban allí donde la
veces se lo impidió la intervención de los Estados maquinaria y las armas lo permitían. En un
Unidos. En el sentido de que el submarino estaba submarino típico, el compartimiento de proa, una
dirigido principalmente contra los barcos civiles, sección ahusada de apenas tres metros y medio en
representó la vanguardia de ese fenómeno moderno su parte más ancha, albergaba y alimentaba más o
llamado guerra total: un estado de guerra absoluta y menos a la mitad de la dotación de la nave, unos 25
extrema que se libraba prácticamente con cualquier hombres que compartían su espacio vital con un
medio que pudiera abatir al enemigo. arsenal de torpedos, cureñas de carga y otros
Era inevitable que la matanza que provocaban en equipos. Seis literas se levantaban en hileras a cada
las tripulaciones de los barcos mercantes y en los lado del pequeño compartimiento. Se usaban en
ciudadanos normales, planteara la cuestión de la turnos, y los hombres que volvían de un servicio de
legalidad de sus acciones en la ley internacional. guardia se metían en camas aún calientes por los
Las tragedias accidentales y las atrocidades cuerpos de otros hombres que acababan de salir a
deliberadas... todas las facetas oscuras de la guerra cumplir con la suya.
de los submarinos levantaron gritos de repulsa. Los Los baños eran las comodidades más escasas de
propagandistas y los románticos los llamaron Ios todas. El submarino típico tenía dos para unos 50
―lobos grises‖. Sus víctimas los maldijeron como hombres, pero al comienzo de una patrulla -cuando
bárbaros navíos piratas. La suya era una guerra la nave iba aprovisionada para una misión que podía
solitaria y desesperada, librada con extremas durar varias semanas-, uno de ellos a veces servía
penurias, muy alejada de los corresponsales y como almacén de comida. Y tampoco se podía usar
fotógrafos propagandísticos. cuando la nave se sumergía por debajo de 25
metros., ya que a esa profundidad las bombas que
El Submarino. desaguaban los inodoros al mar no podían funcionar
debido a la presión del agua en el exterior del casco.
En parte la culpa de la mala fama hacía ese tipo En el submarino, el medio de ataque principal
de guerra, la submarina, radicaba en las mismas residía en los torpedos; para el momento de inicio
características del arma usada, el submarino. Era del conflicto estos ingenios eran de percusión, que
invisible; no jugaba de acuerdo con las reglas; estallaban al chocar contra el blanco; prontamente
poseía ventajas que se consideraban poco se usaron también de espoleta magnética, que
deportivas; libraba la guerra en el mar igual que un estallaban cuando pasaban a ciertas distancia de la
comando en tierra: golpeando y luego masa magnética del blanco. El submarino, en
desapareciendo. general, estaba dotado de una pieza de artillería (de
Se le temía tanto, que en la Segunda Guerra 88 o 105 mm.), más algunas ametralladoras con
Mundial, el Imperio Británico y los Estados Unidos cometido antiaéreo.
desplegaron casi la mitad del poderío industrial del Ciertos tipos de sumergibles fueron adaptados
mundo contra él, en una campaña a la que se le dio para la colocación de minas, aunque nunca tuvo el
la más alta prioridad. favor del Mando de submarinos, pese a que en
209

algunos casos, se infligieran graves daños al Su objetivo era crear una fuerza de élite, compuesta
enemigo. de hombres especialmente elegidos, entrenados a la
Dotada la nave de una torreta de poca altura perfección e inculcados de un espíritu
sobre el nivel del mar, no era muy fácil divisar adecuadamente agresivo para el papel claramente
desde ella a otros barcos, en especial a cierta atacante que desempeñarían en la guerra. El
distancia. Pero el hidrófono, aún siendo limitado, programa de adiestramiento de seis meses fue
ofrecía un mayor radio de localización. Bastaba riguroso en extremo, y exigió una familiaridad
seguir la dirección de origen del sonido, y antes o completa con los submarinos bajo todas las
después se llegaría a la vista del blanco. Cuando un condiciones.
submarino navegaba en superficie, llevaba en la Todas las tripulaciones tuvieron que llevar a
torreta vigías, que vigilaban el mar, dividiéndolo en cabo 66 prácticas de ataques de superficie y 66
sectores, sin descuidar el cielo por la posibilidad de ataques fingidos en inmersión antes de pasar
ataques aéreos. siquiera a la práctica de torpedos.
El principal medio de defensa pasivo era el Entrenados hasta con vientos cuya fuerza
silencio, una especie de oscurecimiento acústico, al formaban olas de la altura de una casa. El resultado
ser atacado y obligado a la inmersión. Desde el de dicho entrenamiento fue una fuerza pequeña pero
momento de que la velocidad de un submarino formidable de combatientes de primera clase.
sumergido era muy inferior al de un barco de En la campaña que por casi toda la guerra
superficie, era inútil intentar la fuga, que sería sostuvieron los alemanes contra las rutas
ciertamente descubierta a causa del funcionamiento comerciales de navegación, con el fin de intentar
de los motores, aún siendo éstos eléctricos y estrangular a la economía británica, privándola de
silenciosos. Estando en silencio y realizando de vez los productos necesarios para su población y de los
en cuando sólo pequeños desplazamiento, el elementos de guerra que la ayudarían a proseguir la
submarino podía evitar ser localizado con precisión, lucha, provenientes de sus Dominios en el mundo y
pudiendo salvarse. de los países neutrales, Alemania usó barcos de
superficie, aviones y sobre todo, submarinos.
Puesta a punto. Dönitz había calculado que necesitaría una
fuerza de 300 submarinos para garantizar la victoria
El 16 de marzo de 1935 Hitler anuncia que no en el Atlántico.
respetaría la prohibición de fabricar submarinos y Pero sólo tenía a su disposición 57 naves
tres meses después firmó un acuerdo naval con cuando finalmente se inició la guerra; de éstas,
Inglaterra, por el cuál, su flota submarina podía apenas la mitad eran submarinos de alta mar
llegar a ser hasta un 45 % de la flota submarina capaces de extender sus operaciones por el
inglesa. Atlántico Norte.
Desde antes de la ascensión de Hitler al poder, la
Marina protegía a una empresa privada de Inicio de la Campaña.
construcción de sumergibles-como quien dice, para
no olvidar el oficio-con domicilio en territorio Desde comienzos de 1940 parte de la presión de
holandés. Y algo más adelante, con planos los submarinos sobre las rutas marítimas de
alemanes, se construyeron, no sólo en territorio abastecimiento de Gran Bretaña-ejercida tras la
holandés, sino también en territorios españoles y osada incursión de Günther Prien a Scapa Flow en
finlandeses. octubre de 1939- se había levantado. Durante los
El jefe del Arma Submarina, Dönitz, dispuso de tres meses de aquella primavera ni siquiera hubo un
libertad para formar su nuevo Mando como quisiera. submarino alemán en las proximidades de Gran
210

Bretaña, ya que se les había desviado para apoyar la superficie: 21 nudos. Empezaron también la
invasión de Noruega. construcción de submarinos –crucero de 1.500
Acabada esa operación, Hitler había acordado toneladas, y de un tonelaje algo superior,
soltar los lobos grises de Dönitz en una nueva submarinos de abastecimiento.
campaña ―ilimitada‖ contra el movimiento de Por su parte, los ingleses aceleraron la
barcos alrededor de las islas británicas. Hasta construcción de fragatas, corbetas y unidades de
entonces no habían podido hundir sin advertencia escolta para los convoyes y recibiendo de los
previa ningún barco que no fuera británico; ahora EE.UU, 50 destructores como pago por la cesión de
los únicos navíos que había que respetar de las bases navales inglesas próximas a las costas
depredaciones de los submarinos eran los de americanas, situadas en Terranova, Bermudas,
Estados Unidos y los así llamados neutrales amigos: Bahamas, Jamaica, Antigua, Santa Lucía, Trinidad,
Italia, Rusia y Japón. etc.
El O. K. W., que bajo el impulso de Hitler Para mayor claridad de exposición, hemos
preparaba la ofensiva en el Oeste, todavía estudiado separadamente la acción de los
consideraba como secundarias las operaciones en la acorazados y cruceros alemanes contra la
mar; sin embargo, los submarinos y aviones navegación comercial.
alemanes se empleaban activamente contra los Sin embargo, forman también parte de la lucha
barcos mercantes. Los medios eran todavía débiles, emprendida por los aviones y por los submarinos
pero en los dos bandos se esforzaban por contra las comunicaciones aliadas, lucha que ha
perfeccionar el material y los métodos. recibido el nombre de ―batalla del Atlántico‖.
Hitler se fué convenciendo,-que dado que los
bombardeos sobre Inglaterra, arrojaban resultados
decepcionantes-, lo verdaderamente eficaz era la
guerra comercial, ordenando
que la aviación se concentrase
en el ataque a los puertos y se
intensificase la acción
submarina.
Pero aunque el trabajo en
los navíos de superficie se
suspendió en 1940 para que
los constructores pudieran
concentrarse en la fabricación
de submarinos, existía un
límite para producirlos y
dotarlos de hombres.
Febrilmente, los alemanes
construían más submarinos
oceánicos; un tipo de 500
toneladas, con radio de acción
de 11.000 millas a 10 nudos de
velocidad y otro, de 800
toneladas, 15.000 millas de
autonomía y gran velocidad en
211

PRIMERA FASE medios conjugaban sus esfuerzos; en alta mar, los


―U-Boote‖ y los bombarderos de gran radio de

D urante la Primera Guerra Mundial,


Alemania poseía una poderosa flota,
careciendo, estratégicamente, de una buena
acción; por último, como ya hemos visto, los
corsarios de superficie actuaban por todo el
Atlántico y por el Océano Indico.
posición, pero en este conflicto, su flota era bastante Después, el papel de la ―Luftwaffe‖, ocupada en
menos potente que en la ocasión anterior, más, sin los frentes terrestres o en el cielo de Alemania,
embargo, iba a obtener bases estratégicas de disminuiría considerablemente en la mar, y la
importancia, desde Tromso en Noruega hasta San batalla del Atlántico se convertiría, ante todo, en
Juan de Luz, en la frontera de Francia con España. una lucha de los Aliados contra los submarinos.
Tras la toma de Francia en mayo de 1940, El mes de junio de 1940 fue el inicio. En ese
Dönitz instaló sus submarinos en puertos a lo largo mes, más los de julio y agosto, fueron hundidos por
del golfo de Vizcaya: Brest, La Pallice, Saint- los submarinos 152 barcos con un desplazamiento
Nazaire, Burdeos y Lorient. Eso representó una total de 747.000 toneladas y se empezó a hablar de
importante transformación estratégica de la guerra los grandes ases submarinistas, y sin embargo, al
de submarinos: En vez de perder tiempo y oeste de las costas inglesas no pasaban de seis
combustible en el largo viaje desde las bases en la unidades submarinas las que simultáneamente
costa báltica de Alemania, ir por el mar del Norte y operaban allí.
alrededor de la costa de Escocia, las naves ahora Los británicos se enfrentaron a una prueba
podían iniciar sus patrullas muchos cientos de terrible y amarga no sólo en lo tocante a su
millas más cerca del área operativa: los accesos capacidad material de sobrevivir, sino a sus más
occidentales, donde las rutas atlánticas de convoyes profundos recursos de fortaleza. En momentos
convergían hacia puertos británicos. andaban tan escasos de suministros para sustentar a
A partir de entonces no sólo podían llegar más su isla nación, y de los barcos que transportaban
pronto a las áreas operativas y permanecer más dichos suministros, que el resultado de la guerra
tiempo en ellas, sino que eran capaces de entrar en parecía depender únicamente de la voluntad
el Atlántico hasta los 25°, mucho más allá del nacional.
alcance de los escoltas británicos de convoyes... un No es que los Aliados olvidaran las sombrías
factor poderoso durante ese período de tiempo, que lecciones de la Primera Guerra Mundial. Sabían qué
duró hasta la primavera de 1941 y al que llamaron debían hacer; sencillamente carecían de los medios
los submarinistas la Hora Feliz. para llevarlo a cabo de forma eficaz. Gran Bretaña
Durante el período que transcurrió entre la caída adoptó el sistema de convoyes casi tan pronto como
de Francia y la invasión de la U.R.S.S., en junio de empezó la Segunda Guerra Mundial, pero en los
1941, los submarinos alemanes fueron primeros 18 meses de ésta, los convoyes tuvieron
poderosamente ayudados por las otras fuerzas, sobre una pobre protección. Había pocos barcos de escolta
todo por la Aviación. Las pérdidas de la navegación disponibles, y prácticamente casi ninguno de ellos
se reparten así: por submarinos, aproximadamente disponía de suficiente capacidad de combustible
el 50 por 100; por la Aviación, el 35 por 100; por para acompañar a los convoyes salientes más allá de
barcos de superficie, el 15 por 100. la longitud 15° Oeste, apenas 200 millas fuera de la
Las misiones de las fuerzas alemanas se costa de Irlanda.
repartían así: en el Canal de la Mancha y en el Mar Pasado ese punto los convoyes navegaban
del Norte eran, sobre todo, los aviones y las lanchas virtualmente solos, mientras los escoltas esperaban
rápidas los que atacaban a la navegación; al oeste de para recoger a los entrantes. Además, el
las Islas Británicas, submarinos y bombarderos Almirantazgo carecía de informes adecuados del
212

Servicio de Inteligencia sobre los movimientos de poner rumbo en una dirección que debilitara los
los submarinos y de medios efectivos para pings de sonido.
detectarlos y destruirlos. Para la detección de los Con posterioridad la Armada alemana desarrolló
submarinos bajo el agua, los ingleses utilizaban el una medida para contrarrestar el Asdic, llamada
Asdic. ―Pillenwerfer‖ (Lanzador de píldoras), que consistía
Este era un instrumento secreto que rastreaba en perdigones químicos que se soltaban en el agua.
submarinos, bautizado Asdic, acrónimo para Emitían torrentes de burbujas que reflejaban el
―Comité de Investigación para la Detección Anti- sonido para engañar al operador del Asdic mientras
Submarina‖, compuesto por un grupo científico el submarino escapaba.
anglofrancés que había pasado 20 años No obstante, los británicos abatieron unos
desarrollando el aparato. cuantos submarinos con el empleo del Asdic. Y en
El aparato consistía en una unidad electrónica e1 apogeo de la Batalla del Atlántico, muchos
transmisora y receptora de sonidos, metido en una submarinos se vieron impedidos de atacar un
cúpula de metal y sujeto al fondo del casco de un convoy cuando su tripulación oía los pings que
barco patrulla. El transmisor enviaba impulsos de indicaban que los cazadores enemigos avanzaban a
alta frecuencia -pings audibles- que rebotaban tientas hacia ellos.
cuando golpeaban un objeto. Esos ecos, recogidos El Asdic se acreditaría como una buena arma,
por el receptor, eran monitorizados por un operador pero no decisiva; su principal inconveniente era la
que llevaba auriculares y vigilaba las fluctuaciones pequeñez de su alcance. Para la Marina de Estados
de una línea trazada en una hoja de papel en Unidos el instrumento pasó a ser conocido como
movimiento. EI tiempo transcurrido entre la Sonar, por navegación y determinación de
transmisión y la recepción indicaba la distancia del distancias mediante el sonido, siendo la palabra
objeto; el tono del sonido revelaba si se acercaba o ―Sonar‖ el anagrama de la frase ―Sound Navigation
se alejaba. And Ranking‖.
Bajo las condiciones de la guerra naval, el Asdic La onda emitida se refleja sobre el cuerpo
no tardó en mostrar serias limitaciones. Sólo submarino que capta, activando el receptor del
proporcionaba el rumbo de un submarino, no la aparato, lo que permite así conocer en consecuencia
profundidad de inmersión. Los ecos que rebotaban la demora y distancia a que se encuentra el objeto
en las naves tenían un confuso parecido con los de localizado. El equipo va montado bajo la quilla de
diversos objetos submarinos: rocas, barcos los buques, contando a veces con instalación para
hundidos, cardúmenes de peces y ballenas. Incluso izarlo y arriarlo, similar al sistema de algunas
las diferencias en temperatura entre capas de agua ―espadillas‖. La diferencia esencial entre el ―Asdic‖
producían olas de ecos. Un marino necesitaba y el ―Sonar‖ es que aquel utiliza para su emisión las
semanas de experiencia de combate y un oído agudo propiedades piezoeléctricas del cuarzo, y en éste se
para usar con eficacia el equipo Asdic. emplea un batería de tubos de níquel y una platina
Aún con operadores veteranos de Asdic, a los de acero. También son distintos en su sistema
británicos todavía les resultó extremadamente difícil receptor; el ―Asdic‖ va marcando los ecos sobre un
la detección de los submarinos. papel que corre a velocidad uniforme, acusando la
El alcance útil del Asdic era de apenas 1.500 distancia al objeto sumergido, en tanto que en el
metros, y el campo de su transmisión se parecía a un ―Sonar‖ esta distancia se mide sobre un círculo
estrecho cono horizontal. Sabiendo eso, los graduado, en el cual se enciende una lámpara de
Comandantes de submarinos -que podían oír los neón cada vez que hay un eco. Conocidas las
impulsos de sonido bajo el agua- no tardaron en sucesivas posiciones del submarino, por marcación
aprender a esquivar la exploración de los Asdics al y distancia, se pueden determinar en consecuencia
213

su rumbo y velocidad, dirigiéndose el buque La forma de estas cargas, generalmente


detector hacia la posición futura del sumergible para cilíndricas, fué poco a poco modificada hacía una
realizar, bien aisladamente o en combinación con silueta de ―gota‖, mucho más hidrodinámica y capaz
otro, el ataque con cargas de profundidad. de descender con mayor velocidad en el agua para
Los aparatos detectores, tanto en su sensibilidad, explotar lo más cerca posible del submarino antes
alcance eficaz y claridad de los sistemas indicadores de que éste pudiera alejarse.
de eco, se fueron perfeccionando sucesivamente Pesaban aproximadamente 200 kilogramos y
durante la guerra. En circunstancias normales, podían explotar a profundidades desde 15 a 150
distancias del orden de 3.500 metros permiten metros. Se las lanzaba en rosarios que comprendían
obtener ecos perfectamente definidos. un conjunto de cargas reguladas para explotar a
Los operadores es preciso que estén bien diferentes profundidades sucesivamente. Más
entrenados para distinguir el eco procedente del adelante se perfeccionaría el material para obtener
sumergible, del producido por accidentes del fondo explosiones sincronizadas.
u otros objetos cualesquiera, contando para facilitar Las cargas podían ser lanzadas desde tolvas que
su misión, con cartas submarinas de la zona donde las hacía caer al agua en la estela de la nave
actúan. lanzadora o con lanzacargas, similares a catapultas o
cañoncitos, en cuya boca iba sujeta la bomba,
accionados por cartuchos explosivos o de aire
comprimido. Generalmente estaban dispuestos
lateralmente sobre el puente del barco y lanzaban la
carga a una docena de metros.
Para la detección de los submarinos, los escoltas
usaban el hidrófono, que permitía descubrir la
presencia en la cercanía de una fuente de sonido,
basándose en propagación de las ondas sonoras a
través de un líquido y también usaban el
radiogoniómetro, aparato electrónico capaz de
captar las ondas de radio y revelar la posición de su
fuente de origen.

La táctica de traílla.

El alto mando alemán tomaba grandes medidas


de seguridad. Dönitz tenía dos medios de mantener
en secreto los destinos de sus submarinos. Uno era
despachar una nave y luego radiarle órdenes en
clave; la otra era darle al comandante un sobre
El armamento de los barcos escolta consistía en sellado con instrucciones de que no debía abrirlo
los medios corrientes: cañón y torpedo; y en otro hasta que hubiera navegado hasta los 20° Oeste de
exclusivamente submarino: la carga de profundidad. Vizcaya.
Las cargas eran recipientes metálicos que contenían Desde el momento en que el comandante recibía
explosivos, un detonador y un dispositivo sus órdenes, el submarino permanecía en
hidrostático regulable que servía para hacerla comunicación por radio con el cuartel general del
explotar a la profundidad determinada. arma submarina, transmitiendo informes regulares
214

de su situación y, siempre que era necesario, penetrar en el interior de la formación con objeto de
recibiendo a su vez nuevas órdenes. Este incesante perturbar las reacciones enemigas. Los ―U-Boote‖
flujo de información por radio explicaba la continuaban manteniendo el contacto durante el día,
velocidad mortífera con la que respondían cuando conservándose en diferentes demoras, y de noche
se agrupaban para una caza. volvían a renovar sus ataques, mientras la traílla
Dönitz comenzó en septiembre de 1940 a aumentaba con nuevos submarinos que acudían.
experimentar con una táctica que había desarrollado Cada uno atacaba separadamente.
como resultado de sus experiencias en la Primera No había mando táctico local; lo que ha podido
Guerra Mundial: el ataque en manada. Entonces, en hacer creer a veces en una coordinación local, es
vez de enviar a los submarinos a acechar solos, los que para aprovechar circunstancias favorables,
mandó en grupos de cuatro o cinco... con varios submarinos atacaban simultáneamente desde
extraordinarios resultados. Fue denominada por los una misma demora, la que escogían sin ponerse de
alemanes ―Rudeltaktik‖, o sea, táctica de traílla. acuerdo, únicamente porque era favorable, por
El Almirante estimaba que el submarino debía, ejemplo, contra la luz de la luna. Dönitz estimaba
como todas las armas, obedecer al principio de la que, si bien la dirección estratégica de los
concentración. Seis submarinos atacando juntos submarinos debía ser centralizada, en cambio, desde
debían tener una eficacia mayor que seis el punto de vista táctico, era preciso dejar a los
submarinos actuando sucesivamente. Por otra parte, comandantes de los submarinos libertad de
Dönitz pensaba que este principio era independiente maniobra.
de la guerra comercial, y podía ser aplicado también En marzo de 1941, había continuamente 12
al ataque contra escuadras. Pero, de manera general, submarinos operando en el océano, usando el
para concentrarse en el ataque, los submarinos método de ataque en grupo –la táctica de Traílla-
debían disponer de una velocidad muy superior a la popularmente llamada ―manada de lobos‖.
del objetivo. La ―Rudeltaktik‖ sería, pues, La ―Rudeltaktik‖ sólo presentaba ventajas. En
especialmente apta para el ataque a los barcos de primer lugar, los ingleses sabían que un convoy ya
marcha lenta. atacado vería renovarse y aumentar los asaltos.
Los submarinos debían descubrir por sí mismos Desde el momento que este convoy alcanzaba la
los convoyes a atacar, con lo cual no podían zona de protección aérea, se podía reforzar ésta con
permanecer concentrados, y tenían que dispersarse la certeza de que sería remunerador el hacerlo así.
para la búsqueda. Los submarinos, en la También se podía, aunque con mayor dificultad,
―Rudeltaktik‖, se disponían primero en barrera aumentar el número de los escoltas de superficie; a
sobre la derrota probable del convoy enemigo, para la concentración en el ataque respondía la
aumentar así las probabilidades de encuentro. El concentración en la defensa. Por otra parte, el
primero de ellos que avistaba al convoy, establecía submarino transmisor de señales de contacto podía
el contacto, manteniéndolo en el límite máximo de ser localizado a causa de sus emisiones, y los
la visibilidad, y comunicaba al Almirante Dönitz, métodos de marcación se habían perfeccionado
cuyo puesto de mando estaba en Francia, durante las hostilidades. El Mando alemán no
primeramente en París y luego en Lorient, su desconocía estos inconvenientes, pero pensaba que
situación, rumbo y velocidad. Dönitz daba las las ventajas debidas a la concentración de los ―U-
órdenes oportunas a todos los submarinos del grupo Boote‖ eran superiores a los inconvenientes.
para conducirlos al convoy. En efecto: la táctica de traílla les daría a los
Cuando algunos de los submarinos estaban ya en alemanes unos excelentes resultados. Los caza-
su puesto, comenzaban los ataques de noche en submarinos no podían estar en todas partes a la vez.
superficie, esforzándose cada submarino por La caza del submarino emisor de señales exigía una
215

dispersión de los buques de escolta, tanto mayor bajo el control operativo del Almirantazgo, lo que
cuanto que un submarino que emitía desde la popa hizo posible coordinar una ofensiva antisubmarina
del convoy era a menudo relevado por otro situado de dos puntas, por mar y por aire. Y se dio prioridad
por la proa o por el través. En mayo de 1941 los al desarrollo del radar.
ingleses pusieron en servicio una bomba iluminante Hasta cierto punto, los Aliados debían echarle la
con paracaídas, de gran potencia lumínica, el culpa de sus problemas a su propio e imperfecto
―Snowflake‖ (copo de nieve), que transformaba la sistema de seguridad. Durante gran parte de la
noche en día, pero que permitía también a los guerra de submarinos, Dönitz estuvo muy bien
submarinos asaltantes darse cuenta exacta de la informado sobre los movimientos de los convoyes
disposición del convoy y de los barcos de la escolta. Aliados, en su mayor parte porque un Departamento
Los éxitos de la ―Rudeltaktik‖ confirmaban que especial de la Armada alemana llamado ―B-Dienst‖
el submarino era un excelente torpedero nocturno decodificaba las señales navales británicas. Pero
para el ataque de los barcos lentos. Su casco, muy a tenía otra fuente de información que representaba
ras del agua, se confundía con las ondulaciones de un fallo de seguridad verdaderamente increíble por
la superficie; su torreta, de pequeñas dimensiones, parte de Estados Unidos.
se veía a distancias mucho menores que los cascos Después de que comenzara la guerra en Europa,
de los barcos mercantes o de los de escolta; su las empresas americanas aseguradoras de barcos
velocidad superior en superficie le permitía escoger continuaron con su práctica normal de compartir los
la demora de ataque de tal forma de poder riesgos con aseguradoras europeas. Las compañías
aprovecharse de las desigualdades de la luz. La norteamericanas enviaban libremente telegramas de
visibilidad podía ser de varias millas en una demora información sobre los cargamentos asegurados a sus
y de sólo algunos centenares de metros en otra. socios europeos -incluyendo material de guerra para
La concentración dislocaba la defensa de los Gran Bretaña-, junto con los nombres de los barcos,
barcos de escolta. El mejor antídoto era el avión, las fechas de partida y los destinos.
que al obligar al submarino a sumergirse lejos de su Y sucedió que un receptor de toda esa
objetivo, reducía su velocidad, le impedía llegar al información era una importante empresa
contacto y hacía difíciles las concentraciones. Pero aseguradora suiza con sede en Zurich, que tenía
fue necesario esperar largo tiempo antes de que se negocios conjuntos con una empresa de Munich. La
reuniesen los medios que permitirían tapar el compañía suiza transmitía rutinariamente su
―agujero del Atlántico‖ información naviera a su socio de Munich, donde
Los británicos habían empezado a instaurar una rápidamente quedaba a disposición de la
serie de medidas que con el tiempo darían Inteligencia Naval germana. Eso significaba que el
resultados. Los escoltas de convoy se habían visto Cuartel General de los submarinos conocía no sólo
reforzados con los 50 destructores viejos el contenido de muchos de los cargamentos más
americanos; con destructores liberados de otros importantes de material con rumbo a los puertos
servicios, al igual que con corbetas, fragatas y británicos, sino también cuándo y dónde yacer a la
portaaviones escolta. Los barcos y las tripulaciones espera en el Atlántico. De esa manera los
se organizaron en grupos de escolta unificados y submarinos rara vez fallaron el objetivo en el verano
fueron sometidos a un entrenamiento especial en de 1940.
tácticas antisubmarinas. En 1941 el Departamento de Justicia de Estados
Se establecieron dos bases navales en Islandia, lo Unidos se enteró de la existencia de esa sociedad
que permitió que las naves de escolta repostaran aseguradora y tomó medidas para frenar el flujo de
allí, aumentando de esa manera su alcance. Los información naviera. Pero la práctica continuó aún
aviones del Mando Costero de la RAF se colocaron después de que Estados Unidos entrara en la guerra,
216

y no fué hasta comienzos de 1943 cuando a las prácticamente con mapas y horarios.
compañías de seguros se les requirió, bajo la Ley de Como resultado de la conexión de Zurich,
Espionaje, que mantuvieran la información de incontables toneladas de barcos se fueron a pique
barcos en secreto. antes siquiera de haber dejado las aguas territoriales
Durante ese tiempo, los submarinos salieron americanas.
217

EL RADAR completo hacía el mes de marzo en la localización


de buques y submarinos de noche o con niebla.

P ara la búsqueda del submarino en superficie,


los cazadores no tenían todavía radares, y
además de los medios mencionados, se usaban
Entre tanto, para la lucha antiaérea se fueron
introduciendo perfecciones con objeto de conseguir
que el haz de ondas, una vez localizado un avión o
también instrumentos ópticos. blanco, siguiese a éste automáticamente. También
Los experimentos sobre radiolocalización los alemanes, al comenzar la guerra, iniciaron la
comenzaron durante la guerra pasada, obteniéndose creciente aplicación de estos aparatos, al que
por medio de ondas hertzianas el ángulo formado denominaron ―radiotelémetro‖, entablándose entre
por la línea localizador-localizador con una los adversarios una lucha técnica que giraría
dirección determinada. Tras posteriores alrededor de utilizar una menor longitud de onda en
perfecciones se logró crear aparatos la emisión, lucha mantenida durante todo el
radiogoniometricos que utilizando ondas normales conflicto.
permitían fijar la posición de un buque al ser
marcado por dos o tres estaciones, así como en caso
de guerra conocer su situación cuando aquél
utilizaba su T.S.H.
Estos estudios radioeléctricos continuados en la
posguerra, especialmente por ingleses y
norteamericanos, cristalizaron en la resolución del
problema de conocer la distancia localizado-
localizador, mediante la reflexión en aquél de las
ondas hertzianas lanzadas por un emisor,
apareciendo en Inglaterra hacia 1932 un aparato,
que al permitir conocer simultáneamente la
distancia a que se encuentra un objeto y el ángulo
antes dicho, daba en consecuencia la situación
exacta de éste. Tal aparato se denominó ―radar‖,
anagrama de las voces ―Radio-detecting-and-
ranging‖.
De esta manera, al estallar la guerra cualquier
avión quedaba detectado a distancias que oscilaban
entre 110 y 170 millas. En orden a la defensa
antiaérea, con estos aparatos se había conseguido no
sólo la localización de los aviones, sino el
conocimiento, mediante un sencillo cálculo, de su
cota de vuelo, dato éste, al igual que la distancia,
muy útil para el tiro artillero.
En cuanto a la aplicación del ―radar‖ para la
lucha antisubmarina aún no se había intentado al
estallar la guerra; pero pocos meses después, en
enero de 1940, ya fueron equipados aviones del
Comando Costero con detectores, dando comienzo
una serie de experiencias que alcanzaron éxito
218

Los aviones debían atacar a los submarinos en 100 kilogramos que explotaba a ocho metros bajo el
inmersión, volando muy cerca de la superficie del agua.
agua, y podían ser dañados por las explosiones; Los aviones, luego el enemigo más temido de los
además, como la carga de profundidad de los barcos submarinos, todavía eran pocos en número, de corto
era demasiado pesada para la mayor parte de los alcance y mal armados... y no podían proporcionar
aparatos aéreos, fue reemplazada por otro tipo de cobertura de escolta por la noche.
219

SEGUNDA FASE La Marina norteamericana participó en las


escoltas de los convoyes rápidos en el Atlántico

D esde el mes de abril de 1941 la Marina


norteamericana vigilaba las aguas del
Atlántico Occidental y patrullaba las rutas
Occidental. Consintió en unirse a estos convoyes,
no solamente a los de los neutrales, sino también a
los de los beligerantes en guerra contra Alemania.
comerciales. Tenía orden de no atacar a los Hubo incidentes con barcos de EE.UU, y Hitler dio
submarinos enemigos, pero daba con claridad sus la orden de evitarlos, puesto que, además, los
situaciones y estos informes eran aprovechados por alemanes tuvieron que enviar submarinos al
la Marina británica. En julio, el Ejército Mediterráneo en apoyo a la Flota italiana y al
norteamericano había ocupado Islandia y en ―Africa Korps‖, en contra del pensamiento del Alto
septiembre los barcos y aviones norteamericanos Mando Naval. Pero también declaró a Raeder que
recibieron orden de destruir a los corsarios de no impondría ninguna sanción al comandante de
superficie que amenazaban o atacaban a la submarino que torpedease por error a un barco
navegación comercial neutral y beligerante en la norteamericano. Los incidentes fueron frecuentes y
zona comprendida entre América e Islandia. graves.
220

Casi tan pronto como Estados Unidos entró en la Por tanto, la costa americana fué considerada
guerra en diciembre de 1941, Dönitz envió cinco como el Paraíso para los submarinistas, cebándose
submarinos a aguas americanas en una operación ante presas tan fáciles y la falta de preparación para
que bautizó ―Redoble de Tambor‖, provocando una esos menesteres de la Marina americana, ya que no
gran matanza. Desde finales de diciembre existía ningún sistema de convoyes, y las defensas
comenzaron a salir unos 20 submarinos hacia los antisubmarinas seguían siendo primitivas e
nuevos terrenos de caza, en donde la navegación se ineficaces.
hacía por buques aislados. Los submarinos penetraron en aguas cercanas a
La entrada en guerra de los Estados Unidos la costa, permaneciendo en el fondo durante el día
ofrecía a los submarinos una zona de acción para emerger por la noche y recorrer con calma las
especialmente favorable en las costas americanas. rutas interiores de barcos y torpedearlos en su
El Almirante King, Jefe del Estado Mayor General, trayecto.
había previsto que los alemanes actuarían en las Los U-Boote de 500 toneladas, gracias a su radio
costas de los Estados Unidos desde el comienzo de de acción, podían operar durante tres semanas en las
las hostilidades. Pero las múltiples obligaciones a aguas americanas, y los de 700 toneladas, durante el
las que debía hacer frente no le permitieron reunir mismo periodo de tiempo en el Mar Caribe.
los medios de defensa necesarios. Encontraban allí objetivos valiosos, pues Inglaterra
El 12 de enero se produjeron los primeros sacaba sus reservas de petróleo de Venezuela y
torpedeamientos a lo largo de las costas de los México y de las refinerías de Aruba y Curazao.
Estados Unidos, en donde la navegación continuaba Para los U-Boote, el factor que limitaba su
haciéndose por buques en solitario. Los ―U-Boote‖, acción era el número de torpedos y también la fatiga
reposando de día en el fondo, operaban de noche en de las dotaciones; pero esta fatiga era menor en las
los puntos focales, cerca de Hampton Roads y del costas de los Estados Unidos y en el Mar Caribe que
Cabo Hatteras, buscando obtener el máximo en los agotadores ataques a los convoyes escoltados
rendimiento de su reserva de torpedos. También del Atlántico del Norte.
utilizaban sus cañones cuando les faltaban torpedos, Durante los diecinueve últimos días de enero los
y atacaban preferentemente a los petroleros. Desde U-Boote destruyeron 39 barcos, que desplazaban, en
tierra era un espectáculo corriente ver explosiones, conjunto, 250.000 toneladas.
barcos incendiados y hundimientos. Ante el peligro, el Almirantazgo británico puso a
Los submarinistas se vieron ayudados por la falta disposición de los Estados Unidos 24 patrulleros
de apagones de tiempos de paz a lo largo de la costa cazasubmarinos y les envió 10 corbetas en febrero.
Este norteamericana: las ciudades centelleaban con Pero durante este mismo mes los grandes
luz; los faros y las boyas de navegación aún estaban submarinos hicieron su aparición en el Mar Caribe,
iluminados; hasta los barcos llevaban luces en unión de algunos italianos, para atacar en su
normales y usaban con libertad las radios, revelando origen el tráfico de petróleo; fueron hundidos 23
con frecuencia su posición, de forma que los petroleros en esta zona en el mes de febrero. La
submarinos no tuvieron dificultad en dirigirse hacia reacción Aliada era todavía muy débil.
ellos. Para colmo: Durante los meses de enero y febrero, las
- Los destructores patrullaban con toda pérdidas de la navegación Aliada causadas por los
predecible regularidad. submarinos se elevaron a 144 barcos, con un total
- Los lanzamientos de las cargas de de 800.000 toneladas. Es preciso añadir a éstas,
profundidad, jamás eran sostenidas durante el cerca de 200.000 toneladas de barcos hundidos por
tiempo necesario, aún en bajos fondos. la ―Luftwaffe‖ en las proximidades de las Islas
- Los aviadores no tenían experiencia. Británicas.
221

En marzo, la ofensiva se debilitó en el Mar de las operaciones y el resto en pruebas o adiestramiento.


Antillas, pero aumentó en la costa de los Estados Los 125 submarinos en servicio se repartían así:
Unidos, y las pérdidas de abril alcanzaron 94 Océano Ártico: 19 submarinos, de los que 14
barcos, que representaban en total 500.000 estaban en la mar; Océano Atlántico: 81
toneladas, lo cual era una marca desde el comienzo submarinos; de los que 45 estaban en las costas
de las hostilidades. Según un cálculo conservador, americanas o en el Atlántico Norte; dos en el
casi 200 barcos, con un total de 1.150.675 Atlántico Sur, 34 en las bases francesas;
toneladas, habían sido destruidos para fines de abril Mediterráneo: 20 submarinos, de los cuales, 7 en la
de 1942... con la pérdida de un único submarino en mar; Alemania: 5 submarinos.
el proceso. Por consiguiente, de 125 submarinos en
En Washington era grande la inquietud. Los operaciones, había 68 en la mar simultáneamente, o
norteamericanos se apercibieron de su pobre estado sea más del 50 por 100, lo que representa una
de preparación, que era tan ineficaz contra la proporción muy alta y da una idea de la autonomía y
amenaza submarina alemana como contra la eficacia de la ―U-Bootwaffe‖. La ofensiva alemana
ofensiva japonesa en Extremo-Oriente. continuaría tomando a las costas americanas como
A principios de 1942, los alemanes construyeron zona predilecta durante toda la primavera y una
suficiente número de submarinos para proceder a parte del verano. Dönitz no esperaba tanto, y más
fuertes concentraciones, al mismo tiempo que tarde diría que quedó sorprendido de que la reacción
extendían las zonas de operaciones. de la Marina norteamericana tardase tanto tiempo en
Durante el año 1941 las dotaciones habían hacerse eficaz en aquella zona. Desde enero hasta
adquirido experiencia; además, las nuevas unidades julio, los Aliados perdieron, en el conjunto de todos
sufrían un adiestramiento muy severo en el Báltico, los mares, 500 barcos, desplazando, en conjunto,
en donde toda la zona occidental de este mar estaba 2.500.000 toneladas, de los que 142 eran petroleros,
reservada para los ejercicios. La instrucción se que representaban más de un millón de toneladas.
efectuaba por grupos, siguiendo un programa La ofensiva alemana en las costas de los Estados
concreto. Durante los ejercicios se reproducían lo Unidos tenía, por lo menos, la ventaja de dejar un
más exactamente posible situaciones encontradas en respiro a los convoyes de Halifax a Inglaterra,
el frente. contra los que no operaba más que un pequeño
Por ejemplo: convoyes fuertemente escoltados y número de submarinos mandados por los oficiales
protegidos por destructores y aviones; salidas de de menor experiencia. En marzo, 19 convoyes,
larga duración con inmersiones rápidas y profundas, totalizando 450 barcos, alcanzaron los puertos del
durante las cuales un oficial instructor, con Reino Unido sin una sola pérdida. Hasta el verano la
experiencia de guerra, alteraba el equilibrio del ruta no se vería nuevamente amenazada.
submarino, ponía fuera de uso a una parte de los A partir del mes de julio de 1942 pudo ser
aparatos y colocaba a la dotación ante situaciones generalizado el sistema de convoyes en las costas de
análogas a las que se producían después de un fuerte los Estados Unidos y en el Mar de las Antillas.
ataque con cargas de profundidad. Estas maniobras Entonces se hizo posible para un barco de carga,
eran tan duras, que provocaban incluso pérdidas de marchando continuamente en convoy, el ir desde
submarinos. Liverpool hasta el Golfo de México.
La situación era tanto más alarmante cuanto que En agosto, los alemanes tenían en la mar 80
los nuevos submarinos alemanes entraban en submarinos. Dönitz se dio cuenta rápidamente de
servicio en gran número, Según informes dados, la que la costa americana ya no era el paraíso de los U-
―U-Bootwaffe‖ tenía a primeros de abril 285 Boote; de nuevo los alemanes cambiaron la zona de
submarinos, de los cuales 125 estaban en ataque y enviaron numerosos submarinos a la región
222

de Freetown, en la costa de África, dejando al Sin embargo, al mantener esa nueva estrategia,
mismo tiempo a un cierto número de ellos cerca de Dönitz extendió la guerra a otros mares. Los
Cuba, Haití y Trinidad. Los submarinos italianos submarinos entonces llevaron su azote al
operaban más al Sur, en la costa del Brasil. Mediterráneo y al mar Negro, al océano Glacial
En estas zonas atacaron el tráfico que llevaba a Ártico y al Caribe, al Atlántico Sur, al océano
los Estados Unidos la bauxita de América del Sur, y Índico y a las aguas del Lejano Oriente.
al material militar destinado al Próximo Oriente y A pesar de la mejora de los métodos y del
que pasaba por el Cabo de Buena Esperanza. armamento, la situación seguía siendo inquietante.
El almirante Dönitz encaró la nueva fase sin Las escoltas escaseaban para hacer frente a una
vacilar. Su estrategia fué devastadora en su amenaza que cambiaba rápidamente de zona. Los
sencillez: buscar los puntos blandos del enemigo, alemanes preparaban submarinos mayores.
golpear donde era más débil y estaba más Al hacerse insostenible la vida para sus buques
desprevenido, obligándolo a estirar sus defensas de superficie abastecedores, construyeron petroleros
más allá del punto de ruptura. Era evidente que las submarinos, las ―vacas lecheras‖, que les permitían
rutas marítimas del Atlántico Norte resultaban las aumentar su radio de acción. Estaba lejos
áreas de mayor oportunidad debido al intenso de ser vencida la amenaza submarina, que el
tráfico que tenían y a su relativa proximidad con las enemigo desarrollaba con una tenacidad
bases de submarinos de Francia. extraordinaria.


223

Vacas Lecheras” un ataque exitoso contra los barcos Aliados en el


corazón del Caribe y del golfo de México la
En los primeros dos años y medio de la Segunda primavera y el verano de 1942. Dönitz se mostró
Guerra Mundial los submarinos sólo podían llevar exultante. ―Gracias a los submarinos cisterna,
suficiente combustible y provisiones para un viaje pudimos explotar un vasto teatro de operaciones,
de 7.000 millas; si cruzaban el Atlántico, apenas que se hallaba entre 3.000 y 4.000 millas de las
llegaban al otro extremo cuando ya tenían que bases del golfo de Vizcaya‖.
regresar. Hostigados en su misma puerta, la Marina de
Pero la primavera de 1942, el Mando de Estados Unidos declaró que la destrucción de las
Submarinos puso en operación los primeros 10 naves cisterna era de máxima prioridad. En agosto
nuevos e ingeniosos submarinos cisterna, diseñados de 1942 un bombardero logró localizar y destruir
para reabastecer a los submarinos normales en el una vaca lechera con una carga de profundidad; sin
mar, extendiendo drásticamente de esa manera su embargo, transcurrió casi un año antes de que
campo de acción. hundieran otra. Con el tiempo, los aviones y barcos
Designados Tipo XIV en el tablero de dibujo, las Aliados cazarían y hundirían a los 10 submarinos
menos estilizadas naves cisternas -unos dos metros cisterna construidos por el Mando alemán, pero
más anchas en el combés que sus más esbeltos hasta entonces las ―vacas lecheras‖ mantuvieron a
hermanos de combate- fueron apodadas ―vacas sus manadas de lobos, con combustible, armados, y
lecheras‖ por los tripulantes alemanes. Una sola peligrosamente efectivos.
―vaca lechera‖ con sus 1.700 toneladas de
desplazamiento podía transportar 700 toneladas de Lucha Técnica.
combustible diesel y 45 toneladas de otros
suministros en su amplio casco, bastante para La lucha iba acompañada de incesantes
mantener hasta cuatro meses a una manada de 10 progresos técnicos. El ataque y la defensa se
lobos en el mar. Cuando una ―vaca lechera‖ se perfeccionaban. El Asdic no podía detectar a los
agotaba, regresaba a casa para reabastecerse submarinos a distancias muy pequeñas; el haz del
mientras otra ocupaba su lugar. aparato, muy estrecho cerca del barco de escolta, ya
Algunas manadas de lobos, las primeras en ser no alcanzaba al submarino en inmersión. Cuando
alimentadas por las vacas lecheras, llevaron a cabo apreciaban que estaban a poca distancia del
224

objetivo, y antes de ser atacados con cargas de En octubre de 1942 el U-156 hunde al
profundidad, los submarinos cambiaban ―Laconia‖, barco de pasajeros, que llevaba 1.800
violentamente de rumbo. El cazasubmarinos prisioneros italianos. Al emerger, iniciando una
continuaba el suyo y lanzaba entonces la serie de operación de salvamento, el submarino fué atacado
cargas por la popa del submarino y sin precisión. por aviación, bombardeándolo. Desde ese momento
Era evidente que hacía falta llegar a un Dönitz prohíbe las operaciones de salvamento con
lanzamiento por la proa. el siguiente comunicado:
Un perfeccionamiento del Asdic permitió ―Todo intento de rescate de las tripulaciones de
obtener no solamente la trayectoria y la distancia del los barcos hundidos cesará a partir de este instante;
submarino, sino también su profundidad de esta prohibición se aplica por igual a la recogida de
inmersión, lo que daba todos los datos de tiro, pero hombres en el agua y a ponerlos a bordo de un bote
a condición de lanzar antes de que el aparato salvavidas, al enderezamiento de los botes volcados
perdiese al objetivo. A partir del mes de enero de y al abastecimiento de comida y agua. Esas
1942, algunos barcos de escolta fueron equipados actividades son una contradicción del principal
con el ―Hedgehog‖, o erizo, montaje colocado en la objetivo de la guerra, a saber, la destrucción de los
proa y que lanzaba una salva de 24 rockets, o barcos enemigos y de sus dotaciones‖.
cohetes percutores, cargados cada uno con quince Despiadada ya, sin dar ni pedir cuartel, la guerra
kilos de explosivos. La salva cubría una zona de los submarinos entró en un invierno que nadie
elipsoidal de unos 30 por 40 metros, olvidaría. En los últimos tres meses de 1942, los
aproximadamente. Los cohetes sólo explotaban al ventarrones del Atlántico Norte, siete de ellos de
contacto, pero cada uno de ellos era mortal para el fuerza 10, soplaron durante 63 de 92 días. Ese año,
submarino. los submarinos hundieron seis millones de toneladas
Un modelo más reducido, el ―Mouse trappins‖ de barcos Aliados -más que en 1939, 1940 y 1941
(ratonera), fue instalado a bordo de los barcos de juntos- y menos de la mitad fueron reemplazados
escolta de pequeño tonelaje. Sin embargo, al no por la producción en marcha. En la salvaje batalla
estallar los cohetes más que por percusión con el del desgaste, las pérdidas de submarinos se
submarino, perdían algo de interés respecto a las dispararon de 35 en 1941 a 87 en 1942.
series de cargas lanzadas por la popa; al ser mucho Para entonces Dönitz recibía naves nuevas a un
más potentes éstas que los cohetes, las cargas de ritmo de 17 al mes, y en diciembre de 1942 disponía
profundidad causaban averías a los submarinos de 212 para las operaciones... más que en cualquier
cuando estallaban a corta distancia de éstos. momento anterior de la guerra. Las usó para
Los erizos fueron perfeccionados mucho más intensificar los ataques de sus ―manadas de lobos‖,
adelante, a finales de 1943, al ponerse en servicio el aprovechándose al máximo de las largas, oscuras y
―Squid‖, mortero colocado también en la proa y que tormentosas noches del Atlántico Norte.
lanzaba una salva de tres grandes cargas de
profundidad con mucha cantidad de explosivos; el “El cuervo y el topo”.
lanzamiento se efectuaba con una gran precisión.
Conectado con el Asdic, el ―Squid‖ era apuntado Dönitz había declarado: ―Un avión no puede
por aquél y su disparo hecho automáticamente, y la eliminar a un submarino, lo mismo que un cuervo
regulación contínua de la profundidad de explosión no puede combatir contra un topo.‖ El porvenir le
era producida por el indicador de inmersión del daría un sangriento mentís. La caza de submarinos
Asdic. Un submarino que fuese bien detectado al que practicaban los aviones del ―Coastal Command‖
contacto con el Asdic, tenía pocas probabilidades de (Comando Costero) sólo era eficaz de día, pero los
escapar a la destrucción. submarinos atravesaban el Golfo de Vizcaya en
225

inmersión durante el día, y de noche en superficie, centimétricas, al que el aparato alemán no podía
cargando sus acumuladores al mismo tiempo que detectar, y durante largo tiempo los alemanes se
navegaban. El radar, que permitía descubrir de adormecieron en una seguridad engañosa; por fin
noche a los submarinos, no facilitaba un comprendieron que su aparato había sido superado,
lanzamiento preciso. El Comandante Leigh inventó pero hasta la primavera de 1943 los submarinos
un proyector que lleva su nombre, con el cual alemanes que atravesaban el Golfo de Vizcaya
fueron equipados, a partir de junio de 1942 los fueron sorprendidos con frecuencia.
aviones ―Wellington‖, que los ingleses En octubre, el Almirantazgo decidió la
especializaron en la caza; estos proyectores iban transformación de seis barcos de carga de grano, en
colocados en la torreta inferior, y tenían una cierta portaaviones, los llamados M.A.C. (Merchant
holgura de puntería. En combinación con los Aircraft Carrier); seis petroleros también fueron
radares, permitían alumbrar a los submarinos a una reformados, instalándoles una cubierta de vuelo;
distancia de una milla y atacarlos en condiciones tan estas cubiertas eran reducidas, tenían
buenas como de día. Los ―Liberators‖ y los aproximadamente 130 metros de largo y 20 metros
―Sunderlands‖ fueron equipados también con de ancho, y sólo podían ser utilizados por los viejos
proyectores ―Leigh‖. aviones biplanos ―Swordfish‖.
Desde su aparición, los submarinos tuvieron que Los barcos continuaban siendo tripulados por
modificar su táctica. Prefirieron aceptar el riesgo de las dotaciones de la Marina mercante; únicamente el
los ataques de día en aquella zona infestada de personal de vuelo era militar. En total, en el
aviones, lo que les daba la probabilidad de ver a transcurso de la guerra fueron puestos en servicio 15
tiempo al avión para sumergirse. Los alemanes de estos barcos, y todos operaron en el Atlántico;
mejoraron también el armamento antiaéreo de los pero los primeros no estarían listos hasta el verano
submarinos con un notable incremento de de 1943.
ametralladoras antiaéreas de 20 mm. y un cañón A consecuencia del desembarco en África del
antiaéreo de 37 mm, eliminando el cañón que Norte, Dönitz había enviado a una gran parte de sus
anteriormente portaban y organizaron patrullas de submarinos contra las líneas de comunicación del
aviones de caza de gran radio de acción. Cuerpo Expedicionario, en el Atlántico, al mismo
A partir de junio de 1942, el ―Coastal tiempo que los submarinos italianos y los ―U-
Command‖ jugaría un papel principal en la derrota Boote‖ disponibles en el Mediterráneo se lanzaban
de los ―U-Boote‖. Hasta el mes de mayo de 1942, el hacia las costas de Argelia y de Marruecos. Dönitz
―Coastal Command‖ sólo había hundido nueve conservaba todavía unos 70 submarinos para el
submarinos, mientras que desde junio de 1942 hasta ataque de los convoyes de América del Norte a
el final de la guerra hundiría a más de doscientos. Inglaterra, convoyes cuyas escoltas eran muy
La guerra de los radares continuaba también con reducidas a causa de las exigencias de la operación
ventaja para los Aliados. En septiembre de 1942, los ―Torch‖.
alemanes lograron construir un detector de Noviembre de 1942 fué el peor mes de toda la
emisiones de radar, el ―Matox‖, llamado también guerra para la navegación Aliada. Fueron hundidos
―Cruz de Vizcaya‖ por su forma y porque había sido 134 barcos con 800.000 toneladas, de los cuales,
ideado para conseguir cruzar el golfo de Vizcaya, 117 con 700.000 lo fueron por submarinos, con sólo
permitiendo a los ―U-Boote‖ descubrir la la pérdida de 15 de ellos. Las elevadas pérdidas eran
aproximación de un cazador con tiempo suficiente debidas, principalmente al aumento del número de
para escapar en inmersión, pero en noviembre, los submarinos; sin embargo, su rendimiento unitario
progresos de la técnica consintieron a los Aliados no había aumentado, sino que, por el contrario era 4
pasar del radar de ondas métricas al radar de ondas ó 5 veces menor que en 1940.
226

TERCERA FASE sus hombres en los submarinos se comunicaban; en


poco tiempo, la libre transmisión de mensajes de

E n la Conferencia de Casablanca, celebrada


en enero de 1943 por los jefes Aliados, se
había decidido que en el orden de preferencia de los
radio, tan vital para la coordinación de los ataques
en grupo, iba a representar su destrucción. Y
además, toda la potencia del poder americano
objetivos a alcanzar, la victoria sobre los empezaba a sentirse. Finalmente, la pericia británica
submarinos pasaba a ser de urgencia primaria. y americana se habían combinado para producir
Roosevelt, Churchill y los jefes de Estado Mayor algunos artilugios extraordinarios que harían que
pensaban que todas las demás empresas debían ser fuera posible cazar y destruir a los alemanes en los
supeditadas a esta victoria. Decidieron el empleo rincones más alejados del mar.
intenso de aviones de gran radio de acción y de En la guerra tecnológica, los Aliados estaban
portaaviones en el ataque aéreo de las bases empezando a llevar una considerable ventaja; las
alemanas de submarinos, el refuerzo de los campos construcciones navales, tanto mercantes como de
de minas ante dichas bases, el aumento del número barcos de escolta, se disparaban a un ritmo frenético
de los grupos de apoyo y el desarrollo de la por parte de los astilleros americanos y los aviones,
investigación científica orientada hacia su dotados de radar, se convirtieron en el principal y
destrucción. Una de estas medidas fue letal enemigo de los submarinos.
decepcionante: aunque durante la guerra el En conjunto, el aumento de mano de obra y de
bombardeo de los astilleros de construcción de los material, la tecnología avanzada y, por encima de
U-Boote dió buenos resultados, el ataque aéreo de todo, el heroico trabajo en equipo de las fuerzas
las grandes bases de submarinos en Francia fue antisubmarinas Aliadas iba a cambiar el rumbo de la
ineficaz. guerra.
Los alemanes habían construido refugios que Quizá el mayor golpe de todos en la nueva
protegían no solamente a los submarinos, sino contraofensiva Aliada, sin el cual los hombres, las
también a los talleres de reparación. Estos ataques armas, los aviones, los barcos y los aparatos no
fueron efectuados principalmente bajo la presión del podrían haber sido tan efectivos, fue descifrar el
Almirantazgo y en contra de los consejos del código; fue un triunfo de primera magnitud del
Mariscal del Aire, Harris, jefe del bombardeo Servicio de Inteligencia. Ese triunfo colgaba de una
estratégico británico, que juzgó con mucha caja de madera no más grande que una maleta... una
severidad aquel derroche de la Aviación. caja misteriosa con una historia complicada y
La Conferencia de Casablanca condujo a una diversa.
redistribución de las fuerzas aéreas Aliadas. El
aumento de los medios y la mejora de los métodos
les permitieron finalmente tapar el ―agujero del
Atlántico‖ por medio de aviones de gran radio de
acción de la R.A.F., de la ―Royal Canadian Air
Force‖ y de la ―American Air Force‖ utilizando las
bases de Inglaterra, de Islandia, de Terranova y de
los Estados Unidos. La protección de los convoyes
en el ―agujero del Atlántico‖ sería completada con
portaaviones de escolta, que entraron en servicio en
el Atlántico Norte.
Pero, para entonces, los británicos habían
conseguido descifrar el código por el cual Dönitz y
227

ENIGMA

E fectivamente, fueron varios factores los que


finalmente ayudaron a cambiar las tornas
frente a la amenaza de los submarinos alemanes;
pero hubo otra arma, cuyos secretos no han sido
revelados hasta bastante después de finalizado el
conflicto, que en último análisis tuvo un papel
decisivo. Fue el ―Ultra‖, el nombre dado al sistema
mediante el cuál los Aliados consiguieron a lo largo
de la mayor parte de la guerra descifrar los códigos
militares alemanes.
A partir de una patente holandesa, el Servicio de
Información alemán creó la máquina de
codificación más avanzada hasta la llegada del
computador, capaz de establecer una gran variedad
de ajustes (dos veces diez, hasta la potencia ciento
cuarenta y cinco), cada uno de los cuales podía
contener una clave diferente.
Ya por el año 1926 los ingenieros alemanes
habían inventado una máquina eléctrica para
codificar mensajes. El artilugio, sencillo de operar
pero complejo en su rendimiento, a todos los efectos
era una máquina de escribir equipada con un juego
de tres ruedas internas que rotaban cuando se las Las tres ruedas secuenciales de ―Enigma‖, cada
activaba con impulsos eléctricos transmitidos por una de las cuales tenía su propio juego desordenado
las teclas de escribir. Cada rueda tenía 26 puntos de de letras, eran intercambiables. Como cada rueda
contacto diferentes, uno para cada letra del alfabeto, disponía de 403 x 1024 conexiones diferentes, y
pero distribuidos en una secuencia desordenada. como existían seis posibles combinaciones de
Dependiendo de cómo se colocaran las ruedas, el secuencia de las tres ruedas, las diversas
golpe de una letra marcada haría que la primera distribuciones hacían que fuera posible un número
rueda se ocupara con otra letra especificada; a su abrumador de posiciones para la máquina. A medida
vez, esa rueda activaría las otras dos ruedas, que al que ―Enigma‖ evolucionó en la década de 1930, la
final iluminarían otra letra sobre un tablero delante máquina dispuso de ruedas suplementarias; con
de los ojos del operador. Mientras éste tecleaba el cinco de éstas, el número de distribuciones posibles
mensaje, iba registrando las letras que aparecían en para la rueda saltó de seis a 336, y el número de
el tablero; éstas constituían el código, que luego se posiciones se incrementó en consecuencia.
podían enviar en morse a un receptor en algún punto Otro refinamiento tuvo lugar más adelante (no se
distante. Allí, alguien con una máquina equivalente sabe cuándo con exactitud) con la introducción de
y un libro de códigos sobre las posiciones de las clavijas similares al cuadro de la centralita de un
ruedas realizaría el proceso a la inversa para operador de teléfono; al aumentar el número de
descifrar el mensaje. Por buenos y suficientes circuitos eléctricos, estos aparatos incrementaron
motivos, los alemanes llamaban a ese dispositivo, aún más el número posible de posiciones. (La
―Enigma‖. característica de las clavijas proporcionó una
228

medida adicional de seguridad, ya que era Durante el primer cuarto de 1942, antes de que el
independiente de la operación mecánica del resto de cambio de código fuera completo, las pérdidas
la máquina.) En su forma final, que alcanzó durante Aliadas llegaron a las 800.000 toneladas. En el
la guerra, la máquina Enigma tenía un total de tres cuarto siguiente, éstas casi se duplicaron,
ruedas, cinco suplementarias y 10 clavijas alcanzando las 1.400.000 toneladas. Y no dejaron de
diferentes, y un número astronómico de subir el resto del año.
combinaciones. A fines de 1942, cuando de nuevo fueron
Pronto se hizo evidente para los miembros del capaces de seguir las conversaciones de los
Servicio de Inteligencia Naval británico que el submarinos, los Aliados tenían la fuerza agrupada -
único modo de resolver el misterio de ―Hidra‖, más hombres y más y mejor material- para atacar a
nombre dado por los alemanes al código, era los submarinos alemanes. Aproximadamente por esa
adquirir una máquina ―Enigma‖ nueva, completa, época el Mando Costero británico empezó a recibir
con las posiciones actuales y todos los libros ―Liberators‖ hechos en América que habían sido
secretos del código ―Hidra‖ y otros documentos modificados para volar a distancias de hasta 800
relevantes. Los capitanes de los buques de guerra de millas -lo que les permitía penetrar hasta el centro
la Royal Navy recibieron órdenes de aprovechar de la franja del Atlántico, donde con anterioridad
cualquier oportunidad para capturar navíos los submarinos habían prosperado con impunidad de
germanos con su equipo de radio señales intactos. los ataques aéreos- e iban equipados con nuevos
radares de 10 centímetros con un haz capaz de
Suerte e Inteligencia detectar objetos pequeños en la superficie del
océano. Además, la Marina de los Estados Unidos
Una ballenera está siendo arriada del destructor por ese entonces disponía de su propia Sala de
británico ―Bulldog‖ para llevar a un grupo de Seguimiento de Submarinos, informada por el
abordaje al mutilado U-110 el 9 de mayo de 1941, sistema de desciframiento ―Ultra‖.
en las afueras de la costa de Groenlandia. El Pero aún había problemas esporádicos que se
comandante del submarino no logró destruir su tenían que solucionar. En marzo de 1943, los
máquina ―Enigma‖ y sus libros de códigos. submarinos cambiaron a un modelo de máquina
Capturados por los británicos, éstos contribuyeron a todavía más nueva, la ―Enigma M4‖, con cuatro
uno de los más importantes éxitos del Servicio de rotores en vez de tres. Durante unos pocos y
Inteligencia en la Segunda Guerra Mundial. cruciales días, mientras los convoyes caían en la
Los británicos llevaban en posesión de la trampa de la ―manada de lobos‖, la visión de los
máquina nueve meses cuando de pronto pareció que Aliados se nubló por las complicaciones de
ya no funcionaba más; las transmisiones empezaron decodificación resultantes del cambio. Pero gracias
a ser el mismo galimatías de antes. Resultó que el a un inteligente trabajo de criptoanálisis, se
motivo se debió a que el 1 de febrero de 1942 la descifraron los nuevos códigos M4 en menos de
Armada alemana adquirió un nuevo modelo de quince días. Los resultados fueron casi inmediatos.
máquina ―Enigma‖, y en el proceso, Dönitz Los submarinos prácticamente no consiguieron nada
sustituyó el código ―Hidra‖ por uno nuevo llamado en abril y mayo; con los analistas de nuevo en el
―Tritón‖. rastro, llegaría a ser conocido para los alemanes
Se trabajó casi un año antes de poder descifrar el como ―el mes de los submarinos perdidos‖.
código ―Tritón‖ -nunca se ha revelado con exactitud Pasando a ciegas de efectos conocidos a causas
cómo se consiguió-, y en ese fatal intervalo las desconocidas, Dönitz y sus expertos especularon sin
pérdidas de barcos Aliados se dispararon de manera éxito sobre cuáles podían ser esos aparatos de
catastrófica. detección de los Aliados. ¿Acaso el enemigo
229

recogía alguna especie de rayo emitido por el Los “Liberty”


submarino: infrarrojo, de calor, electrónico de
diversos tipos? Una de las razones por las que los A2liados
Hasta las sugerencias más extravagantes se consiguieron ganar la Batalla del Atlántico fue que
tomaron en consideración. los Estados Unidos podían construir barcos más
Al final, el Cuartel General de los submarinos rápido de lo que los alemanes podían hundirlos.
atribuyó las pérdidas al radar... y quedó tan En 1939-1940 sólo se construyeron en los
convencido de que había arribado a la respuesta Estados Unidos 102 barcos de alta mar. Pero en
correcta que descartó todas las otras posibilidades. septiembre de 1941, la nación se lanzó a un
Cuando llegó a mencionarse la sospecha de que programa de choque, y reunió todas sus habilidades
los Aliados podrían estar leyendo el tráfico de radio industriales para producir un formidable barco
de sus naves -como inevitablemente sucedía-, los llamado ―Liberty‖. En todos los astilleros del país,
expertos de Dönitz desdeñaron la idea. 1,5 millones de trabajadores aprendieron a remachar
Por ello, el código ―Tritón‖ de los submarinos no y soldar componentes prefabricados. El barco de
se modificó; los británicos y los americanos 135 metros que construían -trabajando sin
prosiguieron leyendo las transmisiones alemanas, y interrupción y al coste sorprendentemente bajo de
se hundieron más submarinos. dos millones de dólares por casco- podía recorrer
Finalmente, el 24 de mayo de 1943, tras perder 8 17.000 millas a una velocidad de 11 nudos,
naves de 33 enviadas contra dos convoyes, sin que utilizando motores de vapor de un modelo antiguo.
se disparara ni un solo torpedo, Dönitz transmitió un No era hermoso ni rápido, pero sus líneas rectas y
mensaje trascendental a todos los submarinos: planas lo hacían sencillo y fácil de construir, y podía
debían retirarse de las rutas de convoyes del llevar 10.800 toneladas de la tan necesitada carga.
Atlántico Norte hacia unas posiciones más seguras Esos cargueros toscos de 7.200 toneladas -por lo
al Sur. demás conocidos como barcos ―Liberty‖-
Ese súbito movimiento pretendía ser una retirada demostraron ser la respuesta a los submarinos de
táctica para dar tiempo a que se encontraran armas Alemania. Producidos en masa en astilleros
nuevas y defensas mejores. De hecho, significó que americanos, a mayor velocidad que lo que podían
después de 45 meses de estar por delante en la hundirlos los submarinos, transportaron más de 100
guerra de los submarinos, Alemania perdía su poder millones de toneladas de material de guerra a los
en el mar. Aliados.
230

El primer barco ―Liberty‖ construido en Estados Pero sí comprendía las técnicas de diseñar
Unidos, basado en un prototipo británico de manga máquinas con piezas por completo intercambiables,
ancha de 1939 y bautizado ―Patrick Henry‖, bajó de prefabricar y almacenar esas piezas, y de unirlas
por las rampas del astillero de Baltimore en sin desperdiciar esfuerzos.
septiembre de 1941. Y no perdió tiempo en garantizarse un contrato
A finales de 1942 se habían completado 646 del gobierno para producir barcos ―Liberty‖. Al
cargueros, 597 de ellos ―Liberty‖, y las botaduras poco tiempo los astilleros de Estados Unidos
superaron por primera vez los hundimientos en el producían barcos ―Liberty‖ como si fueran
Atlántico. Por cada barco hundido, 4 fabricados; en automóviles de Detroit.
1943 eran botados 140 ―Libertys‖ cada mes. El secreto de la construcción rápida de un buque,
La media de montaje de los navíos, compuesto se dió cuenta Kaiser, era construir lo máximo
cada uno de 30.000 piezas, quedó reducida de 244 posible en tierra. Los componentes eran
días en 1941 a unos increíbles 42 días en 1944. En ensamblados por todo el país.
un momento dado se botaron cuatro barcos diarios Los camiones lo, trasladaban luego a los
en todo el país. En total se construyeron 2.710 astilleros, donde eran almacenados en un ―sistema
barcos ―Liberty‖. de archivo‖ a lo largo del lugar donde se construían
El genio detrás de este milagro de fabricación los cascos. Cuando un casco estaba listo, las grúas
fué Henry J. Kaiser, un contratista californiano de alzaban mamparos, depósitos de combustible,
61 años, que había completado las gigantescas cubiertas y superestructuras y los colocaban en su
presas de Boulder. Bonneville y Grand Coulee antes lugar.
del plazo prefijado, quien alcanzó el potencial Una vez botados los cascos, los remolcadores los
completo del simple y tosco diseño al aplicar a la conducían a las áreas de acabado, donde se
antigua industria naviera las técnicas de la línea de instalaban los motores y todo el equipo que un
montaje de los automóviles. Al principio sabía tan barco necesitaría en el mar. En la cúspide del
poco de barcos que aludía a la proa y a la popa esfuerzo de guerra, los trabajadores construían un
como partes frontal y trasera. barco en 80 horas y 30 minutos.
231

CUARTA FASE barco remolcador. La lucha de astucia técnica se


renovaba sin descanso, pero los golpes recibidos por

M ayo de 1943 se considera como una fecha


crucial en la Batalla del Atlántico, a partir
de la cuál el arma submarina alemana no puso ya en
los alemanes eran más graves que los que ellos
asestaban.
Durante los terribles meses de muerte que le
peligro la victoria Aliada. quedaban a los submarinos, sus operaciones se
Sin embargo, Dönitz no se desanimaba. Los sustentaron por la devoción de sus capitanes y el
alemanes fundaban esperanzas grandes en una extraordinario espíritu de sus tripulaciones.
nueva arma que acababan de perfeccionar: era el También por el hecho de que por entonces muchos
famoso torpedo acústico. Lanzado en la dirección de sus hombres tenían muy poco por lo que vivir.
del objetivo, se dirigía por sí mismo sobre él cuando Esa fé ayudó mucho a mantener la moral. Pero
estaba próximo, atraído por el ruido de las hélices. no pudo repeler las fuerzas combinadas que
Así, pues, el ingenio corregía automáticamente los asolaron a los submarinos tras su retirada de las
errores de lanzamiento y paliaba las evasiones del rutas de convoyes del Atlántico Norte. Los Aliados
objetivo. Cada ―U-Boot‖ poseía tres o cuatro de habían dividido sus escenarios de responsabilidad, y
estos torpedos, que estaban destinados a los buques durante el verano de 1943 el grueso de la campaña
de escolta; los torpedos ordinarios estaban, en contra los submarinos en todo el Atlántico Sur
principio, reservados a los mercantes, los acústicos recayó en los americanos
se revelaron eficaces, pero no decisivos. Expandidas, mejoradas y reorganizadas desde las
Los Aliados encontraron el antídoto: un aparato humillantes derrotas sufridas el año anterior en sus
productor de ruidos, remolcado, llamado ―Foxer‖, propias aguas, las fuerzas antisubmarinos de la
hacia el cuál se dirigía el torpedo, no alcanzando al recién formada Décima Flota de Estados Unidos se
232

cobró un precio salvaje sobre las naves que entonces La otra zona crítica era el golfo de Vizcaya, que
intentaban reagruparse al oeste de las Azores. todos los submarinos tenían que cruzar con el fin de
Dönitz no había sabido prever el potencial de los ganar acceso a sus bases francesas. En cuanto éstos
portaaviones como escoltas de convoyes. se retiraron del Atlántico Norte, grandes fuerzas
Los portaaviones que iban como escoltas ya británicas antisubmarinas se precipitaron a
llenaban la franja central del Atlántico que los concentrar sus esfuerzos en las rutas de los
aviones con bases en tierra no habían podido cubrir. submarinos por el golfo. La destrucción allí alcanzó
Los ―Wildcats‖ y ―Avengers‖ transportados por su apogeo el 18 de julio de 1943. A comienzos de
esos navíos, que seguían el rastro de los submarinos agosto totalizaban 41.
gracias a la información que ―Ultra‖ suministraba a Por ese entonces el Mando de Submarinos ya no
la Sala de Seguimiento de Submarinos americana, sabía qué hacer. ―La inmersión significa la muerte‖,
los atacaban con bombas, cargas de profundidad, reprendió Dönitz a sus comandantes, razonando que
torpedos v fuego de cañón. la velocidad de un avión de ataque garantizaba que
De los 489 submarinos hundidos en el mar desde sería capaz de arrojar una o dos bombas sobre un
enero de 1943 en adelante, 93 fueron víctima de las submarino en inmersión antes de que éste pudiera
fuerzas de los Estados Unidos con la ayuda directa o alcanzar la suficiente profundidad de escape. Era
indirecta de ―Ultra‖. El ataque americano fue tan mejor quedarse en la superficie y luchar.
feroz que a Dönitz le resultó prohibitivo formar Los submarinos empezaron a cruzar el golfo en
grupos de naves y a cambio se vio obligado a darles grupos, con la esperanza de que la potencia de fuego
asignaciones individualmente. La época de las combinada de sus cañones antiaéreos fuera
―manadas de lobos‖ se había terminado. suficiente para repeler los aviones.
Aun así, quedaban dos puntos vitales donde las Cuando esa táctica fracasó, se les dijo que
fuerzas Aliadas podían encontrar submarinos en entraran sumergidos por las aguas interiores de la
masa. Uno estaba en las proximidades de los costa de España.
submarinos cisterna, las ―vacas lecheras‖ alrededor Pero incluso para las naves que lograron
de las cuales las naves tenían que agruparse para esquivar a los cazadores Aliados cerca de sus bases,
recibir el necesario combustible durante sus largas no hubo respiro.
patrullas en el Atlántico Sur. Tan lejos como en la desembocadura del
En octubre de 1943 la Marina de Estados Unidos Amazonas, un capitán, desde el U-4661 radió lo que
había destrozado prácticamente toda la flota de iba a convertirse en un lamento demasiado familiar:
submarinos cisterna, con lo cual redujo de forma ―patrulla aérea, como en el golfo de Vizcaya. Radar
drástica el área de operaciones de las naves de día y noche‖. En total, durante 1943 se hundieron
ataque. 237 submarinos.
233

EL “SCHNORCHEL” En la década de 1930 la Armada alemana


experimentó con tubos de ventilación que se podían

L os alemanes habían intentado todo para


disminuir la eficacia de los radares.
Fondeaban boyas que producían ecos análogos a los
cerrar cuando Ios hombres quisieran apagar Ios
motores diesel y sumergirse a mayor profundidad.
Cuando los alemanes conquistaron Holanda
de los cascos de los submarinos. Emplearon forros descubrieron los schnorchel holandeses, y en 1943
para el revestimiento de las superestructuras, con el —azuzados por la situación cada vez peor que
fin de absorber las emisiones de los radares y vivían en el mar— comenzaron a producir aparatos
disminuir así en fuertes proporciones el peligro. similares. En aguas patrulladas por cazasubmarinos
Pero estos no eran más que paliativos. No se había Aliados, una nave equipada con un schnorchel tenía
encontrado la solución del submarino imperceptible una mejor posibilidad de supervivencia.
al radar. El mejor medio era el permanecer siempre Un submarino podía navegar a una profundidad
en inmersión. En inmersión se corría el peligro del de 60 metros durante el día para evitar ser
―Asdic‖, ó ―Sonar‖ de los barcos de superficie, pero detectado. Cuando caía la noche, podía elevarse
se eliminaba al del avión. justo por debajo del nivel de la superficie y extender
Los submarinos existentes hasta entonces, el schnorchel.-un modelo retráctil en los submarinos
obligados a salir a superficie frecuentemente para estándar Tipo VII y un modelo telescópico en el
recargar sus acumuladores o para navegar con los nuevo Tipo XXI.
Diesel, no eran, de hecho, otra cosa que barcos de Un tubo largo, como un gran periscopio, que
superficie que poseían la facultad de sumergirse, o aspiraba aire de la superficie y así capacitaba a la
sea, simples sumergibles. Los alemanes buscaban la nave a funcionar con los motores diesel a
solución de lo que ellos llamaban el ―submarino profundidad de periscopio, unos 13 metros bajo el
puro‖. agua, y a recargar sus baterías mientras permanecía
A pesar de los desastres que le acaecieron a la sumergido.
flota aquel año, Dönitz tenía esperanzas de resucitar Por el interior de este tubo pasaban dos tuberías,
la potencia del submarino. Ya era evidente que el destinadas una al aire fresco necesario para el
único modo en que podría escapar de un ataque funcionamiento de los Diesel y para la vida a bordo,
aéreo era operar sumergido durante prolongados y la otra a evacuar los gases de escape de los
períodos de tiempo. motores y el aire viciado del interior. Los
Y en enero de 1944 los alemanes al fin submarinos provistos con este dispositivo podían,
dispusieron de un medio para lograr ese propósito: pues, permanecer indefinidamente en inmersión y
pusieron en operación lo que quizá fuera la más escapar, en principio, a la detección por radar a
importante de las muchas modificaciones de sus causa de las pequeñas dimensiones de la manguera.
submarinos: el schnorchel. Un submarino equipado con un schnorchel no
El aparato que permitió a los submarinos recibir necesitaba nunca emerger a la superficie en el mar;
aire fresco mientras estaban bajo el agua no fue un uno, en patrulla, permaneció sumergido durante 69
invento alemán, ni siquiera una idea nueva. Ya por días. Así como pocos capitanes mantenían sus naves
1897 un primitivo submarino americano, el tanto tiempo bajo el agua, todos los que tenían los
―Holland‖, tenía encendido su motor de combustión aprovecharon al máximo.
interna bajo el agua, gracias a que recibía aire a El schnorchel presentaba, sin embargo,
través de una manguera; sin embargo, la movilidad inconvenientes. Con buen tiempo era detectable por
de la nave quedaba seriamente limitada, ya que el los radares, a pesar de que la cabeza del schnorchel
extremo abierto de la manguera se mantenía sobre la estuviese revestida con un producto antirradar; con
superficie del agua por medio de un flotador. la mar en calma producía una estela visible.
234

Con mar gruesa, el mantenimiento de la cota de Ya no era posible, si se navegaba con schnorchel
inmersión de forma que permitiese utilizar el o con los acumuladores, en inmersión, desplazarse
schnorchel era difícil. Para evitar la entrada de agua, rápidamente y proceder a las grandes operaciones
el extremo superior de la manguera iba provisto de de concentración. El aparato no daba, pues, a los
una válvula automática que se cerraba cuando era ―U-Boote‖, la libertad de maniobra que había
cubierta por la mar, o cuando la inmersión, mal permitido los éxitos de la ―Rudeltaktik‖ y que el
mantenida, aumentaba; el cierre brusco de la válvula progreso de la aviación Aliada y el radar les habían
provocaba entonces en el interior del submarino hecho perder.
brutales diferencias de presión, extremadamente Además, el schnorchel sólo era utilizable a poca
penosas para la dotación. El humo que salía por la profundidad de inmersión. Cuando el submarino se
tubería de escape producía a menudo una tenue sumergía profundamente, tenía que utilizar los
nube azulada, perceptible para observadores motores eléctricos y los acumuladores, con su
advertidos. servidumbre de poco radio de acción. El schnorchel,
Con mucho adiestramiento y habilidad, las por lo visto, estaba muy lejos de proporcionar la
dotaciones conseguían, no obstante, reducir el solución del submarino puro.
penacho de humo, mantener bien la profundidad de La producción de este aparato y su instalación en
inmersión y maniobrar los Diesel de manera que se naves existentes se convirtió en la máxima prioridad
atenuasen el sobre-presión interno. Pero había un de la Armada. Pero el proceso resultó muy lento, y
inconveniente más grave. El schnorchel no permitía de los 61 submarinos reunidos en las bases de
a los submarinos rebasar bajo el agua la velocidad Vizcaya a comienzos de junio de 1944, menos de la
práctica de seis nudos, a causa de las reducidas mitad llevaban schnorchel. Por ese entonces los
dimensiones de la manguera. Aunque significaba un Aliados estaban preparados para lanzar una enorme
progreso enorme en comparación con la navegación invasión a la costa de Normandía. Y el 6 de junio,
por acumuladores, la flota submarina perdía así el en el día ―D‖, cuando éste tuvo lugar, ni un solo
beneficio que le daban las grandes velocidades en submarino se acercó lo suficiente como para lanzar
superficie. un torpedo contra la flota de invasión.
235

DEFENSA A ULTRANZA y el XXI, de 1.600 toneladas, este último de gran


autonomía. Todos estos submarinos se construían

L a ofensiva submarina alemana contra las


fuerzas de desembarco Aliadas constituyó
un fracaso casi total en junio de 1944, y en el
aplicando métodos de prefabricación y eran
montados en pocas semanas en los astilleros de
Hamburgo, el más importante, y en los de Bremen y
transcurso de ese mes la guerra contra los barcos de Dantzig.
mercantes dio pocos resultados; se perdieron 24 ―U- Los alemanes preveían la entrada en servicio de
Boote‖, y las pérdidas Aliadas en el conjunto de 350 submarinos tipo XXI y XXIII en 1945; pero, a
todos los mares se elevaron a 11 barcos con un pesar de todas las medidas adoptadas para acelerar
desplazamiento total de 58.000 toneladas. En la la construcción, no lo lograron
zona de invasión sólo fueron destruidos cinco Los duros ataques aéreos de los Aliados
barcos mercantes. devastaron las redes de comunicación y producción
En julio, los alemanes perdieron 16 submarinos; de Alemania, cortando los canales por los que las
los Aliados, 12 barcos mercantes con 63.000 partes prefabricadas de los submarinos eran
toneladas. Algunos barcos fueron hundidos en el transportadas, lo cuál retrasó su entrega al Arma
Océano Indico. En el curso de los seis primeros Submarina.
meses de 1944, desaparecieron 122 ―U-Boote‖. En agosto de 1944 la ―U-Bootwaffe‖ (Arma
Para ese entonces la potencia operativa de los Submarina) comenzó a evacuar las bases de Brest,
Aliados era abrumadora; a un gran convoy, se le Lorient y Saint Nazaire, que estaban muy
podía asignar hasta centenares de barcos de escolta amenazadas. Algunos submarinos se retiraron hacia
y, al acercarse a las costas inglesas, se les unían La Pallice y Burdeos, pero La Rochelle sería
otros tantos. ocupada por los Aliados el 13 de septiembre. La
Por los océanos navegaban formaciones de masa de los U-Boote se fue a Noruega.
submarinos británicos, denominados ―Killer- El abandono de la guerra por parte de Finlandia
Groups‖ (Grupos Asesinos) y otros americanos, trajo consigo el que en septiembre del mismo año
llamados ―Hunter-Groups‖ (Grupos Cazadores), en los alemanes tuviesen que renunciar al bloqueo de la
coordinación con aviones; de éstos, sólo el ―Coastal flota soviética en el puerto báltico de Kronstadt.
Command‖ (Comando Costero), británico, tenía Numerosos submarinos de bolsillo tipo
1.500 aviones dedicados a la caza sistemática de los ―Seehund‖ entraron en servicio, tripulados
submarinos alemanes. exclusivamente por voluntarios.
La esperanza no había abandonado aún a Dönitz. Estos ingenios se adaptaban bien para golpes de
Tenía en reserva nuevas armas; torpedos especiales mano excepcionales contra puertos, a condición de
que permitían lanzamientos a grandes distancias y ser remolcados hasta cerca de la entrada. Pero para
seguían rutas predeterminadas, calculadas para tener la mar eran demasiado pequeños y pocos marineros.
el mayor número de probabilidades de alcanzar a un Sus resultados serían de poca consideración y
barco, aún lanzándolos sólo en la dirección de un desproporcionados a las esperanzas puestas en ellos.
convoy, y el desarrollo de un torpedo cohete, el En la Navidad de 1944 los astilleros germanos
―Ursel‖, que era lanzado desde un profundidad de habían logrado producir 90 de los grandes y
50 metros. estilizados Tipo XXI, y 31 de los más pequeños
Desde febrero de 1944, los alemanes habían Tipo XXIII, que sólo llevaban dos torpedos.
abandonado la colocación de quillas de submarinos Luego la Armada se enfrentó a otro revés: era
del tipo clásico y se limitaban, aparte de los difícil volver a entrenar a las tripulaciones para esos
submarinos de bolsillo, a dos tipos de gran submarinos especializados de alta velocidad en las
velocidad en inmersión: el XXIII, de 300 toneladas, aguas atestadas de minas del Báltico.
236

El primer submarino Tipo XXIII no salió a


operaciones de combate hasta el 29 de enero de
1945. No tardó en tener éxito en hundir un barco
mercante en las afueras de la costa nordeste de
Inglaterra, y durante febrero y marzo otros cinco
Tipo XXIII fueron responsables de la pérdida de
seis navíos enemigos, aportándole a Alemania su
primer rayo de esperanza en muchos meses.
Un tipo XXI era casi el doble de grande que el
viejo Tipo VIIC; con motor eléctrico,
completamente silencioso; tenía un casco
hidrodinámico, alojamientos amplios y un
congelador para almacenar comida. Los seis tubos
lanzatorpedos se podían recargar automáticamente
en apenas 12 minutos con el simple proceso de El submarino ―Walter‖ no permitía las
apretar un botón (recargar los tubos en otras naves combinaciones estratégicas; tal como era, no pasaba
requería de 10 a 20 minutos por cada tubo), y en 20 de ser un ingenio temible que, felizmente, quedó en
minutos se podían disparar hasta 18 torpedos desde un buque de pruebas.
una profundidad de 50 m. Los alemanes intentaron también obtener
Los hidrófonos eran capaces de detectar un barco motores Diesel a circuito cerrado para la navegación
a una distancia de 50 millas. Podía sumergirse hasta en inmersión, solución que parece inferior a la de
los 200 m., unos 20 más que los viejos submarinos, los ―Walter‖.
y alcanzaba una velocidad bajo el agua de 16 nudos En suma, si los alemanes se habían acercado al
y medio, más del doble que sus predecesores. submarino puro, en cambio, no habían encontrado
Más interesantes eran los ―U-Boote‖ del tipo una solución perfecta antes de la terminación de las
llamado ―Walter‖, nombre de su inventor. Estaban hostilidades. El submarino puro debe poseer una
provistos de una turbina que utilizaba como gran autonomía en inmersión y permitir al
combustible el oxígeno obtenido por la Comandante ser dueño de su velocidad y de la
descomposición del peróxido de hidrógeno. inmersión.
Con la turbina, los ―Walter‖ podían sostener,
durante algunas horas, una velocidad de 20 a 25 El Fin
nudos; a 15 nudos podían recorrer aproximadamente
unas 200 millas. Equipados con avanzados submarinos,
La turbina, en general, se añadía a los motores armamentos mejorados y variedad de nuevos
eléctricos y a los Diesel. artilugios defensivos, los intrépidos lobos grises del
Proporcionaba a los submarinos una gran ventaja Servicio de Submarinos de Alemania se preparaban
para el ataque y para la evasión, y era muy valiosa para lanzar una nueva ofensiva contra los invasores
desde el punto de vista táctico. Pero el combustible aliados la primavera de 1945... justo cuando el resto
empleado producía emanaciones tóxicas y la turbina del Tercer Reich se colapsó a su alrededor.
no era económica a pequeñas velocidades y no El 30 de abril de 1945, Adolf Hitler se suicidó,
permitía una marcha silenciosa. habiendo nombrado como sucesor nada menos que
Para la autonomía era necesario volver a los al Comandante del arma de submarinos y
acumuladores y a los Diesel y schnorchels, con sus Comandante en Jefe de la Armada, el Gran
ventajas e inconvenientes. Almirante Karl Dönitz.
237

El 4 de mayo de 1945 el gran almirante Dönitz, Pero las dotaciones de otros 221 submarinos
ordenó detener la guerra submarina, al tiempo que decidieron de manera independiente desafiar el
acordaba con los ingleses una capitulación parcial ritual del enemigo, por su derrota, y ellos mismos
en la zona del Noroeste. echaron sus naves a pique. Fueron capturados 824
Dönitz envió una orden general a sus submarinos de bolsillo: 200 ―Neger‖ de 5 toneladas;
Comandantes para cesar en toda operación de 200 ―Marder‖, también de 5 toneladas y 324
guerra y regresar a sus bases. En el mar, los ―Seehund‖ de 6,5 toneladas.
submarinos recibieron orden de salir a superficie, El precio de su lucha había sido terrible. De los
izar bandera negra de rendición, indicar claramente 1.162 submarinos construidos entre 1939 y 1945,
su situación y dirigirse a los puertos Aliados 784 se habían perdido, 632 hundidos en el mar. De
designados. los 40.000 tripulantes que sirvieron en submarinos,
Cuarenta y cinco submarinos se hallaban en el 28.000 habían muerto y de los 12.000
mar cuando el almirante Karl Dönitz transmite la sobrevivientes, 5.000 fueron capturados; más, sin
orden de cese el fuego. embargo, habían estado asombrosamente cerca de
Dos días más tarde el submarino U-2.336, del derrotar a Gran Bretaña y alterar el resultado de la
tipo XXIII, torpedeó dos cargueros, los últimos guerra. Al final crearon una leyenda de potente
mercantes de una larga serie de 2.882, con un total fuerza casi sin rival en la historia de la guerra en el
de 14.500.000 toneladas, que los alemanes enviaron mar.
al fondo del mar durante la segunda Guerra Finalmente, sólo queda comentarles que en toda
Mundial. la guerra sólo consta la rendición de una unidad, el
El 8 de mayo el Almirantazgo británico ordenó U-570, y el juicio y fusilamiento de un Teniente de
que todos los submarinos alemanes que se Navío submarinista. La mínima excepción que
encontrasen aún en alta mar, emergiesen, diesen su confirma plenamente la magnífica regla de conducta
posición y se dirigieran a puertos ingleses. El 9 de del arma submarina alemana.
mayo de 1945, a las 23,36, el U 2.336 recibía un En las dos guerras los submarinos hundieron casi
lacónico comunicado: ―la guerra ha terminado‖. 8.000 barcos mercantes y buques de guerra, con una
A regañadientes, uno tras otro durante las pérdida de cientos de miles de vidas. Casi todas las
siguientes semanas, casi todas las naves acataron la acciones individuales en esta lucha brutal fueron a
orden; 23 entraron en puertos británicos, tres en escala pequeña. No fue una gran batalla naval la que
Estados Unidos, cuatro en Canadá, dos en decidió el destino de la Marina de guerra alemana,
Argentina; dos fueron echados a pique por sus sino la aplastante mayoría de las fuerzas marítimas
dotaciones en las afueras de Lisboa; uno encalló y aéreas Aliadas.
cerca de Holanda, los diez restantes en Noruega o Desde hace ya mucho tiempo, los estrategas
en Kiel. navales han sostenido que la guerra de corso está
Los submarinos que esperaban en bases del norte siempre condenada al fracaso, cualquiera que sea el
de Europa al finalizar la guerra-377 en total- medio de combate empleado, y que el único método
recibieron las órdenes de rendición por parte del para vencer en la mar es el de la destrucción de las
Almirantazgo británico. fuerzas organizadas del enemigo.
Se les ordeno navegar en superficie a los Esta teoría no es falsa, pero a veces es de difícil
fondeaderos británicos designados. Las obedecieron aplicación. No ha sido por aberración intelectual
las tripulaciones de 156 naves. Los hombres fueron que los almirantes franceses de tiempos pretéritos,
internados, y luego casi todos sus submarinos el alemán Scheer en 1917 y después, sus
remolcados a 30 millas de Malin Head, República compatriotas Raeder y Dönitz en la última guerra,
de Irlanda, y hundidos. se hayan convertido en los apóstoles del corso; todo
238

lo contrario, ha sido porque tenían sentido de la el submarino dió a los alemanes un medio apto para
realidad. el corso, en medida infinitamente superior a los
Juzgaban, con toda justicia, que sus naciones, en corsarios del pasado.
conflicto con poderosos ejércitos terrestres, no El submarino fué vencido en la batalla del
querrían o no podrían construir fuerzas navales Atlántico; no obstante, obligó a los Aliados a un
suficientes para vencer, por el combate entre esfuerzo tal que, si se considera el conjunto del
Escuadras, a la Flota británica. conflicto, fue de un gran rendimiento para
Al no disponer de fuerza, intentaron la astucia, y Alemania.
239

ÍNDICE DE ILUSTRACIONES

Tomo I
Batalla de Jutlandia (31 de mayo a 1 de junio de 1916)
―Agamenón‖………………………………………………………………………………………………………. 4
―Gloire‖.……………………………………………………………………………………………………........... 6
―Warrior‖.……………………………………………………………………………………………………..........7
―Dreadnought‖.…………………………………………………………………………………………………... 10
The ―Turtle‖.……………………………………………………………………………………………………... 14
El ―Hunley‖.……………………………………………………………………………………………………....15
El ―Íctineo II‖……………………………………………………………………………………………………..16
El ―Isaac Peral‖ – Minas…………………………………………………………………………………………. 17
Uno de los primeros portaaviones……………………………………………………………………………….. 19
Bases comerciales occidentales en el puerto de Cantón – También estaban situadas en el sistema fluvial chino……. 20
Derrota italiana en Adua (Etiopía)…………………………………………………………………………………….. 25
Presencia de los barcos de Su Majestad (Thalasocracia)…………………………………………….…………... 26
Indígenas bolivianos – Pozo de petrolífero en Maracaibo, Venezuela………………………………………….. 28
Un ―Quetzal‖ guatemalteco……………………………………………………………………………………… 29
Flota anglo-alemana en aguas venezolanas……………………………………………………………………… 32
Reunión de oficiales a bordo de unidad de la Marina japonesa…………………………………………………. 39
Marinos japoneses en la batalla naval de Tsushima…………………………………………………………… 42
Ballenero……………………………………………………………………………………………………......... 46
Buque rompehielos………………………………………………………………………………………………. 49
El multiétnico Imperio Austro-Húngaro…………………………………………………………………………. 54
Asesinato en Sarajevo……………………………………………………………………………………………. 56
Lo viejo y lo nuevo………………………………………………………………………………………………. 57
Toma del Palacio de Invierno……………………………………………………………………………………. 60
Lenin……………………………………………………………………………………………………………... 61
Lenin: el Soviet al Poder…………………………………………………………………………………………. 62
Tropas coloniales francesas……………………………………………………………………………………… 63
Nueva arma, los gases – Tanque inglés – Artillería pesada……………………………………………………. 64
Ametralladoras – Duelo aéreo…………………………………………………………………………………… 65
Guerra de trincheras……………………………………………………………………………………………… 66
Guerra de trincheras y lucha de posiciones……………………………………………………………………… 67
Avance de infantería italiana…………………………………………………………………………………….. 68
Batallón de Montaña alemán – Avance inglés……………………………………………………………………69
Avance estadounidense…………………………………………………………………………………………... 70
Firma de Aarmisticio…………………………………………………………………………………………… 71
Mussolini………………………………………………………………………………………………………… 74
―Desolación‖……………………………………………………………………………………………………... 75
El primer Acorazado……………………………………………………………………………………………... 76
El ―Goeben‖ y el ―Breslau‖.……………………………………………………………………………………... 78
La Escuadra de Von Spee………………………………………………………………………………………... 81
Buque insignia alemán…………………………………………………………………………………………… 82
240

Los acorazados Lord Nelson y Canopus………………………………………………………………………… 83


Desembarco en los Dardanelos…………………………………………………………………………………... 85
Buques insignia en Jutlandia……………………………………………………………………………………...87
El ―Emden‖……………………………………………………………………………………………………..... 89
El ―Seeadler‖……………………………………………………………………………………………………...91
Camuflaje de barcos corsarios…………………………………………………………………………………… 95
Un barco ―Q‖ dispara a un desprevenido submarino…………………………………………………………….. 96
Iberoamericana……………………………………………………………………………………………………97
El ―U-35‖.……………………………………………………………………………………………………..... 100
El ―Lusitania‖.…………………………………………………………………………………………………... 102
Saludo al camarada que regresa………………………………………………………………………………... 105
Submarinos……………………………………………………………………………………………………... 106
Bombardeando a un submarino………………………………………………………………………………….107
Ataque al puerto de Pola………………………………………………………………………………………... 108
Acorazado alemán hundido por su tripulación…………………………………………………………………. 111
Tomo II

Dunkerque, una derrota que se convirtió en victoria (Portada)


Mussolini………………………………………………………………………………………………………... 115
Zapadores del ejército italiano…………………………………………………………………………………. 116
Visión parcial de una concentración fascista…………………………………………………………………... 119
Hitler vendiendo su ―Mein Campf‖ (Mi Lucha) – Hitler ensayando..………………………………………… 120
Visión parcial de una concentración nazista…………………………………………………………………… 121
Los primeros destrozos – Avión de la ―Legión Cóndor‖ ataca posición republicana………………………….. 125
Las Banderas del Eje flamean en Japón………………………………………………………………………... 126
El Führer entra en Viena………………………………………………………………………………………... 127
Alemanes arrancan poste de línea fronteriza - ―Pacto de Amistad y No agresión‖ – La celebración…………. 128
Cartel de reclutamiento de la Marina militar alemana…………………………………………………………. 129
Un nuevo inicio………………………………………………………………………………………………… 131
Destrucción en Pearl Harbor……………………………………………………………………………………. 133
―Los tres grandes‖………………………………………………………………………………………………. 134
Berlín es ocupado……………………………………………………………………………………………….. 135
Peñón de Gibraltar……………………………………………………………………………………………… 138
El Canal de Suez………………………………………………………………………………………………... 139
Crucero de batalla francés……………………………………………………………………………………… 140
Acorazado francés recibe impacto directo……………………………………………………………………... 142
Destructores italianos…………………………………………………………………………………………... 144
Ataque a Tarento……………………………………………………………………………………………….. 146
Acorazado italiano: fuego a discreción………………………………………………………………………… 147
―Maiale‖: torpedo italiano………………………………………………………………………………………. 149
Navegación en inmersión………………………………………………………………………………………. 150
Pegado al periscopio…………………………………………………………………………………………… 159
Lanzamiento de un mina desde la popa de un buque…………………………………………………………... 161
El U-47……………………………………………………………………………………………………......... 162
241

El ―Royal Oak‖…………………………………………………………………………………………………. 164


El ―Graf Spee‖………………………………………………………………………………………………….. 165
El CN Langsdorff y su tripulación……………………………………………………………………………... 167
El ―Graf Spee‖ arde antes de hundirse...……………………………………………………………………….. 168
Masas de soldados formando filas para intentar embarcar..…………………………………………………… 170
Nave destruida – Marineros aferrándose a una escala – Idas y venidas de naves al rescate…………………… 171
El ―Atlantis‖, buque corsario‖…………………………………………………………………………………. 173
Acorazado ―Bismarck‖…………………………………………………………………………………………. 177
Crucero de batalla ―Hood‖……………………………………………………………………………………... 178
El ―Hood‖ explota – Aterradora explosión de su polvorín…………………………………………………….. 179
El acorazado alemán es avistado……………………………………………………………………………….. 181
Ataque de aviones torpederos………………………………………………………………………………….. 182
El ―Bismarck‖ en su batalla decisiva…………………………………………………………………………... 183
Marineros alemanes supervivientes……………………………………………………………………………. 184
Esquema de convoy…………………………………………………………………………………………….. 185
Buque C.A.M. británico………………………………………………………………………………………... 186
Corbeta clase ―Flower‖ – U-Boote, tipo IXB………………………………………………………………….. 187
Barco tocado; estela de torpedo y un cisterna torpedeado……………………………………………………... 188
Barcos en convoy y realizando brusco viraje ante ataque submarino………………………………………….. 189
Lanzando cargas de profundidad……………………………………………………………………………….. 191
En convoy por el Atlántico Norte………………………………………………………………………………. 192
En la torreta, navegando en superficie…………………………………………………………………………. 193
Vista de Río de Janeiro…………………………………………………………………………………………. 195
Transatlánticos usados para transporte de tropas – El ―Queen Mary‖ abarrotado de soldados………………... 196
Blocao y obstáculos en las playas……………………………………………………………………………… 197
Los ―Ingenios‖ del General Hobarts…………………………………………………………………………… 203
Penetrando hacia el interior de Francia………………………………………………………………………… 205
Destructores americanos en préstamo………………………………………………………………………….. 210
Lanzamiento por popa de cargas submarinas………………………………………………………………….. 213
Mar embravecido……………………………………………………………………………………………….. 216
Torre de radar inglesa – Radar portátil alemán…………………………………………………………………. 217
Atrapado bajo el haz de un foco y una lluvia de fuego………………………………………………………… 218
Las ―vacas lecheras‖ …………………………………………………………………………………………… 222
Encuentro en el Atlántico Sur………………………………………………………………………………….. 223
La computadora que descifraba a ―Enigma‖ …………………………………………………………………... 227
Barcos ―Liberty‖ preparados para zarpar………………………………………………………………………. 229
Un ―Liberty‖.…………………………………………………………………………………………………… 230
Sometido al bombardeo aéreo…………………………………………………………………………………. 231
Ataque aéreo a un submarino que repostaba de una ―vaca lechera‖………………………………………….... 232
Submarino con ―Snorkel‖………………………………………………………………………………………. 234
U-Boote, tipo XXI – ―Walter‖………………………………………………………………………………...... 236
Nuevamente, el ocaso del arma submarina alemana…………………………………………………………….238
Un fumadero de opio y soldados, alemán e inglés (Primera Guerra Mundial) (Contraportada – Volumen III)
242

ÍNDICE DE MAPAS

Al asomar el siglo XX, reinaban todavía los colonialismos (Portada)

Tomo I
África: Itinerarios de las principales exploraciones……………………………………………………………… 23
Exploración desde los lagos africanos al Nilo…………………………………………………………………… 24
La expansión de la India británica (1785-1914)…………………………………………………………………. 27
La ―República Imperial‖ en 1900……………………………………………………………………………....... 30
Filipinas – Puerto Rico…………………………………………………………………………………………... 31
Intervenciones de EE.UU. en América Central…………………………………………………………………. 36
El cerco de Asia (1850-1914)……………………………………………………………………………………. 38
El Imperio Ruso (1800-1914)……………………………………………………………………………………. 39
Crucero de Rodjestvensky……………………………………………………………………………………….. 41
El final de la Escuadra de Rodjestvensky………………………………………………………………………... 43
Islas del Pacífico…………………………………………………………………………………………………. 45
La Conquista del Polo Norte (s. XIX-XX) – A la conquista del Polo Sur (s. XX)……………………………… 49
Europa al borde de la guerra……………………………………………………………………………………... 58
Primera Guerra Mundial: Operaciones………………………………………………………………………….. 63
Canal de la Mancha y Mar del Norte…………………………………………………………………………….. 77
Campos Aliados de minas………………………………………………………………………………………...80
Plano de batalla de las Malvinas…………………………………………………………………………………. 82
Los Dardanelos: defensas turcas…………………………………………………………………………………. 84
Plano de batalla de Dardanelos y Gallipoli……………………………………………………………………… 85
Plano de batalla de Jutlandia…………………………………………………………………………………….. 88
Crucero del ―Emden‖.……………………………………………………………………………………………. 90

Tomo II
El reparto de África (1924) …………………………………………………………………………………… 113
La desintegración del Imperio Otomano……………………………………………………………………… 114
El Imperio italiano en los años veinte………………………………………………………………………….. 115
Abisinia…………………………………………………………………………………………………………. 116
La Commonwealth en 1931…………………………………………………………………………………….. 117
Guerra Civil española: el Alzamiento…………………………………………………………………………...122
Operaciones…………………………………………………………………………………………………….. 124
La ―guerra relámpago‖ en Europa……………………………………………………………………………… 132
El Mediterráneo………………………………………………………………………………………………… 136
El Mediterráneo: ruta de los convoyes…………………………………………………………………………. 137
Peñón de Gibraltar……………………………………………………………………………………………… 138
Puerto de Alejandría……………………………………………………………………………………………. 151
África en 1939………………………………………………………………………………………………….. 156
La ruta seguida por el U-47…………………………………………………………………………………….. 163
La ruta del ―Graf Spee‖………………………………………………………………………………………… 165
Posición geográfica de Dunkerque……………………………………………………………………………... 169
243

La Ruta del ―Bismarck‖……………………………………………………………………………………….... 180


Norte de Europa: ruta de Convoyes Árticos…………………………………………………………………… 190
Canal de la Mancha y costas atlánticas francesas………………………………………………………………. 198
Desembarco en Normandía (Operación Neptuno)……………………………………………………………... 204
Decadencia y Derrota de Alemania (1942-1945) ……………………………………………………………... 207
La ―Batalla del Atlántico‖……………………………………………………………………………………… 219
Posición geográfica de Casablanca…………………………………………………………………………….. 226
244

CRONOLOGÍA PERTENECIENTE AL VOLÚMEN III


Acontecimientos relevantes político-militares y navales

1578 Se atribuye la invención del submarino al inglés William Bourne.


1776 El inventor estadounidense David Bushnell construyó la llamada “Turtle”, un submarino de
madera de forma ovoide, operado a base de válvulas, bombas y hélices, que podía ser
manejado por el propio tripulante mediante una manivela. Con él se produjo el primer
ataque submarino de la historia, durante la guerra de la Independencia de Estados Unidos,
cuando el sargento Ezra Lee, a bordo de “Turtle”, colocó una carga explosiva en el casco
del barco británico “Eagle", en el puerto de Nueva York; sin embargo, no consiguió
perforar el casco de cobre del “Eagle".
1797 El estadounidense Robert Fulton, financiado por Napoleón, había construido en Francia,
un sumergible, el “Nautilus”. Un prototipo con casco metálico de cobre sobre cuadernas de
hierro, concebido para llevar entre 3 y 8 tripulantes y una autonomía de unas 4 horas.
Fulton recorrió en aquel buque sumergible 6 leguas bajo las aguas del río Sena. Poco
después, durante un viaje experimental, el sumergible se perdería cerca de Cherburgo,
muriendo sus ocupantes.
1814 Fulton hace navegar a su primer barco de guerra.
1824 El “Diana” fue el primer barco de guerra a vapor usado e n batalla.
1832 Perfeccionado el sumergible de Fulton por el inglés Johnson, navegó con su submarino
durante más de 9 horas por el Támesis.
1842 El sueco Ericsson bota en EEUU el “Princeton”, primer barco de guerra con
hélice.
1845 El inventor alemán Wilhelm Sebastián Bauer construyó un submarino que mostró pronto su
eficacia, resistencia y seguridad.
1847 El ingeniero francés Dupuy de Löme, proyecta el primer buque de guerra que
utilizó hélice.
1859 Se bota la fragata acorazada “Glorie” de Dupuy de Löme, a hélice, con casco de madera
recubierta en hierro.
1859/1884 Entre estas fechas, el español Narciso Monturiol fabricó varios submarinos de vapor,
bautizados todos con el nombre de “Ictíneo” y provistos de unos cartuchos químicos que
permitían generar oxígeno durante la inmersión.
1864 Por primera vez en la historia, el submarino “Hunley”, al servicio de los Estados del Sur,
destruyó la corbeta “Housatonic” de los Estados Unidos del Norte.
El ingeniero austriaco G. Luppis inventa el torpedo.
1866 Botado un submarino en Chile, durante la guerra contra España. El intento falló pues la
nave se hundió en su primera inmersión.
1871 El primer barco del mundo que careció por completo de velas fue el buque de guerra inglés
“Devastation”, botado en ese año.
1875/1900 La necesidad de materias primas, de nuevos mercados y de invertir el capital acumulado en
países donde los beneficios fueran mas atrayentes, expandió el proceso imperialista. Estados
Unidos aumentó su presión en América Central. África fue repartida entre las potencias
europeas que también afianzaron sus intereses comerciales en China. Fue allí donde se
exacerbó la rivalidad ruso-japonesa. Los Balcanes, muy divididos, se convirtieron en un
245

verdadero polvorín. España asistió al ocaso de su imperio con la pérdida de las Filipinas y
de sus últimas colonias americanas (Cuba y Puerto Rico).
1879 El peruano Blume construyó un submarino, que demostró su capacidad sumergible. Se
empezó su construcción, pero finalmente fue hundido para impedir que cayera en manos de
los chilenos, durante la Guerra del Pacífico.
1884 Dos británicos, Campbell y Ash, construyen un submarino propulsado por dos motores
eléctricos.
1886 Botadura del contratorpedero “Destructor” del marino español Villamil (en inglés:
“destroyer”)
1888 El español Isaac Peral diseñó el primer submarino con mecanismo totalmente eléctrico y
provisto de dos torpedos, que fue botado en el arsenal de La Carraca (Cádiz).
El estadounidense John P. Holland diseña el precursor de los modernos submarinos, con
doble motor, uno de combustión interna y el otro, eléctrico.
1900/1925 Las rivalidades económicas y políticas que se tradujeron en crisis coloniales o
balcánicas, reavivaron viejos rencores nacionalistas y dividieron Europa en dos
bandos hostiles. El atentado de Sarajevo dio inicio a cuatro años de lucha
encarnizada que se cerraron con un saldo de 13 millones de muertos y enormes
pérdidas materiales. El triunfo del socialismo en Rusia y la perspectiva de una
revolución mundial de la clase obrera, aumentó la ansieda d de las clases medias
que aspiraron a un Estado fuerte.
1900 Revuelta nacionalista de los Boxer en China contra las legaciones extranjeras;
posteriormente tiene lugar una expedición internacional en la que participan las
principales potencias europeas, Japón y los Estados Unidos. Las fuerzas japonesas,
unidas a destacamentos europeos, conquistan Tientsin. Rusia ocupa Manchuria,
que se convierte en una zona de influencia de Rusia.
1902 Finaliza la llamada ―lucha por las concesiones‖ chinas: Rusia obtiene la cesión en
régimen de alquiler de Port Arthur, Alemania la bahía de Chiao -chou, Gran
Bretaña el puerto de Wei-hai-wei (frente a Port Arthur) y toda la cuenca del río
Yang-tze, Italia el puerto de Tientsin.
El primer motor naval diesel se instaló en el bote francés “Petit-Pierre”.
Se bota el “Preussen”, el mayor buque a vela.
1903 Panamá se separa de Colombia, con el respaldo de Estados Unidos.
La motonave “Wandall”, construida por los hermanos Nobel, navega y trafíca en el Mar
Caspio.
1904 Estalla la guerra Ruso-japonesa. - 19 de agosto: la plaza fuerte rusa de Port Arthur es
tomada por los japoneses.
1905 Las fuerzas japonesas invaden Manchuria. En la batalla de Mukden el ejército ruso
sufre una gravísima derrota. En la batalla naval de Tsushima la flota rusa es
destruida por el almirante Togo.
Intervención militar de los Estados Unidos en la República Dominicana.
Noruega obtiene su independencia.
1906 Botadura del primer acorazado de guerra impulsado por turbinas a vapor.
1908 La Anglo-Iranian Oil Company descubre petróleo.
Los Jóvenes Turcos asumen el poder.
246

Robert E. Peary es el primero en llegar al Polo Norte.


1910 Japón se anexiona Corea. Reparto del noreste de China entre rusos y japoneses.
1911 Comienzo de la Revolución mexicana
Guerra italo-turca. Italia inicia la conquista de Trípoli (Libia).
Proclamación de la República en China.
El explorador noruego Roald Amundsen llega al Polo Sur en 1913.
La motonave “Selandia” navega en el Océano con su máquina diesel.
1912 Empiezan las guerras de los Balcanes.
Conquista francesa de Marruecos y del Sahara.
1914 Inauguración del Canal de Panamá.
Es asesinado en Sarajevo el archiduque Francisco Fernando. Estalla la Primera Guerra
Mundial.
04/08. Gran Bretaña declara la guerra a Alemania tras la invasión de Bélgica
12/08. Francia y Gran Bretaña declaran la guerra a Austria -Hungría.
26-30/08. Los alemanes derrotan a los rusos en Tannenberg.
10/11. El frente occidental se estabiliza en Francia en la línea que va de Yprés a Verdún.
1915 Feb. Ofensiva alemana que concluye con la derrota de los rusos en los lagos Mazurianos.
24/04. Los aliados desembarcan en Gallipoli (Dardanelos).
1916 09/01. Los aliados evacuan los Dardanelos.
Feb/Dic. Verdún: espantosa lucha entre alemanes y franceses
Jun/Agt. Ofensiva Rusa contra Austria; rechazada. El ejército ruso comienza a desbandarse.
Jutlandia. Gran enfrentamiento naval entre la flota alemana e inglesa sin victoria
decisiva para ningún bando en el campo táctico .
1917 01/02. Alemania declara la guerra submarina a ultranza
08/03. 23/02. Según el calendario ruso, en Petrogrado estalla la revolución rusa de
febrero. El Zar Nicolás II abdica y es arrestado junto con su familia.
06/04. Declaración de guerra de los EE.UU., contra Alemania
07/11. Según el calendario ruso, estalla la revolución de octubre. Los soviéticos se
hacen con el poder, que es confiado al Consejo de los Comisarios del Pueblo,
presidido por Lenin; en él participan Trotski y Stalin.
1918 18/07. 03/08. Segunda batalla del Marne: los alemanes son rechazados.
27/10. Victoria italiana en Vittorio Veneto.
11/11. Armisticio entre los Aliados y Alemania.
1919 Firma del Tratado de Versalles. Creación de la Sociedad de Naciones.
1920 Guerra Ruso-Polaca.
1921 Creación del Estado Libre de Irlanda.
1922 Proclamación de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).
Mussolini electo Jefe del Gobierno italiano.
Victoria turca contra los griegos. Proclamaci