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CONTENIDO

VOLUMEN II
Tomo I
Página
CAPÍTULO I (El Declive)………………………………………………………………………. 1
El Inicio….……………………………………………………………………….. 1
CAPÍTULO II (Guerras y Comercio)…….…....………………………………………………… 32
Gallos de pelea; botín: el Comercio.………..…………………………………… 33
Guerras continuadas.………………………..…….…....……………………….. 40
La Esclavitud……..…….…....…………………………………………………. 45
Siempre las Guerras y el Comercio…………………………………………….. 51
CAPÍTULO III (Lo Náutico: Ciencia y Aventura)…… …….…....…………………………….. 63
Las Marinas se profesionalizan……….………………………………………… 63
La calavera y las tibias….…………….…………………………………………. 74
Exploraciones científicas…………………............................................................ 85
Navegando en tiempos idos: Penurias y huéspedes indeseables………………… 99
CAPÍTULO IV (Las Revoluciones)……...…….…………........................................................... 109
Trece colonias fundadoras…….……………………………………………….. 109
Nueva Thalasocracia…….…....…………………………………………………119
Tomo II
CAPÍTULO I (El XIX, un siglo revolucionario.)……………………………………………… 130
Ideologías………………………………………………………………………..130
Nace una Armada………………………………………………………………. 134
Política Inglesa en Sudamérica………………………………………………… 138
Resistencia a la ―Madre Patria‖………………………………………………… 140
CAPÍTULO II (Las Independencias de Iberoamérica)..………………………………………... 145
Las causas……….……………………………………………………………… 145
El peso de lo naval…….………………………………………………………... 151
Los Virreinatos y el Brasil……………………………………………………… 158
CAPÍTULO III (Iberoamérica Independiente).....……………………………………………….. 167
Consecuencias.….…………….…………………………………………….….. 167
Luchas fratricidas…….………………………………………………………… 169
CAPÍTULO IV (La ―Pax Británica‖)…………………………………………………………… 179
Nuevas Naciones……………………………………………………………….. 179
CAPÍTULO V (La vela: ―Ave Fénix‖).……...…………………………………………………. 200
Clípers y Barcas…………………….………………………………………….. 200
Yates………………………...………………………………………………….. 208
CAPÍTULO VI (Revolución Naval -I-)…………………………………………………………. 213
Canales………………………………….....…….. ……………………………. 213
Un gran salto tecnológico ……………………………………………………… 214
Transatlánticos………………………………….................................................. 225
ÍNDICE DE ILUSTRACIONES……………………………………………………………………... 235
ÍNDICE DE MAPAS…………………………………………………………………………………. 238

Apéndices

CRONOLOGÍA…………………………………………..…………………………………………... 239
REFERENCIAS GEOGRÁFICAS ACTUALES, AL AÑO 2000…………………………………... 247
GLOSARIO…………………………………………………………………………………………... 256
PERSONAJES.……………………………………………………………………………………….. 294
CAPÍTULO I. (El Declive) 1

INICIO aún cuando no espiritualmente. Las del Norte,


llamadas propiamente Provincias Unidas, iban a
pesar de la extensión territorial –
A extraordinaria- del nuevo Imperio y de su
considerable pujanza económica, lo cierto es que las
mantener un total antagonismo con el monarca
español y a protagonizar una contienda que habría
de prolongarse casi por un siglo hasta lograr su
señales de decadencia comenzaron a percibirse ya completa autonomía.
en la época del Emperador Carlos. Las razones En vida del Emperador, los Países Bajos iban a
fueron diversas. En primer lugar, estaban las estar sometidos enteramente a él, no obstante que
obligaciones familiares de la nueva Casa Real hubo de afrontar situaciones difíciles. Carlos V era
española, los Austrias. Si la presencia en Italia, el flamenco, de Gante (Bélgica), y tuvo el cuidado de
freno al Islam y la conquista de América formaban dejar el gobierno en manos femeninas, originarias
parte del proyecto inicial español, la lucha contra también de las mismas tierras flamencas. Esa
los príncipes alemanes o los problemas en Flandes circunstancia y su avasallante personalidad, quizá
distaban mucho de ser necesarios para el logró atenuar las aspiraciones de los que querían
mantenimiento del Imperio. Sin embargo, estos dos para los Países Bajos una autonomía total,
últimos aspectos absorbieron buena parte de los especialmente libertad religiosa, sin la intolerancia
recursos de un Carlos V obsesionado por acabar con que fue la característica de la Corona Española en
la Reforma de Lutero en Alemania o de un Felipe II todos aquellos dominios que mantenía por
decidido a extirpar el protestantismo en los Países diferentes troncos hereditarios. La reforma
Bajos. Esta fijación con los problemas dinásticos protestante se iba extendiendo, y hacia el centro
propio de los Austrias, tuvo funestas consecuencias europeo avanzaba avasallante, enrolando a altas e
para el futuro del Imperio español. Así, Carlos V, importantes figuras de Alemania y Flandes.
por ejemplo, dedicó a combatir contra los príncipes Hasta 1555, año en que el Emperador los incluyó
protestantes recursos que hubieran sido más en el conjunto de territorios que se dió a Felipe II,
necesarios para contener a los piratas islámicos del no habían supuesto ninguna carga para España. Las
norte de África. De manera similar, una veintena de 17 provincias reconocieron a Felipe II como
años después, Felipe IV se vio arrastrado a la soberano, pero nunca fueron en ningún sentido parte
Guerra de los Treinta Años, por problemas del imperio español ni tuvieron obligaciones
territoriales –los del Imperio alemán- que tenían institucionales o tributarias con España. La solución
escasa repercusión en los intereses hispánicos. Algo militar a los problemas en el norte desde 1560 se
similar puede decirse del modo en que el Imperio hizo inevitable, particularmente cuando el rey supo
español unió su destino a la defensa del catolicismo. que algunos nobles calvinistas comenzaban a
El papel de defensora de la Iglesia Católica tuvo un establecer alianzas militares con los alemanes
coste excesivo para España que con esa actitud sólo luteranos; agravándose por el espíritu independiente
perjudicó sus intereses imperiales. de las provincias. La rebelión no iba contra España,
pues en términos constitucionales no podía ocurrir,
Los holandeses. ya que los Países Bajos eran un Estado soberano no
sometido a España. Su resistencia se dirigía contra
En el patrimonio de Carlos V estaban, como se su soberano (que era el rey español) y su sistema de
ha señalado anteriormente, los Países Bajos, gobierno. Al principio, los católicos, tanto el pueblo
constituidos por 17 provincias que con el tiempo como los nobles, fueron la columna vertebral de la
irían a formar los modernos Estados de Holanda y resistencia. De hecho, la ―guerra de los 80 años‖ fue
Bélgica, con idiomas, razas, costumbres y religión, una guerra civil. El último capítulo de esta guerra
en general, diferentes; pero unidas geográficamente, civil se escribirá mucho más adelante, en 1830,
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cuando los católicos se levantaron en armas contra en la fuente principal de proteínas por todo el
la hegemonía protestante de la monarquía de los continente. Siendo su fuente primaria, la pesca, su
Orange, se independizaron de Holanda y crearon el industria fue la primera en utilizar redes de
Estado de Bélgica. arrastre, en 1416; median hasta 110 metros de
Los orígenes de la sublevación contra Felipe II largo y se montaban en popa.
son de variada índole y significación. De todas las Las materias primas empleadas en la salazón
causas que suelen señalarse como determinantes de eran básicamente dos: el producto a conservar y los
ella -dificultades económicas, edictos contra la medios y adobos empleados para su conservación.
herejía, establecimiento de la Inquisición, creación Los primeros solían ser quesos, mantequillas, carnes
de nuevos obispados y odio a la intromisión y de manera especial, el pescado. Todos estos
extranjera -acaso ninguna tenga tanta importancia alimentos los conseguían en sus territorios o en los
como la propia condición de Felipe II, en cuanto bancos de pesca cercanos a sus costas. En lo que a
defensor acérrimo de la fe católica. Las dificultades elementos conservantes se refiere, la otra materia
económicas no las había creado él, sino su padre. Su prima indispensable, la sal, era el principal y casi
política religiosa -oposición a la herejía- no era otra único producto conocido, sin la cual todo intento de
que la que le señaló Carlos V. producción industrial resultaba vano. Con absoluta
Pero es constante que existiesen otras muy carencia de sal en los Países Bajos, la suplían con la
naturales y legítimas: el humano deseo de pueblos que importaban de la Península Ibérica. Así, su
de viejas tradiciones y culturas, trabajadores, dependencia de Portugal y España, grandes
navegantes e industriosos, de salirse de la influencia productores de sal, era evidentemente grande y más
española, y deshacer una unión que era difícil al aumentar el volumen de producción de su
mantener, y que estaba reñida con las prácticas del industria conservera.
autogobierno; regidos, además desde lejos, por En un primer momento y hasta prácticamente la
monarcas que se mostraban antagónicos con las muerte de Felipe II, el tráfico salinero entre la
ideas y sentimientos de los habitantes de los Países Península y los rebeldes se mantenía a pesar de la
Bajos, especialmente de sus cuadros dirigentes, en prohibición, pues para las autoridades españolas era
donde se encontraban añejos troncos nobiliarios con difícil identificar cuales eran rebeldes y cuales
profundo arraigo nacional. leales, sobre todo cuando los azares de la guerra
hacía que unas y otras ciudades cambiasen de mano
La salazón. en poco tiempo, así como la facilidad con que
conseguían disponer de la documentación que les
Una de las ramas de la economía más floreciente acreditaban como leales, sin olvidar la ayuda
y que contaba con gran tradición en Holanda y encubierta de los portugueses y el papel de
Zelanda era la industria conservera y de salazones. intermediarios que realizaban los franceses. La
Vital para el bienestar de millones de europeos fue política que Felipe II sostenía, relativa a la
el descubrimiento holandés de que los arenques conveniencia de tener abiertos los puertos españoles
recién capturados y frescos se podían salar y a los súbditos de los Países Bajos, permitió a las
preservar de forma indefinida, simplemente al provincias aprovisionarse sin ningún obstáculo,
apretar los pescados en barriles entre capas de sal. entre otras materias, de la sal necesaria para sus
Las hambrunas posteriores a las plagas en la Edad industrias de quesos, mantequillas, y sobre todo de
Media, habían quebrantado la agricultura europea, carnes y pescados.
de modo que la introducción de grandes cantidades El lugar más fácil para ellos, por su situación
de arenques salados holandeses, pronto condujo a atlántica, era el de las grandes salinas de Setúbal en
que se convirtiera en parte fundamental de la dieta y Portugal y las de Sanlúcar, en Cádiz; sin embargo,
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la extensión de la sublevación en las provincias del ellos también, en repetidas ocasiones, dieron
Norte vino a complicar la situación. muestras de la suya.
La política adoptada por Felipe II en sus últimos
años de vida, con relación a los rebeldes de los Comerciantes marinos.
Países Bajos, fue la del bloqueo comercial como
medio de sofocar su levantamiento, en el intento de En la última década del siglo XVI, Holanda
provocarles el estrangulamiento económico por comenzó su expansión exterior. Con algo más de un
asfixia, al impedirles tal comercio, fundamento de millón de habitantes y una reducida superficie,
su economía. Al monarca le van a ayudar (25.000,00 Km2) sus nativos realizaron un
enormemente a poner en práctica esta medida el desarrollo sorprendente. Comerciaron en el
reunir en su persona las dos Coronas de la Península Mediterráneo, en Rusia, y se atrevieron hasta la
Ibérica, y por tanto, sus colonias. La industria lejana India. Las trabas para obtener las especias en
conservera comenzaba a sentir los efectos, pues con Portugal, los aventuraron a viajar al Extremo
la llegada al trono de Felipe III se van a tomar Oriente. Navegaron desde el Mar Báltico hasta los
medidas más drásticas con respecto a la prohibición más remotos lugares del orbe. Lo hicieron, más
de exportar sal a los rebeldes. como empresas mercantiles que inclinados a fundar
Fue en 1606 cuando el archiduque Alberto hizo un Imperio colonial, aunque sí lograron establecerlo
las primeras proposiciones de paz. Y en abril de en el Oriente, a través de sus factorías. Mejoraron
1607 se firmó un armisticio por ocho meses, y se las embarcaciones, crearon nuevas, y se aventuraron
iniciaron en La Haya negociaciones tendientes a al mar, como un siglo atrás lo habían hecho
lograr la paz en forma permanente. Las portugueses y españoles.
conversaciones definitivas tuvieron efecto en El esquema del avance holandés hacia la
Amberes, en 1609. Finalmente el 9 de abril de 1609 participación directa en el comercio con Asia, no
se firmó una tregua de doce años, que si no puso fin fue diferente del inglés Es cierto que los holandeses
a la guerra, señaló la derrota de España y el se habían beneficiado en lo que los ingleses habían
surgimiento de los Países Bajos como una nueva sido perjudicados por el derrumbamiento del
potencia mercantil y marítima. mercado portugués en Amberes, porque los
A pesar de la larga guerra que sostenían con primeros se habían hecho cargo de una buena parte
España, al llegarse a la tregua de 1609, ya habían del embarque y distribución de las especias al norte
logrado adquirir una extraordinaria preponderancia de Europa. Pero los holandeses sintieron el aguijón
en la marina, lo que les permitía un activísimo de la hostilidad española antes y más agudamente y,
comercio. Su flota estaba reputada como la primera por consiguiente, se unieron también a la búsqueda
de Europa, mayor aún que la inglesa, y sus hombres, de un paso polar a Asia, y siguieron a los ingleses,
osados navegantes y hábiles comerciantes, habían primero al Mar Blanco y luego a Levante. También
adquirido una gran prosperidad, que colocó a se les unieron en la actividad corsaria en el
Holanda a la cabeza de los estados económicamente Atlántico y en los ataques a los portugueses en el
poderosos del continente. Era un pueblo culto, de África occidental. Pero a partir de 1585, cuando
tendencias liberales, con hombres de mentalidad Felipe II, acentuando su rigor, prohibió el comercio
abierta; trabajadores e industriosos. Además con los puertos ibéricos, los holandeses se
abundaban los arquetipos de la alta cultura: encontraron mejor preparados que los ingleses para
científicos, juristas, artistas... emprender el aventurado viaje marítimo doblando el
El pensamiento "reformista" de los holandeses cabo de Buena Esperanza hasta las islas de las
chocaba con la marcada ortodoxia española, a pesar Especias. En capacidad económica, competencia
de que no puede hablarse de intolerancia, ya que administrativa y experiencia naval, se encontraban
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más adelantados. Estaban también mejor actividades que las desarrolladas por la de las Indias
informados acerca de las rutas marítimas orientales Orientales, tuvo también para los holandeses una
y de la estructura del comercio portugués en Asia. finalidad posiblemente más elevada: abatir en los
Sus grandes compañías de comercio dieron mares americanos las flotas españolas que traían
impulso definitivo al desarrollo holandés. Al para la metrópoli los recursos con que España le
comienzo, la "aventura" fue personal o de grupos hacía frente a la guerra de los Países Bajos. Porque
reducidos, que se arriesgaban a emprender largos no otra cosa iba a tener lugar, especialmente en el
viajes cuyo objetivo era el comercio. Para el caso, Caribe. Los holandeses habían comenzado a
lograban dinero de la poderosa banca de navegar por los mares americanos desde finales del
Ámsterdam, que en manos de la burguesía, siglo XVI y tenían un nítido conocimiento de la
estimulaba las empresas, y obtenía, a la postre, naturaleza de sus costas continentales e insulares.
magníficos rendimientos. No intervenía para nada el Sabían muy bien que la Flota de la Carrera de las
Estado. Era un sistema en donde sólo actuaba la Indias llevaba el oro y la plata para España, así
iniciativa privada. Pero al observarse el éxito que como otros productos susceptibles de ser
habían tenido estas pequeñas sociedades, y para negociados por la utilidad que representaban, y
evitar ruinosas competencias, surgió la idea de conocían bien la ruta. Ser competidores de España,
incorporar toda esa actividad y esfuerzo a una de en sus propios dominios, ponía a los marinos
gran envergadura, y así vino a fundarse, en primer holandeses en una situación de privilegio que
lugar la Compañía de las Indias Orientales, creada perjudicaba a la economía peninsular. Y si además,
según el modelo de la inglesa East India Company, podían abatir sus flotas, le asestaban golpes aún más
teniendo el monopolio de todo el tráfico comercial terribles a su economía, en constante mengua. La
entre el Cabo de Buena Esperanza y el Estrecho de Compañía de las Indias Occidentales cumplió
Magallanes. En esta zona, tenia autoridad exclusiva cabalmente ese propósito.
para firmar acuerdos, construir puertos fortificados Y mientras las Provincias Unidas luchaban en su
para tutelar sus intereses comerciales, e incluso para propio territorio contra las fuerzas españolas, los
declarar guerra; la Compañía construía sus buques osados marinos holandeses, los cuales,
en astilleros propios y los armaba. teóricamente, no debían desarrollar sino una acción
Este organismo no se limitaba a organizar el mercantil, merodeaban las posesiones españolas y
comercio entre las colonias y la metrópoli, sino que portuguesas de América, y causaban, en sus
se convirtió pronto en una gran empresa en la que incursiones piráticas, graves daños a los ibéricos.
los ciudadanos podían invertir sus ahorros. En 1609 Sin duda, esta Compañía ejerció un poderoso
se fundó en Ámsterdam un banco de cambio que coadyuvante en la acción guerrera, y favoreció los
atrajo capitales de toda Europa, no tanto por los designios de los Países Bajos en su larga lucha
porcentajes de interés, sino por la solidez financiera independentista. Por eso, su emancipación está
de la Compañía, en una época devastada por las vinculada en no poca parte al éxito de las
bancarrotas de los Estados. Ámsterdam se convirtió Compañías de Comercio.
en el mayor centro financiero europeo. Los Las primeras incursiones holandesas en el mar
banqueros holandeses recurrieron también a los de las Antillas fueron en 1599 con objeto de
países extranjeros para pedir préstamos con que garantizarse sal de los vastos depósitos de Araya, en
contener la deuda pública. la costa de Venezuela. Como la sal era un
Tras constituirse la Compañía de las Indias conservante vital en su floreciente industria
Orientales, se fundó la Compañía de las Indias arenquera, los holandeses no tardaron en enviar 10
Occidentales que si tuvo como meta especial barcos al mes a Araya. Y a este comercio le
efectuar en el Nuevo Mundo idénticos negocios y sumaron el de las pieles y el tabaco... al igual que
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algún ataque esporádico a barcos mercantes de consolidar, según su conveniencia, un sistema


españoles. Los holandeses se volvieron más europeo de naciones. Los ejércitos españoles logran
temerarios a medida que quedó más claro que éxitos resonantes, pero en el combate naval de las
España no podía patrullar su inmenso dominio; los Dunas -1639- y en el terrestre de Rocroi -1643- la
planificadores holandeses calcularon que por una suerte les es adversa y en la paz de Westfalia -1648-
inversión de dos millones y medio de florines en España ha de reconocer la independencia de las
barcos y hombres, podían adquirir una colonia — Provincias Unidas.
Bahía, en Brasil— que les aportaría ocho millones En el proceso de decadencia política y
de florines al año en concepto de azúcar, tabaco, económica que afectó a toda la Europa occidental
algodón y madera. La expedición holandesa, que después de esa guerra, España es la más
totalizaba 26 navíos con 450 cañones y 3.300 perjudicada. El desgaste humano soportado en el
hombres, sorprendió a Bahía en mayo de 1624. curso de 40 años seguidos de esfuerzo político y
Mientras las tropas holandesas tomaban las baterías militar, y su inferioridad estructural económica en
de tierra, los buques de guerra hundían o capturaban relación con Inglaterra, Holanda y Francia,
todos los navíos del puerto. Al anochecer, la mediatizan de raíz la posibilidad de una
bandera holandesa ondeaba en la ciudad. Los recuperación nacional al ritmo con que se produce
españoles la recapturaron un año después cuando en esos países. La secesión de Portugal en 1640
atacaron con la mayor flota jamás vista en el Nuevo rubrica el cúlmen del fracaso político español en
Mundo: 52 naves armadas con 1.185 cañones y Europa.
12.566 hombres. Los holandeses ocuparon después En 1650 los holandeses no sólo habían
a Pernambuco, manteniéndose en posesión de gran conquistado su independencia de España sino que
parte de la costa durante veinticinco años. A la vez, también llegaron al Nuevo Mundo para quedarse.
persistieron en acosar a los barcos mercantes Las islas de Curazao, Saba, San Martín y San
españoles; en 1628 consiguieron uno de los más Eustaquio eran colonias holandesas muy
grandes botines de la historia al capturar en las florecientes. Y esas posesiones ayudaron a
afueras de Cuba cuatro galeones de la flota tesorera convertirlos, sin ninguna duda, en los mayores
española, con un cargamento valorado en 15 comerciantes del mundo. Dotada de grandes
millones de florines. Los holandeses no sólo recursos financieros, Holanda alcanzó en el siglo
invadían las regiones del Caribe y del Atlántico, XVII su mayor expansión colonial. Los intereses
puesto que desde el principio del siglo intentaron coloniales holandeses se concentraron sobre todo en
azotar con regular fortuna también las costas de el continente asiático y en el África, en cuyo
Chile y del Perú. Desde un tiempo antes se habían extremo meridional se fundó en 1652 la ciudad de
hecho presentes en la costa norte atlántica de El Cabo, óptima base naval en la ruta de Indias.
Norteamérica y habían fundado en 1612 la ciudad Tras la guerra entre Holanda y Portugal (1641-
de Nueva Ámsterdam, que se llamó Nueva York 1651), el Brasil retornó a los portugueses en virtud
cuando fue cedida a Inglaterra en 1667. del Tratado de Paz de La Haya (1661).
En los enfrentamientos con Portugal, Holanda se
Independencia holandesa. adueñó en 1661 de la isla de Ceilán, y
posteriormente de la ciudad india de Cochín. Más
En la guerra de los Treinta Años se va a hacia el Este, el imperio holandés comprendía las
dilucidar la composición del tablero político de islas de Indonesia, la península de Malaca y el
Europa. No se trata en ella de resolver el archipiélago de las Molucas, de donde los
antagonismo entre católicos y protestantes, sino de holandeses arrojaron a los demás pretendientes
alcanzar el fin perseguido por las grandes potencias, europeos.
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Más bien que dominar, Holanda controló los Tromp ejecutó contra Oquendo, al segundo día de la
principales puertos para conservar el monopolio de batalla de las Dunas. Busca a los españoles, que se
los productos destinados a los mercados. En efecto, hallaban fondeados cerca de la costa inglesa y
los holandeses dejaban el gobierno de los territorios cuando éstos adoptan la clásica ―línea de frente‖
interiores a los soberanos locales, a condición de compuesta, – en donde las divisiones situadas en los
que les reconocieran el derecho exclusivo de extremos, las ―alas‖, en un momento dado, intentan
comercio. envolver al contrario – Tromp ataca con su escuadra
formada en ―columnas de línea de fila‖, ó sea, cada
Innovación en la Táctica naval. una de ellas, con las naves en el clásico dispositivo
de ―marcha‖, manteniendo tal formación cada
Durante siglos, la táctica naval no evolucionó. División hasta penetrar la línea frontal enemiga por
Eran enfrentamientos frontales, determinados por el dos puntos, procediendo al pasar, a ir envolviendo
tipo principal de nave -la galera, impulsada a remos- por partes a los barcos contrarios, haciendo valer
para empeñarse en combate. Las escuadras una superioridad de fuego parcial, de dos ó tres de
adoptaban la formación de media luna o su inversa, sus naves, por cada una de los enemigos, mientras
con los extremos como tenazas. Esta táctica tiene su su segundo, De Witt, atacaba con la suya,
máxima expresión en el siglo XVI, en la batalla de externamente, a la escuadra española, que se
Lepanto, en 1571. encontró bajo dos fuegos.
Transcurrido casi un siglo, el peso de la lucha en De esta segunda táctica de ataque, que repetiría
el mar gravita en el Atlántico. Las naves a vela, y en ocasiones posteriores contra los ingleses, - y que
las mixtas, a vela y remo, montan artillería en sus necesitaba de una gran coordinación y
costados, en uno o más puentes. Se mantiene la entendimiento por parte de los capitanes y
clásica formación en media luna, hasta que el tripulaciones de toda la escuadra - todos los Mandos
Almirante holandés Tromp, en 1639, enfrentado al navales se olvidarían, igualmente, por siglo y
español Antonio de Oquendo, en la batalla de las medio... hasta que otro gran innovador, Nelson, la
‖Downs‖ o Dunas, adopta por primera vez la pondría nuevamente en práctica, llevándola a un
formación cerrada en línea de fila, para aprovechar grado superior de excelencia en Trafalgar, logrando
el fuego artillero de los costados de sus naves. que se tomara como ejemplo de maniobra de
Este Almirante holandés es uno de los más combate, y rindiendo el justo homenaje a su
grandes tácticos navales de la Historia y él fue quien antecesor, el gran táctico naval: Maarteen Tromp.
implantó que la ―línea de fila‖ – que hasta entonces
había sido un dispositivo de marcha de las escuadras Equilibrio de poderes.
de galeras e, igualmente, de las naves de vela –
pasara a convertirse en ―línea de batalla‖, Continuaba, aún en escala pequeña, la
presentando al enemigo una larga muralla de bocas desmembración del vasto imperio español de
de fuego, aprovechando la potencia artillera de un ultramar. Hasta ahora habían sido, bien territorios
costado de todas las naves de su escuadra. Así, continentales aislados, ora pequeñas islas casi
contuvo en el primer día de batalla al español desérticas; sin embargo, en lo que a éstas respecta,
Oquendo, sin permitirle que éste, con su escuadra en su situación estratégica era indispensable para los
―línea de frente‖, pudiera envolverle. Esa táctica de planes de las naciones marítimas de Europa, en
Tromp, fue la que aceptaron rígidamente los franco y poderoso desarrollo. La conquista de
ingleses y, posteriormente, todas las naciones Jamaica, una de las grandes Antillas, realizadas por
marineras, durando, prácticamente, siglo y medio. poderosas expediciones inglesas a partir de 1655,
Pero... todos olvidaron otra táctica que también señala el punto culminante del resquebrajamiento
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del dominio insular español. Su ocupación A partir de 1649 los holandeses apoyaron a los
definitiva se efectuó mediante una expedición orga- daneses y en 1658 su flota acabó con las ambiciones
nizada por Oliverio Cromwell en 1654, al mando del sueco Carlos X.
del Almirante Penn, logrando desembarcar y Los ingleses sintieron siempre envidia del poder
terminar la conquista de la isla a partir del año naval holandés en el Báltico, y también iba contra
siguiente. A pesar de los quebrantos que sufrieron sus propios intereses permitir que algún poder local
en los años primeros de esta conquista, es lo cierto se alzara con el control absoluto. De ahí que el
que no obstante la resistencia española, la isla pasó equilibrio de poderes que se consolidó a partir de
a ser posesión definitiva de Inglaterra. 1659, se debiese a la habilidad con que ingleses y
Las Antillas Menores -abandonadas por los holandeses, apoyados en sus poderosas flotas,
españoles- pasaron a manos francesas y supieron mantener aquella zona bajo su influencia.
holandesas. Desde 1639 basta 1655 la Compañía Los propios holandeses calculaban en 1636 que
de las Indias Americanas fundada por el Cardenal tenían unos 4.500 a 4.800 barcos, con un tonelaje
Richelieu, ocupó las islas de San Cristóbal, conjunto cercano a las setecientas mil toneladas, es
Guadalupe, Martinica. Dominica y San decir, cuatro o cinco veces más que Inglaterra.
Bartolomé. Por su parte, los ingleses, Si en el Mediterráneo sólo los barcos
establecieron sus factorías en Barbados, Antigua, fuertemente armados podían navegar con garantías
Bermudas, Jamaica y Bahamas a lo largo del siglo de seguridad, la situación en el Mar del Norte y en
XVII. el Báltico era muy distinta. Los mercantes surcaban
A partir de la segunda mitad de ese siglo, el las rutas comerciales bálticas y escandinavas. Esta
declive español y el fracaso en el renacer de la posición preponderante se debió, en parte, al eclipse
Armada francesa, significó mayor preponderancia de la capacidad de las ciudades de la Liga
relativa de ingleses y holandeses y afectaba a un Hanseática para ejercer un poder efectivo, ya fuese
área geográfica más grande que la de cualquier otra individual o colectivamente; su participación en el
potencia naval en el pasado. comercio del Báltico empezó a declinar en el siglo
Entre los estados ribereños de los mares XVI.
interiores europeos, Báltico y Mediterráneo, se
produjo un equilibrio de poder, porque en último ¿Y el Mediterráneo?
término éste dependía de las nuevas potencias de la
Europa atlántica. Setenta y nueve años después de Lepanto, en
Los cambios de carácter local, más radicales, se 1650, los turcos empezaron a usar flotas mixtas, de
produjeron en el Báltico; Dinamarca había sido remo y de vela, pero sufrieron una severa derrota en
desde antiguo la potencia naval dominante en este los Dardanelos en 1656 contra Venecia, perdiendo
mar, pero el rey sueco Gustavo Adolfo construyó cuarenta y seis naves y cuarenta y siete galeras. Sin
una Armada para proteger sus comunicaciones y embargo, los venecianos fueron incapaces de
controlar los puertos prusianos. mantener un bloqueo efectivo de los Dardanelos y
Después de la muerte de Gustavo Adolfo, la nunca pudieron controlar el Mar Egeo de manera
Armada sueca continuó creciendo, logrando acabar efectiva, mientras que el esfuerzo para mantener sus
con la supremacía danesa, si bien ambos bandos barcos en el área contribuyó a su eclipse como
tenían en sus flotas unidades holandesas. La potencia marítima y comercial. Si ingleses y
supremacía local en el Báltico pasó a los suecos, y holandeses hubiesen llevado toda su potencia naval,
éstos intentaron ejercer un control absoluto en ese o incluso parte de ella al Mediterráneo, habrían
mar, cosa que habría sido fatal para la hegemonía podido imponerse a cualquier potencia local. Todo
comercial holandesa. lo que necesitaban, como demostraron el almirante
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inglés Blake y el holandés De Ruyter, era poder veneciano y, a la larga, consiguieron obligar a los
utilizar puertos que las rivalidades locales les corsarios del norte de África a respetar los barcos
habrían facilitado. Pero el equilibrio del comercio que enarbolasen bandera inglesa y holandesa; a
marítimo local se había desplazado mucho antes de mediados de la década de los años cincuenta, ambas
llegar a la segunda mitad del siglo XVII. Durante el potencias tenían escuadras en el Mediterráneo
largo período de tregua oficial entre España y los parcialmente destinadas a este objetivo.
turcos, a partir de 1580, los barcos ingleses y Inglaterra había fundado su propia Compañía
holandeses cruzaban el Mediterráneo, cada vez en de las Indias Orientales en 1601. En 1612, los
mayor número; no sólo dominaban el comercio ingleses iniciaron su política colonial en la India
entre la Europa mediterránea y la noroccidental, aprovechando la crisis interna de los Estados
sino que capturaban cada vez mayor número de indios, fundaron Madrás, enclave que en los años
barcos dentro de la zona. A partir de 1604, ingleses sucesivos se convirtió en el centro vital de las
y holandeses se dedicaron tanto al comercio como a actividades comerciales de la Compañía inglesa,
la piratería, siempre que surgía la ocasión, que más tarde se estableció en Bombay y Calcuta
convirtiendo el Mediterráneo en lugar inseguro para Ante el recelo inglés, Francia también
la navegación. Los corsarios ingleses y holandeses comenzó a fundar sus colonias en la India -
solían tener sus bases en Túnez, Trípoli y Argel y Pondichéri, Chandernagore-. A comienzos del
los magrebíes, más tarde, siguiendo su ejemplo, siglo XVIII, la influencia francesa se había
pudieron inaugurar una edad de oro de los piratas de extendido por gran parte del país, lo que llevó a
Berbería que en su momento de mayor apogeo ambas potencias a mantener continuas
llegaron a tener 150 barcos. Surcaban el hostilidades por lograr su supremacía en la zona.
Mediterráneo y el Atlántico hasta Cabo Verde,
Islandia y las Azores, aunque normalmente solían La lenta agonía del siglo XVII
concentrarse frente al estrecho de Gibraltar y frente
al canal de la Mancha. Mientras, en la América española, la agonía del
Pero incluso después de que la primera Sistema de Flotas comenzó tan pronto como dejaron
generación de capitanes corsarios abandonase la de transportar los dos artículos claves que
zona, la piratería no fue exclusiva de las gentes de justificaban su existir: la plata americana y los
Berbería; los duques de Saboya y Toscana artículos suntuosos para los criollos. Las remesas de
facilitaron bases para los corsarios en Villafranca y metal argentífero empezaron a decrecer desde 1620
en Livorno, mientras la Orden de Malta apresaba y llegaron a restringirse extraordinariamente a partir
barcos sin pararse a considerar de quiénes eran. En de mediados del siglo XVII. Las causas que
estas condiciones sólo barcos fuertemente armados motivaron esta disminución, constituyen uno de los
como los de la Compañía inglesa de Levante, temas más polémicos en la historia de América.
podían navegar tranquilos y, por lo tanto, los que Sean cuales fueren (crisis de producción minera,
más sufrieron fueron los mercantes de los países reinversión de los capitales mineros en la
ribereños, especialmente los venecianos. Venecia se agricultura, mayores necesidades administrativas y
veía muchas veces incapaz de proteger su comercio defensivas, o fuga de numerario a Asia) lo
en el Adriático, de los corsarios que operaban en la indudable es que las flotas transportaban cada vez
zona. La piratería contribuyó a debilitar a Venecia y menos plata a su metrópoli.
a hacerla cada vez más dependiente de las flotas La otra circunstancia fue que España perdió el
mercantes y de los astilleros del norte de Europa monopolio de introducir artículos suntuarios en
para su comercio. Estas potencias del Norte América, pues aparecieron competidores ingleses,
aumentaban su comercio mientras declinaba el franceses y holandeses, que los llevaban a mejores
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precios, ya que no tenían que pagar tantos ciar cada vez más las flotas y a restringir sus
impuestos, ni los gastos de las flotas. La inmensa arqueos, únicas medidas con las que imaginaron
costa atlántica americana se prestaba además resolver el problema de la competitividad foránea.
favorablemente al contrabando, suministrando No sirvieron para nada, pues mientras más
infinidad de radas, calas y pequeñas bahías en las distanciaban las flotas, más dejaban el terreno
que era muy fácil realizar las introducciones ilegales abonado al contrabando, que seguía inundando el
(incluso contaban frecuentemente con la mercado americano. Las Flotas salieron cada dos
complicidad de las propias autoridades). años, luego cada tres y finalmente cada cuatro o
El contrabando había comenzado a operar bajo cinco años. El problema fue peor para la Flota de
tutela inglesa durante la segunda mitad del siglo Galeones o Tierra Firme que para la Flota de Nueva
XVI, pero no adquirió dimensiones alarmantes hasta España. Así, durante los últimos veinte años del
un siglo después, cuando contó con el apoyo de siglo XVII sólo hubo cuatro Flotas a Tierra Firme
Jamaica (conquistada por los británicos en 1655) y (lo que da una periodicidad promedio de una cada
de las numerosas islas ocupadas en el Caribe por los cinco años) y nueve a Nueva España (2,2 por año).
franceses, holandeses, daneses y hasta suecos (Cu- El pensamiento que pudiera servir de colofón a
razao, San Thomas, San Eustaquio, Islas Vírgenes, tal situación lo escribió un cronista de Marina: ―la
etc.). miseria del oro mató la riqueza del trabajo y
Desde ellas pudieron suministrar sus ahuyentadas de la Nación, la industria, la agricultura
manufacturas europeas a los criollos, sin necesidad y todas las Artes útiles, tuvo en breve que servirse
de utilizar a los españoles como intermediarios. de su oro para comprar en otros pueblos lo que ella
Los monopolistas sevillanos empezaron a distan- había perdido‖.
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“A la defensiva”. no cabe duda. Fortificaciones como las de


Cartagena de Indias, que culminan en el castillo de
Después de 1590, las fuerzas defensivas de las San Felipe, la obra de arquitectura militar más
Indias fueron todas reforzadas tanto en tierra como grandiosa que España elevó en tierras americanas,
en la mar, a pesar de la necesidad urgente de barcos asombran hoy a quienes las visitan.
y de tropas en Europa. Como la debilidad de la defensa del comercio
Las primeras obras fueron realizadas por radicaba en los puertos y en el tráfico local
Antonelli, el mejor ingeniero militar de la época, en más que en las mismas rutas de navegación el
las inmensas fortificaciones de Puerto Rico, el Consejo de Guerra de Felipe II opta por construir un
bastión de barlovento de la defensa del Caribe, no sistema de fortificaciones en los puertos más
tanto por la importancia directa de la plaza para los importantes.
españoles, como por la necesidad vital de impedir Fueron realizadas por el maestre de campo Juan
su uso a los enemigos de España. de Tejada y el ingeniero Bautista Antonelli, en
Al mismo tiempo se mejoraron las Puerto Rico, Santo Domingo, La Habana, San Juan
comunicaciones entre las bases del Caribe con la de Ulúa/Veracruz, Puerto Cabello, Portobelo, La
provisión de rápidos navíos de aviso. Florida, Araya y Cumaná.
En realidad, y como era de esperar en una nación Estas, confieren una solidez defensiva que antes
que había ido perdiendo la mentalidad marítima no tenía el disperso conjunto de enclaves españoles,
que tanto habría necesitado, el esfuerzo defensivo separados por largas distancias y escasamente
se concentró en las fortificaciones que se fueron poblados. Pero adolece de la falta de apoyo
construyendo en las desprotegidas poblaciones de estratégico de una Armada que acose en la mar a los
las costas. intrusos y acuda a los lugares atacados cuando este
Sobre la capacidad de los ingenieros militares, hecho se produzca.
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12

La eficacia de las defensas terrestres se casa de piedra, la del Gobernador. el de 1559,


manifiesta en las contadas vulneraciones de la cuando contaba únicamente para la defensa con tres
seguridad de los puertos, defendidos ante los docenas de arcabuces y algunas picas.
ataques de Escuadras y tropas de desembarco El ataque del inglés Hawkins en 1568, cuando la
fuertemente armadas, y confirman la incapacidad de ciudad tenía solamente dos cañones que se llevaban
asentamiento en permanencia de los agresores, pese de un sitio a otro para hacer creer que eran más; y el
a intentarlo en más de una ocasión. victorioso ataque de Drake en 1586, que decidió a
Su validez es notoria cuando los habitantes de Felipe II a elaborar su Plan de Defensa del Caribe y
las plazas defendidas tienen voluntad de oponerse a a enviar al ingeniero Antonelli para construir las
los agresores, -piratas, corsarios o contrabandistas, fortificaciones, que si en el nuevo ataque de 1697
que todas estas formas adoptan, según se fallaron ante el ataque del barón De Pointis, se debe
presentaran las circunstancias-, pero es ineficaz a que faltó un hombre con la actitud adecuada,
cuando prevalece el espíritu conservador del como lo fue Blas de Lezo, medio siglo después.
comerciante y del colono, o cuando entre las gentes Hay que resaltar que las obras de defensa fueron
cunde el pánico y prefieren pagar el rescate exigido lentísimas e insuficientes. Frecuentemente, bastante
por los agresores antes que arriesgarse a combatir. de ellas terminaban por ser, en la práctica,
Cartagena había sufrido el ataque de los vulnerables, no por su construcción, sino porque,
franceses en 1543, cuando sólo había en ella una por ejemplo, eran más aparentes que reales; los
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cañones se encontraban inservibles, ya que la Desgraciadamente, la historia de todas, es


humedad corroía las piezas y destrozaba las cureñas análoga: intentos que inmediatamente resultan
de madera; escaseaban los proyectiles y la pólvora, fructíferos, pero que en seguida se agostan por el
sin que los repuestos llegasen a tiempo y siempre desgaste natural de barcos y tripulaciones sin que se
insuficientes, por el defectuoso estado de la hagan las necesarias reposiciones y hasta por
Hacienda y las limitaciones del transporte. medidas oficiales que las desbaratan.
En cuanto a las guarniciones, ni siquiera cuando Contra la amenaza de las grandes Armadas
empezaron a enviarse tropas -y esto fue muy corsarias se realizan intentos para organizar la
tardíamente- se libraron de abusos como el de Armada de Barlovento destinada a dar cobertura
las plazas muertas, dotadas para personal militar, naval al área caribeña.
pero que de hecho servían para pagar a veteranos, Pero a la falta de disposición de los comerciantes
mutilados y misioneros, o a simples mantenidos. para sufragar los gastos de esta armada y a las
Podemos añadir que las pagas llegaban con grandes demandas de dinero de la política europea
retraso de años; que menudeaban las deserciones, de Felipe II, se suman la dificultad técnica de
sobre todo entre los soldados llegados de la elección de medios y despliegue de las
península, pero sin que faltasen entre los naturales naves –mayormente, por causa de la acción
del país; que la disciplina era pobre. persistente de los vientos en una misma dirección–
Nunca se acabó de superar la idea, de raíz en la región para su mejor defensa y a la falta de una
medieval, de que la defensa correspondía a los estructura adecuada para hacerse cargo de su
vecinos durante dos siglos y medio España ocupó la organización.
provincia de Venezuela y sus dependencias, sin La ineficacia, en este caso, del Consejo de Indias
tropas de línea. y las competencias adminis-trativas indianas
La participación habitual de los ciudadanos era entorpecen la toma de una resolución defensiva que
la monetaria. Se atendía a los gastos de las se hará efectiva en 1641, años después de perderse
guarniciones con cargo a dos conceptos: la cuota de en Matanzas la flota de Nueva España con su
avería, que pagaban proporcionalmente los que cargamento de plata, que le sirve al gobierno
enviaban mercancías a la península y se destinaba a holandés para cubrir los gastos de la guerra que
los gastos de traslado de los soldados, y el llamado sostiene contra la Monarquía hispánica.
―situado‖, que cubría los gastos de estancia de las La necesidad de naves para atender a las
guarniciones y estaba a cargo de las Cajas Reales de exigencias de guerra en Europa y proteger el tráfico
los territorios, las cuales funcionaban con las hará que la Armada de Barlovento se dedique más a
deficiencias que se ha mencionado. proteger la Carrera de Indias que a la defensa naval
En el período histórico que cubre desde fines del del Caribe y más tarde, sus naves fueron poco a
siglo XVI y principios del XVIII, la Monarquía poco enviadas a reforzar la Armada del Océano, con
española desarrolló el primer modelo de defensa la que acabó fundiéndose en 1647, aunque más
marítima de ámbito mundial. adelante renaciera con fortuna desigual.
La aspiración constante de los americanos fue el Se reinicia, sin mejorar, al principio del siglo
mantenimiento de una o más Armadas permanentes XVIII (4 naves formaban la Armada; en 1719,
en sus costas. Llegaron a existir la Armada de 8 naves con aceptable artillería).
Barlovento, en el Mar de las Antillas, la Armada del Para ese entonces, se crea en 1735 el ―Batallón
Mar del Sur y dos más, creadas y sostenidas por los de Barlovento‖ de la Infantería de Marina, destinado
comerciantes: la Armada de Nuestra Señora de la como guarnición a la plaza de Veracruz y el castillo
Guía, en el Pacífico, y la de Nuestra Señora del de San Juan de Ulúa. Regresa a España al
Rosario o de Vizcaínos, en el Caribe. suprimirse la Armada de Barlovento.
14

Reorganización El que profundizará en los mismos, con gran


visión, será su hijo, Carlos III, quien, con respecto a
A principios del siglo XVIII, con la subida al América, terminará con el monopolio comercial de
Trono español de Felipe V, en 1701, de la dinastía la Casa de Contratación, liberalizando el comercio
de la Casa de Borbón francesa (era Duque de marítimo, mejorará sensiblemente la Adminis-
Anjou), reconocido por los reinos europeos en 1713 tración y determinará las fronteras del Imperio en
como Rey de España. Se inicia un período de América, con el Reino de Portugal, usando para
reorganización, cuyo resultados, abarcarán casi un estos fines a militares de prestigio y conocimientos,
siglo, tanto en la Metrópoli y sus posesiones en del Ejército y la Armada.
Europa, como en los dominios de Ultramar En el campo militar se potencio y reorganizó, y
(América y Asia). Estos cambios afectarán tanto al en cuanto a América y Asia, se crea el llamado
ámbito civil como al militar. Ejército de Ultramar.
15

Ejercito de Ultramar

En el siglo XVI la defensa de los territorios en


América la efectuaban los ―encomenderos‖, colonos
e indígenas en forma bastante anárquica; más tarde
se fueron creando las ―Milicias‖ locales.
A fines del siglo XVI y durante todo el XVII se
construyen las fortificaciones, de las cuales ya
comentamos y es cuando se empieza el envío de los
primeros soldados profesionales para guarnecer esas
fortificaciones con la ayuda de las Milicias locales.
Pero es en el siglo XVIII, en el reinado de Carlos
III cuando se procede a la organización del que se
llamará ―Ejército de Ultramar‖, empezando por
Reglamentar (Reglar), a las Milicias Provinciales,
como un ―Ejército de Reserva‖ con los deberes y
beneficios de las tropas profesionales.

Se crean las llamadas ―Unidades Fijas‖ para que


guarnezcan y defiendan los puntos más importantes.
También, con alguna regularidad y sobre todo en
épocas de crisis bélicas, se envían Unidades
Peninsulares profesionales, que en muchas
ocasiones, ceden parte o todos sus efectivos a los
Regimientos Fijos.
Así se fue consiguiendo un ejército extra-
peninsular, que puede considerarse divido en cuatro
categorías:
1.) Ejército de Dotación; Regimientos y
Batallones adscritos a un lugar determinado, de ahí
el llamarse fijos.
2.) Las tropas peninsulares profesionales (su
misión consistía en reforzar los puntos que se
consideraban amenazados.
3.) Las Milicias Reglamentadas (Regladas);
Milicias Provinciales de Blancos, Pardos y
Morenos.
4.) Las Milicias Urbanas de Blancos, Pardos y
Morenos, descendientes de las antiguas Milicias
gremiales o locales; su misión era, principalmente,
de Orden Público y sólo en caso muy especiales se
convertían en tropas auxiliares de las Milicias
Regladas y Cuerpos Fijos.
16

Los Virreinatos

Estas disposiciones militares estaban enmarcadas


dentro de las organizaciones Político-Adminis-
trativas del Imperio en Ultramar, cuya máxima
expresión era la figura del Virrey que representaba,
en nombre del Rey la máxima autoridad en los
territorios que gobernaba; sólo la Justicia escapaba
de su competencia, siendo las Audiencias y sus
Tribunales los que dirimían los pleitos o causas de
determinados territorios siendo además, asesores del
Virrey, Capitanes Generales y Gobernadores. En
estas divisiones territoriales, sometidas a estos
mandatos, la Unidad básica, al igual que en la
Metrópoli, fué siempre la Provincia, que incluso
determinaba, tanto los límites internos de
Gobernaciones, Capitanías y Virreinatos, como los
propios Dominios del Monarca.
17

La figura del Virreinato es muy tempranera en el


Imperio Ultramarino. El de Nueva España (actual
México) se crea en 1534. De él dependían, sobre
todo en lo económico, la Capitanía General de
Filipinas, la de Cuba, las Gobernaciones y
Comandancia Generales de Santo Domingo y
Puerto Rico y, además las Provincias de Florida y
Luisiana. Durante casi todo el tiempo, las
Capitanías Generales siempre gozaron de bastante
autonomía.
Como ejemplo, podemos referirnos a la
Gobernación de Caracas, que a partir de 1777, (ya
separada en 1742 por Orden Real del Virreinato de
la Nueva Granada) se le otorga con total autonomía,
la figura de la Capitanía General de Venezuela,
agregándole las Provincias de Cumaná (Nueva
Andalucía) – Maracaibo – Guayana – Isla de
Margarita y Trinidad, ratificando tal Institución, que
en el devenir histórico provenía desde 1528.
18

En 1543 se creó el Virreinato del Perú (al


principio llamado Nueva Castilla). Dependía de él,
muy frágilmente, la Capitanía General de Chile,
dado que en la práctica actuaba en forma autónoma.
En los inicios del siglo XVIII, reinando ya Felipe
V, el primero de la Dinastía Borbónica, es creado en
1717 el Virreinato de Nueva Granada, se vuelve a la
situación anterior en 1723 y se restablece tal
Virreinato en 1739, año en que se le agrega la
Capitanía General de Panamá y finalmente, en 1776
el Virreinato del Rio de La Plata.
En 1782 se establecieron las Intendencias,
modificadas por la Instrucción de 1786, teniendo
jurisdicción sobre las cuatro ramas de la
Administración: Hacienda, Justicia, Policía y
Guerra. Los Intendentes estaban sometidos en parte
a la autoridad del Virrey.
19

Las “llaves”. En el presente trabajo están marcadas la mayoría


de las defensas costeras con flechas de colores,
España concibe la defensa de América contra la correspondientes a su importancia como defensas
agresión externa, en la defensa de sus ―llaves‖. Las fortificadas. Flechas rojas para las de Primera
principales llaves del sistema defensivo español de categoría, verdes para las de Segunda y el resto
América son: Cartagena de Indias, llamada ―Llave negras. No aparecen los lugares donde se situaban
del Reino del Perú‖, Cuba ―Llave del Nuevo Mundo Reductos y Baterías, ni tampoco los Presidios en los
y Ante Mural de las Indias Occidentales‖, y Puerto territorios en expansión y exploración.
Rico ―Llave de Las Antillas‖.
Metafóricamente la palabra ―llave‖ denota en el
léxico militar del siglo XVIII, ―la plaza fortificada
que está generalmente en la frontera y que tomada
deja pasar al enemigo‖. Así mismo, ―el punto
vulnerable de una posición‖.
El conjunto defensivo se basaba en tres grandes
zonas estratégicas; presentaban una importancia
diferente; el Caribe era la fundamental, el Pacífico
combinaba con la anterior y La Plata, complemen-
taria de ambas.
El énfasis de la estrategia defensiva se puso por
tanto, en la zona estratégica del Caribe, verdadero
centro de enlace de todo el Imperio; esta zona
basaba su supervivencia en la integridad del arco
antillano que formaba una zona protegida, un
verdadero mediterráneo cuya seguridad era esencial
para garantizar las comunicaciones entre enclaves.
Si el arco antillano se quebraba, saltaba todo el
mecanismo defensivo americano. De ahí los
enormes esfuerzos diplomáticos y medios humanos
y materiales destinados a su protección y
conservación.
Las defensas costeras estaban conformadas por
a) Grandes complejos fortificados con murallas,
Fortalezas, Castillos y Fortines; b) Fuertes y
Castillos; c) Fortines y Presidios; además, Reductos
con Baterías (cañones en mayor o menos número,
con sus sirvientes artilleros y de protección, situados
en diferentes puntos.
En el interior de los Territorios y en los ríos
(principalmente, en sus desembocaduras, se
erigieron, sobre todo, Fortines y Baterías) y en los
Territorios en expansión, puestos militares llamados
―Presidios‖, entre los cuales, muchos darían origen
a pueblos y ciudades.
20

Zona estratégica del Caribe, conformada por un


triángulo con vértice norte en San Agustín de la
Florida, oeste en Veracruz y sur en Cartagena de
Indias; la hipotenusa de este triángulo la
conformaba el gran arco antillano con las plazas de
La Habana, Santiago de Cuba, Santo Domingo y
Puerto Rico. Se accedía desde el Océano Atlántico
al Caribe, atravesando la hipotenusa por los
llamados Paso de la Anegada, entre las Islas
Vírgenes - Saint Croix, y Saint Martin – Saba; el
Paso de la Mona, entre Puerto Rico y Santo
Domingo y el Paso de los Vientos, entre Haití y
Cuba
Lateral a la hipotenusa, siguiendo por las costas
de Tierra Firme, en las venezolanas, se encontraban
fortificaciones en Maracaibo, Puerto Cabello, La
Guaira, isla de Margarita, Cumaná, Península de
Araya e isla de Trinidad.
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22

Desde San Agustín (fuerte de San Marcos), en la Baterías, Laguna de Término, Sisal, San Felipe de
Florida, en el arco costero del Golfo de México Bacalar y en la isla del Carmen.
hasta Veracruz, entre las diferentes fortificaciones La Zona estratégica del Pacífico de carácter
de mayor o menor entidad, se encontraban la costero, constaba de dos enormes segmentos, el
situadas en Galveston (Texas), las muy importantes primero con centro en Acapulco que ocupando toda
de Pensacola y Mobila (río Misisipi – Louisiana) y la zona de Pacífico mexicano.
la imponente de San Juan de Ulúa, en la bocana del En Monterrey enlazaba con el extremo oeste
puerto de Veracruz. de la línea de Presidios de las Provincias internas,
De Veracruz, hacía el Sur, estaban también las uniéndose por el sur en Panamá con el
de Alvarado –Coatzacoalcos- Antón Lizardo segundo gran segmento cuyo corazón era El Callao,
y en Yucatán, las de San Francisco de Campeche, en Perú.
23

Y al otro lado del Océano Pacífico, desde


Acapulco, el ―Galeón de Manila‖, cuya ruta era el
cordón umbilical del comercio con Asia. (Ver
Volumen I – Tomo II – Capítulo III – Tema: El
“Mar del Sur” pág. 185), con grandes
fortificaciones en las Filipinas: Manila y Cavite.
Multitud de pequeñas guarniciones a lo ancho y
largo del gran archipiélago
24

En América Central, en sus vertientes Caribeñas


y del Pacífico las de San Felipe y Santo Tomás del
Golfo Dulce, San Fernando de Omoa, San Fernando
de Martina e Inmaculada Concepción de Río San
Juan. Al llegar a Panamá, las de Nombre de Dios y
Portobelo.
De Acapulco a Panamá, en el Pacífico ambas
con fortificaciones, se encontraban las situadas en
Honduras.
25

En la Nueva Granada, Río


Hacha, Santa Marta y la
formidable de Cartagena de
Indias, que cuidaba el acceso al
―Reino del Perú‖.
26

Después de Panamá, Guayaquil, en


Ecuador; en Perú, Tumbes, Paita,
Trujillo, Pisco y El Callao; seguían en
Chile las de Valparaíso, Concepción y
Valdivia, isla de Juan Fernández y en
el archipiélago de Chiloé
27
28

La Zona estratégica de La Plata, tenía


como misión cerrar la desembocadura del
río de La Plata, desde Montevideo a
Buenos Aires, prohibiendo así la
utilización de esta vía natural de
penetración en el cono sur americano.
Se encontraban en el Uruguay, las de
Montevideo, Maldonado y Sacramento, y
en Argentina: Buenos Aires, Barragán,
fuertes de la Patagonia y en las islas
Malvinas.
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Siendo sumamente antigua la aparición de las Estas disposiciones de ambos tipos de bandera,
banderas, durante mucho tiempo fueron usadas en blanca (con cruz de San Andrés) y la roja y amarilla
demasía, por diferentes líderes, nobles, ciudades, para la Marina se mantuvieron por 58 años, aún
etc. Según sus características (corte de la tela, forma cuando ya habían aparecido desde la Revolución
de la misma… fueron llamadas pendones, oriflamas, Francesa, banderas nacionales, con el nacimiento
banderolas, jirónes, estandartes, pabellones, del Estado-Nación.
guión…) Con la aparición de los Reinos, la llamada Por Real Decreto del 13/10/1843, en España se
―Real‖ era de superior dimensión y el Escudo daba unidad a la enseña nacional, considerando la
mostraba la Heráldica de la Dinastía reinante. de los colores rojo y amarillo que ostentaba la
En España, con la Casa de Borbón, desde 1707 Marina como la Bandera Nacional.
cada Cuerpo militar tenía dos banderas, con ciertas
diferencias en sus adornos siendo más lujosa la
llamada ―Coronela‖, que sería portada por el Primer
Batallón. Las banderas Borbónicas en territorios
bajo los dominios de esa Casa (Francia, España,
Nápoles, Toscana y Sicilia), eran todas de color
blanco; sólo se diferenciaban en el Escudo.
Si en el reino de Francia, en su centro,
predominaba la Flor de Lis, en el Reino de España
lo eran los Bastones de Borgoña en forma de aspa
(Cruz de San Andrés).
Sin embargo, Carlos III, para evitar co
nfusiones en las naves españolas con respecto a las
francesas y para que los nuevos colores se distingan
claramente en el horizonte marino, emite un Real
Decreto de 28/05/1785, en donde los colores, en
franjas, serían rojo y amarillo para la Marina
Militar; el 20/05/1786, en un nuevo Decreto se
extienden esos colores a las ―plazas marítimas, sus
castillos y otras cualesquiera de las costas‖. En la
Marina Mercante los colores y las franjas serán
similares, pero sin el Escudo Real. Las Ordenanzas
Navales de la Armada en 1793, amplían su uso para
cualquier punto que dependa de la Marina.
30

El planteamiento de las tres Zonas Estratégicas Sur y el escarmiento que de vez en cuando sufren
que tuvieron vigencia por bastante tiempo y de las los piratas -como sucede en 1594 con la derrota y
que ya hemos hablado, sus adversarios coincidieron captura de Richard Hawkins y con los fallidos
punto por punto en esas apreciaciones, y así, durante intentos holandeses de afincamiento en las costas
la última parte del siglo XVI, y los siglos XVIII, peruanas al filo del siglo XVI y principios de XVII-
estas llaves serán atacadas en reiteradas oportu- parecen suficientes para mantener la vigilancia en el
nidades, logrando los ingleses tomar la isla de Pacífico meridional, olvidando que esas aguas son
Trinidad y asentándose en Las Bahamas y Jamaica, el acceso forzoso a este océano, y que la presencia
para intentar neutralizar parcialmente a Cuba y de una Armada operativa (recordemos la idea de
Puerto Rico. Fracasarán en la neutralización de Sarmiento de Gamboa), habría disuadido del
Cartagena de Indias y las ―llaves‖ venezolanas, aún traslado de la bucanería del Caribe a esta región en
cuando se acercarán a las orillas del Orinoco y su la segunda mitad del siglo XVII.
desembocadura, al apoderarse sin esfuerzo del España fue siempre reacia a recurrir al sistema
Territorio Esequibo. Los franceses y holandeses del corso. Por grandes que fuesen las deficiencias de
lograrán apoderarse del rosario de islas que los reyes hispanos, no concebían en participar
conforman las Antillas Menores, dominando uno de económicamente en los resultados de las piraterías,
los costados que conforman el Mar Caribe, además como hizo Isabel de Inglaterra, o alentando a los
de Curazao, Aruba y Bonaire, islas pertenecientes al piratas, como hicieron los cardenales Richelieu y
igual que Trinidad, a la Capitanía General de Mazarino. Había además el inconveniente de que,
Venezuela. mientras los barcos españoles y las ciudades
La defensa naval en el Mar del Sur se confió costeras constituían una tentadora presa para los
durante muchos años a la lejanía de Europa y al corsarios enemigos, los establecimientos franceses,
temor que infundía el estrecho de Magallanes, ingleses y holandeses de América y sus naves
desconocido y sometido a unas condiciones representaban una pobre empresa. Y, una vez más,
meteorológicas infernales, hasta que en 1578, hay que registrar la egoísta oposición de los
Francis Drake, provisto de información hidrográfica beneficiados por el monopolio del comercio,
de aquella región, se arriesgó a navegar en ella e temerosos de que si España armaba a corsarios,
inesperadamente vulneró la seguridad del Pacífico éstos pudiesen hacerles competencia. Sin embargo,
con un pequeño bajel armado con artillería, sin la fuerza de las circunstancias hizo que se llegasen a
encontrar oposición alguna. Las disposiciones conceder patentes de corso, sobre todo en la
defensivas cursadas desde España a consecuencia de segunda mitad del siglo XVII, con excelente
este hecho dieron origen a la Armada del Mar del resultado.
Sur, cuyo potencial languidecía durante los años que El que los comerciantes ingleses de Jamaica
transcurrían sin que hicieran aparición los corsarios viesen que su propia arma se volvía contra ellos, fue
y se activaba cuando éstos aparecen de pronto y el argumento más convincente para que se
están ya fuera del alcance de los galeones de esta decidiesen a reaccionar contra la piratería que hasta
Armada, aprestados precipitadamente para darles entonces habían alentado.
caza.
En el sur del continente se hace un intento - A pesar de los pesares...
extraordinario para las posibilidades materiales del
siglo XVI- de fortificar y establecer una colonia en Corsarios y piratas hicieron daño, pero mucho
el estrecho de Magallanes para controlar el paso de menos de lo que hace pensar el relato de sus
naves enemigas, pero fracasa dramáticamente. Sin atrocidades. Recordemos las cifras sobre las
embargo, la existencia de la Armada del Mar del pérdidas de navíos: sólo el 1.5% por la acción de
31

barcos enemigos; las otras pérdidas lo fueron por las en el Yucatán en 1685, de los escoceses en 1698 en
tempestades. En cuanto a las ciudades saqueadas y el Darién...
destruidas, al poco tiempo los piratas las Todo lo que lograron, como resultado de esos y
abandonaron y sus habitantes las rehicieron, y de otros intentos, fue la ocupación temporal de la
aquellos no se aventuraron a penetrar, sino algunas Florida por los hugonotes franceses en el siglo XVI
leguas tierra adentro. Verdad es que en general hasta que acabó con ellos el Adelantado Menéndez
tampoco pretendían más que sorprender, saquear y de Avilés, y la pasajera estancia de los holandeses
escapar, pero es que cuando ellos o las potencias en el Brasil durante el siglo siguiente; con carácter
que los protegían intentaron otra cosa, generalmente permanente, la ocupación de algunas de las
fracasaron. Fundar establecimientos permanentes pequeñas Antillas, de Jamaica y Bélice en la
era la finalidad de las expediciones sobre Panamá en América central y de Guayana en la meridional;
1595; sobre Guayana y el Orinoco, en 1595 y 1617; sencillamente porque estaban abandonadas por los
de la Gran Armada que Cromwell formó en 1654; españoles o mínimamente defendidas.
32
CAPÍTULO II (Guerras y Comercio)
33

GALLOS DE PELEA; BOTÍN: de guerra eficaces era limitada. Lo bajo de sus


EL COMERCIO costas y bahías hacían necesario buques de fondo
plano, las célebres ―urcas‖, más ligeramente

L os primeros años del siglo XVII


encontraron a Inglaterra comprometida en
una feroz competencia por la supremacía con su
construidas que las naves inglesas y menos
marineras en aguas profundas. Sus flotas mercantes
eran las arterías de la nación, pero esas arterías
principal rival comercial y marítimo: la exuberante debían pasar a través del Canal o de lo contrario,
y joven república holandesa del otro lado del mar por el norte de Escocia. Las dos vías estaban
del Norte. abiertas a los ataques de los ingleses que mantenían
Excepto por la expedición a Cádiz en 1596, en la la posición interior. El hecho de tener que proteger
cual cooperaron los holandeses, Inglaterra no tiene un gran volumen comercial y que Inglaterra
mucho que mencionar después de la campaña de la interceptase las principales rutas que nutrían su
Armada Invencible en 1588 y cuya derrota fue comercio en el Báltico, fueron dos fuertes escollos.
motivada más a los propios errores de los españoles La administración naval holandesa tenía el
y a ciertos imponderables, que a la habilidad de los inconveniente de la descentralización y dispersión
ingleses. Durante este período, los holandeses en cinco Almirantazgos y de la fricción existente
tomaron el control de los mares para el comercio y entre las provincias. Los barcos ingleses eran mucho
la guerra; se apoderaron del comercio levantino que más grandes, estaban construidos más sólidamente e
quedaba en el Mediterráneo y les disputaron a los iban armados con cañones más pesados.
portugueses el monopolio de las Indias Orientales y El acto que final e irrevocablemente empujó a
a los españoles el de las Occidentales. Eran los dos rivales a la guerra fue una intolerable
reconocidos por esa época como los mejores extensión del reclamo británico a la soberanía de los
marinos del mundo. mares. Los británicos tenían unidad de gobierno
Como los recursos del país eran completamente bajo la férrea mano de Cromwell que le dedicó su
inadecuados para mantener a la población, su vida atención a la marina. Fue doblado el número de
dependía del mar. Desde sus miriadas de canales, buques y los nuevos eran el producto de la mejor
que separaban cada diminuta comunidad de la otra, habilidad en el diseño y en el trabajo de
los holandeses ganaron una feroz independencia v construcción. Inglaterra, bajo el gobierno de
desarrollaron una vigorosa rivalidad entre ciudades. Cromwell siguió una política, cuya consigna era:
Al controlar las desembocaduras de los grandes ríos, ―es necesario arruinar a Holanda de cualquier
dominaron el comercio de Europa. Con sus manera y por cualquier motivo‖.
incontables queches de pesca amasaron fortunas
gracias al mar. Y al prolongar su genio náutico hasta Guerras anglo-holandesas.
los confines de la Tierra, construyeron un imperio
mercantil que de manera creciente fue la envidia de En 1651, el Consejo Inglés de Estado aprobó un
los ingleses. En 1644 disponían de más de 1.000 Acta de Navegación, por la cuál todo el comercio en
naves que se podían usar como buques de guerra los puertos ingleses se reservaba a los barcos
para defender sus intereses, y 6.000 barcos más construidos en suelo inglés y propiedad de los
pequeños que se empleaban para la pesca y el ingleses, con una dotación en su mayor parte
transporte interior. Y éstos, estaban tripulados por británica. Además, la flota inglesa estaba autorizada
80.000 de los mejores marineros del mundo. a atacar barcos extranjeros que se negaran a arriar
Aunque los recursos holandeses para la sus banderas al encontrarse con un buque de guerra
construcción de barcos eran muy superiores a los británico. Los holandeses asumieron que el acta iba
ingleses, su capacidad para transformarlos en barcos dirigida directamente contra ellos y sin duda, con
34

razón. Ciertamente reforzó el antiguo reclamo de la ingleses los usaban para navegar por sus propios
soberanía, y les proporcionó a los buques de guerra estuarios y costas... y para librar sus guerras con los
ingleses una excusa legal para disparar primero y holandeses. A veces se llevaban la mejor parte los
preguntar después. holandeses, otras los ingleses; a menudo luchaban
En ese punto, los holandeses comenzaron a hasta que ambos bandos quedaban demasiado
prepararse de lleno para la guerra. A los ingleses les exhaustos para seguir peleando.
resultó obvio que los holandeses tenían intención de Hubo confrontaciones limitadas y a mucha
mejorar su posición. Por su parte, los ingleses distancia de sus respectivas metrópolis, pero como
parecían igualmente preparados para la prueba de la cabía esperar, fue la competencia por las especias lo
fuerza, y dieron la impresión de que rememoraron que primero hizo entrar en conflicto a los ingleses y
en busca de agravios. Salieron a la luz todos los holandeses. Bajo el acuerdo alcanzado en 1619 por
viejos celos comerciales, que desfilaron en los los comerciantes de la Compañía de las Indias
panfletos de la prensa. Un populacho encendido Orientales con base en Ámsterdam y sus dos
demandó el fin de la pesca holandesa cerca de las contrapartidas británicas en Londres, los holandeses
aguas británicas y se puso en contra del comercio concedían a los ingleses permiso para instalar una
holandés en el Báltico. Así, los casi vecinos de los factoría en Amboina, cerca de las islas Banda, un
holandeses se mostraron realmente agresivos, ya oscuro archipiélago que se extiende al sur de las
que los ingleses también deseaban beneficios de los Molucas, a 400 kilómetros al sur del ecuador y 600
océanos. fuera de la desolada costa septentrional de Australia.
De manera inevitable, esas ambiciones rivales Pero los acuerdos alcanzados en Londres y
condujeron al choque de las armas. Y cuando Ámsterdam no siempre controlaban los nervios en
aconteció, la guerra tuvo proporciones titánicos. El los cálidos trópicos casi del otro lado del mundo,
campo de batalla fue el mar, y las armas fueron algo donde la mezcla de aislamiento, extrañas y
que nunca antes había existido: grandes Armadas espantosas enfermedades y costumbres
compuestas de buques de guerra propiedad del desconocidas fomentaban especiales animosidades.
Estado, navíos específicamente diseñados para el Las raíces del conflicto anglo-holandés se
combate, que llevaban cañones de un gran poder remontaban siglos atrás, hasta la misma naturaleza
destructor, manejados por marineros profesionales de los dos países y sus pueblos. Holanda no tenía
que se lanzaban al combate con una táctica muchos recursos naturales. Era una tierra baja y
estipulada y ensayada de antemano. Lo que también pantanosa, a merced constante del mar invasor, y
fue nuevo era la institución en tierra conocida como solo podía sustentar una pequeña población
el Almirantazgo, que sirvió para hacerse cargo de agrícola. Pero estaba bendecida con una enorme
astilleros, arsenales y buques proveedores con una ventaja estratégica: se extendía de forma oblicua a
jerarquía que emitía órdenes y se ocupaba de tratar una red de ríos que parecían provenir de todas
con las violaciones de las reglas. partes, haciendo que por un lado Holanda fuera un
Las batallas entre los ingleses y los holandeses, portal al interior de Europa y por el otro, a los
que tuvieron lugar en tres breves pero intensas océanos del mundo.
guerras, la primera de 1652 a 1654, la segunda de Aprovechando dicha ventaja, a medida que el
1665 a 1667 y la tercera de 1672 a 1674, fueron las comercio mundial de Europa crecía y se expandía,
más igualadas de toda la historia naval. Si los los holandeses aprendieron a hacer que la
ingleses fueron los grandes innovadores del diseñó abundancia de otros fuera una bonanza para ellos.
naval en los siglos XVI y XVII, los holandeses En Ámsterdam, Leiden, Haarlem, Gouda y quizás
fueron expertos en cartografía naval. De hecho, tan otra media docena de ciudades con poblaciones de
superiores eran sus mapas de la época, que los 20.000 a 40.000 habitantes —el grupo de ciudades
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con mayor densidad de Europa—, los holandeses La intentona inglesa de bloquear toda la costa
salaban el pescado sacado de aguas inglesas, holandesa en 1653 no consiguió plenamente sus
construían barcos con madera talada en el Báltico, objetivos, pero el Paso de Calais quedó cerrado para
blanqueaban lino hilado en Alemania, procesaban la Holanda desde febrero de ese año. La economía
sal extraída de Francia, después, de Portugal y holandesa dependía mucho más del mar que la
España, y refinaban especias traídas de las Indias británica y por primera vez Holanda tenía que
Orientales. enfrentarse a una potencia naval que en el aspecto
Así los holandeses habían prosperado a lo largo militar la superaba.
de las eras, aunque estuvieron gobernados por una Tampoco las consecuencias inmediatas de la
serie de monarcas extranjeros: por los borgoñeses, movilización de un fuerte potencial naval, fueron
los Habsburgo de Austria y por último, por Felipe beneficiosas para el comercio británico. A pesar de
II, también de la Casa de Austria y rey de España. la ley de navegación, el comercio británico en el
Con el Tratado de Paz en 1648, las siete provincias Báltico continuó deprimido y en cambio los
del norte de Holanda obtuvieron la independencia holandeses siguieron transportando gran parte del
de España tras ochenta años de guerra. A partir de comercio inglés con las colonias. Hacia 1659 se
ese momento, el genio holandés para el comercio no llegó a un equilibrio: si el poderío naval y comercial
conoció límites. holandés dominaba todavía en los estrechos que
La chispa que hizo estallar el conflicto fue daban paso al mar Báltico, debía respetar los inte-
cuando una escuadra inglesa se encontró con un reses británicos en la zona; y, si los ingleses
convoy holandés, protegido por sus barcos de dominaban en el Paso de Calais de forma más
guerra, comandados por el almirante Martin Tromp, decisiva que anteriormente, la esperanza inglesa
el ―Viejo‖. Los ingleses reclamaron el homenaje a para movilizar una fuerza naval que acabase con la
su pabellón y los holandeses se negaron, supremacía comercial holandesa, y los sueños del
produciéndose el combate, siendo derrotados los Protectorado para emplearla en destruir el imperio
ingleses y su almirante, Blake. Tromp iza una español en América se habían demostrado ilusorias.
escoba en su palo mayor, queriendo significar que Sin embargo, los ingleses estaban en situación de
había barrido de los mares a los ingleses. compartir con Holanda una hegemonía naval,
Nueve días más tarde, volvió a trabarse en aunque no comercial, y de afirmar su poderío e
combate, con sus barcos bastante maltrechos a intereses en el Atlántico, en el Mediterráneo y en el
consecuencia de una tormenta, perdiendo en la Báltico. En algún momento Inglaterra pudo
batalla algunas naves. Hubo de trasladar el Mando a considerarse como la primera potencia naval
su Segundo, De Ruyter, pero aquel mismo año se le europea, pero este poderío sería desafiado de con-
entregó de nuevo la Jefatura. Combatió en otras tinuo por holandeses y franceses. Lo conseguido por
numerosas ocasiones contra la Flota inglesa, Inglaterra había alterado el equilibrio del poder en
ganando en varias ocasiones y perdiendo en otras. Europa y fue parte de un proceso por el cual la
El inglés Blake, después de su primera victoria, hegemonía europea se desplazaba hacia el noroeste
en contestación, izó un látigo, que dio origen al en detrimento de los estados ibéricos y
largo gallardete de mando. En 1653, la Escuadra de mediterráneos.
Tromp se enfrentó, con fuerzas inferiores, a los Se estaba acentuando la rivalidad comercial con
ingleses, siendo derrotado, a pesar de que su Holanda y el nuevo conflicto sobrevino
habilidad táctica logró que en cuatro ocasiones, su inmediatamente de haber ocurrido encuentros
escuadra atravesara la formación enemiga. Tromp bélicos entre los barcos de sus Compañías
alcanzado mortalmente por una bala, falleció a comerciales. Las hostilidades empezaron en la costa
consecuencia de la herida. occidental de África y en 1664, después de haber
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sometido una escuadra inglesa a varias posesiones (mare clausum) se hizo cada vez más enconada y
que los holandeses tenían en América del Norte, se alcanzó finalmente su punto crítico a principios del
dirigió hacia Nueva Ámsterdam (hoy Nueva York) siglo XVII. Por entonces, bajo el reinado de los
y se apoderó de ella. Esto tuvo lugar antes de Estuardos, Inglaterra, que había dejado a
declararse formalmente la guerra en febrero de holandeses, franceses y alemanes que lucharan por
1665. Hubo en ella tres grandes combates navales; «un mare liberum», comenzó a reivindicar las aguas
en dos de ellos, (primero y último) vencieron los limítrofes a las islas británicas, por lo que,
ingleses. En el segundo, Holanda. marginada España de los mares del norte europeo,
Los holandeses no perdieron la guerra porque la tras el desastre de su Gran Armada, el poder naval
batalla de Texel fuese una victoria decisiva para los holandés era el único capaz de hacer frente a
ingleses, sino por el hecho de que la guerra era Inglaterra. Los comerciantes de Ámsterdam
desastrosa para el comercio holandés. Los ingleses comprendieron claramente la gravedad del peligro
apresaron entre 1.000 y 1.700 barcos holandeses y que entrañaba el exclusivo dominio inglés sobre los
perdieron en cambio muy pocos. mares circundantes de las islas británicas y, en
Al final, las guerras anglo-holandesas no dieron 1609, el jurista Hugo Grocio, nombre castellanizado
un vencedor claro. Los beligerantes se vieron de Huig de Grott, (Grotius en versión latina),
obligados a llegar a la conclusión de que el mundo proclamaba en beneficio de Holanda el principio de
era lo bastante grande para que ambos desarrollaran la libertad de los mares como condición
su comercio con beneficios... y que había enemigos indispensable para el desarrollo del comercio y la
en ultramar mucho más peligrosos. Lo que surgió de paz, doctrina que ya había sido sustentada en el
la guerra fue el prototipo de las Armadas modernas siglo anterior por dos españoles, profesores
y una serie de tácticas que duraron, con salmantinos, el teólogo Fray Francisco de Vitoria y
modificaciones de diverso grado, hasta el el civilista Fernando Vázquez de Menchaca, aunque
advenimiento de la época del submarino y del sin las implicaciones políticas del holandés.
avión. Es, por tanto, a partir de Grocio, cuando el
El embajador inglés en La Haya, con Derecho del Mar se encuadra en un plan doctrinal y
posterioridad apuntó que los holandeses defendían adquiere una tendencia universal que le va a
el ―mare liberum‖ en los mares ingleses, pero el permitir distinguirse del Derecho de Gentes, aunque
―mare clausum‖ en la costa de África y en las Indias a Grocio se le oponga el jurista inglés John Selden,
Orientales; a favor de los mares abiertos allí dónde que en su libro ―Mare clausum‖ sostiene que la
estaban los ingleses, pero de los mares cerrados doctrina de la libertad de los mares no se aplicaba a
donde se hallaban involucrados sus propios los circundantes de Inglaterra, sobre las cuales el
intereses. soberano inglés tenía derechos anteriores a los de
las demás naciones y que ese dominio se extendía
Derecho Internacional Marítimo. hasta las orillas de otros países con costas sobre
dichos mares. Pero una vez que Inglaterra logró la
A lo largo del siglo XVI, el concepto de que las supremacía naval, pudo permitirse ser más
aguas territoriales pertenecían por derecho a cada moderada y la doctrina del ―mare clausum‖ fue
Estado costero quedó perfectamente establecido, perdiendo consistencia.
pero no así la anchura de dichas aguas. Durante todo
el siglo, la discusión entre las potencias navales que “Instrucciones navales”.
defendían la libertad de los mares (mare liberum) y
las que apoyaban el derecho de un Estado a Los Artículos de Guerra de 1653, inspirados por
reivindicar todas las aguas que pudieran defender Blake, se convirtieron en las primeras reglas, en una
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serie de Actas de Disciplina Naval, que a partir de combate general, cada escuadra se situará en la
entonces gobernaron a la Armada inglesa. En un mejor posición para enfrentarse al enemigo más
primer vistazo resultaba un documento terrible. próximo a ella, y todos los barcos de todas las
Tenía 39 artículos, 25 de los cuales recomendaban escuadras se afanarán por mantener la línea con su
la pena de muerte, 13 de ellos sin otra opción. jefe‖. Las Instrucciones de Combate seguían para
Esa primera acta disciplinaria tuvo un profundo describir diversas maniobras para mantener la línea;
efecto en los hombres de la Armada de todos los qué hacer si el jefe de Escuadra quedaba fuera de
rangos... y por una razón interesante. Aunque su combate o se capturaba un barco enemigo, y cosas
redacción era dura, establecía un código de por el estilo. Al igual que en las Instrucciones de
conducta que era mucho mas preciso que las viejas Navegación, varias combinaciones de banderas y
y amorfas ―leyes y costumbres del mar‖, que podían cañones de señales se emplearían para transmitir las
significar cualquier cosa que deseara un órdenes a los diversos barcos de las escuadras.
ordenancista. Ahora los hombres sabían con Ya sabemos que se estaban inspirando en la
precisión qué se esperaba de ellos. Y como el acta, maniobra puesta en práctica por el holandés Tromp
en la práctica, se veía atemperada por la en 1639, en el primer día de combate contra el
misericordia, los marineros y oficiales por igual, español Oquendo, en la llamada batalla naval de las
cumplían sus deberes con mejor disposición. Dunas. En sí misma, la línea de batalla era una
Los almirantes ingleses firmaron además dos forma sencilla y evidente de utilizar una flota de
documentos históricos en la evolución del buque de combate. Casi todos los cañones de un buque de
guerra y de la armada de combate. Las guerra iban montados en los costados; en la proa y
―Instrucciones de Navegación‖ advertían a los en la popa solo había cañones más pequeños. De
capitanes que no compitieran para conseguir modo que la potencia de fuego se concentraba en la
posiciones favorecedoras a barlovento cuando manga, y la proa y la popa eran vulnerables. En una
navegaran o cambiaran de bordada, sino que mezcla descoordinada, la plena potencia de un barco
mantuvieran la formación y respetaran a los de rara vez se empleaba por el peligro de impactar a un
rango superior; bajo ningún concepto un capitán barco amigo. Pero en una formación en línea de
podía situarse a favor del viento de su jefe de combate, cada barco disfrutaba de un despejado
escuadra. Las Instrucciones también exponían un campo de fuego para las andanadas de costado. Y a
juego completo de comunicaciones por medio de la excepción de la primera y la última en la línea,
utilización de cañones de señales, banderas, diversas todas las proas y popas también quedaban
posiciones de las velas o de las luces durante la protegidas.
noche, con el fin de transmitir un cambio de curso,
directrices para ponerse al pairo, anclar, mantener La finta de Cromwell.
una conferencia o similar.
El segundo documento se titulaba ―Instrucciones Durante la semana anterior a las navidades de
para el Mejor Ordenamiento de la Flota en el 1654, una flota inglesa salió de Portsmouth hacia
Combate‖, y representó un salto cualitativo en la los grises, oscuros e invernales mares del Canal de
táctica naval. En él están las primeras ordenes para la Mancha. Eran 38 buques de guerra y 4 navíos de
formar una línea de batalla —cada barco siguiendo suministro, más pequeños, con tripulaciones que
al que tenía por delante, en una formación precisa— totalizaban 4.690 marineros. Además, iban cargados
, que se convirtió en la táctica estándar de la flota con 2.910 soldados. El buque insignia, con la
hasta los tiempos de Horacio Nelson. Había 14 de bandera del veterano almirante William Penn. La
esas Instrucciones de Combate, y la número 3 misi6n de la flota era tan secreta que recibió un
exponía con firmeza: ―Tan pronto como vea el nombre en clave: Plan Occidental, lo que sugería
38

algo del secreto que quería ocultar. A pesar de la Rico, o de ambas, tras lo cual se capturaría a
época desfavorable, la flota debía cruzar el Cartagena o a La Habana para interrumpir el tráfico
Atlántico hacia las Indias Occidentales. Una vez de las Flotas del Tesoro. También entraba en los
allí, no debía reanudar la recientemente concluida cálculos hacer la primera tentativa sobre el
guerra contra los holandeses, atacando las continente en cualquier punto situado del Orinoco a
posesiones de éstos en las Indias Occidentales y Portobelo, con el definitivo objeto de tomar a
Sudamérica, sino lanzarse contra el poder colonial Cartagena. Reforzados con cinco mil voluntarios de
dominante de la zona —España— y arrebatarle Barbados e islas circunvecinas, los ingleses atacaron
tanto de sus territorios en las islas como fuera primero la ciudad de Santo Domingo, donde
posible. padecieron dos vergonzosas derrotas que les
La operaci6n fue por completo idea de propinaron sus defensores; entonces hicieron rumbo
Cromwell. Se dice que como severo protestante, a Jamaica, pobre colonia de población esparcida,
Cromwell jamás había estado del todo cómodo en que ocuparon sin obstáculos en mayo de 1655.
su guerra contra los holandeses, pues creía que los Cualesquiera que fuesen los móviles de
verdaderos enemigos de los países protestantes eran Cromwell, en cuyo carácter había también algo del
los católicos Francia y España. También se cuenta espíritu de los Cruzados ―protestantes‖, no pudo
que necesitaba una guerra extranjera, igual que existir justificación para este secreto ataque contra
muchos otros dictadores, para distraer la atención de España, reino que había sido el primero en
su pueblo de los problemas internos. En cualquier reconocer a la república puritana y que estaba
caso, decidió declararle la guerra a España atacando deseoso y aún anhelante de establecer una liga con
con su nueva Armada allí donde las líneas de ella. Habían mediado negociaciones efectivas para
comunicación españolas eran más débiles, en el una alianza y las ofertas de Cromwell, aunque se las
imperio americano de España. rechazó, nunca fueron retiradas; no obstante, sin
Ese era un papel distinto para la floreciente previa declaración de guerra o anuncio formal de
Armada inglesa y su recién desarrollado buque de ninguna especie, armóse una flota para caer por
guerra, ―el navío de línea‖. La guerra anglo— sorpresa sobre las colonias de una nación amiga. El
holandesa se había librado a dos o tres días de los ataque fue inspirado en las prácticas de Drake y
puertos nacionales, y siempre por las tripulaciones Raleigh, como un retroceso a la caza del oro, propia
de los barcos. Pero ahora esos mismos barcos de la época de la reina Isabel.
emprendían un viaje de cinco semanas a través de El plan tenía una segunda fase, una que
un vasto y hostil océano. Además, iban atestados de proyectaría a la Armada a un nuevo escenario
soldados; juntos, la Armada y el Ejército —en lo marítimo, distraería a los españoles en Europa,
que se consideraba un gran avance en la táctica—, mientras ejecutaba su Plan Occidental del otro lado
montarían una operación conjunta. Si tenía éxito, le del Atlántico, en las Indias Occidentales. Resultaba
proporcionaría a Inglaterra enormes riquezas de un obvio que los espías españoles se enterarían del
imperio en occidente, en Ultramar plan, pero España apenas podría actuar a falta de
El Protector como se le llamaba a Cromwell no verdaderas pruebas de las intenciones británicas, en
tendía sólo a establecer una colonia más en el especial si los ingleses se comportaban
Nuevo Mundo, sino también a asegurar una base correctamente en otras partes. Por ende, Cromwell
desde donde pudiera dominar la ruta de las flotas ordenó que se apertrechara una segunda flota. Esta,
del tesoro. El general al mando de las tropas del compuesta de 27 barcos, iba a estar al mando de
ejército, no estaba sujeto por sus instrucciones a Robert Blake, famoso por la guerra contra Holanda,
ningún plan determinado; se le dijo que el propósito y también estaba ideada para un servicio a largo
consistía en apoderarse de la Española, o Puerto plazo.
39

Iba a entrar de patrulla en el Mediterráneo, En ningún caso los ingleses hicieron la más
establecer el prestigio de la flota inglesa y, por lo mínima amenaza a los españoles. Poco después de
tanto, reforzar la influencia inglesa en la zona. Su penetrar a esas aguas habían obligado a los
objetivo específico era atacar a los franceses, con franceses y a los piratas berberiscos a refugiarse en
quienes los británicos estaban más o menos sus puertos, anclando después los ingleses en
permanentemente enemistados; se lanzaría también Nápoles para avituallarse y dar descanso a las
contra los famosos piratas de la costa berberisca del tripulaciones.
norte de África y mantendría la postura más Los italianos les dieron una calurosa bienvenida,
amistosa hacia España... por lo menos de momento. jugando a que se enfrentaran a franceses, españoles
Si todo iba bien, engañarían a España en Europa y a los berberiscos.
mientras el Plan Occidental se desarrollaba en las En abril de 1655, la armada inglesa destrozó a
Indias. los piratas en las costas de Túnez y a principio de
Cuando al cabo llegaran a Europa noticias del 1656 llegaron a Europa las noticias del ataque inglés
ataque inglés, los buques de guerra británicos se en las Indias españolas. De inmediato, Cromwell
hallarían en posición de abortar cualquier reacción descartó todo fingimiento y ordenó que se
española. estableciera un bloqueo a los puertos españoles para
En el Mediterráneo entraron en octubre de 1654 impedir que se pudieran enviar refuerzos al Nuevo
y obtendrían un mejor éxito que el conseguido en Mundo. Así comenzó la técnica inglesa de bloqueo
las Indias. En las aguas mediterráneas rápidamente y captura en aguas mediterráneas que mantendría
aprendieron a usar la Armada como un poderoso ocupado a sus sucesivas Escuadras hasta Trafalgar,
instrumento de política internacional. un siglo y medio después.
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GUERRAS CONTINUADAS se dio fin, -aún manteniendo a la monarquía- a las


pretensiones absolutistas de los soberanos. En
Absolutismo. Francia, con Luís XIV –el rey Sol- se llegó a la
máxima expresión del absolutismo: ―el Estado soy
yo‖. A fines del siglo XVIII las Revoluciones
E s el sistema en donde todo el poder político
está concentrado en las manos del monarca
que se haya libre de trabas jurídicas o
americanas y francesas marcaron una nueva era.
Poco a poco, las monarquías europeas
constitucionales en el ejercicio de su autoridad. El evolucionaron hacia sistemas parlamentarios y
término procede de la expresión latina ―a legibus constitucionales, con divisiones de poderes y
solutus‖ (libre de ataduras legales); no existe limitación del Ejecutivo, o fueron sustituidas por
separación de poderes y del rey proceden las leyes, regímenes republicanos a lo largo del siglo XIX.
la administración de justicia, la administración civil
y militar, etc. Las monarquías absolutas nunca Intentos hegemónicos del “Rey Sol “
pudieron tener ejercicio ilimitado y arbitrario. La
misma justificación tradicional de su autoridad, que Casi en el mismo momento en que tomó
consideraba a los reyes, delegados de Dios en la personalmente entre sus manos las riendas del
tierra (derecho divino), les obligaba a respetar una gobierno, Luís XIV demostró su avidez de nuevas
serie de principios morales y a regular sus actos conquistas territoriales. En cierta medida, sus
conforme a la justicia natural y divina. Desde la motivos fueron esencialmente defensivos. Esperaba
Edad Media había pactos con otros estamentos y dotar a Francia, mediante su expansión en los Países
una serie de principios no escritos, como los Bajos, Alemania occidental e Italia noroccidental,
mecanismos sucesorios, la preservación de la de un cinturón exterior de fortalezas y regiones
integridad territorial o el respeto a los privilegios y sometidas, como Zona de Seguridad del propio
derechos de los súbditos. Se debía contar con los territorio francés. En una guerra corta contra
nobles e integrarlos en la administración y la España, consiguió importantes adquisiciones
milicia; al estado llano –sobre todo burguesía territoriales en el sur de los Países Bajos. Se formó
urbana- al ser el principal sostén económico y el que una alianza contra él, de los Habsburgos de Austria
pagaba la mayor parte de los impuestos, obligaba a y España y otros pequeños Estados y logró salir
proteger y fomentar el desarrollo de su actividad ( el bien librado, militarmente hablando, con la paz de
tercer estado era la iglesia). El absolutismo fue 1679. Ante otras anexiones que llevó a cabo
tendencia generalizada en Europa –salvo los Países después (por ejemplo: Luxemburgo), se intensificó
Bajos, Suiza y algunas repúblicas italianas- el temor y la hostilidad creciente de sus vecinos y la
revestido de distintas formas en los países, según las guerra estalló –llamada de la Liga de Habsburgo-,
tradiciones históricas y sus estructuras económicas y enfrentándose Luís XIV a una Gran Alianza en su
sociales. contra –España, que se encontraba en plena
En España, con los Austrias, se tendió a un decadencia, la República Holandesa y los
creciente autoritarismo, pero hubo de mantenerse la Habsburgo de Austria-, y también a Inglaterra que
tradición de respeto a las particularidades locales. no estaba dispuesta a que Francia aumentara su
Con los Borbones, a principio del siglo XVIII, se poderío; si bien, militarmente, su ejército era
instauró un centralismo copiado de Francia. En inferior al francés, su poder naval era superior, a
Inglaterra, centralismo y unificación, pero se llegó a pesar de las grandes reformas navales iniciadas en
la ruptura con el Parlamento y la revolución de Francia por su gran ministro Colbert.
1640/48 acabó con la monarquía. Retomada en 1660 Las Provincias Unidas ( Holanda ) enseñaron el
siguió similarmente, pero con la revolución de 1668 principio de que, por muy activa que sea una
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nación, no puede sostenerse solamente con los Inglaterra y Holanda, tanto en número de barcos
recursos exteriores, si es intrínsecamente débil por como en organización. En la guerra marítima,
el número de sus habitantes y por la extensión de su fracaso de Luís XIV a pesar de tener una
territorio; por su parte, Francia, demostró que una superioridad considerable –la desaparición gradual
nación no puede sostenerse indefinidamente aislada en el océano de las escuadras francesas, que ya no
y reducida a sí misma, por poderosa que sea en podía sostener Luís XIV, a causa de los grandes
número de habitantes y recursos interiores, y el gastos ocasionados por la política continental que
camino más fácil para comunicar con los otros había elegido- el carácter peculiar y la extensa
pueblos, es el mar. proporción que alcanzó la guerra ―de corso‖ en
Durante el mismo periodo, antes de empezar Francia a medida que fueron desapareciendo las
la guerra, habían ido decayendo las marinas de escuadras reales.
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El corso, que alcanzó su momento de auge, a En la bahía de Vigo, los ingleses vencieron a la
caballo entre los siglos XVII y XVIII, fue el aspecto escolta francesa de una flota de galeones españoles
más pintoresco de la guerra marítima bajo el con oro americano y en la batalla de Vélez-Málaga,
Antiguo Régimen. los franceses, al caer la noche y no atacar por
Durante algunos años, el corso adquirió tal segunda vez, desaprovecharon la ocasión que les
consideración social en Francia, que varias hubiera dado la victoria, quedando en un resultado
duquesas y por lo menos un obispo, participaron en indeciso.
el equipamiento de barcos destinados al pillaje de En esta guerra, la de corso alcanzará su apogeo.
las flotas mercantes enemigas. Se producirán dos incidencias que debemos resaltar.
Pero el hecho de que Francia recurriera a una Inglaterra negocia en 1703 un tratado con Portugal –
guerra de corso de este tipo durante aquellos años, que abriría un largo periodo de alianza entre ambos
era el signo más patente de su debilidad en el mar. países-, el cuál dió prácticamente a Inglaterra el
A mediados del último decenio del siglo XVII, monopolio del comercio portugués, lo que hizo que
esa debilidad se debía en gran medida a la falta de el oro del Brasil pasará casi íntegramente a Londres,
una estrategia definida en la utilización de su por intermedio de Lisboa.
armada, que todavía era importante. Ventaja considerable que ayudó a Inglaterra a
Sin embargo, no tardaría en convertirse en una mantener la guerra en el continente y reorganizar su
incapacidad cada vez mayor para hacer frente a sus marina, y la segunda incidencia interesante, es que
enemigos en condiciones de igualdad. el almirante inglés Rooke, buscando una ocasión
Poco después, empezó la Guerra de Sucesión de propicia para dar un golpe de mano, aprovechó las
España, la última y más importante de las guerras debilidades defensivas del Peñón de Gibraltar.
que Luís XIV libró durante su reinado. Esta guerra Para los ingleses, el Peñón era una presa
sacudió a una buena parte de Europa a comienzos apetecible por cuanto su posición geográfica a la
del siglo XVIII. entrada del Mediterráneo lo convertía en un punto
La causa del conflicto fue la muerte de Carlos II, estratégico de gran importancia.
último monarca español de la casa de Austria, sin En agosto de 1704, su flota, angloholandesa, se
descendencia, y el nombramiento como sucesor, del apoderó en nombre del archiduque Carlos de
duque de Anjou, nieto de Luís XIV de Francia. Austria -pretendiente al trono de España frente a
El rechazo que esta decisión produjo en la Corte Felipe V de Borbón- de la plaza fuerte de Gibraltar.
de Viena, donde reinaba la otra rama de los Desde entonces, pese a los numerosos intentos
Austrias, que se consideraba con mejores derechos a realizados por España para conseguir su
la sucesión al trono de España, y la alarma que recuperación, dicha plaza continúa bajo el poder de
produjo en Inglaterra y Holanda, ante la posibilidad Inglaterra, que convirtió a Gibraltar en uno de los
de que se uniesen bajo un mismo rey las coronas de símbolos fundamentales -en la actualidad, casi el
España y de Francia, desató la guerra. único- de lo que fue su extenso imperio colonial.
En la Península, el archiduque austriaco, a quien Al final de la guerra, con el Tratado de Paz de
sus partidarios llamaban Carlos III, encontró Utrecht, Francia no perdió ningún territorio
importantes aliados, e Inglaterra apoyó sus importante, pero consumió buena parte de sus
pretensiones, ya que así minaba las de Francia. recursos en una lucha estéril, y perdiendo su
Todo el peso de la guerra naval hubo de caer predominio en el continente.
sobre la marina francesa, pues España tenía su flota España perdió sus dominios en Europa, pero
en ese momento en un calamitoso estado de mantuvo casi intacto su propio territorio (excepto la
insuficiencia. En esa guerra, las escuadras isla de Menorca y Gibraltar), y sus posesiones
combatieron poco. ultramarinas.
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Rusia: intento naval. llegaron a Rusia como consecuencia del célebre


viaje de Pedro I a Europa occidental durante 1697-
Durante este período, el intento más llamativo, 1698, la mayoría estaban relacionados de algún
aunque carente de continuidad, de convertirse en modo con el desarrollo de la marina. Las
una potencia naval, fue el de Rusia. Fue obra en su dificultades eran ingentes. Rusia carecía de tra-
totalidad de un solo hombre, el zar Pedro. Desde la dición y experiencia navales de cualquier clase. Dos
primera vez que vio el mar al visitar Arkángel en fragatas, la Apóstol Pedro y la Apóstol Pablo,
1693, cuando apenas contaba veinte años, la botadas en el río Don en 1696, fueron los primeros
construcción de una armada fue la más personal y buques de guerra de cierta importancia construidos
profunda de sus ambiciones. en Rusia; la multitud de barcazas y pequeñas
Pedro ordenó la movilización obligatoria de embarcaciones construidas también en el Don aquel
miles de trabajadores para dirigirse a Azov y año tenían una función puramente militar: contribuir
construir allí la primera base naval rusa en la costa a arrebatar a los turcos la fortaleza de Azov, situada
del estuario del Don, en Tangarog, y llevar adelante en la desembocadura del río. Gran parte de los
un ambicioso y finalmente caro programa de buques dejaban mucho que desear. La escuadra que
construcción de barcos. En pocas semanas se empezó a construir en el mar de Azov a partir de
empezaron a llegar los especialistas extranjeros. 1697, con enormes gastos y dificultades, era de tan
Pedro que representaba otro claro ejemplo de mala calidad que, en 1701, diez de los buques
monarca absoluto –bastante normal en Rusia-, construidos uno o dos años antes, tuvieron que ser
anunciaba los nombres de más de 50 nobles rusos, reconstruidos por completo. Hasta 1703, cuando se
que al margen de sus deseos, debían marchar a inició la construcción de la nueva capital, San
Venecia, la costa dálmata, Inglaterra y Holanda para Petersburgo, Rusia no tuvo salida al Báltico. En
estudiar navegación. Fue el primero de los muchos 1711, tras una desastrosa campaña contra los turcos,
grupos que marcharían al exterior. Debían asumir hubo que destruir la escuadra de Azov, creada con
sus propios gastos y regresar con un certificado de tanto esfuerzo.
aptitud. El intenso año alcanzó su momento más En Rusia no había arquitectos navales, ni
trascendental con el anuncio de que «en breve marinos, ni expertos de otras muchas clases y había
partirían los grandes embajadores y que traerlos del extranjero. Muchos llegaron de los
plenipotenciarios del zar (incluyendo, como más Países Bajos, otros de Inglaterra, Escocia y
tarde sucedió, al mismo zar) a visitar varios Estados Dinamarca y, para la construcción de galeras, de
de Europa occidental». Venecia. Sin embargo, cuando murió el zar, en
Naturalmente, la Embajada atrajo mucho la enero de 1725, la escuadra del Báltico contaba con
atención y proporcionó la primera demostración 34 navíos de línea y 15 fragatas, además de gran
evidente de lo que quienes conocían bien a Pedro ya número de galeras: todo ello hacía de Rusia una
se habían percatado: su entusiasmo insaciable y casi potencia naval muy superior a Suecia o Dinamarca.
maníaco por hacer las cosas por sí mismo. El mayor Con todo, el poderío naval ruso estaba muy
esfuerzo lo dedicó, en efecto, a la construcción de marcado por su carácter puramente personal y
barcos y a las técnicas conexas, en Zaandam, sumamente dispendioso. No tenía auténticas raíces
Holanda, y Deptford, cerca de Londres. en el país y nunca gozó de popularidad entre la
Sólo durante el primer semestre de 1697, unos generalidad del pueblo ruso. Nunca se liberó de su
cincuenta carpinteros de ribera extranjeros dependencia del exterior, que se manifestaba en la
acudieron a Voronezh, que era el centro principal de importación de marinos y técnicos extranjeros o en
esta incipiente construcción naval, y del millar más el envío de jóvenes rusos a servir en Armadas de
o menos de técnicos y expertos extranjeros que otros países o a estudiar en ellos construcción naval
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y navegación. La naciente marina rusa necesitaba la las flotas y Cádiz las pusiera en marcha. Felipe V
contribución exterior de un modo que nunca lo ordenó que la Casa de la Contratación se trasladase
había hecho el ejército. Dependía por completo de a Cádiz, cosa que se efectuó el 12 de mayo de 1717.
la ambición personal de Pedro 1, para quien era una A partir de entonces, Cádiz asumió plenamente el
especie de juguete gigantesco. No cabe la menor monopolio de la Carrera de las Indias que antes
duda de su profundo y constante interés por la flota. tuviera su rival, Sevilla. La hegemonía gaditana
Tan pronto como murió Pedro, la Armada entró en durará así los últimos 60 años del sistema de flotas.
un largo período de abandono. Su poder y su Pero se agravó la situación, pues dpurante la
eficacia disminuyeron bruscamente bajo sus guerra las naves francesas negociaron abiertamente
sucesores, y no se recobraría de ese estado de en los puertos españoles, amparadas en la excusa de
postración durante los cuatro decenios siguientes. que pertenecían a una nación aliada con España. El
mercado americano se vio repleto de mercancía
¿Y la América hispana? francesa, con la consiguiente alarma de los ingleses,
que al aceptar finalmente la llegada de un Borbón al
Las Flotas de Indias cumplieron la función trono de España, impusieron la condición de que se
primordial para la que fueron creadas: mantener el les otorgase el permiso para negociar con un buque
monopolio comercial español con sus colonias, al año, llamado por ello el Navío de Permiso, así
transportar a América manufacturas europeas a como el monopolio de la trata de esclavos. Estas
precios costosos y traer de las Indias la plata condiciones, aceptadas por la Paz de Utrecht,
americana. Con el transcurso de los años estas significaron en la práctica un descarado contrabando
funciones fueron cambiando. La plata americana británico en Hispanoamérica, esta vez legalizado. El
fluyó cada vez menos, aumentando en cambio los Navío de Permiso se repostaba siempre en alta mar
productos americanos que se vendían en Europa con nuevos géneros que traían otras naves desde
(cacao, azúcar, añil, cochinilla, algodón, cueros y Jamaica, con lo cual se convertía realmente en 10 ó
finalmente café). Estos cargamentos de carácter 20 navíos de permiso.
agropecuario no eran tan costosos como para En cuanto a la trata de esclavos fue también
soportar el peso muerto de organizar las flotas. Por utilizada para descargar mercancía, con el pretexto
otra parte, el mercado americano fue abastecido de que los esclavos necesitaban vestidos y
abundantemente de mercancías europeas a través alimentos.
del contrabando, sistema absolutamente funcional
porque representaba la red de distribución de las
manufacturas que fabricaban los países europeos
que habían emprendido la primera revolución
industrial. Francia, Inglaterra y Holanda no podían
prescindir del mercado americano y lo increíble fue
que España intentara enfrentarse a semejante reto
manteniendo un monopolio comercial en América,
y con un mecanismo tan anacrónico como el sistema
de flotas.
Felipe V trató de restringir el contrabando
reorganizando mejor el viejo régimen de flotas. La
acción reformista se inició apenas instalado en el
trono de España y su primera manifestación notable
fue acabar con la bicefalia de que Sevilla organizase
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LA ESCLAVITUD la minería de la plata, también empleaban mano de


obra esclava.
En la Antigüedad y en la Edad Media. La Roma republicana e imperial conoció un
sistema económico esclavista, gracias a una

L a institución de la esclavitud, cuyo origen es


muy antiguo, está ya presente en las
primeras fuentes escritas conservadas. Las
abundante mano de obra procedente de las
victoriosas guerras de conquista. Los esclavos
trabajaban en las minas, remaban en las galeras y
civilizaciones mesopotámicas y la egipcia la cultivaban los campos. Incluso en las ciudades eran
conocieron, e incluso la Grecia del periodo clásico, numerosos, pues la esclavitud doméstica estaba
cuna de la democracia, practicó el esclavismo. La generalizada entre las familias pudientes. Estos
prosperidad de la Atenas de Pericles se basaba en el siervos domésticos tenían unas condiciones de vida
comercio, muchos de cuyos productos eran menos duras que los demás. Por otra parte, existía
manufacturados por esclavos; en la agricultura y en un gran número de esclavos con conocimientos
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especializados, que desempeñaban diversos, La esclavitud fue un fenómeno de carácter


funciones y gozaban de cierta consideración: universal; fuera de Europa, otras civilizaciones
orfebres, médicos, secretarios, maestros, etc. también conocieron la institución de la esclavitud.
Mención aparte merecen los gladiadores, Los musulmanes, a pesar de que el Corán
generalmente prisioneros de guerra que no llegaban recomendaba la manumisión, desarrollaron un
a integrarse en el sistema productivo; algunos, activo comercio de seres humanos durante la Edad
convertidos en auténticos profesionales, alcanzaban Media. La necesidad de mano de obra otorga una
la libertad merced a sus hazañas en el circo. En el función económica de gran relevancia en los
siglo I a. C. el gladiador Espartaco encabezó una prisioneros de guerra, los cuales ven explotada su
revuelta de esclavos que hizo temblar a Roma; los fuerza de trabajo para satisfacer los requerimientos
rebeldes fueron finalmente derrotados, y ejecutados de sus conquistadores. Así, el comercio de esclavos
la mayor parte de los supervivientes. era un hecho en el Viejo Mundo desde la más
Con el paso del tiempo, el esclavismo romano remota antigüedad. Por otra parte, mucho tiempo
fue decayendo por la acción de varios factores. Por antes de la llegada de los españoles a territorio
un lado, el fin de las conquistas redujo las americano, los indígenas practicaban la esclavitud,
aportaciones de nuevos contingentes de esclavos; tomando prisioneros a los integrantes de aquellas
éstos, sometidos a duras condiciones de vida, tribus a las cuales vencían en sus guerras. El
padecían altos índices de mortalidad, con lo que su comercio de esclavos se extendió por las zonas del
número se reducía considerablemente. Por otro lado, Orinoco, la Guayana y las Antillas, observándose
la influencia de ideologías como el estoicismo o el un mayor desarrollo de la esclavitud entre los
cristianismo introdujo una crítica moral al hecho de caribes, debido quizás a su economía más
que un ser humano pudiera pertenecer a otro, como rudimentaria. Tanto arauacos como caribes hacían
si fuera un objeto, Además, la escasez de mano de trabajar a sus esclavos en las labores agrícolas y
obra rural a partir del siglo III movió a muchos comerciaban con ellos obteniendo a cambio
propietarios a ligar a sus esclavos a la tierra, mercancías en trueque. Esta venta de esclavos se
concediéndoles un lote de terreno y permitiéndoles prosiguió en algunas regiones hasta el siglo XVIII,
formar familias, para mejorar su productividad y pues los colonos holandeses de Demerara, en las
asegurar la continuidad de la explotación. Con el costas guayanesas, se los trocaban por armas,
tiempo, estos esclavos asentados se irían fundiendo municiones y otros objetos a los caribes, que los
con los pequeños propietarios libres empobrecidos y capturaban en las orillas del Orinoco, del Caroní,
convertidos en colonos, los cuales cedían la del Meta y del Apure.
propiedad de sus tierras, que seguían cultivando, a
cambio de la protección de un terrateniente “El triángulo de oro”.
poderoso. Juntos, conformarían en la alta Edad
Media el grupo de los siervos de la gleba, con una Pocos episodios de traslados forzosos de grandes
condición jurídica semilibre, pero ligados a la tierra. contingentes humanos ha habido tan crueles y a la
Tras la caída del Imperio romano y la vez tan determinantes para la redistribución del
desaparición de su régimen socioeconómico, el mapa demográfico mundial como el comercio de
número de esclavos propiamente dicho se redujo esclavos africanos -llamado trata de negros-,
drásticamente en la Europa feudal, sustituidos en durante la colonización de América por las naciones
gran parte por esta nueva clase de campesinos europeas. Los conquistadores españoles del Nuevo
serviles; no obstante, existía aún un reducido Mundo intentaron en principio usar a los indígenas
número de siervos domésticos, normalmente para explotar las plantaciones y las minas; pero ante
extranjeros y no cristianos. el escaso rendimiento de éstos, que fueron
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diezmados por las enfermedades, recurrieron a transportarlos en grandes cantidades a sus colonias
esclavos negros importados de África. en Norteamérica.
Además, los indígenas una vez cristianizados, se Al desarrollarse el comercio de esclavos,
convertían en súbditos de pleno derecho de la Inglaterra, como la mayor potencia marítima, se
monarquía, lo que planteaba problemas legales para puso a la cabeza de él, y acabó convirtiéndose en la
su esclavización. Por otra parte, existía ya una principal acaparadora del lucrativo como inhumano
tradición de comercio de esclavos desarrollada por negocio negrero, desarrollando un curioso comercio
los mercaderes musulmanes en África. El continente triangular. Los proveedores solían ser reyezuelos
africano se convirtió en lugar privilegiado donde locales, que vendían a los prisioneros hechos en sus
encontrar brazos para el duro trabajo en el campo. guerras contra otras tribus, o tratantes profesionales
Millones de personas, hombres, mujeres y niños, que efectuaban razzias en el interior. La primera
fueron cargados en las bodegas de los buques y fase de la trata era la captura de los negros en sus
fueron trasladados al Nuevo Continente para aldeas por negros de otras tribus o etnias, quienes
trabajar en las minas, las plantaciones de caña de los encerraban en castillos levantados a lo largo de
azúcar del Noreste del Brasil y las Antillas y en las la costa, a la espera de que llegaran los negreros
de algodón de América centro-septentrional. europeos. Éstos adquirían la mercancía humana, en
Muchos de ellos, agotados por el hambre, la sed y su mayoría originaria de las zonas costeras situadas
las enfermedades, morían durante la travesía. El entre Senegal y Angola, y la trasladaban por mar a
nuevo tráfico comenzó hacia 1501; los portugueses los mercados de esclavos de América del Norte,
que desde años anteriores los conseguían a través de donde su nuevo dueño los marcaba con hierro
intercambio en sus factorías atlánticas de África, candente.
pronto imitaron esta práctica en su colonia del Hacia finales de siglo, la ―ruta triangular‖, entre
Brasil, llegando a convertir a Lisboa en el mayor Inglaterra, África y América proporcionaba grandes
centro de comercio de esclavos de Europa en el beneficios que dieron como resultado el
siglo XVI. Más tarde, otros países europeos con florecimiento de ciudades mercantiles como
posesiones en el Nuevo Mundo harían lo propio Londres, Liverpool y Bristol, junto con otros
entre 1500 y 1850. puertos atlánticos como Brest, Burdeos y Nantes, en
La negociación más considerable hecha por la Francia. Los buques que efectuaban esta ―ruta
Corona española, ocurrió en 1595, que autorizaba la triangular‖, partían de Liverpool y Bristol en
introducción en América de 38.250 negros a razón Inglaterra y de Burdeos en Francia, donde
de 4.250 anuales y entre 1600 y 1609 por una embarcaban baratijas, armas y artículos
cantidad aproximada. Por muchos años siguientes el manufacturados para cambiarlos luego por esclavos
privilegio estuvo en manos de traficantes holandeses en la costa Oeste de África. Los barcos regresaban
hasta que en 1696 se le concedió a la Compañía con melaza, azúcar y algodón; éste, muy común en
Real Portuguesa. En 1701 el asiento pasó a la la actualidad, fue la última fibra textil en alcanzar
Compañía Real Francesa de Guinea. Inglaterra, al importancia comercial, ya que en 1764, fecha en la
final de la Guerra de Sucesión española, se aseguró que se inventó la hiladora, sus ventas superaron a
este comercio por el Tratado de Utrecht, las del lino y la lana. Su expansión vertiginosa tuvo
comprometiéndose a introducir en América su culminación a comienzos del siglo XX, ya que
española 144.000 negros, a razón de 4.800 anuales; representaba el 80% del tejido utilizado en el
al vencerse fue renovado y estuvo en vigencia hasta mundo.
1750. En los 37 años transcurridos, la Compañía En el período 1761-1810, Inglaterra llevó más de
Inglesa debió introducir entre 177.000 y 200.000 1.5 millones de esclavos a sus colonias y desde
africanos. Después de esa fecha se incrementó, al 1680 venía transportando más de 20.000 por año.
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La nación que seguía en importancia a seres humanos arrancados a la fuerza de su tierra es


Inglaterra, era Portugal, que sacaba del África unos difícil de precisar, pero se calcula que entre los
16.000 negros al año. siglos XVI y XIX unos 12 millones de negros
Sumados los que extraían Francia, Holanda y cruzaron el Atlántico. El resultado fue la
otras naciones, la extracción pasó largamente de devastación de ciertas zonas de África, despoblada
100.000 cada año. de personas en edad productiva, y la alteración del
El viaje en los barcos se realizaba en tales mapa genético del continente americano, donde los
condiciones de hacinamiento, hambre, sed y falta de negros forman hoy un importante sector de la
higiene que el 25 por 100 de los esclavos población, especialmente en América del Norte,
murieron durante la travesía. El número exacto de Centroamérica, Antillas, Guayana y Brasil.
49

La abolición de la esclavitud. pretexto para la inspección de cualquier barco por


parte de la marina británica, lo que significaba,
El esclavo no tenía personalidad jurídica, pero después de sus últimas victorias coronadas con la de
conservaba la responsabilidad penal; no podía Trafalgar, la hegemonía inglesa en todos los mares.
poseer nada y se le compraba y vendía libremente. Apenas hacía un cuarto de siglo que la revolución
En el siglo XVIII, por influencia de las ideas francesa había proclamado los ―derechos del
iluministas, comenzaron a tomar pie las primeras hombre y del ciudadano‖, argumentos esgrimidos
teorías abolicionistas, a la vez que un fuerte por Bonaparte en su viaje a Egipto para apoderarse
movimiento de opinión pública manifestó su de la isla de Malta, so pretexto de la existencia en la
oposición ideológica a esta explotación del trabajo. isla de seis esclavos, propiedad de los Caballeros de
En el siglo XVIII la difusión de las ideas de la la Orden de Malta. La repugnancia hacia la
Ilustración provocó un creciente movimiento de esclavitud se plasmó en la legislación de los países
oposición a la esclavitud y al comercio de seres europeos.
humanos, considerados una aberración moral. Fue Más tarde, en el marco mundial, Inglaterra tomó
sobre todo en Gran Bretaña, tradicionalmente la la iniciativa de la prohibición universal de este trato
principal beneficiaria, donde aparecieron sociedades y convocó a un congreso celebrado en Viena en
que propugnaban la abolición de esta práctica y que 1817, entre las naciones implicadas; ahí se tomó el
más tarde se extendieron a otros países. En 1770 la acuerdo de prohibirlo pero, en la práctica, la trata
esclavitud se suprimió en los territorios continuó, especialmente hacia Cuba, Brasil y el sur
metropolitanos de Francia, Gran Bretaña y Portugal. de Estados Unidos. Finalmente, las principales
La Revolución Americana y la Revolución potencias decretaron la abolición total de la
Francesa contribuyeron a que la lucha contra la esclavitud. Gran Bretaña lo hizo en 1833, Francia y
esclavitud asumiera relevancia política. La Holanda en 1848.
Convención abolió la esclavitud por decreto el 4 de Sin embargo, lo que seguía sucediendo en las
febrero de 1794. El proceso de revolución e costas africanas, en las rutas del transporte del
independencia de la isla caribeña de Haití supuso llamado ―ébano negro‖ y en las plantaciones fue
por primera vez el fin de la esclavitud en una generalmente ocultado y la controversia sobre su
colonia americana, lo que se extendió al resto de las eliminación desencadenó en Estados Unidos la más
posesiones francesas, aunque Napoleón la restauró cruenta de las guerras sufridas en ese país, en 1865,
para atraerse el favor de las oligarquías en el contexto de una guerra civil que se libró en
terratenientes. Paralelamente, varios países (Francia, buena parte por este motivo, y en España se vino
Dinamarca, Gran Bretaña y Estados Unidos, eliminando en 1870.
Holanda, etc.) establecieron la prohibición del Pese a la abolición oficial de la esclavitud, el
tráfico de seres humanos. tráfico hacia América siguió, y tampoco le pone fin
Lamentablemente, el contrabando prosiguió con el tratado anglo-portugués de 1842, lo que provoca
este inhumano comercio. La esclavitud moderna se varios incidentes diplomáticos con los británicos,
fundamentaba en un entramado de intereses entonces campeones del anti-esclavismo. El más
económicos, y la propuesta de su prohibición en grave es el de 1855, tras el cual Londres forzaba a
Viena el 8 de febrero de 1815, donde los Lisboa a renunciar definitivamente a la trata, que
representantes de las potencias vencedoras de fue finalmente abolida por Luís I en 1869. La
Napoleón decretaron la abolición de la trata de abolición de la esclavitud provocó, como era de
esclavos, se fundamentaba a su vez en un entramado esperar, una crisis económica en las colonias, que
de intereses políticos: intentar el agostamiento de la hubieron de reconvertir sus economías hacia mono-
rentabilidad del Nuevo Mundo y sobre todo, como producciones agrícolas y mineros.
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Los países sudamericanos la fueron declarando por las guerras civiles impiden su completa
ilegal a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX. erradicación.
El ejemplo de las sociedades occidentales fue Algunas formas de explotación laboral, en las
progresivamente seguido en el resto del mundo, tras que los trabajadores subsisten en condiciones
la abolición oficial por parte de los países de la ínfimas, con salarios de miseria y una libertad muy
península arábiga (1962), la esclavitud como restringida, se asemejan bastante a los horrores de
institución quedó legalmente extinguida en todo el las formas clásicas de esclavitud.
mundo. Al fin y al cabo, el hombre, en general, sigue
Hoy en día, la propia ONU declara que la tarea pensando lo que ya Bertrand Russell comentaba
abolicionista aún no está concluida, pero además, la sobre este tema en su estudio de la Grecia Clásica:
esclavitud adquiere otras muchas formas. En la ―los más ilustrados entre los griegos sostenían que
actualidad, todavía existen modalidades más o la esclavitud era justificable, siempre que los amos
menos clandestinas de esclavitud en países africanos fueran griegos y los esclavos, bárbaros, pero el caso
y asiáticos, donde la miseria y el caos provocado opuesto era contrario a la naturaleza‖.
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SIEMPRE LAS GUERRAS Y Hispanoamérica un barco cargado de mercancías


EL COMERCIO generales todos los años. En primer lugar, el
cargamento del barco anual tenía que ser vendido en
Las rivalidades en América: el Caribe. la feria de Portobello, y no antes de la llegada de los
galeones; la Compañía no podía elegir el sitio ni la

L as condiciones firmadas en Utrecht dejaron


a Hispanoamérica intacta, pero quedaron en
pie tres motivos principales de disputa entre las
ocasión más apropiadas para vender a mejores
precios, cosa que sí podían hacer los
contrabandistas, de tal modo que sus beneficios
potencias europeas en el Caribe. El primero se eran, aparentemente, moderados. Además, la
produjo entre España y el resto de las naciones, y Compañía se había comprometido específicamente,
surgió de la decisión de España de mantener un a cambio de su monopolio, a abstenerse del
estricto monopolio comercial en sus propias comercio ilegal. Es cierto que esta promesa podía
posesiones, y tomar todas las medidas necesarias ser rota, y verdaderamente se rompió, ya por la
para defender el monopolio contra todos los Compañía misma, ya por sus agentes que traficaban
comerciantes marítimos. Los ingleses, franceses, privadamente ; y también es cierto que ninguna
holandeses y daneses, por otra parte, estaban promesa hecha por ella podía atar eficazmente a los
también decididos a romper este monopolio, ya traficantes ilícitos; pero los españoles no perdieron
arrancando concesiones del gobierno español, ya ninguna oportunidad de reclamar el cumplimiento
por el contrabando, o por una combinación de de esta parte del tratado, y la Compañía, en virtud
ambas cosas. Resulta sorprendente que el conflicto de su concesión oficial, de sus grandes existencias y
abierto no se produjera con mayor frecuencia. La de sus costosos establecimientos en América, era
manifiesta incapacidad de los españoles para vulnerable al resentimiento español. Los intereses
mantener su monopolio en toda su integridad, dió de los comerciantes que no gozaban de este
origen a la segunda disputa; la que sostuvieron las privilegio, fueron sacrificados a los de la Compañía;
otras potencias del Caribe sobre cuál de ellas se y ésta incurrió, por consiguiente, en una doble
beneficiaría de la debilidad comercial española. En impopularidad. Los comerciantes privados de
esta disputa, Inglaterra y Francia fueron los Jamaica la odiaban por su manifiesta intención de
principales contendientes, y la desconfianza que reemplazarlos. Los plantadores de azúcar la odiaban
sentían la una hacia la otra explica en parte por qué también porque había elevado el precio de los
ninguna de ellas peleó seriamente con España esclavos y exportaba los mejores a las colonias
durante el transcurso de una generación. Inglaterra y españolas, dejando para las islas inglesas
Francia fueron también los rivales principales de la únicamente los que habían sido rechazados.
tercera disputa, o grupo de disputas, acerca de la Si las actividades de la Compañía del Mar del
posesión de las islas de las Indias Occidentales que Sur producían descontento en Inglaterra y en las
no habían sido ocupadas por los españoles. colonias inglesas, aún desagradaban más a España:
Los ingleses estaban en posesión de una gran El barco anual, en particular, fue motivo de
ventaja, o de una aparente ventaja, en la constantes disgustos. Los españoles sospechaban,
competencia comercial con Hispanoamérica. Sólo la con bastante razón, que el Asiento y el barco anual,
Compañía del Mar del Sur tenía el derecho a en vez de ser un sustitutivo del antiguo comercio
comerciar, admitido, aunque a regañadientes, por ilegal, se utilizaban como tapadera del contrabando.
España. En la Paz de Utrecht se asignó a la Las chalupas de esclavos de la Compañía
Compañía durante treinta años el Asiento para el transportaban desde Jamaica algo más que esclavos;
suministro de esclavos. Al mismo tiempo, la y el barco anual, como ya dijimos, era repostado en
Compañía se aseguró el nuevo privilegio de enviar a alta mar por otras naves desde Jamaica.
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Si la Compañía, que negociaba directamente con negros, participación en los beneficios comerciales,
el gobierno español y utilizaba al embajador etc.-, pero la Compañía nunca permitió que fueran
británico en Madrid como agente suyo, no podía averiguados éstos, y los cálculos variaban
realizar amistosamente un comercio continuo, ¿qué sumamente. Además de estos desacuerdos
puede decirse de los traficantes ilegales? Los barcos económicos y de las eternas disputas sobre la
coloniales de los tres o cuatro países extranjeros que navegación libre, estaban entre otros problemas, una
hacían la travesía del Caribe, realizaban un dificultad de límites: la cuestión del derecho inglés
comercio legal con sus propias colonias y otro ilegal al territorio de Georgia, basado en las indefinidas
con las españolas. Para hacer la distinción entre los fronteras de Carolina y Florida. Ninguno de ellos
comerciantes legales y los contrabandistas, los era lo suficientemente grave como para dar origen a
españoles reclamaban y ponían en práctica un una guerra. Fue la truculencia y el clamor del sector
derecho a detener y buscar los barcos extranjeros en comercial en Inglaterra, y, en especial, la
el mar en cualquier zona del hemisferio occidental. intransigencia de la Compañía del Mar del Sur, lo
Pero en contra de esto, los ingleses afirmaban que hizo ineludible la guerra.
enérgicamente el principio de la libertad de
navegación en los océanos; en relación a sus “La guerra de la oreja”.
intereses, apelaban al ―mare clausum‖.
La fuerza coercitiva del monopolio comercial En marzo de 1738 salió a escena el capitán
español fue confiada a los guardacostas, cuya Jenkins con su famosa historia de lamentaciones
dotación procedía de los puertos coloniales que condujeron a la Gran Bretaña a declarar una
españoles y que estaban comisionados por los nueva guerra a España, llamada ―la Guerra de la
gobernadores locales. Se armaban particularmente y Oreja‖, pues la Cámara de los Comunes la
recibían su remuneración de la venta de las presas formalizó después de una tempestuosa sesión en la
hechas por ellos. Se cruzaban con las rutas regulares que el capitán Jenkins se presentó exhibiendo la
del comercio colonial, deteniendo cada barco inglés oreja que le había cortado un corsario español
que encontraban y registrándolo en busca de cuando intentaba realizar su negocio ilegal, prueba
contrabando. Un barco podía ser apresado y de la crueldad que practicaban los papistas
condenado simplemente porque su situación en el españoles, según informó a la Cámara. No vamos a
momento del encuentro, estuviese -según la opinión ocuparnos de este conflicto, pero sí a señalar que se
de un tribunal español- apartada del curso directo de había preparado mucho antes y minuciosamente. El
un punto de destino legal. almirante Vernon había partido anteriormente a la
Mientras, en Venezuela, nace en 1728 Declaración de Guerra, hacia Jamaica, para
legalmente y en 1730, en la práctica, la empresa desencadenar un ataque fulminante sobre las
privada Compañía Guipuzcoana, que además de colonias españolas. Allí dispuso, en cuanto se
disfrutar de su monopolio comercial, tenía deberes y oficializó la declaración de guerra (mes de octubre
atribuciones de Guardacostas. de 1739), que el objetivo fuese Portobelo, terminal
Se fueron amontonando en Inglaterra en contra de la Flota de los Galeones. La verdad es que los
de España una serie de reclamaciones económicas, españoles estaban esperando el golpe, pues
que dieron lugar a una oleada ascendente de misteriosamente habían desaparecido todos los
indignación nacional. Los comerciantes pedían una buques de la inglesa ―Compañía del Mar del Sur‖,
reparación y la oposición les apoyaba en el así como los habituales contrabandistas ingleses, lo
Parlamento. Hay que reconocer que en contra de que hacía presagiar el ataque.
esta lista estaban las cantidades que la Compañía del Edward Vernon se presentó con sus seis navíos
Mar del Sur debía al rey de España -derechos de los de guerra frente a Portobelo y rindió la plaza sin
53

gran dificultad. En 1741 Vernon intentó completar Los comerciantes limeños no estaban muy
su obra repitiendo lo mismo en Cartagena, pero contentos con el sistema de los navíos de registro.
fracasó estrepitosamente en el intento ante la eficaz Estos buques eludieron la peligrosa ruta del Caribe,
defensa que le opuso Blas de Lezo y tuvo que donde se libraba la guerra y se dirigían al Perú por
retirarse de la plaza después de haberla sitiado el cabo de Hornos. Muchos de ellos se quedaban en
durante varios meses. Un subordinado suyo, atacó Buenos Aires, trasladando desde allí la mercancía al
La Guaira y Puerto Cabello, fracasando en ambas Alto Perú, desde donde llegaba a Lima. Las cosas
localidades. habían cambiado. Ahora eran los peruanos los que
Tanto los ministros como el pueblo inglés, al recibían las mercancías por Buenos Aires, en vez de
entrar en una guerra comercial en las Indias al revés. Los comerciantes limeños pidieron
Occidentales, tenían que estar dispuestos a luchar también el restablecimiento del antiguo sistema de
con Francia al mismo tiempo que con España. flotas, que habían manejado durante siglos.
Francia, además de estar unida a España por lazos Este sistema también despertó la hostilidad de
dinásticos, era desde hacía mucho el principal rival los comerciantes mexicanos, que clamaron por el
de Inglaterra en el comercio con la América restablecimiento del antiguo régimen de flotas, en el
española y el codicioso y feroz imperialismo que que al menos tenían lejos a los competidores
movía a los ingleses a entrar en la guerra, les hacía peninsulares. Además, no se atrevían a comprar los
también sentirse ávidos de lograr conquistas cargamentos de los navíos de registro, pues temían
permanentes en territorio español que, lógicamente, que al día siguiente llegara otra embarcación que
les conducirían a la guerra con Francia. Realmente, provocase una baja del precio de los artículos.
la otra única operación naval inglesa, digna de Los comerciantes españoles se sumaron a sus
mención en esta guerra, fue el viaje de Anson al colegas mexicanos y peruanos, pues el sistema de
Pacífico que buscaría atacar Panamá, pero que no los navíos de registro les impedía averiguar cómo
pudo, al ser interceptado por una escuadra española, estaba el mercado americano y especular con los
con fuertes daños por ambas partes. Por otra parte, precios, a lo que estaban acostumbrados. El
los ingleses hicieron muchas presas y dislocaron el Consulado de Cádiz secundó así a los de Lima y
comercio lícito normal de la América española. Sólo México en solicitar el restablecimiento del viejo
una flota del tesoro llegó a España, y ninguna más sistema.
se hizo a la mar durante la guerra. La Flota de
Galeones, con terminal en Portobello nunca más se Las últimas Flotas.
restableció. El comercio quedaría a cargo de los
contrabandistas ingleses y holandeses; también, de En 1750 se firmó la paz con Inglaterra y el
algunos casuales barcos de registro, que aunque más marqués de la Ensenada convocó de inmediato una
rápidos y ligeros que los convoyes, eran apresados junta de comerciantes para estudiar la solicitud
con bastante frecuencia; estos barcos eran fletados formulada por los consulados de restablecer el
directamente por los comerciantes, quienes a mecanismo de las flotas. Se decidió que era urgente
menudo acompañaban sus cargamentos. Una vez en enviar la flota de la ―Nueva España‖ en 1753, como
América procedían a instalarse en algunas ciudades muy tarde. El caso de la de ―Galeones‖ estaba
para vender su mercancía. menos claro, pues el mercado suramericano estaba
La guerra entre Inglaterra y España duró nueve saturado de géneros como consecuencia de los
años, hasta 1748. La marina de guerra española tuvo navíos de registro. Además era necesario reconstruir
que ocuparse de la defensa de la Península y no antes Portobelo.
pudo custodiar los mercantes de la Carrera de las No todo era favorable a la restitución de las
Indias. flotas. En 1743, Campillo había publicado su
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famosa obra ―Nuevo sistema de gobierno adquirir nuevos territorios o nuevo comercio, sino
económico para la América‖, en la que abogaba por por la enconada rivalidad entre los dos grupos
un comercio libre entre América y España, opinión existentes de colonias azucareras. La depresión en
que compartían ya muchos ilustrados. las Indias Occidentales inglesas afectaba
El Ministro de Indias, marqués de la Ensenada se excesivamente la economía inglesa para que pudiera
decidió al fin por restablecer el régimen de flotas. ser tolerada; y en aquella época de furiosa rivalidad
Sería el canto del cisne de las mismas. El libre comercial, si las medidas pacíficas no servían de
comercio se abría paso ya el 16 de octubre de 1765 nada, la guerra era bien recibida como una posible
cuando se otorgó como merced real a las islas de solución a los problemas comerciales.
Sotavento, Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico, La guerra ofrecía a los ingleses una oportunidad
Trinidad y Margarita, como única fórmula para de desbaratar el comercio azucarero francés, al que
reactivar su maltrecha economía. Tales islas podían no podían derrotar en una abierta competencia.
negociar abiertamente con nueve puertos españoles Ningún bando esperaba adquirir ni explotar las
autorizados. El nuevo método pareció ser más colonias del enemigo, sino destruirlas y
eficaz. despoblarlas; y, en particular, apoderarse de los
Aún hubo tres flotas más en 1768, 1772 y 1776. esclavos, que constituían la parte más valiosa,
Finalmente, el 12 de octubre de 1778 se dió el necesaria y movible del capital de los plantadores.
llamado ―Reglamento de Libre Comercio para Si no se podía lograr la destrucción de las colonias
América‖, que clausuró el sistema de flotas. No se enemigas, el objetivo siguiente era el de destruir su
trataba obviamente de ningún comercio libre, pues comercio, privarles de provisiones y de esclavos e
los americanos seguían obligados a negociar impedirles que vendieran su azúcar. En esta guerra
únicamente con su metrópoli, pero al menos se les la actividad naval se limitó casi en la práctica a este
liberaba de la obligación de hacerlo con un puerto segundo tipo de operación. En el año 1744 las
único de la península y bajo el dictado de los energías de ambos combatientes se emplearon en
comerciantes andaluces. Sin embargo dos territorios otra parte: Europa y Norteamérica. No quedaban
americanos, México y Venezuela, quedaron fuerzas disponibles para realizar grandes
excluidos del nuevo sistema. El Virreinato, porque operaciones en las Indias Occidentales, y la lucha
aún se quería tenerlo abastecido por el sistema de no pasó de ser un ensayo para la mucho más
flotas y la Capitanía General, porque estaba bajo el enconada que estalló en 1756.
control de la Compañía Guipuzcoana. El 28 de Como ensayo, la guerra proporcionó bastantes
febrero de 1789 se ordenó que tanto México, como lecciones. Puso de manifiesto la desventaja de los
Venezuela -en donde había caducado el contrato de franceses al no tener bases permanentes en las
la Guipuzcoana con la Corona-, gozaran en el futuro Indias Occidentales, y la gran dificultad de
de los beneficios del Reglamento de Libre avituallar una poderosa escuadra con los débiles
Comercio, vigente en el resto de América. Las flotas recursos alimenticios de las islas tropicales. Los
no resucitarían jamás. ingleses con sus arsenales en Port Royal y en
Jamaica y el abrigo inglés de Antigua, mantenían
La guerra se extiende. permanentemente durante la estación de
navegación, escuadras temporales sin mucha
La guerra entre Inglaterra y Francia en las Indias dificultad. Por otra parte, la guerra también puso de
Occidentales, que estalló abiertamente en 1744, relieve los defectos del sistema comercial inglés. El
además de la prevista hostilidad francesa, por su que las islas francesas dependieran de Norteamérica
unión dinástica con España, fue un asunto muy para la obtención de cereales y madera, y de Irlanda
diferente. Estuvo dirigida no por el deseo de para la carne, debiera haber sido una importante
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ventaja táctica para los ingleses; pero con guerra o cabo de Buena Esperanza, durante el curso del
sin guerra, los barcos mercantes de Nueva Inglaterra conflicto en Europa. Los ingleses, con cautela,
seguían comerciando desvergonzadamente con el respondieron que, aunque no albergaban intenciones
enemigo, ya directamente, ya por medio de los hostiles, no podían hablar en nombre de la Armada
puertos neutrales holandeses en Curazao y en St. Real. De hecho, una escuadra de tres barcos y una
Eustaquio. Los corsarios que se hacían a la mar fragata ingleses ya había zarpado hacia la India. AI
desde la Martinica para saquear los barcos ingleses arribar a los mares hindúes, la escuadra siguió y
se abastecían con frecuencia de provisiones en capturó a cuatro barcos comerciales franceses.
Norteamérica; y mientras tanto las islas inglesas Cuando Dupleix se enteró de las noticias, envió una
estaban en la escasez, y a veces tenían que ser urgente solicitud de ayuda al duro y capaz almirante
abastecidas desde Inglaterra. La Bourdonnais, en la colonia francesa de la Isla de
El tratado de Aquisgrán no resolvió ninguna Mauricio, en el Océano Índico.
cuestión importante entre Francia e Inglaterra en las El almirante francés había organizado
Indias Occidentales. Ningún territorio cambió de personalmente la base naval en Mauricio y ardía de
manos. Cuatro disputadas islas del grupo de ganas de entrar en acción. Cuando Dupleix le pidió
Barlovento -Dominica, Santa Lucía, San Vicente y ayuda, el almirante empez6 a convertir sus ocho
Tobago-, fueron declaradas neutrales, barcos comerciales atracados en Mauricio, en
comprometiéndose ambas partes a evacuarlas; pero, buques de guerra. En febrero de 1746 se
aún en el caso de que los gobiernos coloniales completaron las modificaciones y los franceses
hubiesen accedido a cumplir este acuerdo, habría estuvieron preparados para actuar. En mayo, La
sido difícil reunir a todos los desorganizados grupos Bourdonnais navegaba en pos de la escuadra
de colonos intrusos, franceses en su mayor parte, inglesa.
que habían llegado allí procedentes de colonias más Encontró a los buques británicos a finales de esa
antiguas. Las islas siguieron constituyendo un primavera y procedió a atacarlos. Después de una
motivo de enojo para los ingleses y fueron la batalla de dos horas, la escuadra ingles quedó tan
manzana de la discordia de la guerra siguiente; en maltrecha que se vió obligada a interrumpir la lucha
esto, como en otras muchas cosas, el tratado entre y huir hacia Calcuta. Pero La Bourdonnais y
Francia e Inglaterra no fue más que una tregua. El Dupleix no se mostraron satisfechos con esa
tratado comercial de 1750, que complementó el resonante victoria. Entonces decidieron atacar el
acuerdo general europeo y aireó la disputa marítima fuerte de San Jorge de la Compañía inglesa, situado
entre España e Inglaterra, no concluyó tampoco en Madrás. En julio de 1746 las fuerzas francesas,
nada. No se contenía en él ninguna referencia a la aliados con las tropas de un príncipe local hindú al
libertad de navegación, en nombre de la cual había que se le prometió la posesión de Madrás si se
comenzado la guerra. derrotaba a los ingleses, asediaron el fuerte, que fué
Durante casi un siglo las Compañías de las rendido por su comandante.
Indias Orientales inglesa, holandesa y francesa
lograron coexistir más o menos en paz en la India. Los primeros correos del Nuevo Mundo.
Pero las tensiones empezaron a surgir en junio de
1745, cuando a la India llegaron nuevas de que Desde principios del siglo, se produjo el
Inglaterra y Francia se habían declarado la guerra el intercambio de comunicación escrita, documentos
año anterior. Joseph Dupleix, el gobernador del oficiales y cartas particulares, entre dos continentes,
Cuartel General francés en Pondicherry, propuso a Europa y América, y con gran eficacia.
sus contrapartes inglesas en Madrás, Calcuta y Más que el largo recuento de los días
Bombay que debería haber una tregua al este del transcurridos en la travesía oceánica; más que la
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memoria de una interminable sucesión de avisos acompañaban a las flotas y su despacho


horizontes, debió contribuir a formar en los quedó a cargo del Real Consulado de Sevilla.
primeros colonos españoles la conciencia de lejanía, El resultado de esta primera experiencia mundial
la radical ausencia de noticias, su completa en lo que a la sistematización del correo marítimo se
desconexión con el otro mundo que dejaban atrás, refiere, no fue del todo satisfactoria. Influyeron
acaso para siempre. Ante todo y sobre todo, varios factores, pero principalmente debió influir la
importaba mantener a la Corona informada de la circunstancia de tratarse todavía de un servicio
marcha de los acontecimientos y asegurar el público y gratuito que requería abundantes recursos
cumplimiento de las reales disposiciones en los y una adecuada organización tanto en España como
nuevos territorios sometidos a su autoridad. Ello dio en las distintas ciudades de América,
lugar a que los Reyes Católicos creasen el cargo de responsabilizadas con la recepción y distribución de
Correo Mayor de las Indias. Las funciones del la abundante correspondencia. La situación de las
Correo Mayor no eran otras que las de centralizar la colonias portuguesas e inglesas no aventajaban en
recepción de pliegos de correspondencia de la nada a la de los más prósperos y poblados reinos y
Corte, el Consejo de Indias y la propia Casa de provincias españolas en el Nuevo Mundo. Aún
Contratación, así como las cartas de los particulares después de las reformas introducidas por ―El
que eran entregadas a los capitanes de naves que Postmaster General for Foreign Part‖ de Inglaterra,
partían para América. Ya en 1628 ordena la Corona durante el reinado de Carlos I, en 1635, los colonos
de España la construcción de doce pequeños navíos ingleses de América seguirían por muchos años
especialmente destinados a las necesidades del sometidos al aislamiento que imponía la
correo marítimo, a los que dá el nombre de avisos. irregularidad y escasez de las comunicaciones
Fáciles de maniobrar y ligeros de arboladura, los marítimas entre los dos continentes.
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España se resuelve a crear en la citada fecha una vacilaciones que España logró poner en
empresa estatal, a la que confía por entero la funcionamiento en el siglo XVIII un sistema de
responsabilidad de un complejo servicio de comunicaciones postales transoceánicas de una
comunicaciones postales. El ambicioso empeño regularidad y eficiencia no alcanzada hasta mucho
comprendía desde la fabricación de buques después por ninguna otra potencia europea. Acaso la
especialmente destinados al correo, hasta la razón de mayor significado histórico que debemos
instalación de estafetas postales en los más atribuir a la Empresa de Correos Marítimos de
apartados rincones del continente, desde California España, reside en el hecho de que ésta fuera
hasta la Patagonia. El reglamento de esta gigantesca concebida, planeada y administrada como servicio
empresa, perfectamente estudiado, llegaba a público, es decir, basada en el principio de que el
extremos de determinar las banderas y gallardetes mantenimiento de las comunicaciones postales
que deberían ostentar las embarcaciones y las constituía una obligación del Estado y que, en
excepciones y beneficios de que gozaban los consecuencia, a éste correspondía absorber las
empleados de correos de todas las jerarquías. Los pérdidas que pudieran arrojar las operaciones de la
cuatro puntos clave de la red de comunicaciones empresa. Tal criterio, hoy generalizado, era todavía
resultaron ser Bilbao y La Coruña en España y La en pleno siglo XVIII una novedad con la que
Habana y Buenos Aires, en el Nuevo Mundo. A España aventajaba a su rival Inglaterra, toda vez que
Bilbao correspondía la función específica de ésta mantuvo hasta la independencia de sus colonias
fabricar y mantener a los buques-correos aptos para americanas la política de derivar beneficio de las
la navegación trasatlántica; La Coruña era el puerto comunicaciones postales. No fue sino muy
de embarque y recepción de correspondencia y tardíamente, después de muchos años de agitación y
despachos oficiales en la Península Ibérica; Buenos protestas, que el Parlamento inglés, en 1840, se
Aires cuidaba de todo lo relativo a organización de animó a aceptar el sistema del ―penny postage‖ que,
las ―carreras terrestres‖ hasta puntos tan lejanos de hecho, hizo el servicio incosteable como negocio
como Potosí, Cuzco, Lima y Quito, así como la y, derivando, consecuentemente, en una carga
preparación de los viajes de regreso, y a La Habana, estatal.
finalmente, correspondía además del reembarco de
la correspondencia en los navíos ligeros que la … otra guerra más.
conducirían hasta Veracruz, Portobelo, Cartagena y
otras islas antillanas, la responsabilidad de trasladar Los conflictos continuos entre Francia e
los paquetes postales hasta su último destino en Inglaterra que marcaron la historia europea del siglo
México, Guatemala y el Virreinato de Nueva XVIII repercutieron de modo considerable en el
Granada (Panamá, Colombia y Venezuela). En cada continente americano. La Guerra de los Siete Años
una de las citadas plazas de Bilbao, La Coruña, truncó definitivamente las ambiciones francesas en
Buenos Aires y La Habana, se situó una Oficina América. La enorme superioridad del poder naval
Principal de Correos a cargo de un Administrador de Inglaterra fue determinante en la historia de
Principal, de los cuales, el más importante por las Europa durante el siglo XVIII. Así y todo, el
razones expuestas, resultaba ser el de La Habana. poderío naval Borbón se le opuso a Inglaterra como
La correspondencia era transportada en cajas de una fuerza militar organizada, y con un poder
madera debidamente protegidas con una cubierta de material igual o superior al inglés.
tela embreada y con compartimientos interiores para En la India francesa, los dividendos de la
los despachos oficiales y las cartas particulares. En Compañía francesa de comercio disminuyeron
caso de ataque, el capitán del barco debía proceder a abruptamente; sus accionistas abrieron
arrojar al mar su valiosa carga. Puede afirmarse sin negociaciones con Londres y vendieron.
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Francia, cedía así, el gran territorio conquistado primario era siempre el aniquilamiento de lo que el
al Gran Mogol. En América del Norte existía gran enemigo tuviese a flote, es decir, sus barcos, su
rivalidad por versiones sobre la posesión –no marina. A este pensamiento deberá Inglaterra la
definida, entre ingleses y franceses- del valle de consecución de su dominio del mar.
Ohio y el Canadá. Empezaron los conflictos en Esta otra guerra, que estalló en Europa en 1756,
América y en el mar sin estar declarada la guerra. representó para Inglaterra la principal ocasión para
Antes de concluir 1755, Inglaterra había expandirse. El enfrentamiento entre Francia e
apresado 300 barcos mercantes franceses y 6.000 Inglaterra por el control del Caribe y de América
marineros de esa nacionalidad sufrían prisión. Septentrional fue el motivo de este conflicto, que al
Francia no reaccionaba, pero no lo hacía, para ganar comienzo fue favorable a los franceses. Con el
tiempo, preparando un fuerte golpe. Siguió ascenso de William Pitt el ―Viejo‖ al poder, las
enviando refuerzos a Las Antillas y Canadá; relaciones de fuerza se invirtieron y nadie consiguió
mientras, se hacían ruidosos preparativos en las poner coto a la expansión de las fuerzas inglesas por
orillas del Canal de la Mancha, suscitando en el Nuevo Continente. Además, cayeron en manos
Inglaterra el temor ante una amenaza de invasión. inglesas, el Senegal (en África) y toda Bengala (en
Desviándose hacía otras rutas, una escuadra la India).
francesa, con tropas de desembarco, se acerca a No cabía duda de que el principal objetivo de la
Menorca (Islas Baleares), en poder inglés desde la guerra en América era el de asegurar la América del
anterior Guerra de Sucesión española; cercan a Norte inglesa apoderándose del Canadá. Pese a ello,
Mahón, su puerto-capital y la están ocupando las Indias Occidentales fueron otra vez el centro de
cuando llega una escuadra inglesa de socorro, que una enconada lucha, y las fuerzas empleadas allí
será vencida, pero que, nuevamente, como en fueron mucho mayores que las utilizadas en la
Vélez- Málaga, pecando de conservadores, los guerra anterior; y mucho mayores también que las
franceses no la aniquilan, para no arriesgar el empleadas en la lucha simultánea en la India.
material –sus naves- más de los necesario, dado que Grandes expediciones fueron enviadas por ambos
el objetivo estratégico estaba cumplido. Por el bandos, y sus mandos tenían ahora órdenes de
contrario, para los ingleses, como ya lo habían anexionar las colonias azucareras enemigas, no de
demostrado y lo seguirían haciendo, su objetivo saquearlas simplemente.
60

Al proseguir la guerra, Francia dedica sus artículos manufacturados. Para entrar en el mercado
esfuerzos a una guerra continental, desdeñando colonial del Imperio Español, las otras naciones
nuevamente los asuntos del mar, en tanto que europeas desencadenaron varias guerras
Inglaterra le presta preferente atención. Aunque los comerciales. El tráfico de esclavos era seguido en
corsarios franceses escribieron páginas gloriosas, importancia por el comercio del azúcar, el cual,
Francia fue perdiendo una a una sus posesiones en junto con otros productos tropicales, era
América del Norte, en la India y alguna de las que reexportado a Europa Continental.
poseía en Las Antillas. En 1763 se firmó en París el Los buques ingleses y holandeses se hicieron con
Tratado de Paz, donde Francia perdió el Canadá, una parte cada vez mayor del comercio portugués.
comenzando por la ciudad de Québec, fundada en En Oriente, los holandeses se habían apoderado de
posición estratégica por el explorador Samuel de buena parte del viejo imperio de Portugal y sus
Champlain en 1608. La Louisiana pasa a España, factorías en Ceilán (Sri Lanka), Bangla Desh,
que a cambio de ella cedió Florida a Inglaterra. Con Malabar y Batavia (Yakarta), extendían su
esto, Inglaterra dominaba dos vastísimas regiones influencia hasta Japón. La Compañía Holandesa de
coloniales, situadas en los antípodas: la americana, las Indias Orientales con base en Batavia, realizaba
que iba de la península del Labrador a la Guayana, y un lucrativo intercambio de especias, café y seda.
la India, que se extendía por todo el valle del En Holanda, los barcos comerciales habían llevado
Ganges. muestras de té ya en 1610, más los acérrimos rivales
de Inglaterra en el comercio no aceptaron la bebida
Desarrollo de la marina mercante. con entusiasmo, prefiriendo el brebaje de sabor más
fuerte que se conseguía de las semillas árabes del
Durante el siglo XVIII se reforzaron los lazos café.
comerciales entre Europa y el resto del mundo y los Desde su inicio en 1600, la compañía inglesa se
convenios de intercambio resultaron esenciales para había esforzado, sin éxito, en conseguir privilegios
la prosperidad de varios estados europeos. comerciales en un puerto chino importante. Bajo el
El desarrollo de Gran Bretaña hasta alcanzar una mando de la dinastía Ming, que gobernaba el
posición dominante en el comercio internacional, Celeste Imperio desde del siglo XIV.
superando a holandeses,
españoles y franceses, se
manifestó en amplio contactos y
acuerdos con América y Asia.
Los horizontes del comercio
se ampliaron cuando el contacto
de Europa con países de esos
continentes se hizo más regular.
Al mismo tiempo se produjo
una expansión comercial
generalizada, particularmente
en el Atlántico, de la cual
participaron otros países. El
resultado fue la especialización
de la industria naviera y de las
transacciones financieras, y el
aumento de la producción de
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Los comerciantes chinos tenían prohibido bodegas de los barcos comerciales, ninguno tuvo
comerciar con extranjeros, en especial europeos, a más impacto en la fortuna de Gran Bretaña que la
los que se llamaba ―fan kwai‖: bárbaros. Los hoja levemente aromática, marrón oscuro, llamada
emperadores Ming declararon que el comercio con cha o tay en el Oriente y ―té‖ en Occidente. Desde
los fan kwai era innecesario, desagradable y su comienzo en Gran Bretaña como un artículo de
peligrosamente subversivo, y la dinastía Qing, de lujo apreciado por un selecto puñado de
origen manchú, que subió al poder en 1644, londinenses, el té de China se convirtió en un
compartió de pleno esos sentimientos. De todas las producto nacional básico en menos de una
potencias europeas, solo los portugueses, en Macao, generación. En el proceso, impulsó a la honorable
habían conseguido abrir la puerta... al precio de Compañía de las Indias Orientales —familiarmente
enormes contribuciones anuales y de regalos al conocida como la Compañía de John— a una
emperador. A finales de la década de 1670, la posición de riqueza y poder, jamás soñado por sus
Compañía de las Indias Orientales decidió redoblar fundadores. Los comerciantes de la compañía se
sus esfuerzos para abrir un comercio directo para un convirtieron en los primeros europeos en
cargamento tan lucrativo de su fuente en China. garantizarse una posición firme en uno de los
Sin un acceso legal a un puerto chino, las grandes puertos marítimos de China, la ciudad de
Compañías de las Indias Orientales inglesa y Cantón. Luego, a medida que el comercio de China
holandesa se dedicaron a un comercio furtivo en la comenzó a dejar dividendos, e1 té mantuvo a la
ciudad costera de Amoy y en el semi-autónomo compañía, mientras luchaba con una hueste de
estado que servia de valla, Tonkin, donde las celosos competidores en casa y superaba a los
exportaciones chinas se conseguían con regularidad. franceses y a los holandeses por las riquezas de la
En esos apartados lugares comerciales, los India.
comerciantes de la compañía degustaron de En Inglaterra, al té también se le dió valor
antemano las frustrantes —y a menudo medicinal. Lo más apropiado era que beber té
enfurecedoras— prácticas de negocios que caliente, sencillamente encajaba con el gusto de la
prevalecían por todo el Celeste Imperio. mayoría de los ingleses. En China se extendió el
De todos los maravillosos artículos del Oriente cultivo de té para poder satisfacer la gran demanda
transportados de vuelta a Europa en las crujientes de este producto en Inglaterra.
62

También se desarrolló un activo comercio de Macao, establecieron contactos clandestinos con


seda, porcelana y especias. Aunque la influencia contrabandistas chinos En el Índico, la Compañía
europea en China se limitó a ciertas factorías, éstas inglesa de las Indias Orientales, una vez
posibilitaron su posterior expansión. desbancados los franceses, controlaba Bombay,
El estímulo para ese desarrollo fue el creciente Bangla Desh, Madrás y la mayor parte de India
tráfico en el ilegal opio. Hasta 1729, la misma Meridional; la expansión comercial estimuló el
Compañía de las Indias Orientales británica fletaba desarrollo de la marina mercante.
legalmente grandes cantidades de opio bengali a De todas las grandes potencias, el crecimiento
China; la droga era la mercancía que más deseaban más espectacular correspondía a Gran Bretaña, que
los chinos a cambio del té. superaba a los viejos imperios y realizaba todo el
Pero ese año el emperador de China prohibió tráfico con sus colonias en buques de bandera
todo comercio con opio, y a la compañía se le inglesa. Pese a la pérdida de las colonias
advirtió que desistiera o perdería sus privilegios norteamericanas, el comercio con América continuó
comerciales. Los comerciantes nacionales no su expansión, bien mediante sociedades de carácter
sufrieron tal estorbo. A través de una red de monopolista, como la Compañía de la Bahía de
sobornados funcionarios portuarios en Batavia y Hudson, bien por medio de un comercio más libre.
CAPÍTULO III. (Lo Náutico: Ciencia y Aventura) 63

LAS MARINAS SE PROFESIONALIZAN ―galeoncete‖ ó el que la aplicaba en un soberbio


―galeón‖ de dos puentes, poderosamente artillado.
“Capitán de Mar y Guerra”. Es, en general, la experiencia, el don de mando, la
capacidad en suma, la determinante que establecerá

D esde los albores de la navegación, en los


cientos de años siguientes, tanto el capitán
de la nave como sus oficiales fueron denominados
la distinción de poder gobernar desde el Puente de
Mando del más potente bajel. Cuando las
necesidades requieren que además de la tripulación
en forma diversa, según los pueblos y las culturas propia, la nave sea ―potenciada‖ con más cañones y
de donde eran originarios. Ya en los tiempos del soldados, –―hombres de guerra‖- el capitán de la
dominio de la vela, y en el escenario principal –el nave, que lo será de todos, será llamado, ―Capitán
Océano Atlántico- donde el velero, navegó y reinó, de Mar y Guerra‖.
imponiendo su supremacía, el hombre que ejercía el
Mando, era el Capitán de Mar, auxiliado en sus “Infantes”.
funciones por el Piloto –Segundo Comandante-
Maestre y Contramaestre. Donde los marinos con Tal denominación persistirá durante algún
mando pudieron demostrar su pericia, fue en los tiempo, pero, considerando que tales ―hombres de
viajes de exploración, en el comercio, actuando en guerra‖, terminan siendo asignados, en forma fija,
corso y en ocasiones, como piratas. En la como parte de la dotación de cada nave; en
preparación y ejecución de operaciones bélicas, los principio, deben obedecer a ―mandos naturales‖. En
jefes de Escuadra y de los propios barcos, provenían las naves pequeñas, la ―guarnición‖ lo será también
del ejército. Algunos de ellos se revelaron como y, por tanto, al mando de un sargento ó de un
grandes marinos, pero la oficialidad de los ―puentes alférez; pero en un gran galeón, la fuerza destacada
de mando‖ era impuesta por las nobles familias a será de entidad de compañía, con su propio capitán.
través de órdenes gubernativas o seleccionadas entre Así, empieza a hacer su aparición la moderna
ellas, por los propios jefes. Infantería de Marina.
Las cuestiones se resolvían a la manera del Ya vimos en el volumen I el nacimiento de la
soldado más que a la del marino. Al igual que en la española. En el caso de la inglesa, será segunda de
antigüedad, las tácticas navales eran análogas a las la hispana, un siglo más tarde, siendo sus orígenes
empleadas por el ejército; los comandantes dejaban en 1664, y su antigüedad está entre los regimientos
los asuntos de navegación en sus subordinados, que 49 y 50 de infantería, que pasarían a llamarse
en la mayoría de los casos, no sobrepasaban en Infantes de Marina. Proporcionaban a los buques de
grado al de Maestre o Contramaestre. Sólo en el guerra las tropas adecuadas para combatir como
último tercio del siglo dieciséis, se empezó a infantería de tierra, y para actuar como tiradores, o
implantar la opinión de marinos veteranos en los en combates a corta distancia en el mar. Un deber
Consejos de Guerra, pero tuvo que esperarse algún secundario consistía en desalentar o suprimir los
tiempo para su puesta en práctica. amotinamientos entre la marinería: a bordo y en
No existía una distinción especial, tanto si la consecuencia, los alojamientos de los infantes de
nave era mercante ó si se la ―armaba en guerra‖, marina estaban entre los de los oficiales y los de los
pasando a ser un conjunto de estas últimas, una marineros.
―ARMADA‖. Tampoco existía un calificativo Al terminar las guerras contra Holanda, fueron
determinado para el capitán que mandaba una muchas las demandas exigiendo la potenciación del
―carabela‖ de unas cien toneladas al de una Cuerpo, por haber probado su valía. Por esa época
―carraca‖ de mil. No va a haber tampoco distinción también los holandeses habían establecido su
entre el que tenía la máxima autoridad en un Cuerpo de Infantería de Marina.
64

Nueva táctica: nace el “navío de línea”. los buques mercantes de los de guerra. Esto no
quiere decir que en algunas oportunidades las
Pero siempre la ―guarnición‖ está supeditada al naciones que no pudieran proveerse de naves
―capitán de mar‖, al capitán de la nave. Desde la militares, no se prestaran a recurrir a la modalidad
mitad del siglo XVII se producen cambios de artillar naves mercantes para armar sus
importantes en la Táctica Naval. Al haber ido escuadras.
dominando las tripulaciones ―la maniobra velera‖, Los navíos serían una evolución de los galeones,
obedeciendo al cada vez mayor conocimiento del al adaptarse éstos exclusivamente para el servicio
régimen de los vientos, y al ir adquiriendo la militar y dotarlos de poderosas baterías de artillería
artillería mayor alcance y eficacia, va a traer, por un que impedían el transporte de cargas y obligaban a
lado, el que los barcos tiendan a convertirse en llevar gran cantidad de tripulantes para el servicio
fortalezas flotantes, situando los cañones en filas ó de los cañones. Los navíos de tres puentes
―andanas‖, protegidos en puentes bajo cubierta, en aparecieron a principios del siglo XVII y la primera
ambos lados de la nave. Por el otro, al tener que referencia sería un grabado holandés de 1613 que
establecer prudentes distancias del adversario, se muestra el navío inglés ―Prince Royal‖.
impone la agilidad, para golpear por medio de la Antes de iniciar la descripción de los navíos,
potencia de fuego en el punto más débil del debemos hacer una pequeña aclaración con respecto
enemigo, y aprestarse a la evasión, si fuera a este término. En efecto, hasta el siglo XVII, la
necesario, rompiendo el contacto. Hay que palabra navío se utilizaba como nombre genérico de
maniobrar, y hay que hacerlo no validos ya del las naves de gran porte. Recién a principios de este
esfuerzo humano en los remos, sino del viento. Para siglo va a comenzarse a utilizarla para designar las
ello, para poder tener mayor facilidad de maniobra mayores naves de guerra. Como este es el tipo de
que el contrario, hay que intentar ganar el nave que constituirá la espina dorsal de las flotas de
―barlovento‖ antes que él, lograr que la nave propia combate hasta bien entrado el siglo XIX, hemos de
sea ayudada por el viento, impulsándola por su dedicar algún espacio para referirnos a él.
popa. Y así, las tácticas y los muy variados Cuando una Escuadra avista a otra, busca la
dispositivos de batalla de las Escuadras Remeras, batalla, intentando situarse a ―barlovento‖ del
basadas en el choque entre naves y cuya definición, adversario; si su ―andar‖ no le permite la evasión, ó
las más de las veces, eran realizadas por las fiado de su fuerza, se mantiene a ―sotavento‖, se
tripulaciones, producto del ―abordaje‖, empezarán a produce la visión de dos Escuadras, ambas con sus
pasar a los anales históricos de los, naves en ―línea de fila‖; cada proa siguiendo la
aproximadamente, treinta y cinco siglos anteriores. estela, lo más cerca posible, de la popa de la
La nueva táctica naval va a imponer una serie de anterior, ofreciendo el enemigo sus artillados
rígidos condicionamientos, sobre todo, en la lucha costados; –una, los de babor; la otra, los de estribor-
entre Escuadras ó Flotas. Demasiado rígidos, por para conseguir la mejor concentración de potencia
cierto, al punto que la aplicación de estas de fuego. En el nacimiento de esta táctica es cuando
―doctrinas‖ y la sumisa obediencia a las mismas, la construcción naval es exigida para que fabrique
coartará la iniciativa de muchos Capitanes y Jefes ―navíos‖, un tipo de barcos, lo suficientemente
de Escuadra ó Flota, por siglo y medio; relegándoles grandes y robustos para admitir una potente y
paradójicamente, a acciones más pasivas que las de masiva artillería; lo suficientemente resistentes para
muchos capitanes de naves remeras de la aguantar el devastador fuego enemigo, y lo
Antigüedad. suficientemente marineros –se incrementa mucho el
Con el navío, que aparece a principios del siglo velamen y aparejos- para poder sacar provecho de
XVII, acabarán por diferenciarse definitivamente los vientos, obteniendo la máxima velocidad de
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navegación para tan pesada nave. A estos ―navíos‖, de elementos metálicos (palos y cabuyería de acero)
que van a ser las naves principales de la guerra en el hacia mediados del siglo XIX, los palos de madera y
mar –los ―battles ships‖- los ―barcos de batalla‖, se las jarcias de fibras vegetales impidieron que se
les denominará también ―nave o navío de línea‖, realizaran avances técnicos notables.
porque son los que pueden aguantar, según la De acuerdo con estas premisas, vemos aparecer
exigente táctica, en ―línea de batalla‖. en este período de los siglos XVII, XVIII y
La expresión ―nave de línea‖ se adoptó entre principios del siglo XIX, las velas de cuchillo
1690-1700 cuando consideraciones económicas, de (estays y foques), las alas y rastreras, al tiempo que
abastecimiento de madera y de mantenimiento en el para facilitar la maniobra de los gavieros, se
invierno, aconsejaron acabar con las mastodónticas colocan los marchapiés, cabos que corren por
naves de tres cubiertas que se habían venido debajo de las vergas para que se apoyen en ellos
construyendo entre 1630 y 1640. La misma quienes deben trabajar en las velas.
formación de la línea de fila, derivada de la El bauprés también sufre durante este período
preferencia por los duelos de la artillería, propia del modificaciones sustanciales: aparece el botalón, en
siglo XVII, sobre la vieja línea de frente que llevaba el que se afirmarán varios estays que servirán para
a la lucha al abordaje, había adquirido durante las envergar los foques, velas de cuchillo aparejadas en
guerras anglo-holandesas un cierto grado de la proa de la embarcación. Lo mismo pasó con las
complejidad (la formación de batalla en línea se velas de palo mesana. La clásica vela latina fue
adaptaba a la rudimentaria balística de la época, sustituida por una vela trapezoidal que en un
pero exigía gran disciplina en la maniobra, control principio se llamó mesana y que, el agregársele la
táctico y un completo código de señales). botavara en su borde inferior, se acabó llamándose
Fundamentalmente, la formación en línea cangreja.
comportaba la ventaja del tiro con cañones de corto En este mismo siglo XVIII, se produjo una
alcance y la construcción de barcos robustos, dos verdadera revolución en la ingeniería naval,
aspectos en los que era tal la superioridad de los condicionada toda ella al aumento del velamen, que
ingleses, que a menudo sacrificaban al uno y a la se traducía en velocidad y al cuidado de la
otra las características de navegación; las estabilidad para obtener ventajas en la maniobra.
dimensiones de una nave de guerra francesa y Cada país la experimentó en base, a sus criterios y
española eran mayores en relación a la misma modalidades propios en esta materia. Mucho de los
potencia de fuego, pero la línea imponía un similar resultados de esta revolución sirvieron para que las
nivel de rendimiento por parte de los beligerantes, exploraciones en este siglo, fueran tan eficaces,
con importantes consecuencias para la uniformidad pero, principalmente, potenciaron a las flotas de
de los cañones y su disposición, la clasificación de guerra. Los navíos alcanzaron su máxima
los barcos de guerra de acuerdo a su potencial de perfección, se desarrolló la fragata y, al final las
fuego y la diferenciación entre los ―barcos de cualidades marineras de esta última, la convirtieron
batalla‖ y los demás. en reina de los mares.
Los aparejos de estas naves fueron en un Así, en términos generales, fueron los navíos de
principio los mismos que los de galeones, pero a línea que constituyeron las grandes flotas de
medida que fue avanzando el período, combate con las que se midieron los grandes
desaparecieron algunas velas que fueron sustituidas almirantes de aquellos períodos. Armados a veces
por otras más eficientes y se colocaron otras nuevas con más de cien cañones y aparejados con sus
en la medida en que la tecnología naval permitió enormes arboladuras, eran difíciles de gobernar y
construir arboladuras y jarcias más resistentes. De maniobrar. Su velocidad era también pequeña y
todos modos, hasta que no hizo su aparición el uso raramente podían pasar de cinco a ocho nudos.
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El gran ministro francés Colbert había persistido dadas por los más expertos diseñadores de barcos.
en la búsqueda de un sistema de construcción, no De todo este intercambio de opiniones resultaron las
tanto por la aplicación de nuevos conocimientos nuevas teorías sobre la construcción de barcos.
científicos a la práctica, como por el esfuerzo por La uniformidad de los métodos se vio intensificada
deducir principios teóricos del rendimiento de los por la imitación de los modelos extranjeros.
barcos. Antes de 1670 los franceses habían imitado a los
Los maestros carpinteros especializados en la holandeses y a los daneses. Los expertos en la
construcción naval podían mostrarse muchas veces construcción de barcos podían muchas veces vender
celosos de sus técnicas y reacios a cambiar sus su talento al extranjero.
métodos. Tanto holandeses como ingleses trabajaron en
Colbert les obligó a discutir sus puntos de vista y Escandinavia, aunque hasta 1727 no siguieron los
a escuchar las observaciones de los oficiales que Almirantazgos holandeses la sugerencia hecha por
mandaban los barcos que, a su vez, fueron Rotterdam en 1695, de poner sus astilleros bajo la
obligados a asistir a conferencias y demostraciones dirección de un inglés.
67

En España, al frente de la construcción naval, bloqueo inglés de Cádiz, para transportar alguna
Jorge Juan aplica nuevas normas y criterios tropa y pertrechos; principalmente, recoger los
científicos, trayendo técnicos extranjeros y uni- dineros que aliviarían la mala situación del Tesoro.
ficando a todos los arsenales en técnicas, métodos y En ese periplo por puertos americanos, embarcó en
prácticas y consagrando el navío de línea de 74 La Guaira al joven de 16 años, Simón Bolívar que
cañones como nervio de las escuadras. iba a España a mejorar su educación y que sería el
Su sistema de construcción conjuga lo mejor de padre de seis naciones hispanoamericanas.
la tradición española con la técnica inglesa y los
estudios científicos franceses (el sistema francés Clasificación de las naves.
sacrificaba todas las cualidades de los navíos en
beneficio de la velocidad –buques de poca manga y Hasta mediados del siglo XIX, los cañones se
mucha eslora-, poco favorables para la maniobra, dividen por el peso de los proyectiles en libras. La
con pocas condiciones marineras y poco aguante de española era igual a 460.093 gramos y la inglesa a
las velas). En 1784, José Romero y Landa diseña y 453.592. Por tanto, cuando se decía un cañón de ―a
empieza la construcción del ―San Ildefonso‖, 8‖, significaba que era un arma cuya boca estaba
entregado al año y medio, que sería en ese tiempo, fabricada para admitir proyectiles de ocho libras,
la máxima expresión de la arquitectura naval. cuyo peso, si tal cañón era español, equivalía a 3.68
Trece años después, formando parte de una kgs. La clasificación de los navíos de aquella época
flotilla (dos navíos de línea y tres fragatas) burló el se hacía atendiendo a la artillería que montaban.
68

Así, los modelos españoles del siglo XVIII se se les designó como ... ―Capitanes de Navío‖, de
denominaban Reales, cuando montaban más de 74 ―Fragata‖ y de ―Corbeta‖ ... y se les dio el mando de
cañones, siendo de tres puentes cuando alcanzaban bergantines y goletas a los que eran Segundos y
la cifra de 90. Terceros Comandantes en los buques mayores ... a
Los colosos artilleros fueron el Santa Ana de 112 los Tenientes de Navío y de Fragata.
cañones de a 36, 24, 18 y 8, distribuidos en tres Los ingleses llamaron ―navíos de línea‖ a los que
baterías, más la del castillo o cuarta batería y, como llevaran más de 90 cañones (sin contar carronadas,
caso totalmente excepcional, el Santísima Trinidad, cañones gruesos y cortos, muy eficaces en disparos
que desplazaba 3.100 toneladas, y disponía de 136 a muy corta distancia, cuyo nombre proviene del
piezas. pueblo escocés, Carron, donde empezó su
Las fragatas llevaban de 32 a 44 cañones y las fundición); a éstos los llamaron de 1er orden.
seguían, en orden disminuido, las corbetas con 20 a Los de 2do orden eran los que llevaban más de
28 cañones y los bergantines con 12 a 18. Los 80 cañones, de 3er orden los que tenían más de 50,
inferiores a los registrados serán llamados, de 4to orden los de más de 38, de 5to, los de más de
genéricamente, ―naves sutiles‖. 18 y de 6to, los de más de 6.
Los barcos de guerra, dentro del ordenamiento En otros países se designaba a los navíos por la
antedicho y en razón de las funciones a cumplir, se cantidad de cañones que portaban; así se
denominaron así: ―Navío de Línea‖ (normalmente denominaban navíos de 90, 74 o 18 cañones a los
de dos puentes aunque los había de tres)– ―Fragata‖ que iban armados con esos números de armas.
– ―Corbeta‖ – ―Bergantín‖ y ―Goleta‖. Pero, por supuesto, los barcos que debían prestar
Así que... a los capitanes que los comandaban... funciones de apoyo a los ―de batalla‖; los que
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debían cumplir funciones ―auxiliares‖, como los de sobre los que se ponía una lona embreada. En los
―aviso‖ ó exploración, los que tenían como misión palos, se situaban unos salchichones, comunicados
operar en solitario ó grupos pequeños en la guerra entre sí y con las camisas de fuego, mediante
del tráfico marítimo, los que ―guardaban la costa‖, mechas de cohetes.
etc.; serán también clasificados y delimitadas, no Como norma general, los brulotes navegaban al
sólo sus funciones, sino, su mínimo -máximo abrigo de los demás buques de la escuadra, hasta
tonelaje, cantidad mínima- máxima de cañones, que se divisaba el objetivo, momento en el cual, su
cuantía de tripulantes, arboladura y área del escasa tripulación lo dirigía convenientemente y lo
velamen, etc. Estas medidas marcarán un rango en abandonaba, utilizando una lancha.
los tipos de barcos, que oscilarán, con pocas Si todo iba bien, el brulote debía hacer explosión
diferencias entre las distintas Potencias Navales, entre los barcos enemigos, que se verían envueltos
que irán desde las mil ochocientas toneladas del en una espesa nube de fuego. Aunque, la mayoría de
―navío de línea‖ tipo, hasta las sesenta toneladas de las veces, se usaron contra escuadras fondeadas,
los más pequeños; desde los setenta y cuatro también se emplearon en acciones contra barcos en
cañones de los ―navíos‖ tipo hasta los de seis movimiento e, incluso, para destruir obras de
cañones; todos ellos registrados en los defensa enemigas.
Almirantazgos. El empleo de los brulotes se remonta al año
Las naves de batalla eran las que se consideraban 1.372, cuando el almirante castellano Bocanegra los
suficientemente potentes para estar en primera línea, utilizó contra los ingleses en La Rochele. En 1.588,
muy distintas a las diversas unidades destinadas a fueron los ingleses los que usaron brulotes contra
misiones de rutina, especialmente a la protección de los españoles, frente a Calais, pudiéndose afirmar
tráfico comercial y al reconocimiento naval, que que, a partir de entonces, las principales escuadras
empeñaban a numerosas fragatas, corbetas, etc. adoptaron este tipo de barcos.
Las lanchas bombarderas o bomberas, también
Naves especiales. llamadas bombardas bombarderas, galeotas
bomberas o, simplemente, bombardas, aparecieron
Se utilizaron profusamente otros muchos tipos por la necesidad de realizar tiros curvos, bien para
de embarcaciones para misiones especiales, entre bombardear fortalezas, o bien, para batir los puertos
las que cabe destacar, los brulotes o navíos o las escuadras fondeadas y protegidas. Aunque,
incendiarios, las lanchas bombarderas, cañoneras y durante mucho tiempo, se hicieron grandes
obuseras, y las baterías flotantes. esfuerzos para instalar morteros en pequeñas naves,
Los brulotes, también llamados naves la mayoría de ellos acabaron en fracaso, dado que el
incendiarias, ―burlotes‖ y navíos de fuego, eran retroceso de las armas las desfondaba.
embarcaciones llenas de materiales combustibles y En 1.783, el teniente de navío español Rovira
explosivos, que se dirigían contra los buques inventó el obús largo. El empleo de sus obuses
enemigos, a los que se quedaban enganchados por largos, dio lugar a la aparición de las bombardas
una serie de garfios que portaban en las zonas obuseras que, al contar con mayor precisión y
salientes. alcance, desplazaron a las bomberas, aunque todavía
Generalmente se transformaban en brulotes los se siguieron utilizando.
barcos viejos de mediano tamaño que, en ocasiones Ambas armas poseían la característica de
fueron fragatas de hasta 200 ó 300 toneladas. En la disparar bombas o granadas explosivas, lo que
cubierta, se solían colocar las camisas de fuego, que aumentó considerablemente la potencia de fuego de
eran artificios formados a base de polvorina y los navíos. Asimismo, la adopción de la llave de
azufre, cuyo efecto era similar al fuego griego, fuego de chispa, a partir de 1.790, que anulaba el
70

retardo del disparo que se producía con la mecha de La “carronada”.


azufre o botafuego, y la utilización de franela para
envolver las cargas de proyección, que dejaba Dado el carácter claramente ofensivo de la
menos residuos que el papel, fueron otras de las marina británica, no es de extrañar que hacia 1779
importantes innovaciones que se introdujeron a se adoptara un nuevo tipo de cañón, la carronada,
finales del siglo XVIII y principios del XIX. con la que los ingleses obtendrían grandes éxitos en
Las baterías flotantes eran barcos especiales, combate ofensivos a corta distancia. Se trataba de
ideados para batirse al cañón y al ancla. Aunque su un cañón de tubo muy corto, en hierro colado, de
invención suele atribuirse a los franceses, al aspecto rechoncho. Se fabricaron modelos de entre
considerar como tales las ―galiotes á bombes‖, lo 6 y 68 libras, pero las más populares fueron las de
cierto es que mucho antes, en 1.535, para la 24 en adelante. Los modelos más antiguos tenían
conquista de Túnez los españoles unieron tres muñones para su montaje, pero desde fines del siglo
galeras por medio de fuertes maderos, construyendo XVIII se sustituyeron por un grueso anillo vertical
encima una plataforma sobre la que colocaron con pasador en la parte inferior del tubo. Más
cuatro cañones protegidos, que podemos considerar importante aún, las carronadas tenían otro anillo
como la primera batería flotante. horizontal en su extremo para recibir un gran
Posteriormente, en Flandes se utilizaron baterías tornillo, que permitía ajustar con precisión la
semejantes. Todos estos cañones disparaban elevación de la pieza. En lugar de la cureña con
normalmente balas esféricas sólidas, de hierro ruedas empleada en los cañones, la carronada se
colado, aunque también podían emplear para montaba sobre una plataforma especialmente
cometidos específicos otra munición, como balas diseñada que tenía dos partes; una cama móvil de
encadenadas o palanquetas (para dañar las jarcias madera, a la que se sujetaba la pieza, y una base
del enemigo), granadas (balas esféricas rellenas de sobre la que se deslizaba la cama para absorber el
explosivo), balas rojas (calentadas al rojo, para retroceso y permitir la carga por la boca; dicha base
provocar incendios), botes de metralla, etc. tenía una rueda bajo su parte posterior para facilitar
El manejo de los cañones era complicado y la orientación de la pieza a lo largo de un arco
requería gran fuerza, cuidado y destreza. amplio. La combinación de ambos sistemas (tornillo
Un gran cañón de a 36 exigía hasta 14 sirvientes: y plataforma rotatoria) permitía apuntar la
media docena de especialistas y ocho o diez carronada, en orientación y en elevación, con mucha
marineros que ayudaban a mover la cureña y a más facilidad que un cañón normal, levantado con
emplazar el cañón de nuevo tras cada disparo. cuñas y palancas y girado a brazo.
Aunque el alcance teórico de las mayores piezas Al principio, las carronadas, destinadas a
con bala sólida llegaba a los 3.000 m., el eficaz no sustituir a los cañones de pequeño calibre del
pasaba de los 900 y, normalmente, se combatía a alcázar y el castillo, se emplazaban a petición
menos de 400 m, (unos dos cables), e incluso se expresa del capitán, pero desde 1794 se hicieron
procuraba disparar desde mucho más cerca, a obligatorias en la mayoría de los tipos de barcos
tocapenoles, cuando los proyectiles conservaban ingleses. Como regla, cuanto menor el barco, mayor
suficiente energía cinética como para causar grandes la proporción de carronadas en su dotación, que se
destrozos y mortandad en buques y tripulaciones. colocaban en la parte más alta del casco. Las
Había diferentes escuelas tácticas: españoles y fragatas en particular, de entre 32 y 44 cañones,
franceses preferían disparar a la arboladura, para empleadas a menudo en acciones independientes,
inmovilizar al rival, mientras que los ingleses llevaban una dotación especialmente alta de
insistían en disparar sobre el casco de los buques, carronadas que, a corta distancia, proporcionaban
para dañar su estructura y destruir las baterías. una potencia de fuego mucho mayor que la de los
71

cañones tradicionales, relativamente pequeños, que Medidas sociales.


podía admitir su estructura.
Las principales ventajas de la carronada eran su Dentro de esta naciente ―organización‖ de las
fenomenal potencia de fuego a corta distancia principales potencias de ese entonces: Holanda,
(sobre todo desde el momento en que montadas en Inglaterra, España y Francia, van a ir aparejadas otra
lo alto del casco, podían barrer con metralla las serie de medidas, algunas iniciadas tiempo antes;
cubiertas del barco enemigo). La menor velocidad ahora instauradas con mayor fuerza; otras,
inicial hacía que a corta distancia, en lugar de originales en ese entonces, como el
atravesar limpiamente el casco enemigo, el proyectil perfeccionamiento de los códigos de señales, la
de la carronada proyectara decenas de grandes media paga para los oficiales no embarcados, las
astillas de madera que hacían el efecto de una pensiones por jubilación ó muerte, los colores y
metralla mortal entre la tripulación contraria. diseño de los uniformes de la oficialidad. Hacia la
Podían, además, colocarse carronadas de gran mitad del siglo, la oficialidad adoptó el uniforme
calibre en el castillo (donde grandes cañones azul y blanco, no así, en general, para las
hubieran desequilibrado el barco), gracias a que tripulaciones, hasta más tarde, durante el transcurrir
para el mismo calibre pesaban y medían mucho de las siguientes cuatro décadas. Los infantes tenían
menos: un cañón de 32 libras media 2,90 m, y cierta uniformidad desde tiempos anteriores.
pesaba unos 2.800 kg, sin cureña; una carronada del Enraizado en el universal terror al servicio en
mismo calibre pesaba aproximadamente la cuarta las fuerzas navales, el problema de las dotaciones en
parte. Mientras que los mayores cañones a bordo de los barcos se reflejaba en las muchas bajas por
un barco de primera clase o ―navío Real‖, eran de a enfermedad, que superaba en mucho a las bajas en
32 a 36 libras, en el castillo podían montarse acciones bélicas. Las deserciones eran muy
carronadas de hasta 68. Otras ventajas de la numerosas pero fueron las enfermedades las que
carronada era que necesitaba menos sirvientes y que costaban más hombres. El escorbuto causaba casi
gastaba menos pólvora por disparo (un cañón de a tantas muertes como las fiebres. Las enfermedades
32, a plena carga, empleaba casi 5 kg por disparo; pulmonares y venéreas, las insolaciones y el
una carronada de a 32, sólo 1,2 kg). reumatismo contribuían fuertemente a ese ―hervor
Pero también tenía inconvenientes: su corto tubo de muerte que brotaba de los barcos‖, atestados y
implicaba mucha menor precisión y alcance (un mal ventilados. Los soldados y los hombres
tercio más o menos) que un cañón, lo que por otra procedentes del enrolamiento forzoso traían muchas
parte nunca fue un problema sustancial para las veces consigo el tifus, y el licor provocaba muchas
agresivas tácticas de ingleses y americanos. La tragedias. Para hacer frente a estos cotidianos
carronada también fue empleada en emplazamientos enemigos, muchos barcos llevaban un cirujano, a
fijos terrestres, así como en operaciones anfibias, menudo inadecuadamente asistido y en 1691, los
donde tal tipo de cañón era más manejable que el ingleses siguieron el ejemplo holandés de llevar
largo. además un médico.
La carronada nunca fue popular en la Armada En 1703, cuando ciertas normas sobre el cuidado
española. Se hicieron ensayos hacia 1786 y en de enfermos empezaron a entenderse mejor, los
época napoleónica con piezas de a 96, 68 y 42 ingleses organizaron cinco barcos hospitales. En
libras, pero no parece que fueran usadas. Las este sentido, los métodos más eficaces los habían
carronadas se fabricaron hasta aproximadamente implantado mucho antes los españoles, que fueron
1850, aunque siguieron empleándose algún tiempo los primeros en contar con barcos hospitales y
más, por ejemplo, en la Guerra de Secesión también, España y Francia eran los países más
americana. adelantados por lo que a organizaciones
72

hospitalarias en tierra firme se refiere. Los ciencia y, sobre todo, en la confección de cartas de
holandeses tenían excelentes hospitales civiles navegar. Reformas de este género, por más
mientras que el Almirantazgo inglés tenía que unilaterales que fuesen, proclamaban la aparición de
utilizar sus poderes para requisar camas en los una nueva clase de oficiales navales, producto de las
hospitales londinenses poco dispuestos a colaborar. flotas permanentes.
Aunque el marinero medio era ignorante, Con el desarrollo de un espíritu de cuerpo profe-
ineficaz y dado al resentimiento, sabía también sional, la carrera naval fue atrayendo a más hijos de
responder cuando era bien dirigido. Las relaciones buenas familias, especialmente cuando las guerras
dependían en gran parte de los suboficiales, que de 1689-1713 produjeron en ocasiones buenas
tenían a su cargo los trabajos de rutina. Sin fortunas derivadas del botín. Colbert demostró una
embargo, un buen capitán inglés conocía similar preferencia, basada en el supuesto de que la
perfectamente los deberes de cada uno de sus experiencia marinera podía ser adquirida por la
hombres, además de su responsabilidad en las tradicional clase militar más fácilmente que por la
acciones de combate y en los puertos extranjeros. experiencia de los marineros. Un oficial francés no
La esencia de su formación la recibía a temprana podía casarse sin la aprobación del Rey. Esto
edad, bien en barcos mercantes o en calidad de implicaba también que se tuviese muy en cuenta las
―protegido‖ de algún comandante de la marina de dotes, ya que un oficial que no tuviese medios para
guerra, lo que le ponía en buena situación para vivir desahogadamente, era considerado más
llegar a ―commissioner lieutenant‖ (teniente vulnerable a las tentaciones que ofrecía el comercio
comisionado), a la edad de 20 años. A partir de privado, el pillaje o la ―malversación de los
1660, los gobiernos se mostraron menos dispuestos botines‖, la manipulación de las nóminas y otras
a confiar únicamente en las formas tradicionales de prácticas ilícitas.
aprendizaje que, por su propia esencia, inducía al En España, la profesionalización de los oficiales
nepotismo, sin garantía alguna de competencia. de la nueva Armada se debió en gran parte a la
Academia de Guardias Marinas que se creó en
Las Escuelas. Cádiz en 1717, a la que en 1776 se unieron las de El
Ferrol y Cartagena. Los alumnos de estos centros,
En 1663 fundó Dinamarca un Cuerpo de procedentes de la nobleza media y baja, sustituyeron
Instrucción, cuyos miembros eran enviados a servir a los oficiales españoles de la vieja escuela, que en
en las marinas extranjeras o embarcaban en su mayor parte procedían de la marina mercante
mercantes para realizar viajes oceánicos. Sus (sobre todo, de los barcos que cubrían la ruta con
vecinos suecos adoptaron similar fórmula. La América del Sur) o de buques corsarios.
misma Dinamarca introdujo en 1701 un Sistema El factor que realmente hizo posible la creación
Naval de Enseñanza, más metódico, con una de una clase militar profesional y moderna fue la
instrucción de manera más regular sobre temas formación sistemática de oficiales, actividad que
náuticos y militares; siguiendo en este caso los recibió un impulso muy fuerte en estos decenios. A
pasos de Francia en donde la instrucción naval más este respecto existía una clara diferencia entre
sistemática era la del Centro de Instrucción fundado ejército y armada. Un oficial de la armada
en Francia por Colbert en 1669 y de los Colegios necesitaba muchos más conocimientos técnicos que
Especiales creados en años subsiguientes para su homólogo del ejército.
enseñar navegación y las normas del ―honnete Así, se dieron oficiales que dominaron no sólo el
homme‖ (honesto hombre). Estos ―gardes de ―arte de navegar‖, la náutica, sino también,
marine‖ (guardiamarinas) se beneficiaban del matemáticas, astronomía, geografía, ingeniería,
interés del Estado en las aplicaciones prácticas de la cartografía, etc; desarrollando trabajos científicos,
73

tanto en sus recorridos por los mares, como tasas que imponían los países que controlan los
adentrándose en Tierra Firme. estrechos y la neutralidad de los buques en tiempo
En 1718 la Academia Naval que Pedro I había de guerra.
creado en San Petersburgo, la más importante de Sin embargo, diversos países fueron
cuantas se fundaron en Rusia, contaba con 500 estableciendo jurisdicciones superiores a las tres
alumnos. Su sucesora, la Morskoi Shlakhetskii millas para el control aduanero, siendo las primeras,
Kadetskü Korpus (Cuerpo de Cadetes Nobles las llamadas ―Leyes de Barlovento‖ inglesas, así
Navales) vio la luz en 1752. Aunque Gran Bretaña y como para el ejercicio de la política sanitaria.
la República Holandesa siguieron abrigando serias Aparecen ya entonces como nociones adquiridas, la
dudas acerca de la utilidad de una enseñanza formal, del mar territorial, y de una zona contigua a él, en
inclinándose claramente a favor de la experiencia que el Estado ejerce jurisdicción a efectos
práctica, en 1729 se creó una Academia Naval en aduaneros y sanitarios.
Portsmouth. A pesar del reducido número de Los países escandinavos entendieron que para
alumnos, fue la primera escuela inglesa de cualquier una mejor protección de todos estos intereses
tipo financiada enteramente por el Estado, con marítimos, fijarían el concepto de la legua marítima
profesores nombrados asimismo por éste. en cuatro millas marinas, y reivindicaron esta
distancia para su mar territorial.
Legislación. Poco a poco la idea escandinava de tomar la
legua marítima como anchura normalizada de las
La anchura de las aguas territoriales se convirtió aguas territoriales comenzó a ser aplicada cada vez
en cuestión sometida a interminables debates sin con mayor amplitud. El Imperio Otomano y
acuerdo, aunque a principios del siglo XVIII surge diversos países mediterráneos las ampliaron hasta
el concepto de las tres millas como límites del mar seis millas, y en 1927 la Unión Soviética extendió
territorial con el fin de uniformar el gran desorden su jurisdicción hasta las doce. Otros Estados se
existente en cuanto a su extensión. En 1703 los negaron a reconocer el límite de las tres millas,
holandeses aplicaban su célebre fórmula de que «la reivindicando zonas mucho más anchas de
potestad de la tierra termina donde la fuerza de las jurisdicción funcional o finalmente no reivindicaron
armas» y en 1782 se empezó a proponer como nada.
límite del mar territorial, el de las tres millas
marítimas, alcance máximo que en la época tenía un
disparo de cañón efectuado por baterías instaladas
en la costa. Pero tanto el criterio de la línea del
horizonte, como el del alcance de un cañón tenían
los inconvenientes de ser imprecisos y variables, por
lo que la mayor parte de los países marítimos
reivindicaron la soberanía sobre su mar territorial
hasta una anchura de tres millas, con la excepción
de que los buques extranjeros mantenían su derecho
de paso inocente a través de aquellas aguas.
Este límite de las tres millas nunca fue aceptado
como ley universal. Las principales preocupaciones
de los Estados costeros no eran solamente la pesca y
la seguridad, sino también el comercio, las aduanas,
la captura y desembarco de las presas de guerra, las
74

LA CALAVERA Y LAS TIBIAS apareciendo sobre dos calaveras etiquetadas ABH y


AMH (la cabeza de un habitante de Barbados y otro
La bandera pirata. de Martinica).
Era un período de expansión en el comercio

F altos de pabellón, porque a raíz de la paz de


Ryswick, en 1697, las grandes potencias no
los necesitan, los piratas adoptan los distintivos que
mercantil marítimo internacional. A finales del siglo
XVII, los puertos y las factorías se habían
establecido a lo largo de casi todos los limites
todos hemos visto en las películas del género, como habitados del mundo, y multitud de barcos de todos
la bandera negra con la calavera y las dos tibias o las formas, tamaños v nacionalidades surcaban una
sables cruzados. compleja red de rutas marítimas, muchos
Nadie conoce el origen del nombre ―Jolly transportando cargamentos increíblemente valiosos.
Roger‖, para el emblema de los piratas; puede que Había flotas tesoreras españolas, cargadas con
procediera de ―joli rouge‖ (rojo bonito), irónica los inapreciables productos de las minas de oro y
descripción francesa del sangriento estandarte que plata de la América española; convoyes de barcos
ondearon los primeros piratas. mercantes portugueses atestados de riquezas de
Sea cual fuere su derivación, la intención de las Brasil.
banderas era provocar un terror mortal en los Un torrente de buques de carga que trasladaban
corazones de sus víctimas. A menudo exhibían las exportaciones de las colonias norteamericanas a
esqueletos, dagas, alfanjes o corazones sangrantes Inglaterra; los barcos de la Compañía Real Africana
sobre blanco, rojo o negro. El motivo de la calavera y otras compañías europeas en África, que traían el
y las tibias apareció por primera vez alrededor de oro, el marfil y los esclavos del interior de África
1700, cuando el pirata francés Emanuel Wynne izó Occidental.
esa pavorosa enseña en las afueras de las islas de Además, los barcos de peregrinos a La Meca, y
Cabo Verde... con un reloj de arena para mostrarle a las flotas mercantes del Gran Mogol de la India con
su presa que el tiempo corría. su oro, piedras preciosas y artículos de lujo, entre el
Bartholomew Roberts ondeaba una amenaza mar Rojo, el golfo Pérsico y la zona continental de
doble con dos banderas. Una exhibía al capitán y a la India; los magníficos buques mercantes de las
un esqueleto bebiendo a la salud de la muerte. Indias Orientales, impulsados por los monzones a
En la otra, Roberts daba rienda suelta a su través del océano Índico y alrededor del Cabo, con
venganza contra las islas de Barbados y Martinica, sus bodegas llenas de sedas y joyas, especias y
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muselinas adquiridas por las Compañías de las El libro trataba en profundidad el tema de los
Indias Orientales establecidas a lo largo de la costa piratas y era obvio que se basaba en materiales
hindú por diversas naciones europeas. de primera mano, como las transcripciones de los
Esas eran las recompensas que atrajeron a hordas juicios a los que fueron sometidos y las entrevistas
de piratas por las rutas marítimas del mundo durante con los piratas, sus víctimas y vencedores. Cuatro
la Edad de Oro de la piratería. años más tarde se publicó un segundo volumen de la
―General History‖.
Historia pirática. La autoría de esos libros se atribuyó a un tal
capitán Charles Johnson. Luego se estableció mas
Los nombres de los jefes piratas de la Edad de allá de cualquier duda razonable que el capitán
Oro son los que conforman la leyenda: Kidd, Jonson, de hecho, era el gran novelista y periodista
Barbanegra, Every, Tew, Low, Taylor, Roberts. En londinense Daniel Defoe, autor de historias de la
su propia época fueron hombres misteriosos, cuyas vida en el mar y de aventuras coma ―Robinson
vidas quedaban ocultas par las brumas del mar. Crusoe‖ y el ―Capitán Singleton‖.
Ejercían fascinación —como aún lo hacen— sobre Los piratas a pesar de lo toscos y violentos que
aquellos familiarizados con sus proezas. Los piratas eran, a menudo podían ser generosos en abundancia
no llevaban escribientes a bordo de sus navíos. Lo con aquellos que les caían bien y en los que
que se sabe de ellos procede de los que, de un modo confiaban, derramando joyas y oro sobre los
u otro, escaparon de sus garras, de los recuerdos de comerciantes de licor y las chicas que aliviaban y
piratas perdonados y de oficiales navales, de los endulzaban su avance por los lejanos mares del
juicios y de las confesiones antes de ser ahorcados. mundo tropical.
La narración principal, en algunos casos, el único A los camaradas que habían perdido un ojo o una
registro de los piratas, fue obra de un notable autor- extremidad en el combate, se les permitía vivir a
periodista de la época, que se impuso la tarea de bordo el tiempo que desearan, y muchos ―pata de
registrar la Edad de Oro de la piratería justo cuando palo‖ recorrían las cubiertas piratas, ganándose
finalizaba. media parte del botín como cocineros y en otros
En 1724, apenas dos años después del último menesteres auxiliares.
gran ahorcamiento masivo de piratas, se publicó en Los piratas podían ser cobardes y huir en tropel
Londres un libro titulado ―A General History of the hacia la húmeda seguridad de la selva a la primera
Robberies and Murders of the most notorious vista de un barco de la Armada Real, cerca de su
Pyrates‖ (Historia general de los robos y asesinatos base de Madagascar, en el Océano Índico. Pero ante
de los más conocidos piratas), que no tardó en la boca del cañón, cuando se veían acorralados en el
convertirse en un éxito de ventas. alcázar por un círculo de espadas o se encontraban
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en el patíbulo, a menudo se enfrentaban a la muerte misma familia que se transmitieron el gobierno de la


con un coraje firme. India, de padre a hijo, desde 1526 hasta 1707. Al
Las heridas y mutilaciones causadas por sus mando de ellos, la India estaba unida, el comercio
múltiples batallas y sus rudas condiciones de vida florecía y la riqueza se acumulaba. Gran parte de
dieron lugar a la imagen del pirata con pata de palo, esa riqueza procedía del comercio con sus hermanos
garfio y parche en el ojo. En cuanto al clásico musulmanes del Oriente Medio. Las flotas del Gran
pendiente, parece ser que era colocado a todos Mogol cruzaban el océano Índico desde la costa
aquellos que habían sido capaces de lograr la hazaña oeste de la India en dirección al golfo Pérsico y al
de superar el cabo de Hornos. Bartholomew Roberts mar Rojo, con esplendidas telas, especias y piedras
decidió poner un poco de orden en los barcos y preciosas. Desde puertos del mar Rojo, las
redactó once leyes piratas, tan originales para su mercancías hindúes eran llevadas a Alejandría y el
tiempo, como el derecho de opinión, el respeto al Mediterráneo. En el viaje de regreso a la India, los
racionamiento, los horarios de sueño y la barcos del mogol transportaban los beneficios de su
prohibición de pelearse a bordo. comercio, en su mayor parte oro y plata en grandes
Al forjarse reputación de gran crueldad, los cantidades. En cualquiera de los dos trayectos, los
piratas pretendían intimidar a sus víctimas. En navíos moriscos eran una buena presa, en especial
esencia, eran hombres de acciones rápidas, y su desde que el poder y la unidad del Gran Mogol
táctica estaba diseñada para ese propósito. La estaban en declive y su Armada no podía ofrecer
velocidad y la sorpresa resultaban vitales... y el una seria resistencia a los piratas.
terror o la amenaza del terror era un arma básica. La El mayor problema con el comercio del mar
fuerza distaba mucho de ser su modo preferido de Rojo era la enorme distancia, y ello, a su vez, hizo
conseguir un objetivo. Eran bien conscientes de lo nacer cierto número de bases de avanzada en las que
que podía sucederle a un hombre en una batalla los piratas podían atracar para descansar y
naval; el efecto de una lluvia de astillas de roble que reaprovisionarse.
volaban como dagas de quince centímetros; la Al principio, éstos usaron la pequeña isla cocida
carnicería del cirujano o carpintero del barco; el por el sol, Perim, o Bab's Key, en la entrada al mar
horror de la gangrena en los trópicos. No Rojo. El emplazamiento de Perim era ideal, pero
pertenecían a ningún servicio armado regular; no carecía de agua, y los piratas no tardaron en
luchaban por ningún rey ni país, ni por causas desviarse a la gran isla tropical de Madagascar... y
abstractas o porque tuvieran que hacerlo. No veían sus satélites, como Johanna, una de las islas Comoro
ningún motivo para arriesgar sus vidas por algo que entre Madagascar y la costa africana. Madagascar
no podrían disfrutar si estaban muertos. Sus barcos estaba más lejos del mar Rojo y de la costa Malabar
casi siempre eran veloces. Los elegían por esa de la India que Perim, pero resultaba extraordinaria
cualidad, y cuando podían, la aumentaban; de forma desde cualquier punto de vista.
asidua carenaban los barcos para reparar los Tenía puertos excelentes donde los piratas
destrozos de la omnipresente tinuela (broma o podían fondear, carenar sus barcos y reparar los
teredo). aparejos. Ofrecía abundante agua fresca y amplias
provisiones, que incluían antiescorbúticos tan
Los tesoros del Gran Mogol. esenciales como las limas. La población negra
nativa de Madagascar en general era amistosa, y en
Muchos de los navíos moriscos, tal como cualquier caso, las tribus indígenas se hallaban
apodaban los piratas a todos los barcos mercantes demasiado ocupadas peleándose entre si para ser
no europeos, en realidad pertenecían al Gran Mogol capaces de lanzar una acción concertada contra los
de la India. Había habido seis grandes mogoles de la aventureros blancos.
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Cierto número de barcos europeos que surcaban “Negocios son negocios”.


esas aguas orientales pertenecían a las Compañías
de las Indias Orientales de Gran Bretaña, Francia y Sin embargo, el saqueo pirata sólo resultaba
Holanda. valioso si su valor podía ejecutarse... si podía
La más grande y rica era la británica, que venderse o intercambiarse en un mercado receptivo.
recibiera su carta de la reina Isabel I en 1600. En Y fue Norteamérica la que proporcionó el mayor
1690 la Compañía de las Indias Orientales británica mercado de todos. Durante gran parte de la Edad de
tenía factorías bien establecidas en Madrás, Calcuta Oro, los piratas operaron con la cooperación y el
y Bombay, las tres destinadas a convertirse en apoyo activo de los gobernadores, comerciantes y
grandes e importantes ciudades. población de casi todas las colonias de América del
Los barcos de la compañía, como los navíos Norte. En Inglaterra, los piratas eran perseguidos sin
moriscos en su trayecto de ida, estaban atestados de piedad. Pero en los puertos americanos recibían
sedas y joyas... más monedas recogidas de la venta protección y hospitalidad, barcos, provisiones,
de artículos ingleses en la India. La Compañía tenía tripulaciones, falsas patentes de corso y un lugar en
su propia fuerza naval, pero resultaba el que vender su botín. Así, las colonias americanas
miserablemente inadecuada. Y tampoco había una obtenían beneficios de la piratería, al consentirla,
presencia efectiva de la Armada Real al este del asentando los americanos un golpe al gobierno
cabo de Buena Esperanza. Cuando Gran Bretaña británico, en una lucha creciente que culminaría en
estaba en guerra con España o Francia —como fue la guerra americana de independencia.
el caso casi constante entre 1680 a 1748 — la Entre las circunstancias especiales que hizo de
Armada Real era necesaria en otras partes. En los americanos una nación de agentes de piratas,
períodos de paz, los mezquinos presupuestos estaba la serie de Actas de Navegación aprobada por
navales mantenían desocupados a los barcos y a los el gobierno ingles a comienzos de 1651. En un
hombres. principio su objetivo iba a ser el de proteger el
A los barcos mercantes británicos de la ruta comercio marítimo británico de la competencia
oriental se les unían de la India y el Oriente los holandesa. Las Actas estipulaban que prácticamente
navíos portugueses que navegaban desde Goa, la ningún artículo se podía importar a Inglaterra o sus
factoría portuguesa en la India, y los barcos colonias, excepto en barcos británicos tripulados por
holandeses que transportaban valiosos cargamentos súbditos británicos. Además, casi todas las
a la madre patria desde Ceilán y otras zonas importaciones y exportaciones coloniales sólo
comerciales holandesas en Asia. De esa manera, los debían salir de Inglaterra y entrar en sus puertos. El
piratas podían abarcar provechosamente un inmenso efecto era crear un nuevo monopolio de transporte y
triángulo de océano. Navegaban al norte hacia la comercio por parte de la madre patria.
desembocadura del Mar Rojo y allí esperarían a los Se podría discutir que el comercio americano, al
barcos del Gran Mogol, ó podían dirigirse al ser colonial y por lo tanto británico, se benefició de
nordeste unas 2.000 millas para atacar el comercio las Actas de Navegación, en especial en las colonias
costero en la costa de Malabar de la India. ó por británicas de las Indias Occidentales, de las que los
ultimo, podían interceptar barcos holandeses, españoles y holandeses estaban excluidos. No
portugueses e ingleses cerca de la isla Reunión, en obstante, muchos colonos americanos consideraban
las afueras de la costa de Madagascar. Sus otras que estaban siendo explotados, que sufrían de ese
presas favoritas eran los barcos musulmanes, que comercio forzado con Inglaterra a precios
iban de un lado a otro llevando peregrinos y tesoros estipulados por comerciantes ingleses, que por lo
entre el imperio del Mogol en la India y la ciudad habitual compraban barato y vendían caro. Por un
santa de La Meca, en Arabia. lado, los americanos no podían prosperar debido a
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que el mercado inglés era demasiado pequeño para recuperaban sus bienes. Todos estos lugares estaban
absorber toda su producción agrícola; por el otro, no a rebosar de piratas, de modo que si no se llevaba a
podían comprar todas las cosas que necesitaban de cabo una acción rápida y efectiva, el comercio de
los ingleses. Como resultado de ello, los americanos América se arruinaría.
respondieron animando el contrabando y la
piratería. Los plantadores de tabaco de Virginia y Capitán Kidd.
Maryland se deshacían de su sobrante de tabaco,
sacándolo de contrabando. Y los comerciantes A mediados de la década de 1690, tras los muy
coloniales compensaban su falta de productos triunfales viajes piratas de Thomas Tew y Henry
procedentes del mercado mundial, comprándoselos Every, los mares orientales hervían de naves piratas.
a los piratas. La demanda de los exóticos artículos Mes a mes, el botín de las mercancías del Gran
que llevaban los piratas a casa, se tornó tan grande Mogol crecía; mes a mes la posición de la
que los astilleros de Nueva Inglaterra medraron, Compañía de las Indias Orientales se deterioraba a
construyendo y pertrechando barcos para la medida que enfurecidos gobernantes locales
piratería. En verdad, la ruta del mar Rojo culpaban de ello a los directores ingleses de la
funcionaba como un negocio legal; los tripulantes misma. Al fin, en 1695, e1 Rey acordó sustituir al
piratas que eran contratados, se domesticaron lo gobernador de Nueva York, que por entonces era
suficiente como para casarse y tener hijos. famoso por sus tratos con Tew y otros piratas. En su
En 1696, Edward Randolph, Supervisor General lugar, como gobernador de Nueva York y de Nueva
de Aduanas en Nueva Inglaterra, envió un Inglaterra, el Rey nombra a un conde, un noble
memorando a Londres titulado ―A Discourse About irlandés. Su misión era la de erradicar la piratería de
Pirates, With Proper Remedies to Suppress Them‖ las costas americanas, desde Nueva Jersey hasta
(Discurso sobre los piratas, con los adecuados Maine. Al mismo tiempo, el gobierno esperaba
remedios para suprimirlos), en donde comentaba atacar a los piratas en el Oriente. Pero la guerra que
que en la década de 1670 observó que pertrechaban Inglaterra libraba con Francia significaba que había
navíos de 60 o 70 toneladas y los enviaban sin pocos barcos para dedicar a su persecución. Y ahí es
patente a las Indias Occidentales españolas, de cuando entró en escena el capitán Kidd.
donde traían grandes cantidades de monedas y Nacido en Escocia hacia 1645, se había
lingotes de plata, y en la década de 1690 el trasladado jovencísimo, a las colonias americanas
intercambio ilícito entre las colonias americanas y de Nueva Inglaterra y muy pronto había demostrado
los piratas se hallaba por doquier. Con excepciones, ser un osado hombre de mar. Treinta años más
los gobernadores coloniales desde Nueva Inglaterra tarde, era un hombre importante en Nueva York.
hasta las dos Carolinas, eran cómplices de los Tenía su propio barco mercante y se había
piratas. Rhode Island, Boston y Nueva York se distinguido como capitán corsario al servicio del rey
convirtieron en sus bases. En Pensilvania, el contra los franceses, en las Indias Occidentales en
supervisor de aduanas informó que los piratas se 1689. Kidd no sólo era rico, sino respetado, tenía un
comportaban como si fueran dueños del lugar. Iban banco en la Iglesia Episcopaliana Trinity de Wall
por las calles con los bolsillos llenos de oro y eran Street; estaba interesado en política y se consideraba
compañeros constantes de gente del gobierno. entre los hombres de confianza del gobernador de
Amenazaron su vida y la de aquellos que se Nueva Cork.
mostraron activos en su aprehensión; transportaban En el verano de 1695, Kidd arribó a Londres con
sus artículos prohibidos, públicamente de un sitio a su barco, después de realizar un trayecto comercial
otro en busca de mercados; amenazaban las vidas de desde Nueva York. Allí conoció por casualidad a un
los recaudadores del rey, y con armas y a la fuerza destacado neoyorquino que le presentó un grandioso
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plan para acabar con la piratería del Mar Rojo y a la Ciudad del Cabo, se encontró con una Escuadra de
vez obtener beneficios. La idea era despachar un la Armada británica. Kidd le exigió al Comodoro al
barco corsario, especialmente construido, al mando mando, algunas velas nuevas para sustituir las que
de un calificado capitán, con el respaldo de un había perdido en una tormenta en el Atlántico. Este
grupo de hombres influyentes que recuperaría la se negó con educación. Entonces Kidd le informó
inversión con los beneficios del botín pirata que se que su patente le capacitaba a recibir ayuda, y si la
capturara. Armada se la negaba, le arrebataría las velas al
Kidd era la elección ideal para esa empresa. Era primer barco mercante con el que se encontrara. Se
un capitán mercante que parecía honesto y de fiar. intercambiaron palabras coléricas y el Comodoro
Al mismo tiempo, como antiguo corsario al servicio amenazó con reclutar a treinta hombres de Kidd a la
del rey, era un marino de combate que conocía las mañana siguiente.
costumbres piratas. Sin dilación, el neoyorquino De modo que el corsario, en la tranquilidad de la
llevó a Kidd a ver al nuevo gobernador de Nueva noche se escabulló, entrando en los mares
York, a su casa de Londres; éste lo consideró una orientales, sin recalar en Ciudad del Cabo, donde
idea espléndida. En el acto los puso en contacto con ciertamente habría sido arrestado. Kidd mostró igual
cuatro de los hombres más poderosos de Inglaterra, carencia de tacto con la Compañía de las Indias
todos amigos personales del rey. Esos caballeros se Orientales. En la isla Johanna se le unió un barco
mostraron encantados de aportar dinero a la mercante que ondeaba un estandarte de la Armada.
empresa, siempre, desde luego, que no se Le dijo a su capitán que arriara la insignia, ya que
mencionaran sus nombres. Hasta el rey prometió solo él, Kidd, tenía derecho a ondear una bandera de
poner 3.000 libras, aunque al fin no lo hizo. la Armada en virtud de su patente real. Los
Unos pocos meses después, Kidd recibió dos tripulantes del barco mercante se mostraron tan
cartas para que la empresa privada recibiera una suspicaces que no dejaron de apuntarle con los
pátina oficial. La primera era una patente de corso cañones durante toda su estancia y le advirtieron
que capacitaba a Kidd a capturar cualquier barco o que abandonara el puerto antes de que lo abordaran.
mercancía pertenecientes al enemigo de Gran De esa manera, Kidd se había ganado una
Bretaña, Francia. La otra fue una carta del rey, reputación dudosa incluso antes de haber
emitida con el Gran Sello de la Corona de emprendido su viaje por el océano Indico.
Inglaterra, que daba poderes a Kidd para capturar a Le resultó fatal retornar a América al cabo de
los piratas, sus barcos, dinero, bienes y mercancías. varios años de correrías.
La patente añadía una advertencia profética: ―Por la Desenmascarado y arrestado, fue llevado a
presente os encargamos y ordenamos, si no queréis Inglaterra, donde se le condenó por homicidio y
responder de ello con peligro para vuestra persona, piratería y se le ahorcó. Respecto a los piratas más
que de ninguna manera molestéis u ofendáis a célebres, como Avery o Henry Morgan, Kidd no
cualquiera de nuestros Amigos o Aliados, sus cometió grandes crueldades ni acumuló tesoros
Barcos o Súbditos.‖ ingentes.
Tras partir del puerto de Plymouth en 1696 con Sus compañeros obtuvieron la gracia, pero Kidd,
destino a Nueva York, cambia de ruta con el apoyo si fue un caso célebre, se debió más a la intriga
de la tripulación y se dirige hacia Madagascar, para política que a los crímenes verdaderos.
entregarse a la piratería. Le llevó cinco meses Pues la compleja historia de la incursión del
alcanzar la isla pirata de Madagascar. El viaje no capitán Kidd en los mares orientales está unida a las
parece haber reducido la arrogancia que la patente tenebrosas figuras de algunos de los hombres más
con el Gran Sello del rey había imbuido en Kidd. En nobles del reino británico, que al final, lo
diciembre de 1696, a unas 100 millas al noroeste de traicionaron.
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Nuevo santuario. mismas, volvió a renacerla. Muchos de los


marineros más jóvenes de los barcos corsarios no
Desde el punto de vista pirata, el nuevo santuario conocían otra cosa que el pillaje legal de los navíos
se había establecido justo a tiempo. Sus bases en la enemigos. El desempleo los obligó a dar un paso
Madagascar original habían dejado de existir. más y dedicarse al saqueo ilegal de todos los barcos.
Mientras el capitán Kidd languidecía en prisión, Pero en esa ocasión, con Madagascar y casi todos
una escuadra de la Armada Real compuesta de los puertos norteamericanos cerrados para ellos, se
cuatro buques de guerra había arribado y recorrido lanzaron al seguro e inmensamente lucrativo Caribe.
las aguas de Madagascar durante casi todo un año; a Las Bahamas, donde establecieron su base, no
la vista de esa fuerza, los piratas se habían rendido o era, en un sentido estricto de la palabra, parte del
huido. Increíblemente, para unos bandidos con fama Caribe. Se trataba de un vasto archipiélago de
tan peligrosa, no se disparó ni un solo tiro en todo docenas de islas bajas que daban al Atlántico y que
ese tiempo. Los piratas simplemente se conformaban la primera recalada de Colón en el
difuminaron. El nuevo gobernador había aislado a Nuevo Mundo. Pero habían permanecido vírgenes,
los piratas de Nueva York y los había expulsado de con apenas unos dispersos colonos ingleses. Parecía
Nueva Inglaterra. El gobernador de Virginia, que el único valor que tenían sólo servía a los
también los repelió de su colonia. En 1701, a todos piratas: su emplazamiento las convertía en una base
los efectos, la piratería empezaba a derrumbarse. ideal desde la que atacar el pesado volumen
Cuando ese año estalló la guerra de Sucesión comercial que pasaba por el Golfo de Florida, en las
española —Inglaterra por un lado y Francia y rutas marítimas entre el mar Caribe, las colonias de
España por el otro—, los piratas se juntaron para las Indias Occidentales y los puertos de Europa y
unirse a los corsarios de la Armada británica. Norteamérica. Los barcos piratas con base en las
Durante casi una década, prácticamente, nada se Bahamas no tenían necesidad de emular los
oyó de la piratería. Luego, en 1713, la guerra llega a prodigiosos viajes transoceánicos de sus
su fin. Así como el comienzo de las hostilidades predecesores. Sólo debían acechar a la espera de su
había cesado a la profesión pirata, el cese de las presa entre los bajíos, bahías, arrecifes y peligrosos
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canales, donde sus balandras y bergantines Aparte de todo lo demás que se pudiera decir de
pequeños, de poco calado, podían anclar a salvo ellos, ―Barbanegra‖ y sus camaradas eran especial-
pero donde ningún buque de guerra grande y pesado mente buenos en su trabajo. Las presas no eran tan
era capaz de entrar, o podían salir de sus guaridas en grandes como en los mares orientales, pero había
cortos viajes a la costa atlántica norteamericana o muchas más.
las islas del Caribe. ―Apenas hay algún barco que entre o salga de
En 1715, conducidos por capitanes como Charles esta isla que no sea saqueado‖, se quejó el
Vane y e1 temible Edward Teach, más conocido gobernador de Jamaica y en gran medida se lo
como ―Barbanegra‖, los piratas asolaban los barcos imputó a la negligencia de los comandantes de los
mercantes desde Florida hasta el norte de Maine. Un buques de guerra de Su Majestad. La Armada no se
año más tarde, ya se movían en el sur, por todas las enfrentaba a los piratas, en parte porque sus barcos
Indias Occidentales. tenían unas dotaciones tan crónicamente reducidas
Tan desesperada era la situación en julio de 1717 debido a la enfermedad, la muerte y la deserción,
que el gobernador de las Bermudas se quejó que a menudo tenían que quedarse en puerto ocho
amargamente: meses del año. Pero había otro motivo: los hombres
―Norteamérica y Sudamérica están infestadas de de la Armada en el Caribe mostraban poco interés
esos truhanes‖. El comercio en el Caribe se hallaba en eliminar la piratería, pues ellos mismos habían
casi paralizado; los barcos sólo podían salir de aprendido a beneficiarse mucho de ella.
Jamaica en convoyes con una escolta naval. Las Según la ley del Almirantazgo, a los
tasas de los seguros eran astronómicas. comandantes de la Armada se les permitía cobrar un
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12 por ciento del valor del cargamento que indecisión, enloqueciendo poco a poco en el calor
escoltaban en su servicio de convoy. Cuando un infernal de su camarote mientras aguarda a sus
comerciante se quejó de las altas tarifas de flete, los presas en la desembocadura del Mar Rojo; Henry
comandantes de la Armada ofrecieron un trato en Every, entrando a hurtadillas en su hogar de Devon,
secreto: transportarían las mercancías en sus propios con una bolsa llena de diamantes; el cuerpo del
barcos y cobrarían menos que los navíos de carga. último gran pirata, el capitán Bartholomew Roberts,
Eso era ilegal, desde luego, pero rentable para la arrojado al mar enfundado en su vestimenta más
mayoría de las personas involucradas. rica y elegante; imágenes de cañones humeantes y
Los piratas no atacaban a los convoyes de navíos en llamas, de juramentos y risas ebrias; el
escoltados por la Armada y menos, a los barcos de sonido de los dados en cubierta y el aullido del
guerra, más ésta no atacaba a los piratas, que de esa viento entre los aparejos, la sacudida del
manera se veían libres para concentrarse en los maderamen del barco al disparar una andanada; los
barcos desprotegidos. aullidos de los mutilados, y el repique de los
doblones de oro y de las piezas de ―a ocho‖; una
El “trabajo” se pone difícil. muchacha en una hamaca en la calurosa tarde de la
Isla del Diablo o en la larga noche de Guinea... y, al
Naturalmente, en todo ese asunto había algunos final de muchas vidas, una áspera cuerda en la pie!
perdedores. Primero estaban los barcos de carga tostada del cuello...
que perdieron su negocio... y luego fueron presa de El fin de la Edad de Oro no se debió a ninguna
los piratas. Luego, los comerciantes que no disminución en la cuantía de los tesoros que
cooperaron, que pagaban tarifas altas y no recibían recorrían las rutas marítimas del mundo. Los barcos
protección. Pero quizás, los que más perdían eran dedicados a las rutas orientales aún transportaban
los gobernadores de las colonias de las Indias grandes cantidades de especias con las que
Occidentales. En su propia piel habían aprendido comerciar en la India y China, y regresaban con
que no existían beneficios a obtener de los piratas joyas y riquezas de todas las clases. Los
de Nassau (capital de las Bahamas). cargamentos de plata de México con destino a
Estos no les llevaban sobornos ni mercancías España se mantenían; y enormes cantidades de oro
para sus islas; a cambio, estaban saqueando los se estaban fletando de Brasil a Lisboa.
navíos de los que dependía la economía de las islas Pero entonces, esos cargamentos estaban más
de los gobernadores... y en última instancia, sus protegidos que nunca. A medida que se
trabajos. La imagen del pirata asociada a hombres incrementaba el comercio, los países occidentales
rudos e incultos no siempre fue del todo exacta. De podían mantener Armadas más grandes y eficaces.
hecho, no todos fueron hombres, algunas mujeres Los administradores coloniales eran más duros y
también formaron parte de la piratería, como fue el honestos.
caso de las míticas Anne Bonny y Mary Read. Tras En conjunto, las naciones más importantes
ser apresadas, pudieron evitar la horca al alegar un exhibían un mayor sentido de la responsabilidad
embarazo. internacional hacia el mantenimiento de normas
Todo acerca de los piratas era más grande que la civilizadas. En vista de ello, el carácter pirata se
vida misma, y su historia aparece recalcada con desvaneció coma una quimera.
imágenes de una nitidez dramática: la proa de la La Edad de Oro apenas había durado 30 años,
goleta de la Armada de Carolina del Sur, surcando una fracción de tiempo en la vida de un hombre: un
las aguas americanas hacia Virginia con la cabeza pirata joven que hubiera navegado en 1691, en
decapitada de ―Barbanegra‖ colgando del bauprés; teoría podría haber vuelto a hacerlo en 1723 sin
del capitán Kidd, torturado por la culpa y la haber cumplido los cincuenta años.
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Pobre renacimiento. responder. Sólo en 1820, 27 navíos americanos


mercantes fueron saqueados en el Atlántico y en las
La piratería nunca podría ser erradicada por Indias Occidentales, con fuertes pérdidas, tanto en
completo. Una vez pasada la Edad de Oro, se vidas, como en mercancías. Las tarifas de los
informó de incidentes aislados, y de cuando en seguros marítimos se duplicaron, y el Congreso, en
cuando un bandolero del mar era castigado con la respuesta al clamor popular, no sólo prescribió la
pena de muerte por sus crímenes. Pero durante casi pena de muerte para la piratería, sino que concedió
100 años no hubo una epidemia real de piratería... al presidente James Monroe amplios poderes para
hasta que de pronto, a comienzos del siglo XIX tuvo perseguir a los piratas.
lugar una última y salvaje explosión que por una En el verano de 1821 la Marina de los Estados
década intentó rivalizar con la Edad de Oro. Unidos había enviado seis buques de guerra y tres
Las circunstancias que detonaron ese cañoneras para patrullar el Golfo de México y el
renacimiento de la piratería fueron dos. El fin de Caribe. El 16 de octubre, uno de ellos, el bergantín
una plaga de guerras -la guerra de 1812, las Guerras ―U.S. Enterprise‖, realizó una captura espectacular
Napoleónicas, las guerras latinoamericanas de de cuatro goletas piratas, comandadas por un cruel
liberación-, dejaron a miles de corsarios sin trabajo villano, que en una ocasión le había cortado los
y listos para dar ese corto paso hacia la piratería. Al brazos y las piernas a un capitán prisionero; y en
mismo tiempo, la floreciente Revolución Industrial otra había quemado a toda la tripulación de un barco
atestó las rutas marítimas del Atlántico y las mercante. Los marineros americanos se animaron
costeras de América con flotas cada vez mayores de con el éxito de la Marina. Así informó un
navíos mercantes. periódico: ―es probable que ese afortunado y bien
Los piratas que se dedicaron a asolar ese dirigido asunto, frene, si no quiebre, la piratería en
comercio distaban mucho de parecerse a esas esa zona‖. Pero incluso ese juicio cualificado era
grandes figuras telúricas del siglo pasado. Al atacar prematuro.
desde bases situadas entre las ensenadas y cayos de
Cuba y Puerto Rico, actuaban más como tiburones Una escuadra especial.
carroñeros, tan brutales y ansiosos de robar un saco
de carbón como una bolsa de oro. El capitán del En los años 1822 y 1823, los ataques piratas
bergantín americano ―Washington‖ contó en 1822 contra el comercio marítimo en las Indias
que los piratas que abordaron su barco en el Caribe Occidentales no disminuyeron, a pesar de los
se llevaron 16 dólares de su baúl, le ordenaron al esfuerzos americanos. Por un lado, había
cocinero que les entregará las papas y luego robaron demasiados piratas con los que enfrentarse; según
los utensilios de cocina, casi toda la ropa de la un cálculo, en esa zona operaban más de 2.000. Por
tripulación, la brújula del barco, una trompeta de el otro, las fragatas y corbetas de los Estados Unidos
saludo y cierta cantidad de bramante antes de eran demasiado grandes y pesadas para funcionar
marcharse. con efectividad entre los corales y bancos poco
Esa parodia de piratería habría sido ridícula... profundos de la zona. Pero al fin el Congreso formó
salvo que los atacados tuvieron la suerte de vivir una escuadra especial al mando del comodoro
para contarlo. En ese último espasmo pirata, David Porter, un oficial afamado, tanto por su
muchos capitanes —junto con sus dotaciones— brillantez como por su temperamento.
eran asesinados a sangre fría por mucho menos. Dotado con una asignación de 500.000 dólares,
Aunque muchas naciones sufrieron a manos de inmensa para la época, Porter procedió a organizar
los nuevos piratas, los jóvenes Estados Unidos la perfecta flota para capturar piratas. Para la
fueron los más afectados... y los más rápidos en columna vertebral de su fuerza compró ocho
84

veloces goletas de poco calado. Luego, adquirió un filtraciones. El pirata portugués llegó hasta
buque a vapor de Connecticut, el primer barco a Gibraltar, donde algunos de los tripulantes del
vapor destinado a la guerra naval. Como necesitaba ―Morning Star‖ lo reconocieron. Allí fue juzgado,
navíos de desembarco para atacar a los piratas en sentenciado y colgado.
tierra, a la flota le añadió cinco barcas de fondos Uno de los últimos ejemplos registrados de
planos con 20 remos cada una. El último elemento piratería en el Atlántico, tuvo lugar el 20 de
fue un barco señuelo que se parecía a un buque septiembre de 1832, cuando el bergantín americano
mercante, pero que llevaba seis cañones. ―Mexican‖, que zarpó de Salem con rumbo a Río de
Con 1.150 marineros e infantes de marina, Porter Janeiro con 20.000 dólares en plata, fue capturado
zarpó de Norfolk, Virginia, y se dirigió al sur para por la goleta pirata ―Panda‖.
unirse a los seis buques de guerra de los Estados Cuando los piratas le preguntaron a su capitán,
Unidos que ya recorrían el Caribe. En abril de 1823 qué hacer con los cautivos, éste dijo: ―los gatos
su fuerza le puso fin a un feroz pirata cubano, tras muertos no maúllan. Ya sabéis lo que hay que
una sangrienta batalla en la que murieron 70 piratas. hacer‖.
En los siguientes dos años, la Escuadra de las Indias Encerraron a la tripulación del ―Mexican‖ en el
Occidentales de Porter abatió a cientos, y la mayoría castillo de proa, mientras saqueaban la nave. Luego
de los que quedaban desaparecieron ante esa le cortaron los aparejos y las velas,
decidida campaña. llenaron la cocina de combustible, la incendiaron y
se marcharon de lo que entonces era una humeante
“Vestigios”. pira fúnebre. Pero después de una hora, la
tripulación escapó de su prisión y poco a poco
Un pirata portugués que llevaba un esbelto apagó el fuego... dejando que saliera suficiente
bergantín con el adecuado nombre de ―Black Joke‖ humo para engañar a los piratas hasta que se
(Broma Negra), era sinónimo de salvajismo perdieran en el horizonte.
psicópata entre los marineros mercantes de la época. La dotación del ―Mexican‖ regresó a salvo a
La tripulación del ―Morning Star‖ británico, en el Salem, tras pasar seis peligrosas semanas en el mar.
Atlántico Sur, rumbo a casa y procedente de En cuanto al capitán pirata, en 1834 los británicos lo
Ceilán, se llenó de pavor el amanecer del 21 de atraparon en África, y lo extraditaron a Boston,
febrero de 1828, cuando el barco del portugués se donde fue juzgado y ahorcado.
situó a su costado. Los piratas descargaron los A partir del siglo XIX, se multiplicaron los
cañones contra el desarmado barco, hiriendo a tratados que pretendían acabar con la mayor parte
muchos de los que iban a bordo y cortando sus de la piratería, eliminando la permisividad de ciertos
aparejos. Entonces el capitán del mercante fue gobiernos. En 1856, el Congreso Internacional de
llamado a la embarcación pirata, pero tardó en París estableció un importante acuerdo para eliminar
llegar. Al quedar frente al capitán pirata, éste alzó la figura del corso, pacto no acatado por algunos
su alfanje y bramó: ―Así recompenso a los que me países hasta entrado el siglo XX. En la actualidad,
desobedecen‖, y con un golpe hendió la cabeza del las acciones de piratería siguen existiendo en
capitán hasta la barbilla. Luego, los piratas violaron numerosas islas de Asia Oriental, el Pacífico o las
brutalmente a las pasajeras, y las arrojaron junto con costas africanas. Piratas tan despiadados y crueles
los hombres a la bodega, llenaron de agujeros el como los de otras épocas, pero cuyas víctimas ya no
casco del barco y se marcharon, convencidos de que son grandes navíos cargados de tesoros, sino
se hundiría. embarcaciones humildes y en ocasiones, no tan
Por un milagro, la tripulación consiguió abrir la humildes, como el ataque producido recientemente
escotilla a la fuerza, manejar las bombas y tapar las a un buque de cruceros, frente a la costa de Somalia.
85

EXPLORACIONES CIENTÍFICAS El inicio.

E n el siglo XVIII, nuestro planeta, mal


llamado Tierra, había sido circunnavegado
en varias oportunidades por marinos españoles e
Las cualificaciones del hombre elegido en 1699
para capitanear el primer viaje de exploración del
Almirantazgo británico a los Mares del Sur fueron,
ingleses. Gran parte de las tierras continentales e como mínima, poco ortodoxas. William Dampier
islas de los Océanos eran conocidos, pero todavía era mejor conocido como un antiguo pirata. Su libro
los marinos tenían ante sí tres grandes metas por ―A New Voyage round the World‖ (Un nuevo viaje
alcanzar. Primera: descubrir el paso por el Noroeste, alrededor del mundo), una narración muy
entre el Continente Americano y Asia. Segunda: entretenida de sus aventuras, había sido publicado
terminar de explorar el inmenso Océano Pacífico y. apenas dos años atrás y ya se hallaba en su cuarta
Tercera: conseguir el mítico ―Continente Austral‖. edición.
Cualquiera de esos descubrimientos conllevaba La circunnavegación que proporción el título al
dominio estratégico por parte de la nación libro de Dampier fue resultado más de la casualidad
descubridora, pero también se empezó a despertar que de la planificación. Nacido en una humilde
un interés más allá de lo político, suscitando el familia inglesa agrícola, viajó a Jamaica siendo
conocimiento científico en general y joven y trabajó en plantaciones y navíos mercantes
específicamente, por las ciencias astronómicas, locales. En 1679 se unió a un grupo de bucaneros; a
naturales y náuticas. Al compás de esos deseos lo largo de los siguientes 12 años pasó de barco a
surgieron una gran cantidad de hombres instruidos y barco y de océano a océano, sin dejar en todo
afanosos de saber. Entre ellos destacaron marinos de momento de llevar un registro de sus experiencias.
diferentes nacionalidades, en gran parte, militares. En 1686, mientras servía de piloto de un barco
En lo político, la expansión colonial llevo al bucanero que acechaba la costa oeste de México,
hombre europeo a confrontarse con mundos y ayudó a persuadir a la tripulación de cruzar el
culturas distintos de los suyos. Los principios de la Pacífico para asolar el rico comercio español de
filosofía iluminista se reflejaron en la aproximación Manila. Cuando las raciones escasearon en mitad
a las nuevas culturas, que ya no se vieron con temor, del océano, los hombres consideraron a Dampier
sino con interés científico y con curiosidad humana. parcialmente responsable de su situación apurada y
Si, por un lado, surge el gusto por lo exótico, que se decidieron que se lo comerían si se quedaban sin
manifestó en numerosas expresiones culturales; por comida. El barco llegó a Guam con solo raciones
el otro, se desarrolla una nueva disciplina científica, para tres días más.
la antropología, basada en el estudio del hombre y Los bucaneros no tardaron en abandonar toda
de sus estadios evolutivos. Respecto al pasado, se pretensión de persecución semilegítima de los
configura un nuevo tipo de explorador, el naturalista españoles en favor de una piratería abierta, que hizo
científico al servicio del Estado, que lo equipaba que Dampier tomara la decisión de alejarse de ―esa
con todos los instrumentos necesarios para ejercer enloquecida tripulación". Pero los hombres se
su profesión. Estos exploradores trazaron mapas negaron a bajarlo a tierra, y lo mantuvieron con él
geográficos y recogieron datos astronómicos y mientras atacaban asentamientos por todo el
muestras de plantas, rocas y animales para estudiar, Pacifico occidental, abriéndose paso por las islas de
analizar y catalogar. Siguieron este camino hacia el las Especias e incluso realizaron una parada en la
conocimiento del mundo, exploradores de toda costa septentrional de Australia. El primer inglés en
nacionalidad, que delinearon el perfil geográfico de pisar Australia se marchó de allí poco impresionado
tierras lejanas, imaginadas hasta entonces por la tierra y sus habitantes, a quienes Dampier
fantasiosamente en los mapas. llama ―el pueblo más pobre del mundo‖.
86

Los piratas finalmente abandonaron a Dampier y Academia y el Observatorio de Cádiz en el nudo


a siete camaradas en una de las islas Nicobar, en el principal de la red de expediciones astronómicas e
Océanos Indico. Los náufragos pusieron rumbo a hidrográficas, también transformó el Jardín
Sumatra, a 150 millas de distancia, en una canoa Botánico de Madrid, una institución cortesana de
que apenas tenía 8 centímetros de obra muerta. perfil docente y poca visibilidad pública, en el epi-
Enfrentados a "una permanente visión de muerte centro de una de las utopías más visibles de la
inminente‖, a medida que los mares tormentosos Ilustración: convertir las riquezas florísticas
amenazaban con tragarse la pequeña embarcación, americanas en un nuevo El Dorado para las finanzas
Dampier miró hacia atrás con horror y repulsión a públicas, reemplazando la plata y el oro por la
sus años de bucanero, y cuando llegó a Sumatra quina, la canela y otros tesoros vegetales.
había decidido abandonar para siempre la piratería. Una de esas expediciones, la geodésica que
Después de trabajar en aguas asiáticas durante contó con el apoyo de Luís XV de Francia y el
dos años y medio, regresó a Inglaterra por el cabo permiso de Felipe V de España, se dirigió a lo que
de Buena Esperanza, completando en 1691 su era por entonces la Real Audiencia de Quito y, el 29
odisea de la vuelta al mundo. Cuando su diario se de mayo de 1736, llegó a esta ciudad, capital hoy de
publicó seis años más tarde, la meticulosa Ecuador, que hizo centro de sus actividades
descripción que hacía de mares lejanos, indujo al científicas. La expedición era encabezada por el
Almirantazgo a elegirlo como comandante del viaje astrónomo y físico La Condamine, y la
de 1699 a los Mares del Sur. Demostró ser una conformaban botánicos, médicos y cirujanos, inge-
elección desgraciada: la expedición no realizó nieros, dibujantes y ayudantes. A esta comisión se
ningún descubrimiento importante, y la capacidad sumaron, a solicitud de Felipe V, los marinos
de liderazgo de Dampier era tan ínfima que tras el españoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa, quienes
viaje fue oficialmente declarado no apto para volver debían también realizar investigaciones discretas
a dirigir una nave real. sobre la vida de la colonia.
Pero incluso eso no puso fin a sus vagabundeos; La trascendencia de los trabajos realizados por la
siguió sus aventuras como corsario y piloto. Antes Misión Geodésica fue tal, que revolucionó la ciencia
de morir en 1715 a la edad de 64 años había dada de la época, no sólo por el hecho de constatarse que
tres veces la vuelta al mundo, visitado todos los la tierra era achatada por los polos, sino porque -y
continentes habitados y habiendo escrito un total de esto posiblemente sea lo más importante- midió un
cuatro libros, que mantuvieron a los viajeros arco de meridiano y determinó con exactitud la
imaginarios extasiados durante generaciones. longitud del metro, que era la diezmillonésima parte
del cuadrante del meridiano terrestre, por lo que
España y Francia. quedó basado el sistema métrico decimal.

Tras la Guerra de Sucesión hubo un cambio de Persiste Inglaterra.


dinastía que trajo al trono español al Borbón Felipe
V. Durante el siglo XVIII se enviaron a las colonias Retomando sus deseos, en 1766 el Almirantazgo
varias decenas de expediciones a cuyo frente Británico envió a Samuel Wallis y a Phillip Carteret
siempre hubo científicos competentes. Así, España a descubrir la ―Terra Australis‖. Las instrucciones
iniciaría un proceso de recolonización de sus de Wallis eran de rodear el cabo de Hornos o
dominios que fue paralelo al de apertura de las atravesar el estrecho de Magallanes y enseguida
fronteras hacia los nuevos saberes, logrando que la ―lanzaros hacia el oeste... conservar vuestra
política imperial y la científica se dieran de nuevo la situación meridional tanto como os sea posible y
mano. La coyuntura que había convertido la buscar la tierra o islas que según se supone se
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encuentran en esa parte del Hemisferio Austral‖. Si abrazaderas y manijas del barco y que se habían
encontraba la ―Terra Australis‖, debía reunir llevado todos los clavos... El contramaestre me
información acerca de ―la índole, condición e informó que la mayoría de los clavos de las
inclinaciones de los habitantes de tales islas o tierras hamacas habían sido arrancados y que dos tercios de
que lleguéis a descubrir... Pero si no se encuentran los hombres se veían obligados a acostarse a dormir
habitantes en esa tierra o islas que descubráis, en ese en la cubierta por no tener clavos con que colgar sus
caso deberéis tomar posesión de esa tierra o esas is- hamacas‖.
las descubiertas por vos en nombre de Su La expedición partió de nuevo. Desde Tahití,
Majestad‖. Wallis siguió al norte y, aprovechando la corriente
Al oeste del estrecho de Magallanes, una tor- ecuatorial, regresó a Inglaterra por el camino de las
menta separó a Wallis y Carteret; éste último llevó islas de los Ladrones, Batavia y el cabo de Buena
su barco por una ruta más meridional; después de Esperanza. A su retorno presentó un detallado
descubrir la isla de Pitcairn pasó al sur del archi- informe de su viaje, completado con una viva
piélago de Tuamotu y, a pesar de que en su mapa narración de la isla paradisíaca donde tan bien
decía ―tierra vista por Quirós‖, no halló el menor habían sido recibidos. El Almirantazgo lo leyó con
rastro de ella; como su tripulación estaba enferma atención, con un ojo puesto en las posibilidades de
de escorbuto, resolvió no ir a Espíritu Santo, sino comercio y en potenciales bases navales en el
dirigirse a las Filipinas a descansar y tomar Pacifico. Parecía probable que Tahití poseyera una
alimentos frescos. cierta utilidad prosaica como posesión: futuras
Por su parte, Wallis navegó entre las islas que expediciones británicas podrían querer parar allí
forman el archipiélago Tuamotu y siguió adelante mientras buscaban tierras de verdadero valor. Pero
para iniciar una leyenda de diferente especie, pues en su mayor parte, el informe de Wallis fue recibido
descubrió Tahití. Como escribieron, ―esto nos con bostezos... y aún faltaba por llegar lo peor. Al
regocijó... Nos sentimos compensados de todas año, su descubrimiento seria reclamado como
nuestras desventuras, pues estábamos ciertos de posesión de otro país, y el nombre de Tahití
encontrar toda suerte de refrigerios en esa gran quedaría unido a otro hombre... y además, francés.
tierra‖. Tenían la certeza, terminan diciendo, de que No obstante que Wallis descubrió algunas de las
―lo que veíamos era el tan esperado continente otras islas que forman el archipiélago de la
meridional‖. Sociedad, y la de Rongerik en las Marshall, su
No era, por supuesto, el continente meridional, nombre siempre estará vinculado a Tahití. En los
pero sí dió a los hombres toda suerte de refrigerios, anales de la exploración no figura como el hombre
incluso aquel por el que se hizo más famosa, sus que no supo perseverar en la búsqueda de un
mujeres, a cuya vista ―ninguno de nuestros hombres continente fabuloso, sino como el que encontró un
quería dejar la orilla, ni siquiera los que habían paraíso en el mar del Sur.
estado en la lista de enfermos del médico desde Los franceses tardaron en llegar al Pacifico, casi
hacía semanas‖. ignorando ese océano hasta 1700, cuando los dos
Los habitantes de Tahití, en particular, las barcos al mando del capitán Jacques Gouin de
mujeres jóvenes de la isla, estaban dispuestas a Beauchesne, un experimentado oficial naval,
aceptar clavos de hierro en pago de sus afectos. No cruzaron al oeste por el Estrecho de Magallanes.
tardó en fijarse como precio de una noche de placer, Incluso entonces la exploración fue titubeante.
un clavo de buen tamaño. Se inició una vida idílica Beauchesne se dirigió al norte a lo largo de la costa
hasta que un día, ―cuando se ordenó a los hombres de Sudamérica, y no se adentró más en la vastedad
con licencia, que embarcaran, llegó el carpintero y del Pacifico, sino hasta las islas Galápagos.
me dijo que habían desaparecido todas las La expedición de Beauchesne, preparada con la
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bendición del rey Luís XIV, principalmente navegó precauciones, una joven subió a bordo por la popa y
en busca de un nuevo comercio, pero —a diferencia se quedó cerca de una de las escotillas, arriba del
de casi todas las expediciones que la precedieron— cabrestante... La chica, indolentemente, dejó caer su
también con otro objetivo: reunir información. Un taparrabo al suelo y ante los ojos de todos apareció
hidrógrafo tenía asignado cartografiar las aguas y como la propia Venus, cuando se reveló al pastor
trazar el mapa de las tierras que visitara la dotación, frigio. Tenía las formas celestiales de la diosa‖. Los
y este científico resultó ser también un artista: un sentimientos de Bougainville eran muy confusos.
pintor de elocuente aunque primitivo talento que ―Me pregunto cómo puede uno concentrarse en el
estaba fascinado con todo lo que veía. El resultado trabajo en medio de semejante espectáculo;
fue una esplendida colección de acuarelas que cuatrocientos franceses, jóvenes marinos que desde
reflejaban animales, gente y lugares... con hacía seis meses no habían visto a una mujer‖.
encantadores comentarios a juego. Más adelante, prosiguió hacia las islas de Tehai,
Como empresa comercial, la expedición de Lanciers, Croker, Melville y Samoa. Hizo escala en
Beauchesne fracasó en la amortización, y no Nueva Bretaña, avistó Nueva Guinea y visitó
descubrió tierras que merecieran la inversión para Batavia, en la isla de Java, resuelto a descubrir la
un Imperio Francés. Pero, debido a la presencia del ―Terra Australis‖. Durante los tórridos días que
hidrógrafo, resultó mucho más productiva que lo siguieron hubo un paréntesis que los distrajo de las
que podría sugerir la mera narración. Cuando no ratas y preocupaciones. Sucedió que uno de los
pintaba, estudiaba corrientes, vientos y marinos, que había causado general sorpresa por no
profundidades de fondeaderos, y cartografiaba interesarse en las muchachas tahitianas, resultó ser
estrechos, bahías y puertos con minucioso detalle. una chica, una huérfana que se había unido a la
Su misma designación en la expedición reflejo el expedición por curiosidad y deseo de aventuras.
nacimiento de una nueva actitud hacia la Quizá el descubrimiento de la verdad le haya
exploración del Pacifico, un cambio de mentalidad resultado embarazoso y le haya complicado el resto
que sucintamente expresó en su diario: es necesario del viaje, pero en cambio ganó el honor de haber
fijarse en todo en los países desconocidos con el fin sido ella la primera mujer que circunnavegó el
de abrir el camino para otros y para uno mismo. mundo. Bougainville, sin apartarse de su curso, por
Los franceses consideraron tan valioso su trabajo fin avistó la Gran Barrera de Arrecifes de Australia.
que lo guardaron bastante en secreto. Pero otros Después de mucho pensarlo se resolvió a ir hacia el
gobiernos empezaban a darse cuenta de la norte.
importancia del estudio científico, y expediciones No deseando poner mucha confianza en la
posteriores llevarían a astrónomos, naturalistas y existencia del estrecho de Torres, Bougainville pasó
etnógrafos, a la vez que hidrógrafos y pintores. La como pudo por la extremidad oriental de Nueva
investigación seria del Pacifico había comenzado. Guinea, luego costeó el litoral norte de la enorme
Menos de un año después de haber fondeado el isla y viró una vez más hacia el oeste para llegar a
inglés Wallis en Tahití, el 6 de abril de 1768 llegó las Indias Orientales. Atravesó el Océano Indico,
otro explorador, el francés Louis Antoine de bordeó por el sur, África y subió por el Océano
Bougainville, quien desde Río de Janeiro emprendió Atlántico, avistando las islas de Santa Elena y
un viaje de circunnavegación, siguiendo la costa Ascensión. Luego de reconocer las Azores, llegó
americana hacia el Sur, y atravesando el Estrecho de directamente al puerto francés de Saint-Malo,
Magallanes, con grandes peligros. Se internó en el siendo el primer marino francés que dio la vuelta al
Pacífico y tocó en Tahití; desde el momento en que mundo.
iba a bajar el ancla se encontró con el mismo Así pues, los franceses no estaban muy atrás y
encantador problema. ―A pesar de todas nuestras sus rivales ingleses no deseaban verles descubriendo
89

este continente al Sur y adquiriendo así un nuevo el mando de un barco a la relativamente joven edad
Imperio colonial en el lejano Pacífico. Se decidió de 27 años.
enviar una expedición que siguiera los Cook, que había empezado a estudiar
descubrimientos registrados de un nuevo continente, matemáticas en su tiempo libre, lo rechazó,
tan pronto como fuera posible. prefiriendo unirse a cambio a la Marina Real como
Los barcos de guerra, diseñados básicamente marinero especializado. Se embarca en 1755 en la
para operaciones bélicas, funcionaban mal en el ―Eagle‖ de la Armada Británica, donde prontamente
Pacífico. Sus mandos no solían ser exploradores es ascendido a Contramaestre. Cuatro años después,
profesionales, geógrafos o navegantes sofisticados, el Almirantazgo le confirma su Título de Patrono y
y sus tripulaciones habían sufrido pérdidas le destina a la Fragata ―Mercury‖, para cooperar en
terroríficas a causa del escorbuto. el bloqueo de Québec, en Canadá, en la guerra de
La solución del Almirantazgo fue buscar un los Siete Años contra Francia, adquiriendo una
barco barato, prescindible pero adecuado; prepararlo magnífica reputación como cartógrafo e hidrógrafo.
para la exploración, poniendo especial atención en Señalado ya como un hombre prometedor, al
el problema del escorbuto; ponerlo bajo las órdenes término de la guerra Cook fue destinado a explorar
de un explorador y geógrafo profesional, el la costa de Terranova. Las cartas y observaciones
renombrado navegante, James Cook, y enviarlo que hizo de esa costa y la Península del Labrador,
como exploración científica oficial con la llamaron la atención de la Royal Society, la más
cooperación de la Royal Society. importante organización científica de Gran Bretaña.
Una de las tres grandes metas de los navegantes, En 1766 envió detalles de sus observaciones de
al inicio de ese siglo, se había logrado. Un cuarto de un eclipse de sol. Cuando, dos años más tarde, la
siglo antes (en 1741), el danés Bering, al servicio Sociedad, en conjunción con el Almirantazgo, inició
del Zar de Rusia, Pedro el Grande, descubrió el mar los arreglos para la primera exploración científica
y el estrecho que separa Asia de América. británica del Pacífico, Cook, fue elegido para
En la búsqueda de otra de ellas, el ―Continente encabezar la expedición. Fue nombrado teniente y
Austral‖, James perseverará, pero le será negada. se le dió el mando del HMS Endeavour, un recio
Desde más de un siglo antes, españoles y barco carbonero del tipo al que estaba acostumbrado
holandeses creerán haberlo conseguido, al navegar de su época en el mar del Norte. Aunque el
Torres por el estrecho que separa Nueva Guinea de ostensible propósito de la expedición era observar el
una inmensa isla continente, que se llamará paso de Venus por delante del Sol, Cook llevaba
Australia. consigo instrucciones de buscar ―el gran territorio
Los holandeses desembarcarán en su costa norte del Sur‖ y ―tomar posesión de los lugares
y su paisano Tasman descubrirá al Sur de Australia, convenientes en el país en nombre del rey de Gran
la Isla de Tasmania, pero será en fechas Bretaña‖.
relativamente recientes cuando ese mítico La expedición alcanzó Tahití el 13 de abril de
Continente, la Antártida, empezará a mostrarse. La 1769, casi dos meses antes del predicho eclipse del
tercera meta, era la exploración completa del 3 de junio. Cook utilizó este tiempo para
Océano Pacífico; en ella, el joven James tendrá un cartografiar las islas y recoger especímenes de
papel determinante. James Cook, nacido en plantas y animales. Una vez pasado el eclipse,
Yorkshire, fué aprendiz en una empresa naviera quedó libre de dedicar su atención a la búsqueda del
comercial, a la edad de 18 años. La vida en los continente meridional. Desde Tahití los anteriores
recios barcos carboneros del mar del Norte le navegantes se habían dirigido hacia el oeste,
proporcionó un duro entrenamiento en las siguiendo los vientos alisios a través del Pacífico.
habilidades prácticas de la náutica, y le fue ofrecido Cook estableció un rumbo diferente.
90
91

Y navegó hacia el sur y el suroeste. La costa este Sociedad Científica de Londres‖, llegando a
de Nueva Zelanda fue avistada el 7 de octubre, y Inglaterra en junio de 1771. Durante los tres años de
Cook pasó los siguientes seis meses cartografiando expedición ni un hombre de su tripulación murió de
meticulosamente sus 3.860 kilómetros de costa. La escorbuto.
expedición abandonó Nueva Zelanda el 31 de marzo Por los éxitos obtenidos en esta primera
de 1770, y continuó hacia el oeste, y dos semanas y expedición, se le encomienda a una segunda, con el
media más tarde topó con la costa sureste de objeto de llegar a la ―Terra Australis‖, el continente
Australia. Girando hacia el norte y explorando a austral.
medida que avanzaba, Cook navegó los 5.000 Se aprestaron dos buques y Cook zarpó, llegando
kilómetros de longitud de su costa oriental, en su navegación a la latitud más al Sur, 71º 10´,
deteniéndose brevemente para desembarcar en que hasta entonces se había conseguido.
―Botany Bay‖. Sin lograr obtener algún indicio, en esa inmensa
El 11 de junio el Endeavour chocó contra un soledad marina, saca la conclusión de que dicho
saliente de la Gran Barrera de Arrecifes y se vió Continente no existía.... ¡cuando se encontraba muy
obligado a varar en ―Endeavour Bay‖ para efectuar cerca de él!. En su viaje de regreso descubre Nueva
reparaciones. Tras continuar a lo largo de la costa, Caledonia. Y así mismo, circunnavegó y dibujó la
Cook cruzó el estrecho de Torres y alcanzó Batavia. carta de Nueva Zelanda, divisó la costa sudeste de
A su regreso, descubrió un grupo de islas Australia y navegó con éxito la Gran Barrera de
que él llamó de ―La Sociedad‖ en honor de la ―Real Arrecifes.
92

James Cook no estaba en buenas relaciones con baños, a pesar del frío, dando ejemplo él mismo;
los "filósofos", como entonces se llamaba algunas también desinfectando el ambiente de las cubiertas,
veces a los científicos. Sin embargo él fue tan buen quemando pólvora con vinagre. Sus magníficas
científico como cualquiera de ellos. Además de ser cartas fueron realizadas con un equipo de
el mejor navegante e investigador de su época, fue navegación primitivo; durante su primer viaje, ni
quizá el primer antropólogo del Pacífico, un dietista siquiera podía contar con el cronómetro de
que investigó y puso a prueba los remedios para el Harrison. En una época anterior a que se acuñase el
escorbuto que salvaron incontables vidas. Cook, en término "método científico", Cook empleó todo lo
todas sus expediciones, sólo sufrió pérdidas que tenía a mano a fin de desarrollar buena ciencia.
mortales, relativamente débiles, entre sus Ascendido a Capitán de Navío se le confirió la
tripulantes, pues las que ocasionaba el escorbuto – Medalla de Oro por la mejor ―Memoria‖ del año
falta de vitamina C- logró controlarlas; así como las sobre Navegación Práctica. Cook no estaba seguro
medidas de higiene que aplicó sobre la comida de que se le solicitaría realizar otro viaje, y
y limpieza de sus hombres, obligándoles a tomar albergaba dudas de aceptar en caso de que así fuera.
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La Armada lo había destinado a un puesto Como Cook tendría que perder la pensión si
honorífico en el Hospital Greenwich, que le volvía a navegar, la Armada se mostraba renuente a
otorgaba una atractiva pensión. De hecho, su barco pedírselo de forma directa. A cambio, en febrero de
era preequipado para un viaje al Pacifico Norte. 1776 e1 Primer Lord del Almirantazgo, lord
Durante generaciones, los británicos habían soñado Sandwich, invitó a Cook a cenar y perfiló la nueva
con el así llamado Paso del Noroeste; un estrecho expedición y le preguntó a Cook a quién podría
que unía los océanos Atlántico y Pacífica al norte sugerir él, como Comandante. Fué una pregunta
del Canadá. Tras años de búsqueda, no se había planteada con mucho tacto. El sentido del deber y la
encontrado ninguna salida en el Atlántico, pero indudable curiosidad de Cook despertaron. Se
quizás se pudiera rastrear una desde el Pacifico. presentó voluntario.
94

En 1776 zarpa, toca en Nueva Zelanda, descubre pasar a la Historia de la Navegación y los
las islas que llevan su nombre y subiendo por el Descubrimientos Geográficos, logrando que el
Pacífico, descubrió el grupo hawaiano, al que llamó Océano Pacífico fuera más conocido.
las islas Sandwich, a primeros de 1778, y luego Fue inmensa la herencia de Cook; había
continuó hacia el norte para explorar las costas de empezado una nueva era de exploración científica,
Norteamérica y Alaska. Pero su búsqueda resultó cuya meta no era tanto la conquista, sino el
infructuosa, y regresó a Hawai. Uno de los botes de conocimiento. Los viajes de Cook produjeron
servicio es robado por los nativos y cuando Cook, al informes más dignos de fiar que los de cualquier
frente de unos cuantos hombres, desembarca para otro explorador. Debido a la acuciosidad de sus
recuperarlo, morirá en forma muy similar a la de observaciones, su cuidado -único por ese entonces-,
Magallanes, 258 años más tarde. Este gran marino por la salud de sus hombres y su notable mezcla de
no logró avistar la Antártida, que construyó el atrevimiento y sangre fría, es el primer ejemplo de
principal objetivo de sus esfuerzos, pero consiguió una nueva raza de exploradores científicos.
95

Nuevas exploraciones españolas. Lo grave de todo este asunto es que los rusos
estaban efectivamente en el Noroeste de América y
En 1773, el embajador español en San llevaban allí casi un cuarto de siglo sin que se
Petersburgo informó a su monarca que los rusos hubiesen enterado los españoles. En 1741 Vitus
estaban preparando varias expediciones a América, Bering había llegado a la costa norteamericana y,
donde contaban ya con varios establecimientos, desde entonces, se había efectuado una colonización
como podía comprobarse por el mapa que adjun- rusa hacia el sur, apoyada en el negocio peletero.
taba. Carlos III remitió el informe al virrey de Un año después del envío de la nave exploradora,
Nueva España, quien tuvo un gran sobresalto al zarpó una nueva expedición, formada por una goleta
recibirlos, pues pensó que los rusos estaban a punto y una corbeta. Subieron por la costa hasta los 58° y
de invadir California. Inmediatamente organizó un establecieron contacto con los indios de la Co-
plan preventivo: una expedición marítima para lumbia británica. Cuatro años más tarde, otras dos
localizar con precisión dónde estaban los rusos, corbetas, recorrieron la misma costa hasta alcanzar
establecer una comunicación terrestre entre Sonora los 60°, en Alaska. Finalmente, en 1788, se
y Monterrey y fundar una misión en California. En estableció contacto con los rusos, llegaron hasta el
el primer cometido se envió una nave, que zarpó del establecimiento de Onalaska y fueron recibidos
presidio de San Blas en enero de 1774 y subió por la amablemente por los súbditos del zar, que les
costa del Pacífico norteamericano hasta los 55° sin dejaron curiosear cuanto quisieron y contestaron a
topar con los rusos. El segundo se cumplió con todas las preguntas que les formularon.
prontitud y en el tercero, se encargó a los El virrey de México temió que los rusos bajaran
franciscanos, quienes fundaron San Francisco de a buscar las pieles de los mamíferos marinos de
California en septiembre de 1776. California y decidió colocar un presidio (fortín)
96

como línea fronteriza. El punto escogido fue Nutka, intenciones fue confiado al marino Salvador Fidal-
situado a los 49° de latitud norte. Finalmente, el go, quien lo hizo en 1790, explorando también hasta
reconocimiento de los establecimientos rusos y sus los 60° de latitud norte en Alaska.
97

Una importante expedición descubridora La última empresa francesa.


española fue la de Alejandro Malaspina, efectuada
con dos corbetas ―Descubierta y Atrevida‖, en cuyas El último sondeo importante de los Mares del
tripulaciones figuraban cartógrafos, naturalistas y Sur en el siglo XVIII, lo llevo a cabo Jean-Francois
dibujantes. de Galaup de La Perouse, un noble y heroico militar
Saliendo de la bahía gaditana en 1789 para francés, a quien el rey envió al Pacífico en 1785 en
recorrer las costas americanas desde Tierra de busca de todas las tierras que hubieran escapado a
Fuego hasta Alaska, así como Filipinas y otras islas los descubrimientos de Cook.
de Oceanía, levantando planos, catalogando la flora, Al viaje se le dió un fuerte apoyo. Se reclutó a
realizando observaciones astronómicas y estudiando unos 20 artesanos y científicos, y La Perouse recibió
el estado político-social de las colonias. dos naves de 500 toneladas, atestadas de libros,
En su afán de entender los problemas que mapas y suministros especiales, incluyendo 10
dificultaban el desarrollo colonial, integró en un resmas de papel para prensar las hojas vegetales que
solo discurso informaciones sobre demografía, se traerían a casa, 20 barriles de agua destinada al
etnografía, geografía, botánica y zoología, así como estudio específico de las bacterias y un millón de
las derivadas de las actividades productivas diversos broches de metal para ayudar a ganar la
(agricultura, pesca e industria) y las propias del amistad de cualquier pueblo indígena que pudieran
intercambio comercial. encontrarse los exploradores.
Su expedición podría considerarse un compendio En dos años y medio de navegación casi
de todas las demás y sería decisiva para el éxito de constante, La Perouse describió tres vastos círculos
la emprendida por A. Humboldt. por el Pacífico, desandando más o menos las rutas
Segundo, porque tras recorrer todos los de Cook, pero llegando más lejos, hasta lugares tan
territorios coloniales, propuso un plan general de exóticos como Tartaria (China y Siberia) y Japón. A
reformas que transformara la estructura del imperio lo largo del camino escribió sobre sus
en una especie de federación de reinos unidos por la descubrimientos, en los que detalló la disposición de
lengua y la religión, bajo el amparo simbólico de la tierra, tomó medidas antropométricas de los
Carlos IV y… finalmente, la Real Expedición Marí- pueblos que veía y describió su comida, ropas, casas
tima de la Vacuna es quizá la empresa más y costumbres. Su última parada fue en ―Botany
conmovedora de cuantas emprendió la Ilustración Bay‖, en Australia, donde, al obedecer lo que debió
española. ser un impulso profético, persuadió a los oficiales
Su objetivo era llevar a las colonias la vacuna coloniales británicos de transmitir sus cartas y
contra la viruela, descubierta por Jenner en 1796 y cuadernos de bitácora a París.
que encontró en el médico Francisco J. Balmis uno Después de zarpar de Botany Bay en febrero de
de los primeros y más decididos defensores. Se tra- 1788, nunca más se oyó hablar de La Perouse y sus
taba de dar la vuelta al mundo, para incluir hombres.
Filipinas, portando a 22 expósitos de La Coruña que Su destino siguió siendo un misterio hasta la
fueron inoculados sucesivamente para mantener década de 1820, cuando un comerciante irlandés,
vivo el virus vacuna. que visitaba las islas de Santa Cruz, se encontró una
No cabe ninguna duda de que esta expedición funda de espada con la inscripción J.F.G.P. (las
filantrópica fue una hazaña científica que, entre iniciales de Jean—Francois de Galaup de La
otras penalidades, obligó a movilizar a esos niños Prouse). De isleños que habían sido niños en esa
por todo tipo de climas y caminos, muchas veces época, logró colocar las piezas de una historia de
transportados a hombros de indígenas por ser naufragio; tenían algunas reliquias de la expedición,
intransitables los caminos para las mulas. entre otras, la campana de un barco y varios
98

cañones. El subsiguiente descubrimiento de 60 Los oficiales británicos, fieles a su palabra,


calaveras europeas brindó espantoso testimonio de entregaron los papeles de La Perouse a Francia. Esa
que La Perouse y sus hombres habían sido colección, publicada en 1797, como ―Viaje
asesinados y comidos por los isleños de Santa alrededor del Mundo‖, era un conjunto variado de
Cruz... descendientes del mismo pueblo feroz que cuatro volúmenes de láminas, mapas y comentarios
había atacado a los futuros colonos conducidos por que proporcionaron un valioso final a la era de la
Mendaña y Quirós unos 200 años antes. navegación en el Pacífico.
99

NAVEGANDO EN TIEMPOS IDOS: estereográfica polar para conseguir la latitud. Con


PENURIAS Y HUÉSPEDES INDESEABLES ello, conseguían con bastante aproximación la
Latitud, pero... la Longitud, no se sabía cómo

D urante siglos, se navegó siempre a la vista


de tierra, que aunque no se viera por las
condiciones atmosféricas, se sabía que se
conseguirla, y sólo en el siglo XVIII, se pudo
obtener, con el cronómetro.
Alguna mente lúcida, con conocimientos
encontraba cerca, dispuesta a ofrecer su amparo. extensos, cartográficos y marineros, intuían la
Más tarde existieron los mapas o cartas náuticas, solución, pero les faltó la realización. En la célebre
llamados ―Portulanos‖, a base de rumbos y Junta de Badajoz, reunión excelsa de geógrafos y
distancias, (en algunas ocasión aparecían paralelos y
cartógrafos, 32 años después del primer viaje
meridianos), figurando una o varias ―rosas de los
colombino, una voz muy autorizada aseguró que la
vientos‖ que facilitaban la determinación del rumbo
búsqueda de la Longitud geográfica era problema de
entre dos puntos. Los había donde aparecían los
cronometría; tal aseveración fue lanzada por
derroteros (donde se señalaban las derrotas, líneas
Fernando Colón, hijo del almirante. Por tanto, en el
de enfilación, accidentes y otros detalles). La
viaje, no sólo les faltaban una de las coordenadas,
derrota es tanto la ruta que debe hacerse como la
que en efecto se hace, para ir de un punto a otro, sino que también les faltaba la hora posicional. Para
teniendo para ello que seguir uno o varios rumbos. saber las horas en las naves y montar las guardias,
Usaban la sonda o sondaleza para medir la se usó el reloj de arena, bien y continuamente
profundidad, el compás magnético, (aguja imantada, vigilado; ―velar la ampolleta‖ era el término de la
indicadora del Norte), y el cuadrante náutico, época y existían, dentro de la marinería hispana,
utilizado para la determinación de las alturas de los oraciones versificadas, usadas durante las guardias y
astros sobre el horizonte; reducido a un cuarto de en el relevo de las mismas:
círculo, graduado con una regla, alidada, con
pínulas (tablillas provistas de una rendija dispuestas ―Buena es la que va,
verticalmente), en uno de los lados del ángulo recto, Mejor es la que viene;
para visar el astro, y una plomada, cuyo hilo Una es pasada y en dos muele;
partiendo del centro del ángulo, servía de índice. Más molerá si Dios quisiere;
Instrumentos, más completos y exactos que el Cuenta y pasa que buen viaje fasa;
cuadrante, (ya que la plomada de este último lo Ah de proa, alerta, buena guardia‖.
hacía poco apto para su empleo a bordo, por los
movimientos de la nave); fueron usados para Así se decía al acabar de pasar la arena de la
determinar principalmente la distancia angular de ampolleta y cuando se hacía el relevo, se rezaba la
las estrellas, prefiriéndose la ―ballestilla‖ para las siguiente:
observaciones nocturnas y el ―astrolabio‖ para las
diurnas, tomando al Sol como referencia. ―Bendita la hora en que Dios nació,
Colón y los marinos que le acompañaron en su Santa María que le parió,
primer viaje a través del Atlántico, desde que San Juan que le bautizó.
salieron de Canarias, iban hacia lo desconocido. No La guarda es tomada;
tenían cartas y sólo utilizaron, como ya La ampolleta muele,
mencionamos la sonda, el compás magnético, ya Buen viaje haremos, si Dios quisiere‖.
usado por los vikingos, en el siglo XI, y el
cuadrante. Más tarde, se usaría el Astrolabio, más Lo normal en esta época era navegar a la estima,
completo; formado por un disco con una proyección es decir, anotar el rumbo y fijar su posición en unas
100

cartas de marear o mapas marítimos (portulanos) la variación, que es la influencia que el campo
dibujados sobre pergamino. Estas cartas, que no magnético de la Tierra ejerce sobre él; la diferencia
tenían en cuenta las graduaciones de longitud y entre el «norte» de la aguja del compás y el
latitud, reflejaban con bastante precisión los verdadero norte debía establecerse prácticamente en
accidentes geográficos (por ejemplo, las costas de cada viaje.
Europa y África), y partiendo de ellos un navegante El compás era una ayuda fiel para los navegantes
marcaba la ruta estimada a seguir. Utilizando la que se aventuraban hasta perder de vista la tierra;
brújula y, a veces, el cuadrante, debía encontrarse la era también muy valioso para hacer cartas del lito-
latitud adecuada y mantenerse en ella. Cuando ral. Como las longitudes circundan la Tierra for-
recorría costas nuevas, tomaba la latitud en tierra y mando ángulos rectos con el ecuador y
la reflejaba en el mapa para que en lo sucesivo otros convergiendo en los polos, la separación entre ellas
pudieran estimar su ruta con exactitud. La brújula disminuye a medida que se aleja uno del ecuador.
era pieza insustituible. Consistía en una aguja De esta suerte, cuanto más al norte o al sur del
magnética, depositada en una caja rectangular (bitá- ecuador estuviera un navegante que tratara de fijar
cora) y asegurada en cubierta, que volvía siempre su su curso en las inmensidades del océano Atlántico a
punta hacia el Norte. Cada vez que esta aguja principios del siglo XVI, más difícil le sería marcar
mostraba poca inclinación a buscar el norte, era con exactitud su curso de este a oeste, debido a la
remagnetizada con una piedra imán que todo variación progresiva de la distancia entre las líneas
capitán cuidaba como su propia vida. La brújula de longitud. Cuando se dispuso de un globo
llevaba incorporada una placa circular con la rosa de terráqueo, se vió claramente la explicación de esta
los vientos (32 divididos en vientos, medios vientos confusión, pero hasta casi el final del siglo XVI, los
y cuartas). cartógrafos se confundían con el problema de
En cuanto al cálculo de la velocidad de una nave corregir la discrepancia en los mapas. En 1569,
a finales de siglo XV, parece ser que los pilotos lo Gerardo Mercator, geógrafo flamenco, publicó una
hacían a ojo, observando la estela que dejaba el bar- proyección que dió a los marinos un instrumento
co, las algas que flotaban inmóviles en el agua o la mucho más preciso.
costa. Echar punto o cartear era una de las En términos generales puede decirse que la
operaciones más minuciosas para un piloto. forma de ―marear‖ compendiada en esos textos,
Conocidos el rumbo seguido y la distancia consistía en el empleo de la aguja (brújula), el reloj
recorrida, los pilotos podían marcar el punto a que de sol, el astrolabio, el cuadrante y la ballestilla.
habían llegado sobre la carta de navegar. Esta Con esos instrumentos, los pilotos eran capaces de
operación exigía manejar regla y compás. Como fijar la latitud mediante la observación de la altura
navegante precavido, Colón acostumbró a usar con del sol, pero no podían descifran otras dos grandes
frecuencia la sonda, imprescindible al aproximarse a incógnitas de la navegación. Por un lado, el
tierra o en aguas que creía poco profundas. Colón fenómeno de la declinación magnética, que se
sabía usar el cuadrante y alguna vez lo utilizó, para manifestaba en que la aguja nordesteaba según se
hallar la latitud. avanzaba a poniente. La otra gran incógnita era la
Se cree que no manejó el astrolabio ni la determinación exacta de la longitud, que ocupó a los
ballestilla, y se asegura que se equivocó con mejores cosmógrafos de las cortes europeas. En este
frecuencia al utilizar tablas comunes de multiplicar campo destacó Alonso de Santa Cruz quien, además
y almanaques. Más bien se atenía al compás y a sus de componer el ―Islario general de todas las islas del
hábiles estimaciones de la distancia recorrida cada mundo‖, sistematizó los procedimientos empleados
día. Como instrumento de navegación, el compás para resolver la citada incógnita en su famoso
tenía sus inconvenientes: poco o nada se sabía sobre ―Tratado de las longitudes‖ (1555).
101

El problema, sin embargo, lejos de solucionarse que la flor de lis –que representaba en la rosa el
permaneció durante siglos. Cabe recordar que, a norte- marcase el norte geográfico y no el
inicios del siglo XVII, el rey Felipe III instituyó un magnético. No obstante, este procedimiento resultó
premio para quien lograra resolverlo –al que el contraproducente ya que, como la declinación varía
mismísimo Galileo se presentó cuatro veces sin según el lugar geográfico, se producían graves
éxito-, y que durante el siglo XVIII los reyes de confusiones en los viajes largos. Otra mejora fue la
Inglaterra y Francia convocaron sucesivos introducción de un nuevo e ingenioso sistema que
concursos a tal efecto. evitaba los trastornos causados por el balanceo y el
Los barcos modernos cabecean y se balancean, cabeceo de los barcos: la suspensión ―cardán‖ –
pero sus movimientos son nada en comparación con llamada así en honor a su inventor, Gerolamo
la danza de los barcos en aquellos tiempos; aún hoy Cardamo, que sé fue imponiéndose paulatinamente
en día se necesita tiempo para aprender a tomar y aún hoy continúa vigente. También se comenzó a
lecturas exactas con el sextante. Los viejos nave- estudiar metódica y científicamente el magnetismo,
gantes tenían que asegurarse o aferrarse de algo para se empezarón a fabricar imanes artificiales y se
evitar en lo posible los efectos del constante discutió la idoneidad de los aceros en la fabricación
movimiento del barco, mientras asestaban la mira de las agujas, así como su forma más adecuada.
burdamente graduada de su astrolabio o de su
escuadra, en la dirección del sol o de una estrella; El cronómetro.
mientras la leían, tenían que sostener la imagen
sobre una escala de grados. Era un procedimiento al Quizás el elemento más altamente valorado que
que evidentemente no se le podía pedir gran formó parte del equipo del segundo viaje de Cook
fidelidad. Existía la teoría, desarrollada por en 1772 fué un nuevo reloj. Ese instrumento —el
astrónomos de tierra y que en muchos manuales se primer cronometro fiable llevado al Pacifico—
ponía a disposición de los marinos. Había tablas que permitió a Cook determinar la longitud con mucha
explicaban cómo medir e interpretar en grados de mayor rapidez que lo que hasta entonces había sido
latitud el ángulo entre el horizonte y la estrella posible.
Polar, o el sol de mediodía, a fin de determinar cuán El principio para calcular la longitud se había
al norte o al sur del ecuador estaba el barco. Pero postulado allá por 1474. Ese año un astrónomo
muy pocos marinos tenían los conocimientos alemán llamado Regiomontanus apuntó que, debido
matemáticos, por no decir la imaginación a que la tierra gira 360 grados en 24 horas, o 15
matemática, para usar las tablas adecuadamente. grados por hora, un marinero que conociera tanto la
Por otra parte, la observación celeste exige saber hora local cómo la hora en su punto de partida,
la hora exacta y en aquellos tiempos no había podía calcular el número de grados que había
relojes para usarse en el mar; los marinos sólo viajado hacia el oeste de su punto de partida,
contaban con el reloj de arena de media o una hora, multiplicando por 15 la diferencia entre las horas.
el cuál tenía que ser movido a mano durante el Los navegantes podían establecer con presteza la
viaje. Sin embargo, algún buen piloto, mezcla de hora local con el empleo de aparatos ópticos para
experiencia y sentido de la orientación, era capaz de medir el ángulo del sol o de las estrellas por encima
estimar su rumbo con una precisión sorprendente. del horizonte. Pero mantener el rastro de la hora en
No solía equivocarse más de un cinco por ciento en el punto de partida era otra cuestión. Un reloj era el
travesías largas, salvo que sufriera alguna tormenta medio más obvio para hacerlo, aunque en un viaje
y se despistara. prolongado cualquier reloj conocido sería inexacto
Durante el siglo XVI se generalizó la costumbre por los cambios de temperatura que provocaban la
de montar la aguja inclinada bajo la rosa, de manera expansión o contracción de sus piezas metálicas.
102

A inicios del siglo XVII, el Parlamento británico Debido a que esos metales se expanden con el
había llegado a considerar la navegación precisa y calor y se contraen con el frío a velocidades
de largo alcance, como un asunto de tal importancia diferentes que se compensan entre sí, mantenían el
que ofreció la espléndida cantidad de 20.0001ibras reloj funcionando a un ritmo regular, sin importar la
—suma que mantendría con estilo a un británico temperatura.
toda su vida— a cualquiera que solucionara el En 1759 Harrison presentó con nerviosismo su
problema de la longitud. La recompensa, que invento ante la Junta de Longitud, que con éxito lo
otorgaría un grupo de especialistas llamado la Junta probó en un viaje al Caribe en 1764.
de Longitud estuvo sin dueño durante casi medio Por desgracia para Harrison, el Parlamento
siglo... aunque no por falta de interés. El genio al entonces no era tan generoso, y tuvo que esperar 14
que se le ocurrió una manera verdaderamente años para reunir la totalidad de su recompensa de
práctica para calcular el viaje este—oeste era un 20.000 libras.
autodidacta carpintero convertido en relojero, de Al final la obtuvo, pero mientras tanto la Junta
nombre John Harrison, que se tomó el problema de Longitud le había encargado a otro relojero que
como el trabajo de su vida, cuando tenía 21 años de duplicara el reloj de Harrison. La copia, metida en
edad. Cuando al fin encontró la solución después de una caja de plata exquisitamente esmaltada, estuvo
45 años, resultó de una sencillez brillante: un reloj lista cuando Cook emprendió su segundo viaje en
hecho de una amalgama de acero y latón. 1772.
103

“Los vientos”. para encontrarlos, tenían que ir hacia el norte, hasta


el paralelo 42.
Los marinos tuvieron que descubrir por sí El proceso de aprendizaje fue aún más lento
mismos que los mares están divididos en zonas en porque los gobiernos no veían con buenos ojos la
las cuales los vientos alisios soplan en determinada publicación de datos y conocimientos que pudieran
dirección; que hay otras, las de las calmas ayudar a los marinos de las naciones rivales. El
ecuatoriales, en que el aire no sopla, a veces durante secreto también aseguraba a los gobiernos que sus
meses; tenían que saber también que las zonas propios mercaderes que quisieran comerciar con las
cambian con las estaciones. Poco a poco se fue nuevas tierras tendrían que hacerlo por conducto de
sobreponiendo un mapa de los vientos invisibles al la Corona, con lo que quedaban sujetos a su control
mapa de las costas e islas. De esta suerte, la mejor financiero y fiscal. El rey Juan II inició esta política
ruta entre dos puntos no era la línea recta, sino en Portugal, en los días de Enrique el Navegante; en
aquella que siguiera los alargados corredores curvos su tiempo, el revelar los secretos de los
que barrían los vientos alisios. De España a las descubrimientos llegó a castigarse con la muerte.
Indias Occidentales los barcos tardaban como un
mes, siguiendo al arco del alisio del noreste que Penurias.
soplaba de las Canarias a las Antillas Menores.
Durante el invierno, el regreso a España lo hacían Navegaciones a mediados del siglo XVI, donde
remontándose hacia el norte, bregando contra pilotos confesaban que no sabían dónde estaban ni
vientos contrarios hasta más allá de las Bermudas, y que rumbo hacer, quedando a bordo diez azumbres
el resto del recorrido era fácil si seguían el de agua para 250 personas y donde las mujeres
interminable cinturón de los vientos del oeste. Las pedían que tirasen sus hijos a la mar, para no verlos
pautas y formas del tráfico en el océano Índico morir de sed. Eran mayores las dificultades que los
estaban determinadas por la inversión estacional en primeros conquistadores llevaban consigo mismos,
la dirección del monzón, viento al que un viajero que la que solía ofrecerles la tierra desconocida a la
describe como ―un sendero de viento que sopla que se dirigían y los nativos que la habitaban.
incesantemente durante tres o cuatro meses, sin La distintas clase y marcha de las naos
moderarse y sin cambiar‖. mercantes; su número, a veces, muy crecido; la
En su viaje de Europa a la India, los barcos mala disposición del aparejo y excesiva carga,
tenían que salir del cabo de Buena Esperanza a prin- hacían largos y enojosos los viajes en que todos los
cipios del verano, a fin de aprovechar el monzón del buques tenían que sujetarse a la marcha del más
suroeste. Este ―monzón veraniego‖ aprisionaba a pesado. La carga misma embarazaba las
todos los barcos en las bahías y puertos de la costa condiciones militares de los de guerra, y en combate
occidental de la India, hasta fines de otoño. o en temporal, tenían que acudir a cada paso en
Entonces, el ―monzón de invierno‖ que soplaba del auxilio de los mercantes del convoy, que chocaban
noreste los devolvía al África. El descubrimiento de unos con otros a cada momento o desarbolaban de
las rutas de los vientos fue un proceso lento y sus palos, cuando no se iban a pique por falta de
doloroso que realizaron los barcos que se lanzaban bombas suficientes para achicar.
una y otra vez contra la aparentemente inagotable Recordemos, de una manera general, las
presión del aire; por fin quedó resuelto el acertijo. penalidades que soportaban los expedicionarios a
Por ejemplo, no fue sino hasta 1565 cuando los bordo de las naos de entonces. Pasados los primeros
marinos que habían tratado en vano de buscar días de navegación, las comidas casi se reducían a la
vientos favorables para el viaje hacia el Oriente galleta y a la carne de cerdo salada, por cuanto las
partiendo de las Indias Orientales descubrieron que gramíneas y legumbres padecían pronto las
104

agresiones del calor, la humedad y el gorgojo. Casi él un joven de 18 años, enrolado en la expedición de
todo lo que se comía estaba corrompido y hediondo; García Jofre de Loaísa: ―A mediodía comenzamos a
y si el tasajo o la cecina provocaban una sed buscar alguna agua para beber, porque hacía sol, e
endiablada, no ha de olvidarse que el agua de los no hallando agua íbamos muy sedientos, porque no
toneles se corrompía pronto por el calor y la falta de habíamos bebido todo aquel día, ni menos comido;
higiene. Es fácil imaginar, después de semanas y e no pudiendo hallar, repartímonos cada uno por su
aún de meses sin renovar la aguada, la tibieza, el parte, y era tanta la sed que teníamos que los más de
sabor, olor y color de un líquido poblado de nosotros no nos podíamos menear, que nos
bacterias y gusarapos, causa frecuente de cólicos, ahogábamos de sed; y en esto me acordé yo que
vómitos y fiebres. Era preferible perder los sentidos quizá me remediaría con mis orinas, y así lo hice:
del gusto, el olfato y la vista cuando se bebía. luego bebí siete u ocho sorbos de ellas, e torné en
Así, los hombres, mujeres, mozos y viejos, mí, como si hubiera comido e bebido‖.
sucios y limpios, todos iban hechos una mazamorra, En la escuadra que por 1741 mandaba José
sin que alguien pudiera reclamar por alguna mala Pizarro, en latitudes australes del Mar del Sur,
crianza, pues tales circunstancias lo permitían casi cuando las cubiertas de los buques tenían encima
todo. media vara de nieve, el hambre y el frío se llevaron
Lo que significaba la escasez de alimentos nos lo las vidas de varios centenares de hombres; y se sabe
describe trágicamente Pigafetta en la crónica que uno de los marineros llegó a ocultar en su lecho
notablemente detallada de su travesía del Pacífico: el cadáver de su hermano, para aprovecharse así de
―Comíamos sólo galletas viejas reducidas a polvo, la mísera ración del muerto. Sustentando lo
llenas de gorgojos, con un olor nauseabundo por la comentado anteriormente, todavía Bougainville,
suciedad que las ratas habían hecho sobre ellas entre otros datos, anotó en su diario: ―Cenamos
cuando se comían la galletas buenas; el agua de ratas y nos parecieron sabrosas‖.
beber era amarillenta y nauseabunda. Nos comimos En los viajes largos, los marineros se atenían a
también los cueros de res que se encontraban bajo la las lluvias para reponer sus existencias de agua.
verga principal para que la vela no rompiera el Quirós es notable por haber usado un horno
aparejo...‖. Como se vé por este relato, la comida no primitivo para destilar agua fresca de la del mar; por
sólo escaseaba, sino que se echaba a perder. El lo general, el agua se acopiaba en cubos durante los
menú de los barcos se componía de carne seca o aguaceros, o bien se juntaba en grandes
salada, pescado salado, galletas, arroz, guisantes emparrillados que pendían de las velas. Si no había
secos, queso, ajos, cebollas, aceite, vinagre, agua y lluvia, no había agua; hay ejemplos de tripulaciones
vino. que quedaron reducidas, a beberse sus propios
El narrador de la primera vuelta al mundo, sigue orines, como lo confiesa Urdaneta. Las
escribiendo que ―navegamos durante tres meses y enfermedades abundaban en los viajes largos, y era
veinte días sin probar ningún alimento fresco... El natural. Los marineros casi no comían verduras
agua que nos veíamos obligados a beber era frescas; vivían amontonados, infestados de piojos y
igualmente pútrida y hedionda... Frecuentemente liendres, a menudo empapados durante varios días;
quedó reducida nuestra alimentación a aserrín de mientras las claras aguas del mar pasaban por
madera como única comida, pues hasta las ratas, tan debajo de la quilla y el aire fresco soplaba en las
repugnantes al hombre, llegaron a ser un manjar tan cubiertas, era muy probable que la tripulación
caro que se pagaba cada una a medio ducado‖. estuviera literalmente pudriéndose por el escorbuto.
El guipuzcoano Andrés de Urdaneta, navegante Los libros de bitácora hablan de diversas clases de
antes que fraile, habla así de una marcha por la fiebre y a veces de plagas; pero el escorbuto,
ribera del estrecho de Magallanes, en 1526, siendo causado por la deficiencia de vitamina C, era la
105

enfermedad profesional de los marineros de alta no estuviera muy avanzada. Aún así, el resto de
mar. paradas eran una bendición… a veces; mientras
Un viaje a la India era favorable si sólo uno de curaban a algunos hombres del escorbuto, exponían
cada cinco hombres moría de escorbuto. Aunque la a otros a las devastaciones de la malaria, el cólera y
enfermedad iba asociada en la mente del vulgo con las fiebres tifoideas.
las aguas tropicales, lo cierto es que en mares sub- La falta de higiene era otra de las causas que
polares atacaba con igual virulencia a las fomentaban las enfermedades a bordo de los barcos
tripulaciones; recordemos lo narrado por Cartier. Se comerciales. A los marineros poco les importaba el
manifestaba por una gran debilidad, dolores en aseo personal. Sus ropas estaban invadidas de
músculos y articulaciones, así como por ulceración, piojos, que transmitían el tifus. Y, prácticamente
hinchazón y reblandecimiento de las encías, lo que todos esos males, con frecuencia iban acompañados
privaba al enfermo de masticar alimento alguno. de disentería y su acompañante, la deshidratación.
Horrendos relatos contemporáneos nos la describen: Para combatir dichas enfermedades, casi todos los
―Pudrió mis encías‖», escribió un enfermo, ―de las barcos comerciales del Oriente llevaban médicos.
que salía una sangre negra y pútrida. Mis muslos y Pero sus conocimientos estaban limitados, y
pantorrillas estaban negros y gangrenados, y yo también sus deberes.
tenía que usar mi cuchillo diariamente para abrir un El tipo de reclutamiento, de hombres portadores
camino entre la carne, para dejar salir esta sangre de enfermedades, hacía estragos en las dotaciones.
negra y sucia. También aplicaba el cuchillo a mis Después de que Anson perdiera tres cuartas partes
encías, que habían invadido los dientes y estaban de sus hombres en un viaje alrededor del mundo, el
lívidas... Luego que corté esta carne muerta y que doctor James Lind del Hospital Naval de Haslar,
hice sangrar copiosamente mis encías, me enjuagué descubrió el valor profiláctico del jugo de limón y
la boca con orines, frotándomelas con gran vigor... naranja contra el escorbuto. También se supo que la
Lo peor de todo es que no podía comer; más fiebre amarilla se podía aliviar con la corteza de
deseaba tragar que masticar... quina (la quinina). En el segundo viaje de Cook no
Todos los días morían muchos hombres; con se perdió ni un sólo hombre por el escorbuto,
mucha frecuencia arrojaban cuerpos al mar, a veces aunque él se valió de la cerveza de abeto y de la col
hasta tres o cuatro en una sola ocasión; en su mayo- en vinagre, debido al alto costo del jugo de naranja.
ría morían sin ninguna ayuda; exhalaban el último
suspiro detrás de alguna caja o baúl; las ratas se Y además …
habían encargado de roerles los ojos y las plantas de
los pies‖. Tormentas, naufragios, habitantes hostiles...
Los marineros que navegaban en los barcos fueron riesgos comunes a toda la navegación, aún
comerciales del Oriente tenían mejores perspectivas aquella realizada en aguas europeas. El explorador
que los anteriores viajeros de larga distancia, pues a debía prepararse lo mejor posible para hacer frente a
mediados del siglo XVII los holandeses se habían todas esas contingencias. Los sufrimientos de los
establecido en Ciudad del Cabo y cultivaban huertas exploradores náuticos tuvieron su origen en lo
de verduras. Siempre que sus gobiernos no desconocido. Los de aquellos días dependían de ma-
estuvieran en guerra con los holandeses, también los pas y cartas, que, contenían graves inexactitudes;
barcos ingleses y portugueses podían abastecerse en aún los capitanes más capaces se encontraban con
ese oasis; al interrumpir su viaje a las Indias que su viaje se prolongaba más allá de lo previsto y
Orientales en la mitad del trayecto, podían comprar no existían las recaladas y tierras que se creía.
productos frescos holandeses que curarían a los que Ante esos hechos, su reacción más común eran la
padecían el escorbuto, siempre que la enfermedad alarma y el desconcierto: donde debían haber
106

encontrado tierras, encontraban mares, como el dormían sobre cubierta o bajo ella, dondequiera que
Atlántico del Sur o el Pacífico meridional, y encontraban un lugar de su agrado para hacerlo. No
encontraban tierras donde esperaban hallar pasos había ropa impermeable.
marinos, como en el caso del norte de América y Los barcos de los exploradores iban menos
Asia. Casi siempre lo imprevisto iba acompañado atestados que los que los seguían, los cuales iban
por el retardo y sus consecuencias: escasez de llenos de soldados, colonos y comerciantes, además
alimentos, enfermedades, más semanas en el mar de la tripulación ordinaria. Hubo que esperar un
abierto, o días, semanas y hasta meses de estar tiempo para que los siguientes viajeros supieran al
presos entre los hielos. menos la duración del viaje, dentro de los límites
Durante las tormentas intensas, el capitán tenía impuestos por los vientos y el mar, y conocieran que
que arriar algunas o todas sus velas y dejar que los iban siguiendo una ruta ya conocida. Esas
vientos lo llevaran a su antojo. No fue sino hasta la incomodidades y pestilencias no significaban
introducción de velas más pequeñas y mejores, en el mucho para quienes estaban habituados al mar,
siglo XIX, cuando los barcos pudieron sortear las como los comerciantes y marinos; sin embargo, los
tormentas con bastantes probabilidades de mantener viajes de descubrimiento crearon grandes problemas
su curso. en el terreno del abastecimiento de alimentos; los
Lo poco que se sabía sobre las condiciones que primeros barcos de exploración necesitaban de un
privaban en el norte debió haber disipado toda idea gran número de hombres para manejar las velas y
de hacer expediciones sub-polares. Con excepción había que llevar alimentos y víveres para todos
de la sed, todos los riesgos usuales de la exploración ellos, por el tiempo que durara la travesía.
estaban presentes en esos viajes por el norte. Sin Había además otros factores que se venían a
embargo, el hielo y la nieve podían salvar la vida, sumar a estas dificultades: la tendencia de los
pero también quitarla; las tormentas eran tan granos y de las galletas a agriarse o llenarse de
violentas como en los trópicos y el escorbuto gorgojos, la gran rapidez con que aún las barricas
igualmente fatal. El hielo aprisionaba barco tras mejor hechas dejaban escapar el agua o el vino,
barco y los trituraba con su poderoso abrazo. La pues no resistían el constante movimiento del barco.
variación de la aguja magnética era en el extremo Estos problemas alimenticios limitaban la habilidad
norte mucho más alocada; la rápida disminución de los capitanes de navegar en la dirección que les
que allí sufren los grados de longitud hacía casi pareciera mejor y los obligaban a seguir un curso
imposible calcular las posiciones exactas o registrar indirecto, saltando de una isla a otra siempre que se
el laberinto de los estrechos, fiordos e islas árticas. podía, en vez de seguir cursos más rectos y con
Esta situación hacía mucho más difícil que los frecuencia menos peligrosos. Veces había en que los
viajeros sucesivos aprovecharan la experiencia de capitanes corrían grandes riesgos con tal de asegurar
quienes los habían precedido. un buen acopio de alimentos para su tripulación.
Durante estas larguísimas travesías, las con- Hacia el inicio del siglo XVII, en las naves
diciones de vida imperantes a bordo eran militares y de comercio, en ruta al Oriente, la
aterradoras, no ya juzgadas por las normas moder- docena o más de hombres capacitados a bordo —
nas, sino por el género de vida que imperaba en contramaestre, artilleros, carpinteros, cocineros,
tierra. Todos los barcos hacían agua; aún usando las barrileros, calafateadores y ebanistas— ocupaban el
bombas con regularidad, el agua siempre estaba castillo de proa, que era más espacioso y ventilado
escurriendo en la sentina, lo cual venía a ser que los cuarteles de la dotación. Y aquellos con
empeorado por los descuidados hábitos sanitarios de derecho a considerarse caballeros —el capitán, sus
aquella época. No había camarotes, excepto quizá oficiales, funcionarios, el médico— vivían en
para el patrón y el piloto: los marineros ordinarios comparativo ―confort‖ en los compartimentos
107

situados en la cabina de popa, un cuarto grande, de ser vehículo de enfermedades, hurtaba los
unos ocho por nueve metros, separado del hedor de comestibles, el agua y hasta la sangre de los
los alojamientos de la tripulación por una cubierta, y tripulantes. Los piojos y ladillas pueden dar lugar a
del castillo de proa por el profundo combés del eccemas pruriginosos que, al ser rascados, originan
barco. grandes costras, susceptibles de infección; pues
Además de su mayor asignación de espacio, los bien, a causa de esta enfermedad (pediculosis), a la
oficiales y comerciantes disfrutaban de forma que se unieron el frío y el hambre, murió algún
natural de ciertas prerrogativas que no se le marinero de la expedición de Loaísa.
concedían a la tripulación. Los tripulantes tomaban Esta clase de miseria es frecuente en los hombres
sus comidas en cuencos y con cucharas de madera embarcados, se comunica por roce o contacto y
allí donde podían encontrar un sitio. Los oficiales y proliferan al ser poco el espacio para dormir y en el
comerciantes se sentaban a una hermosa mesa desaseo; son compañeros de marinos navegando,
cubierta con un mantel blanco y preparado con viviendo mucho tiempo amontonados y juntos, sin
servilletas de lino, cubertería de hierro y jarras de desnudarse.
peltre. Y no había límite a la cantidad de vino y También proliferan las chinches, que son
brandy que los caballeros del barco podían beber: insectos chupadores, cuya saliva produce escozor;
un hecho que sin duda hacían que el viaje fuera más las pulgas, más picadoras y bullidoras que los
soportable. piojos, son insectos chupadores, y la sarna, que es
Los tripulantes estaban obligados a ser más un insecto del grupo de los ácaros, que se contagia
sobrios y su brebaje —por lo habitual, brandy o ron, mucho entre la gente de mar por el inevitable
diluidos con agua— estaba racionado, y a veces se contacto y vivir en estrechez.
agotaba antes de la finalización del trayecto. Las cucarachas y las ratas pululaban por doquier;
Mientras duraba, a los contramaestres, cocineros y hay noticia de que durante una travesía atlántica en
carpinteros se les permitían dos pintas por persona 1622, cierta nave padeció una plaga de ratas que
al día, a los marineros una y a los grumetes, media. roían las botijas para beberse el agua, atacaban con
Para impedir que los hombres lo acumularan, y se avidez las provisiones de cocina, mordían las manos
aprovecharan de los efectos benéficos que se creía de los guardianes del bizcocho, peleaban con
que tenía el alcohol cuando se ingería con el papagayos y gallinas hasta devorarlos e incluso se
estómago vacío, todos los marineros estaban enfrentaban con los gatos y les hacían huir a bocado
obligados a beber su ración cuando se repartía: a eso limpio.
de las cuatro de la mañana, tres o cuatro horas antes Este animal es excelente navegante, el primero
del desayuno. en habitar la nave, el que mejor conoce sus
materiales y no se muestra mortificado ni por el
Huéspedes sin invitación. cambio de clima ni por el rigor de las estaciones, ni
por la escasez de alimentos, ni por el mareo. Se
Aunque en la época, poco se sabía de gérmenes multiplica rápidamente y constituye una de las
y enfermedades, no pueden existir dudas entre el plagas de la navegación.
estado de la comida y la alta tasa de enfermedades a Y la cucaracha, que se encuentra en grandes
bordo. cantidades y que en ocasiones ha puesto en
No han de olvidarse ciertos intrusos, prolíficos e compromisos a los buques, por atacar y destruir
irreductibles, que contribuían a la desazón de los considerable cantidad de víveres. Se dice que una
nautas. Hablamos de ratas, hormigas, cucarachas, invasión de cucarachas sufrida por una fragata, en
piojos y otros parásitos que al parecer gustaban de medio del Pacífico, no ahorró la agresión directa a
los cruceros marítimos; toda esta fauna, además de los marineros durmientes, y ―hubo muchos, cuyas
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frentes y cejas y las yemas de sus dedos amanecían madera que destruía por completo las
diariamente descarnadas hasta soltar sangre‖. embarcaciones antes de adoptar el forro de cobre.
Y para remate del muestrario, reproducimos unas Se dividen en dos grupos, el primero, los que se
líneas de Fernández Duro, el eminente historiador alimentan de la sustancia leñosa y se hayan
naval, que a mediados del siglo XIX, destinado en provistos de un aparato de barrena y el segundo, los
un bergantín con base en Filipinas, fue testigo de que solo buscan habitación en las tablas para
repetidas invasiones de himenópteros rojos y alimentarse desde ellas con infusorios de la mar. A
negros: ―Cuando se preparaba la mesa en la cámara, los primeros se les designa con el nombre de
se cubría instantáneamente de hormigas el mantel, y carcoma y en el silencio de la noche suele oírse el
sin ningún respeto disputaban el pan a sus legítimos ruido de su instrumento perforador. Los segundos,
propietarios. llamados broma, solo dañan cuando por accidente se
Antes de servir la sopa, se espumaba la capa de desprende alguna de las planchas de forro de los
hormigas que sobrenadaba en el caldo, y lo mismo fondos del barco.
había que practicar con el café, porque el azúcar En fin, tales eran las penurias de las tripulaciones
tenía más de negro que de blanco‖. Ni que decir en aquellos tiempos, que la siguiente oración sirve
tiene lo que pueda referirse a las moscas, que ya de cierre a lo que debía significar el penoso día a día
sabemos la pasión que tienen por las materias de cada viaje:
orgánicas en descomposición y lo peligrosas que
son como transmisoras de enfermedades. Por ―Bendita sea la luz
supuesto, había mosquitos, en cantidad y variedad, y la Santa Veracruz,
desde los llamados ―zancudo‖ y el ―lancero‖ hasta y el Señor de la verdad,
los microscópicos jejenes –que se tragan con la y la Santa Trinidad;
respiración- y la guasaza, que ataca el párpado del Bendita sea el alma,
ojo y produce inflamación dolorosa. y el Señor que nos la manda;
Un italiano, que en 1697 viajó en el trayecto del Bendito sea el día
Galeón de Manila, relata su experiencia: ―La ruta de y el Señor que nos lo envía‖.
Filipinas a América es la más larga de las conocida
y la más peligrosa de cuentas existen. Se navega
casi la mitad del planeta, hay que luchar contra
vientos contrarios y con frecuencia las tormentas se
suceden las unas a las otras. A estos riesgos hay que
añadir el constante peligro de los ataques de los
piratas europeos y asiáticos. Hambre, sed,
enfermedades, frío en las noches y otros
sufrimientos dominaban nuestra actividad... Las
moscas y gusanos inundaban los alimentos y el
pescado cocido en agua salada expedía un olor
nauseabundo y tenía tal cantidad de gusanos e
insectos, que cuando lo comía me quedaba la duda
de si aquello era carne o pescado‖. Para rematar,
también aparecían otros huéspedes como los
ciempiés y escorpiones.
Dos variedades más de insectos cohabitaban en
cualquier nave: la broma; insecto taladrante de la
CAPÍTULO IV. (Las Revoluciones) 109

TRECE COLONIAS FUNDADORAS Las trece colonias, originadas cada una por
motivaciones diferentes, tuvieron, sin embargo, una

E n el transcurso de los años siguientes a su


fundación, fueron tomando cuerpo dos
concepciones diferentes de producción que, con el
evolución política idéntica: en todas se intentó
afirmar la autoridad Real mediante la unión directa
de las colonias a la Corona, de forma que, en un
tiempo, habrían de enfrentarse inevitablemente. plazo de cincuenta años, todas pasaron a manos del
Al norte, Nueva Inglaterra basaba su sistema en Rey de Inglaterra. A partir de entonces, el poder
la iniciativa individual, bajo la mirada del celo Real centralizó la administración colonial, evitando
religioso puritano, dando lugar a un planteamiento enfrentamientos entre ellas y creando un
moderno y progresista, en el que la iniciativa sentimiento nacionalista inglés que fomentó la lucha
privada era tomada como base de la acción social a unida para la expulsión de holandeses, suecos y
través del respeto y la libertad. Al sur, Virginia franceses. Un sentimiento que, por otro lado, fue
encontraba en el tabaco la fuente de recursos adquiriendo tintes propios, produciendo una
económicos que permitió su despegue, y en las mentalidad propia, más dinámica y emprendedora
plantaciones, el sistema idóneo para producirlo, que que la moral anglicana, hasta llegar a precipitar,
después sería aplicado -aún con mayor éxito- al paradójicamente, un fuerte sentimiento anti-inglés.
fructífero cultivo de algodón. Las conversaciones de ruptura eran raras y no se
Movido por la mano de obra esclava, este tomarían en serio hasta bien entrado el próximo
sistema social habría de durar hasta la guerra de siglo. Para cuando Edward Randolph, Supervisor
Secesión. General de Aduanas en Nueva Inglaterra, aparecía
110

en escena, la metrópoli ya había definido su postura fueron recompensados con el monopolio del
en términos categóricos: entre 1651 y 1696 el transporte de tabaco a Inglaterra y, así, dispusieron
Parlamento aprobó una serie de Actas de de un mercado garantizado para sus productos. Otra
Navegación diseñadas para modelar el comercio bendición fue el impulso de la ya floreciente
marítimo con el fín de que se adaptara a los industria colonial de la construcción de barcos.
intereses de la Madre Patria. Las Actas obligaban a Debido a que Inglaterra había agotado sus propias
los colonos a enviar una cantidad de mercancías maderas y carecía de lugares donde conseguirlas,
estipuladas sólo a Inglaterra o a las colonias los más cercanos eran los bosques de los países
inglesas. Al principio, la lista de productos se bálticos, recurrió a las colonias, donde la madera
limitaba a azúcar, tabaco, algodón, índigo y maderas abundaba. Algunos ingleses atravesaron el Atlántico
de tinte; luego, prácticamente todas las mercancías para supervisar la industria.
coloniales —desde los huesos de ballena hasta la Se benefició también el índigo, un tinte que
madera— quedarían incluidas. A estas estaría muy demandado por los comerciantes
exportaciones se las gravó con un cinco por ciento ingleses a medida que se aceleraba el desarrollo de
de impuesto. la maquinaria textil. Todos esos productos, llevaron
En cuanto a las importaciones, las Actas a los comerciantes ingleses al máximo éxito
estipularon que casi todos los productos debían comercial.
llegar a las colonias en navíos ingleses tripulados
por ingleses. Los barcos coloniales entraban en la Evasión e inmigración.
categoría de ingleses, pero cualquier cargamento
que fuera introducido en el buque de otra nación Aunque las colonias sureñas dejaran el
estaba sujeto a ser ―decomisado‖. Para reforzar más transporte naval a otros, exhibieron una gran
el control sobre las importaciones coloniales, el destreza en transgredir las Actas de Navegación.
Parlamento insistía en que los cargamentos Randolph, supervisando a la flota del tabaco, contó
originarios de otros países europeos tenían que un convoy de 120 barcos; en teoría, la Corona
pasar por Inglaterra, donde se pagaban impuestos recibiría unos estupendos ingresos por semejante
por los bienes; cualquier capitán de barco que exportación. Pero Randolph pronto descubrió un
violara esas trabas podía ser arrestado por marcado patrón de negligencia entre los agentes do
contrabando. aduana responsables de recaudar los aranceles del
Para Inglaterra, las Actas de Navegación tabaco; se mostraban muy dispuestos a olvidarse de
representaron una bonanza. Entre 1660 y 1688, su los ingresos de la Corona siempre y cuando ellos
flota mercante se duplicó, y emergió como líder mismos recibieran por debajo de la mesa unas
indiscutible del comercio mundial, sobrepasando a compensaciones adecuadas.
Holanda, que había mantenido esa posición durante Randolph redactó otro informe para las
medio siglo. Los hombres de negocios ingleses autoridades de Londres, una descripción de varias
financiaban los mejores barcos existentes entonces, cosas por las que el comercio ilegal se fomentaba en
pagando los máximos precios y superando a los Virginia, Maryland y Pensilvania. Las pruebas
holandeses en elaborar arreglos crediticios con los sugerían que unas 50.000 libras en aranceles de
proveedores de diversas mercancías de ultramar. tabaco se perdían anualmente sólo en Virginia.
Como consecuencia directa de las leyes de El infatigable recaudador de impuestos zarpó a
comercio, Londres se convirtió en el mayor América por última vez en el verano de 1702.
distribuidor de Europa. Entonces tenía 71 años. Tan inflexible como
Por supuesto, las colonias se beneficiaron de las siempre, confiscó el barco en el que viajaba, por
Actas de Navegación. Los plantadores del sur alguna violación de las Actas de Navegación.
111

El caso, como de costumbre, se perdió en el Ilustración (igualdad entre los hombres, separación
limbo, y pocos meses después de haber llegado a su de poderes en el Estado, etc.). Pero sobre todo se
destinó en Maryland, murió. Cuando sucedió, el había desarrollado una conciencia de diferenciación,
efectivo que llevaba encima alcanzaba la lastimera y el deseo de tener una amplia autonomía política y
cantidad de 2 libras y 11 chelines. El inventario de económica para resolver sus propios intereses.
sus pertenencias personales, en su mayor parte Por esta razón, la serie de leyes, como la Stamp
consistía en una larga cantidad de ropa de segunda Act, y la Sugar Act, impuestas por el gobierno
mano. británico, que establecían nuevos impuestos o
Para cuando murió Randolph, el litoral atlántico endurecían el cobro de los ya existentes, más el
americano tenía la población más creciente de todo mantenimiento obligatorio de una tropa de 10.000
el globo. Los emigrantes seguían realizando la hombres y el pago de honorarios a los
terrible travesía oceánica... y ahora no eran sólo gobernadores, entre otras, provocaron una amplia
ingleses, sino escoceses-irlandeses del Ulster, oposición en las colonias de Nueva Inglaterra.
escoceses de las tierras altas de Escocia, galeses y Los colonos no tardaron en replicar a las
algunos irlandeses, considerable cantidad de medidas de Jorge III con la afirmación de sus
alemanes procedentes del valle del Rin, holandeses, derechos, el boicot a los productos ingleses y la
suizos, suecos, judíos de toda Europa y esclavos de quema de las actas notariales. Otra causa de
África occidental. En 1700, la población de las descontento fue la prohibición a los colonos de
colonias alcanzaba alrededor del cuarto de millón de establecerse al oeste de los Apalaches, en territorio
personas; con la emigración y el crecimiento natural indio. La proclama inglesa de 1763 que por
esa cantidad iba a multiplicarse, hasta superar los favorecer la paz con los indios impedían nuevos
dos millones en la segunda mitad del siglo XVIII. asentamientos al oeste, produjo oposición en
Para 1774 habría 20.000 personas viviendo en América, dado que la expansión hacia el Oeste era
Boston, 30.000 en Nueva York y 40.000 en elemento esencial de la vida de las colonias
Filadelfia. En fecha tan temprana como 1690, asentadas a lo largo de la costa Atlántica.
Boston podía reclamar la distinción de ser el tercer Los impuestos fueron retirados, excepto el del té,
puerto más grande del mundo, después de Londres y pero el Parlamento de Londres reafirmó sus
Bristol. atribuciones legislativas sobre las colonias, lo cual
creó nuevo malestar. En estas circunstancias, se
Tensión entre Gran Bretaña y sus colonias. produjeron protestas en Boston, donde una
manifestación ciudadana fue reprimida a tiros por
Tras la guerra de los Siete Años (1756-63), Gran un destacamento británico, matando a cinco
Bretaña había afirmado su supremacía colonial personas (matanza de Boston, 1770). Boston, al ser
frente a Francia. Pero la guerra había ocasionado el puerto más bullicioso, fue el centro del
grandes gastos que había que recuperar, y había descontento colonial. Pero otros puertos no
convencido al gobierno británico de la necesidad de quedaron exentos de la vigilancia británica, y
reforzar su control sobre las trece colonias compartieron el sentido de afrenta de los
americanas: Nueva Hampshire, Massachussets, bostonianos.
Connecticut, Rhode Island, Nueva York, Nueva Al año siguiente, las pasiones alcanzaron un
Jersey, Delaware, Pensilvania, Maryland, Virginia, grado que nubló la razón. El Parlamento fué en
Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia. En ayuda de la Compañía Británica de la India, con
éstas se había ido configurando una sociedad problemas financieros, dejando que pagara menos
distinta, más plural y abierta que la de la metrópoli, aranceles sobre el té que los que se les exigía abonar
con unas élites influidas por las ideas de la a los comerciantes coloniales.
112

Como eso amenazó con dejar fuera del negocio a Filadelfia, acordando presentar a la Corona un
los fletadores americanos, boicotearon el té más conjunto de quejas y peticiones, y solicitar la
barato. Los cargamentos se encerraron en autonomía legislativa respecto al Parlamento
almacenes, y a muchos barcos de té se les impidió la londinense donde, por otra parte, no tenían
entrada en los puertos coloniales. En Boston, los representantes. También sentó las bases de la
colonos se negaron a descargar los cargamentos de tradicional defensa americana de los derechos
tres barcos, e instaron al gobernador Real a emitir individuales, y de la gran autonomía de las
autorizaciones que enviarían a los navíos de vuelta a diferentes colonias respecto al conjunto, y se
Inglaterra. Pero éste —cuyos dos hijos y sobrino acordaron medidas graduales de presión económica
tenían intereses financieros en el cargamento— se para lograr concesiones por parte de Gran Bretaña y
negó a conceder la solicitud de los colonos. Ordenó se votó cortar todo comercio con Inglaterra, a
que se pagaran los aranceles sobre el té descargado, menos que las Actas Obligatorias se revocaran. A
en el plazo de 20 días. cambio, el Parlamento contraatacó con otra ronda de
A medida que transcurrían los días, las nuevas de leyes, prohibiendo que Nueva Inglaterra comerciara
la disputa se expandieron en Boston y sus con cualquier otra parte del mundo, excepto Gran
alrededores. La mañana del 16 de diciembre de Bretaña e Irlanda, y negándoles a los pescadores
1773, el final del plazo de los 20 días, la gente coloniales acceso a los bancos de pesca de
empezó a entrar en la ciudad para ver que iba a Terranova.
suceder cuando expirara el periodo de gracia. Al
anochecer se habían congregado unas 8.000 La chispa se inflama.
personas... sin que el gobernador hubiera
emprendido acción alguna, y con los barcos aún Ya se había alcanzado el punto de inflamación.
anclados en el puerto. La muchedumbre, que ya El contrabando había fallado en eludir a los
estaba enfervorizada, tomó el asunto en sus propias ingleses, y las leyes parlamentarias habían fracasado
manos. Algunos, disfrazados de indios, abordaron en someter a los colonos. El siguiente paso,
los barcos y arrojaron su contenido de 342 cajas de inevitablemente, era el combate abierto. La noche
té a la bahía. Pronto los colonos a uno y otro del 18 de abril de 1775 tropas británicas salieron de
extremo de la costa se enteraron del episodio, y Boston para destruir los suministros de armas y
expresaron su aprobación con demostraciones municiones en Concord, y estalló la guerra. Así
violentas contra las autoridades británicas. comenzó una lucha de ofensivas v contraofensivas,
Los británicos reaccionaron con furia ante que pasaron finalmente al plano militar cuando la
semejantes incidentes. Aprobaron una serie de leyes oposición organizó unas milicias armadas que
que sin duda iban a agravar aún más a los colonos. llevaron a cabo la matanza de una columna inglesa,
Se redujeron los debates y las elecciones. Y a partir en Lexington y el asedio de Boston por 16.000
de entonces, no se permitiría que ningún colono milicianos.
desempeñara un cargo oficial sin la aprobación El Segundo Congreso Continental acordó la
Real. El Parlamento británico suspendió las creación de un Ejército Continental al mando de
libertades en Massachussets George Washington, comandante de las milicias de
Esas actas —que llegaron a ser conocidas en Virginia, que se había destacado durante la guerra
América como las Actas Obligatorias— finalmente de los Siete Años. En agosto, el rey Jorge III declaró
desequilibraron la balanza, provocando a los a los colonos en rebeldía, y se abrieron las
colonos a una acción concentrada para conquistar hostilidades.
los derechos que consideraban suyos. En el otoño de Dentro de la sociedad colonial se produjo una
1774 el Primer Congreso Continental se reunió en evolución desde las iníciales posiciones
113

autonomistas, que sólo pretendían ampliar la esfera el Ejército Continental de George Washington; los
de competencias locales, hacia una postura corsarios navegaron por todo el Atlántico, desde la
claramente independentista, en parte provocada por costa americana hasta el Canal de la Mancha —e
la intransigencia británica, y azuzada por incluso en el Mar del Norte—, y capturaron unas
propagandistas. Por fin, el Congreso aprobó la 800 embarcaciones británicas.
Declaración de Independencia (4 de julio de 1776), Muchos de los premios fueron navíos militares.
redactada por Thomas Jefferson, que concedía gran En junio de 1776, tres barcos corsarios americanos
importancia a los derechos naturales del hombre, el atacaron a dos transportes británicos pesadamente
principio de igualdad y el contrato social como armados en las costas de Massachussets; después de
fundamento del poder. De todas formas, existió un inflexible combate a quemarropa, los británicos
entre la población de las colonias una amplia se rindieron, y les fueron capturados 200 soldados.
minoría leal a la Corona, y opuesta a la En una acción especialmente heroica, un único
independencia. Los independentistas firmaron un barco con patente de corso, el ―General Pickering‖
tratado de comercio y amistad con Francia, que en de 14 cañones, de Salem, derrotó a un buque de
realidad era una alianza miliar. guerra británico, tres veces mayor, a pesar de tener
El territorio inicial de la nueva nación abarcaba la desventaja de llevar un cargamento completo de
únicamente la franja costera -es decir, desde el norte azúcar.
de La Florida hasta el Canadá, y desde el Atlántico Aunque la Armada inglesa fué adquiriendo un
hasta los montes Apalaches. respeto por los corsarios americanos, sólo sentía
Siguieron siete años de lucha, donde la desprecio por la llamada ―Armada Continental‖, que
verdadera fuerza de la actividad americana estuvo sólo constaba de débiles y antiguos barcos. Sin
en los buques corsarios en el mar. El Congreso embargo, hubo un capitán americano que asestó un
continental emitió 626 patentes de corso solamente fuerte golpe al orgullo de la Armada Real; tal honor
a navíos de Massachussets, y la Cámara Legislativa pertenece a John Paul Jones, que por su heroica
de ese Estado emitió unas 1.000 autorizaciones más. conducta en la guerra fue considerado el primero en
Alrededor de 20.000 americanos navegaron en estar en el pedestal de los Próceres Navales de
barcos corsarios, 2.000 más que los que lucharon en Estados Unidos.
114

Al cabo de varias acciones de guerra en las que año siguiente, España respetó el convenio que la
salió vencedor, los británicos exasperados por no familia Borbón tenía con Francia y le declaró la
lograr capturarle le tildaron del ―pirata yanqui‖. Su guerra a Inglaterra, añadiendo 60 navíos de línea a
acción más renombrada ocurrió el 23 de septiembre la fuerza conjunta que se enfrentaba a Gran Bretaña.
de 1779 cuando al mando de su nave, el La Armada Real tenía unos 150 barcos con los que
―Bonhomme Richard‖, un viejo barco mercante contrarrestar esos 140, pero no todos estaban
francés, convertido en buque de guerra, avistó un preparados para navegar. Además, por ese entonces,
convoy británico bajo la protección de la fragata los artilleros franceses eran más precisos que los
―Serapis‖ de la Armada Real, más ágil y poderosa británicos y su punto fuerte radicaba en las
que su nave. Se inició al anochecer un tremendo distancias largas. Eso era importante debido a la
combate de tres horas y media; al término de ese nueva estrategia francesa de evitar el combate
tiempo, ambos barcos se encontraban seriamente cuerpo a cuerpo con cualquier fuerza enemiga que
dañados, pero el inglés había arriado su bandera, en no fuera claramente inferior en número. La Armada
señal de rendición. Real estaba a punto de encontrar la horma de su
Los propietarios de barcos recibían la mayor zapato, pero el Almirantazgo no comprendió la
parte de los beneficios conseguidos por los buques situación.
corsarios, y a lo largo de toda la Guerra Hasta entonces, la Armada Real aún no había
Revolucionaria algunos amasaron inmensas perdido ninguna batalla en el mar. Las nuevas
fortunas. Las fortunas marítimas inglesas quedaron, tácticas francesas de golpear y huir, de momento
desde luego, correspondientemente reducidas. Se habían frustrado todos los intentos británicos por
formalizó militarmente la alianza con Francia (8 de forzar una contienda de disparos de línea contra
enero de 1778), que hasta entonces les había línea. En una batalla tras otra, el almirante británico
apoyado económica y materialmente. Un año formaría obstinadamente su línea recta; y los
después, España se unió a la alianza, y también franceses le destrozarían los aparejos y se largarían
Holanda, mientras la neutralidad general europea para esperar una nueva contienda. En términos
favorecía a los aliados. Ante la presión de las flotas estrictamente navales, se podía decir que la
enemigas, Gran Bretaña fue incapaz de establecer situación era un empate. Pero los efectos se
un bloqueo eficaz sobre los rebeldes. sintieron en los campos de batalla de Norteamérica,
ya que la Armada francesa cada vez estaba más
Guerra naval. capacitada para enviar refuerzos a los soldados
americanos y franceses que se habían unido en la
La belicosidad de Francia en 1778 transforma la lucha.
Revolución americana, de una cambiante serie de En el verano de 1781, Washington pensó que
batallas terrestres en una guerra realmente marítima. podía montar una inminente y devastadora
Los ejércitos: británico, mercenario alemán, operación franco americana. Una gran flota francesa
americano y francés lucharon desde la frontera de se hallaba en las Indias Occidentales con la
Canadá hasta Carolina del Sur. Pero el resultado intención de aprovecharse de las preocupaciones
final lo decidieron las Armadas de Gran Bretaña y inglesas con las colonias y de recapturar algunas de
Francia. La guerra llevó a las Antillas a convertirse las islas que Francia había perdido 18 años atrás en
en escenario importante de los acontecimientos la guerra de Los Siete Años. Si una parte de esa
navales; también en la costa Atlántica de América fuerza pudiera dirigirse al norte en apoyo de una
del Norte y el Océano Índico. campaña que Washington y el general francés, el
En 1778, cuando Francia entró en la guerra en el marques Gilbert du Motier de Lafayette, estaban
bando americano, disponía de 80 navíos de línea. Al planeando, los colonos podrían obtener una de las
115

victorias más importantes de la guerra. informe de que otra fuerza francesa de ocho navíos
El general de división conde de Cornwallis, con transportaba un cargamento de artillería de asedio
más de siete mil de las más selectas tropas para los franceses y americanos que rodeaban a
británicas, se hallaba acampado en Yorktown, en la Cornwallis en Yorktown. Graves y Hood acordaron
costa de Virginia, en la bahía de Chesapeake. Si una unir sus fuerzas, 19 navíos de línea, y navegar hasta
flota francesa fuera capaz de bloquear la estrecha la bahía de Chesapeake. A primeras horas del 5 de
entrada a la bahía, cortando de ese modo la línea de septiembre, uno de los vigías de Graves anunció que
suministros de Cornwallis, los americanos y los veía mástiles junto a la entrada de la bahía. ¿Serían
franceses podrían lanzar un ataque y aniquilar el los ocho barcos franceses?. A medida que la flota
mejor ejército británico en las colonias. Washington británica se acercaba, los vigías informaron de un
le escribió una carta al ministro de Colonias francés, verdadero bosque de mástiles. Pertenecían a la flota
en la que recalcó lo que el general americano del almirante De Grasse (pues la pequeña escuadra
consideraba de la ―mayor importancia‖: la francesa que los ingleses esperaban encontrar,
superioridad naval, y solicitaba que la flota francesa todavía se encontraba en camino).
avanzara. La situación parecía perdida para el almirante
El comandante de la flota francesa en las Indias francés, pues parte de sus tripulaciones estaban en la
Occidentales, contralmirante conde Francois Joseph costa, descargando tropas y artillería que habían
Paul de Grasse, respondió a la llamada de las traído desde las Indias Occidentales, pero Graves,
colonias, con toda su flota. Para evitar ser detectado en vez de desplegar una red de barcos para cerrarle
en el Atlántico por las fragatas británicas, De Grasse la salida, iba entrando a la bahía en ―línea de fila‖,
llevó a su flota por el traicionero y poco profundo en procesión clásica, siguiendo lo que dictaban las
canal de las Bahamas, entre Cuba y las Bahamas. A ―Instrucciones de Combate‖. Los franceses se
mediados de agosto de 1781 toda la armada hallaban en el proceso de formar su propia línea,
navegaba hacia el norte en la corriente del golfo de mientras se encaminaban hacia mar abierto.
México, en las afueras de Florida, y la noche del 29 Lograron hacerlo y los ingleses, como si estuvieran
de agosto la flota ancló dentro de la entrada de la en una revista formal, entraron y volvieron a salir de
bahía de Chesapeake, capturando en el proceso a la bahía.
unas pocas fragatas británicas que no habían sido Al mantener su línea recta, después de haber
rápidas en escabullirse. Dió la casualidad de que el virado, con lo que pasaron a ser vanguardia de la
sinuoso acercamiento de De Grasse a las colonias le misma sus navíos más débiles, e ir convergiendo
había ayudado de un modo que desconocía. Los con el inicio de la línea de batalla de los franceses,
británicos descubrieron su partida de las Indias éstos empezaron a destrozar con disparos de larga
Occidentales, y el contralmirante sir Samuel Hood distancia a la cabeza de la fila inglesa, mientras
dejó la isla de Antigua el 10 de agosto con 14 siguiendo su procedimiento táctico usual, su flota
navíos de línea y fué en su busca. Al navegar en un iba rompiendo el contacto con la inglesa, logrando
curso en línea recta, en vez de costear entre Cuba y escapar de la trampa involuntaria en que se habían
las Bahamas, Hood llegó a la costa americana por encontrado y produciendo fuertes pérdidas en la
delante de De Grasse. El 25 de agosto, cuatro días flota de Graves.
antes de que arribara la flota francesa, Hood Días después, con la intención de impedir que
inspeccionó la bahía de Chesapeake, vió que todo De Grasse bloqueara a Cronwallis, el almirante
estaba tranquilo y partió hacia Nueva York. inglés fue de nuevo en pos de la flota francesa, en su
El comandante de la flota británica en Nueva persecución. Durante cinco días De Grasse condujó
York, el contralmirante Thomas Graves, no tenía a Graves en un amplio círculo hacia el Atlántico y
ninguna noticia de De Grasse. Le preocupaba más el de vuelta a la bahía de Chesapeake, reduciendo la
116

velocidad cuando los británicos se rezagaban, Este tratado fué ratificado por el Congreso el 14 de
acelerando cuando iban acercándose, siempre enero de 1784. Washington entró triunfante en
permaneciendo tentadoramente cerca. Nueva York tras la salida de las últimas tropas
Fue una estratagema soberbia, porque mientras británicas de la ciudad.
De Grasse jugaba a la persecución, la ―escuadra
perdida‖ de los ocho navíos, arribaron a la bahía de Una nueva táctica.
Chesapeake -como De Grasse sabía que sucedería-,
y procedía a desembarcar la pesada artillería para En toda su vida John Clerk jamás se hizo al mar.
las tropas francesas y americanas que asediaban a Tenía 10 años cuando por primera vez vió un barco
Cornwallis. en el puerto de Leith, la zona portuaria de
Para empeorar infinitamente las cosas para Edimburgo. Pronto pensó en alistarse en la Armada,
Graves, ahora se enfrentaba a 32 navíos de línea pero su familia se lo prohibió, porque, como más
franceses, la mayoría en mejor forma que sus adelante explicaría él, ―ya había sufrido graves
barcos. El golpe culminante tuvo lugar cuando los pérdidas tanto en el servicio naval como en el de
franceses ocuparon posiciones de bloqueo en la infantería‖.
entrada de la bahía. El joven John Clerk tuvo que conformarse con
No quedaba otra alternativa, sino que la flota manejar botes pequeños en el puerto de Leith y con
retornara a Nueva York para ser reparada y reunir pasar horas en el muelle estudiando los modos en
refuerzos. Para cuando lo logró, un mes más tarde, que un barco a vela empleaba el viento. Regresaba a
ya el general Cornwallis sin posibilidad de recibir casa para construir modelos de barcos, probarlos en
refuerzos por mar, se rindió a los norteamericanos. el estanque de su padre y experimentar con timones
La lucha en tierra prosiguió durante otro año. y aparejos. A medida que se hacía mayor, las
Pero los británicos habían perdido la guerra, en tácticas navales se convirtieron en su afición... y
Yorktown, en gran parte debido a los fracasos de la obsesión. Atestó las mesas de su familia con mapas
Armada Real y a su anticuada táctica de formación y dibujos de tácticas. Talló docenas de modelos de
en línea. barcos de madera, lo bastante pequeños como para
No obstante, ni siquiera esa catástrofe, aniquiló poder llevar dos flotas en los bolsillos, de modo que
la fé que tenía el Almirantazgo en los métodos pudiera trabajar sus formaciones siempre que se
tradicionales. En primer lugar, no parecía existir una encontrara con algunos momentos libres y una mesa
alternativa adecuada, por lo menos una que el cercana.
Almirantazgo deseara reconocer. Pero, de hecho, si Se convirtió en comerciante, en Edimburgo. Pero
la había. nunca dejó de dedicarse a sus diagramas de batalla,
A partir de ese momento, los británicos a ejecutar innumerables combinaciones de
perdieron la iniciativa en las operaciones terrestres, formaciones de navíos de línea con sus modelos, y a
y sufrieron algunas derrotas navales a manos de los analizar una y otra vez las ―Instrucciones de
franceses. combate‖.
Esto provocó una crisis política en Londres, y en Con su visión fresca, John Clerk detectó la
1782 un nuevo gobierno inició las conversaciones debilidad más grave de la formación en línea: el
de paz. El 30 de noviembre se llegó a un acuerdo éxito dependía de la cooperación del enemigo; éste
preliminar con los americanos, y el 3 de septiembre también tenía que formar una línea de batalla. En su
de 1783 se firmó el tratado de Versalles, que mayor parte, las flotas enemigas así lo habían hecho
reconocía la independencia a la república federada hasta entonces.
de Estados Unidos, que abarcaba desde el Atlántico Pero con la Armada francesa que adoptaba su
al Mississippi y de los Grandes Lagos a Florida. táctica de golpear y huir, a menos que disfrutara de
117

una superioridad numérica, llegó a la conclusión de un calculado desinterés. Cuando se les preguntó,
que la antigua formación en línea prácticamente era muchos de los que lo recibieron respondieron que
inútil. no se habían molestado en leer el libro; otros
Comenzó a escribir un libro en el que condenaba incluso negaron haberlo visto. Pero unos cuantos
las viejas tácticas y ofrecía algunas ideas nuevas de almirantes y capitanes leían el libro en la intimidad
su propia cosecha. Titulado ―Un ensayo sobre de sus camarotes y estudios. Uno de ellos era el
tácticas navales‖, el estudio de John Clerk fué almirante Rodney, miembro de la escuela
pensado como un libro de texto para los oficiales conservadora de tácticas y partidario de la
navales. Estaba lleno de diagramas y mapas, y su formación de batalla en línea. Sin embargo, pronto,
propuesta principal era la concentración del fuego, en forma casi fortuita, marcaría un nuevo hito en la
―dirigiendo la mayor parte de la potencia de la flota táctica naval.
contra unos pocos barcos, en la vanguardia o en la La ―formación en línea‖, al enfrentarse dos
retaguardia‖. escuadras de similar potencia, en el número de sus
Era asombrosamente sencillo. Clerk defendía navíos, y potencia de sus cañones, y en la fortaleza
que en vez de desfilar de forma correcta y combatir de la construcción de sus barcos, producía un
uno contra uno en caballeroso estilo, la Armada se desgaste inútil, durante horas, de cañoneo contínuo,
concentrara sólo en una parte de la flota contraria y sin resultados decisivos. Duraba esta situación 143
empleara todos sus barcos contra unos pocos del años, desde la batalla de las Dunas en 1639, entre el
enemigo. El principio dependía de un hecho básico holandés van Tromp y el español Oquendo, cuando
del combate a vela: la maniobrabilidad de un navío en 1782, en el canal entre las islas Dominica,
estaba determinada por la velocidad y dirección del Guadalupe y María Galante, del mar Caribe, en las
viento. Así pues, por ejemplo, se podía atacar la proximidades del grupo de islotes denominados
sección de retaguardia de una línea de barcos y ―Les Saints‖- (―Las Santas) o también, ―Los
devastarla antes de que los barcos de vanguardia Santos‖, la escuadra inglesa de George Rodney y
pudieran dar media vuelta para ir a su rescate. Un francesa de De Grasse, que protegía un convoy de
navío de línea era capaz de tardar, sólo en virar, tropas, para el ataque franco-español a Jamaica, se
como mínimo media hora. enfrentan, ―clásicamente‖, en formación de línea de
En el pasado, en numerosas batallas marítimas fila. Un hecho fortuito se produce, un fuerte,
los navíos se habían fragmentado hasta quedar en repentino y sostenido cambio de viento toma de
grupos de combatientes separados. Pero la mayoría través la línea francesa, rompiendo su formación. Se
de esas situaciones tenían lugar por accidente y no produce un hueco en la misma y antes de poderlo
por planificación. El Almirantazgo siempre se había corregir, Rodney, casi tímidamente, aprovecha para
sentido incómodo con ellas. encolumnar a varias de sus naves, infiltrarse y
John Clerk se convirtió en un defensor de sus rodeando las alas, ganar la batalla. Pero, por el
estrategias. Viajó a Londres, y por medio de la momento, de esta acción, no se sacó enseñanza
ayuda de amigos de otros amigos, intentó abogar alguna.
por sus ideas ante el Almirantazgo y ante cualquier
capitán o almirante que le presentaran. Clerk Consecuencias
comenzó a atraer la atención... por lo menos entre
los civiles. Bastantes amigos, conocidos y La independencia de las trece colonias atlánticas,
partidarios de la Armada se interesaron en su libro proclamadas como Revolución Americana y
como para permitir una edición limitada de él. Pero reconocida por el Tratado de Versalles –gracias al
la Armada era otra cosa. Se enviaron ejemplares al cuál, el Senegál retornó a Francia, y Florida más la
Almirantazgo y a muchos almirantes, y sólo recibió isla de Menorca pasaron de nuevo a España-, fue
118

una gran humillación para el prestigio británico; Pronto ganó partidarios el modelo federal de
además de las pérdidas territoriales en América, y Estado, propugnado por Jefferson, que predicaba el
las ganancias para Francia y España, y del hecho establecimiento de un gobierno central sólido, que
mismo de la independencia de las colonias, la asegurase la unidad y la independencia política y
guerra tuvo importantes consecuencias para estos económica de los Estados Unidos.
territorios. La convención reunida en Filadelfia (mayo-
Los nuevos Estados se habían agrupado septiembre de 1787) elaboró una nueva
originalmente en una confederación, sin Constitución de tipo federal, ratificada por los trece
instituciones comunes, aparte del ejército y el estados entre 1787 y 1790.
Congreso, dando singular importancia a la tradición Según el principio de división de poderes
de autogobierno local. elaborado por el ilustrado francés Montesquieu, el
Esta tradición se había reforzado durante la poder ejecutivo lo ostentaría el Presidente, elegido
guerra, con el creciente poder de las clases cada cuatro años; el Legislativo se repartiría ente las
populares que integraban las milicias y las dos cámaras del Congreso (Senado y Cámara de
asambleas locales. Pero los crecientes problemas de Representantes); y el Tribunal Supremo encarnaría
una economía dañada por la guerra hacían necesario al poder judicial, además de mediar entre los otros
el reforzamiento de los lazos comerciales y acciones dos poderes. George Washington fue el primer
comunes, y también lo exigía la lucha contra las presidente electo (30 de abril de 1789) de los
incursiones de los indios. Estados Unidos.
119

LA NUEVA THALASOCRACIA atravesando a lo largo de todo el siglo XVIII. El


proceso se vió acelerado y llegó a su punto álgido
Ilustración y Revolución. en 1789, momento en que el precio del trigo alcanzó
la cota más alta. En este periodo de escasez, la
a ilustración: ―revolución del espíritu‖,
L refleja la pretensión de
críticamente, con la luz de la Razón, todo el
iluminar
hacienda pública tuvo que responder a los gastos
motivados por la ayuda militar prestada a la
independencia de las colonias americanas. El déficit
conocimiento humano, despojándolo de las público fue en aumento y el Antiguo Régimen,
imposiciones intelectuales de la religión, la sustentado por una clase aristocrática exenta del
tradición o la autoridad, heredado del pasado. Uno pago de impuestos, se vio incapaz de hacer frente a
de los vehículos de la ilustración fue el desarrollo de la crisis.
la ciencia y la técnica. En el campo de las ideas Los sucesivos ministros de finanzas,
políticas tuvo su influencia más decisiva de la mano principalmente el último, Necker, intentaron
de tres grandes pensadores: Voltaire, el Baron de establecer un impuesto especial sobre los bienes
Montesquieu (―Del Espíritu de las Leyes‖ – raíces, que afectaba a las clases propietarias, lo que
separación de los tres poderes del Estado) y abrió un período de enfrentamientos entre la
Rousseau, (―El Contrato Social‖). monarquía y la aristocracia. Ante las presiones
En el campo ideológico, la Ilustración había monárquicas, en agosto de 1788 el Parlamento de
sentado, especialmente en Francia, las bases para la París obtuvo del rey la convocatoria de los Estados
implantación de un nuevo sistema político Generales para nueve meses después. La práctica de
(separación de poderes, de Montesquieu y soberanía gobierno absolutista había hecho que la Asamblea
nacional, de Rousseau). El despotismo ilustrado no se reuniera desde 1614. La aristocracia,
borbónico no había sido capaz de aplicar las nuevas convencida de que la convocatoria respetaría la
ideas, debido a la oposición de los estratos sociales fórmula tradicional, según la cuál las decisiones se
privilegiados, base social necesaria para el tomaban con un voto por estamento, pensó que se
mantenimiento del absolutismo. hallaba ante la oportunidad de imponer
El sistema jurídico y fiscal de la Francia del definitivamente su voluntad al soberano.
Antiguo Régimen reconocía los tres estamentos Los nueve meses de preparación de los Estados
tradicionales, lo que ya no reflejaba la realidad Generales fueron la ocasión para que la burguesía
social, por otra parte, variada. Esquema social adoctrinara al pueblo mediante panfletos y discursos
feudal: división en tres órdenes o estamentos públicos, y para la formación de clubes políticos;
(nobles, eclesiásticos y trabajadores o estado llano). originalmente, el término burguesía calificaba tan
Por un lado, en la sociedad urbana es de destacar la solo a los habitantes de las ciudades (burgos, así
presencia de una burguesía que representaba un llamadas las ciudades en la Edad Media). Derivó
tercio de la población, con amplio poder económico más tarde a englobar una clase social caracterizada
y sin representación política. Por otra parte, el por su actividad económica, distinta a la agrícola. Se
campesinado constituía el 80% de la población, dan grandes diferencias entre la alta burguesía,
mientras que la aristocracia (nobleza y alto clero) compuesta por los capitalistas, dueños de los medios
poseía el 60% de las tierras. Las clases privilegiadas de producción y una pequeña burguesía de
basaban su existencia en la defensa de sus derechos profesionales liberales, funcionarios, empleados
señoriales, lo que sumía a la población campesina medios y pequeños propietarios y comerciantes. El
en un régimen de supervivencia. terreno de la burguesía es muy amplio y ha tenido
El desencadenante inmediato de la Revolución distintos significados y matices, según la
fue la crisis económica que Francia venía perspectiva desde las que se ha analizado.
120

En ese ambiente, la reivindicación más común nombre. Para luchar con un enemigo que tenía unos
era la del voto individual. Cada estamento procedió 400 buques de guerra, de los que 115 eran navíos de
a la redacción de sus ―cahiers de doléances‖ línea, no podía reunir más que 246, de los que 76
(cuadernos de quejas). En ellos se advertían las eran de línea, y sólo 27 estaban en servicio. Estos
tendencias generales de cada grupo social. El pueblo barcos eran un legado de la marina del Antiguo
comenzaba a convertirse en una fuerza social y Régimen, pero la hostilidad sentida hacia sus
política, que con sus actuaciones en la calle oficiales por los radicales revolucionarios jacobinos,
acompañaría, e incluso impondría el rumbo al era tal, que muy pocos continuaron en el servicio.
proceso político revolucionario. Los puertos se encontraban en un estado caótico. La
Finalmente, en mayo de 1789 se reunieron los disposición de 1791 había hecho desaparecer todas
Estados Generales, según el modelo de 1614. El las diferencias entre la marina mercante y la militar;
tercer estado (―estado llano‖: los trabajadores) no los marineros habían sido licenciados y la disciplina
aceptó el sistema de voto por estamento y decidió estaba relajada debido al igualitarismo de la época.
formar una asamblea según sus reglas, a la que La experiencia enseñó que el ardor revolu-
invitó a unirse a los representantes de los otros cionario no bastaba si se carecía de instrucción y
grupos. El 17 de junio se constituyó la Asamblea disciplina. Se volvió a constituir un cuerpo de
Nacional. El 9 de julio se proclamó la Asamblea artillería de marina formado por 25.000 hombres,
Constituyente, que llevaría las riendas políticas de la los oficiales dejaron de ser elegidos por la
Revolución hasta la proclamación de la marinería, y se revisó la inscripción marítima, de
Constitución. modo que 88.000 marineros quedaron dispuestos
En septiembre de 1791 se proclamó la para el servicio. Para simbolizar el nuevo espíritu, la
Constitución, un texto de tendencia moderada que bandera tricolor sustituyó a la blanca de los
concedía al rey amplios poderes. Diferentes factores Borbones en febrero de 1794. En el terreno político,
(escasa colaboración del rey, que se negó a desde 1797 la inestabilidad se hizo patente y la
desempeñar el papel que le daba la recién jurada amenaza contrarrevolucionaria era cada vez mayor;
Constitución, crisis económica que seguía afectando una sucesión de golpes de Estado precipitó la crisis
a una sociedad desigual, amenazada por los y abrió el camino del poder a Napoleón Bonaparte.
contrarrevolucionarios, etc.) contribuyeron a la
radicalización de las posturas de un amplio sector En tierra, Napoleón; en el mar, Nelson.
del pueblo. La detención del soberano puso fin al
periodo monárquico de la Revolución; en enero de En esta era, la de Napoleón y Nelson, terminó el
1793 sería ejecutado. empleo de fuerzas en ―pugnas moderadas e
Mediante elecciones por sufragio universal indecisas‖. Las guerras se ganaban en victorias
masculino se formó una Convención, que el 22 de decisivas, en una escala sin precedentes. Ambos
noviembre de 1792 proclamó la primera República coincidieron, demostrando el principio fundamental
Francesa. La nueva Asamblea procedió a la táctico de la concentración de fuerzas (como dijo
redacción de una nueva Constitución y se propuso Nelson, ―sólo el número puede aniquilar‖). Si el
funcionar como un gobierno de excepción hasta poderío marítimo en la época de la vela, puede
que, ganada la guerra a las potencias absolutistas decirse que dependía de 3 factores, flota de guerra
que amenazaban la Revolución y eliminada la eficiente, marina mercante floreciente y bases
contrarrevolución en el interior, comenzaran a ultramarinas, desde las que se pudieran lanzar
funcionar las instituciones republicanas. ataques sobre las posesiones coloniales, que le daba
Francia declaró la guerra a Inglaterra en febrero posición favorable a Gran Bretaña, los usos
de 1793, sin poseer una marina que mereciera este ofensivos del poderío marítimo, que radicaban en la
121

capacidad para desembarcar y mantener un ejército se consideraba casi como un fin en sí misma. Dos
en cualquier punto de la prolongada periferia de las jefes decididos, empleando fuerzas iguales podían
defensas del enemigo, quedaron entonces combatir en una serie de batallas sin verse privados
demostradas con éxito. En lucha contra la Francia ninguno de un solo barco. En Inglaterra había que
revolucionaria, Inglaterra bloquea los puertos de seguir las ―Instrucciones de Combate‖. Si un
Brest en el Canal de la Mancha y el de Tolón, en el almirante no formaba o conservaba su línea, podía
litoral mediterráneo francés. En 1794 vence en la ser degradado, procesado o fusilado. Mucho de los
batalla por ellos llamada del ―Glorioso 1 de Junio‖. fracasos se debieron a las deficiencias de un sistema
También se perfeccionó la táctica del bloqueo de señalización que invalidaba las órdenes de un
naval. El ―abierto‖ se veía comprometido por el General en Jefe. Por el método de señalización de
riesgo de que la flota enemiga pudiera escapar. El ―posición‖, una bandera enarbolada en una
―cerrado‖ –Brest, Cádiz y Tolón- fue muy efectivo, particular posición, denotaba un punto determinado
pero era un medio lento para obtener la victoria, de las ―Instrucciones…‖. Un sistema más flexible
requería una enorme capacidad de aguante por parte por el que se utilizaban gallardetes numerales para
de los barcos y tripulaciones, así como un costoso indicar un gran número de ordenes contenidas en
apoyo en forma de barcos de reserva para remplazar libros de señales fué ideado por el almirante francés
y proveer a los que mantenían el bloqueo. Napoleón La Bourdonnais, hasta que en 1800 apareció el
lo intentó a su vez, después de Trafalgar (que ―Marine Vocabulary‖ (vocabulario marino) que
eliminó cualquier posibilidad de invadir con éxito a añadió banderas alfabéticas a las numerales
Inglaterra). Inglaterra aplicó el sistema de convoyes, existentes, pudiendo entonces contarse con un
protegidos ―in crescendo‖ en la medida a que se sistema de señales claro para hacer frente a
acercaban a Gran Bretaña. cualquier contingencia inesperada.
El corso era la forma más tradicional, adoptada Si desde la primera mitad del siglo XVIII, las
por los franceses, de destrucción del comercio. A Marinas militares inician la organización con que
ésta se le hizo frente en Inglaterra, con el Acta de hoy las conocemos, en forma muy similar en todas
1798 que estableció de manera obligatoria la ellas; es a principio del siglo XIX, con Nelson,
formación en convoy de todos los barcos, a cuando su genio táctico hace brotar innovaciones en
excepción de los que tuvieran licencia de la forma de operar, abonando el campo naval para
«corredores», por los que se pagaban primas más terminar con la esterilidad de la doctrina táctica que
altas de seguro. Solamente una o dos fragatas había durado un siglo y medio, donde nadie se había
acompañaron a los enormes convoyes que atrevido a romper el dogal asfixiante impuesto por
navegaban desde las Indias Occidentales o el las ―Instrucciones de Combate‖.
Báltico, pero en las áreas peligrosas iban Es Nelson quien rompe con la siempre
acompañados por Escuadras, y, hacia el final de la acomodaticia costumbre. Él es quien innova, quien
guerra el riesgo de captura dentro de un convoy era sabe adaptarse al mar libre ó a las aguas interiores,
mínimo. Pero esta forma de hacer la guerra había sabiendo usar, en todo momento, los elementos, las
dejado evidentemente de ser remunerativa, y, por corrientes y los vientos; dominando al adversario, al
otra parte se había producido un cese casi total de dividirle y abatirle por partes, siempre con
las importaciones ultramarinas en la Europa predominio de sus propios medios.
continental, debido a las actividades de los barcos
de guerra británicos Nelson.
La doctrina táctica se caracterizaba por su
formalismo extremo. La conservación de una Tenía poco parecido con el dandi de mejillas
formación estrictamente cerrada en línea de batalla sonrosadas de sus retratos oficiales. Desde muy
122

jovencito, Nelson había pasado la mayor parte de su Le amputaron el brazo derecho 15 centímetros
vida en el mar y sólo dos años en tierra en los 12 arriba del codo después de que una bala de
anteriores a Trafalgar. Tenía el rostro curtido y el mosquete lo hiriera.
cuerpo mutilado, lleno de cicatrices. Era común que Siguió operando en el Mediterráneo,
los marineros y artilleros perdieran algún miembro, aprovechando cada estadía en Nápoles para ver a
que los alcanzara una bala o se quemaran. Pero Emma -esposa de Lord Hamilton, embajador de
entre almirantes rara vez sucedía, pero Nelson Inglaterra en Nápoles-, con quien mantenía un
comandaba desde el frente; también padeció fiebre apasionado amor. Habiendo llegado Napoleón a
reumática, escorbuto y paludismo; sufría, al parecer, Egipto con su ejército, protegidos sus transportes
de una hernia y quizás, de tuberculosis. por la Flota de guerra francesa.
Las heridas de Nelson eran las insignias de su
valentía, más que las cuatro Órdenes de Caballería y
las dos medallas de oro que resplandecían en su
casaca. En 1794, en el sitio de Calvi, en la isla de
Córcega, una bala de cañón se estrelló contra el
parapeto que estaba a su lado, arrojando arena y
grava a su ojo derecho. Para proteger del brillo del
mar el ojo sano que le quedaba, usaba una visera de
fieltro verde hecha para él, que sobresalía por
debajo de su sombrero de tres picos.
Establecida la paz de Basilea entre España y
Francia, ambas naciones se aliaron contra Inglaterra.
Ya con el grado de ―Comodoro‖ y formando parte
de la Escuadra del Almirante Jervis, Nelson, con
treinta y nueve años haría presente su genio militar.
A la altura del Cabo de San Vicente, la Escuadra de
Jervis se encontró con otra española al mando de
Córdova, navegando ingleses y españoles, con
rumbos opuestos, en dos líneas paralelas. Jervis
mandó virar por el contrario para seguir a los
españoles, es decir iniciando todas las naves la
virada en el sitio en que lo hace la capitana.
Nelson que navegaba hacia el final de la línea,
seguido por otros buques, desobedeció la orden y
viró por su cuenta con los que le seguían, cortando
la línea española. La victoria gracias a esa maniobra
fué inglesa y a pesar de la denuncia del
Contralmirante Calder, por no mantener la ―línea de
batalla‖, Jervis lo perdonó y... Nelson ascendió a
Contralmirante.
Posteriormente, Nelson mandó la escuadra que
bloqueaba a Cádiz y más tarde marchó contra
Tenerife, donde intentó un desembarco, siendo
rechazado y perdiendo un brazo en esta ocasión.
123

Nelson que había buscado a las naves francesas


por todo el Mediterráneo, las consigue en Abukir,
cerca de Alejandría, fondeadas en ―fortaleza‖ es
decir al ancla, con los extremos de la línea apoyados
por la cercanía de tierra.
El 1 de agosto de 1798, en otra gran maniobra
táctica y siguiendo sus navíos el espíritu de combate
a quemarropa de Nelson, el ―service hand to hand‖,
(a toca penoles), destruye todos los buques
franceses, menos dos navíos y dos fragatas, que
huyeron. Nelson, herido en la cabeza, recibe el
título de Barón del Nilo.
124

Vuelve a Nápoles, donde el Rey le nombró Europa, Villeneuve se dirigió hacia Brest, en
Duque de Bronte, teniendo cada día más influencia Bretaña, donde debía reunirse con el resto de la flota
en la corte napolitana. francesa. Pero el 22 de julio, frente al cabo
Su conducta pública con Emma, motivó el que le Finisterre, se encontró con un escuadrón británico.
quitasen el mando, siendo llamado a Inglaterra, En la batalla, en medio de una densa neblina,
donde llegó.... con Emma, siendo recibido por la perdió dos barcos españoles y se retiró a El Ferrol.
ciudadanía como héroe triunfador. Más tarde, huyó hacia el sur, rumbo a Cádiz.
Se provocó por entonces la separación de su Nelson establece un bloqueo abierto a Cádiz y al
esposa, por sus públicas relaciones con Emma, lady cabo de dos meses, el indeciso Villeneuve enterado
Hamilton. de que el iracundo Napoleón había decidido
Nombrado Vicealmirante, pasó al Báltico, a las removerle en el mando de la Escuadra Combinada y
órdenes del Almirante Parker, Jefe de la expedición que su sustituto ya había partido desde París, se
organizada contra la Liga formada por Suecia, decide a salir hacia el Mediterráneo; al mediodía del
Dinamarca y Rusia. 20 de octubre de 1805 lo hicieron los últimos de los
La audacia de Nelson forzó el paso frente a 33 barcos que formaban la Flota.
Copenhague y destruyó la flota danesa. Aquí se dio En la tarde se avistaron a los navíos ingleses.
otra de las felices desobediencias de Nelson, pues Sobre las ocho de la mañana siguiente -21 de
cuando su Almirante le ordenaba con señales no octubre-, Villeneuve pensó que si seguía el rumbo,
atacar, poniéndose el catalejo en el ojo perdido, posiblemente la vanguardia tendría tiempo de cruzar
dijo, ―no distingo la señal‖. el estrecho y entrar al Mediterráneo, pero que el
Al regresar a Inglaterra fue nombrado Vizconde. centro y la retaguardia podían ser contactadas por
Al romperse nuevamente las hostilidades con los ingleses, así que se le ocurrió ordenar a toda la
Francia, Nelson toma el mando de la Escuadra del escuadra virar de forma simultánea e invertir el
Mediterráneo. rumbo, considerando que era necesario tener lo más
Para el verano de 1805, Napoleón había agru- concentradas a sus tres divisiones, para poder hacer
pado 90 mil efectivos en Boulogne para dirigir una frente al enemigo y evitar le cortaran su retirada a
invasión a través del Canal de la Mancha. Cádiz.
Pero aún tenía que reunir la potencia naval que Al terminar la maniobra, cuya evolución se hizo
protegiera a sus tropas durante el cruce. Siete años difícil, se formó una línea muy desordenada,
antes, durante la Batalla del Nilo, que se libró en la quedando un amplio hueco y formando una especie
bahía de Abukir en Egipto, el almirante francés de segunda línea que doblaba la primera en varios
Villeneuve fué testigo de cómo Nelson redujo la puntos.
Armada de Napoleón a escombros. Mientras tanto, desde barlovento y por babor de
En marzo de aquel año, Villeneuve había la línea de la escuadra franco-española, se
combinado su fuerza con una flota española con aproximaban los 27 navíos ingleses, navegando en
base en Cádiz y las condujo a través del Atlántico dos columnas paralelas, con el viento en popa y
como distracción para alejar a Nelson de Europa y listos para cortar la línea de la Escuadra Combinada
volver rápidamente, para brindar la cobertura por su centro y retaguardia, mediante el ataque
adecuada, de manera que la Armada de desembarco simultáneo de sus dos divisiones, una mandada por
de Napoleón pudiera cruzar el Canal hacia Nelson y otra por su segundo, Collingwood.
Inglaterra. Al mediodía, el telégrafo desde el ―Victory‖,
Funcionó; Nelson persiguió a Villeneuve hasta buque insignia señala: ―England expects that every
las Antillas y de regreso, perdiéndolo por un es- man will do his duty‖. (Inglaterra espera que cada
trecho margen, cerca de Martinica. De vuelta en cual cumplirá con su deber).
125
126

Nelson estaba seguro de que Villeneuve se en- el navío de 84 cañones Bucentaure. Nelson, que
contraba en uno de los cuatro barcos apiñados había perseguido a Villeneuve a través del Atlántico
alrededor del gigante español, ―Santísima y de regreso, lo tenía ahora en la mira. Alejándose
Trinidad‖, de cuatro puentes y 136 cañones. del Santísima Trinidad, el Victory se dirigió a
Al principio, Villeneuve no izó su bandera. romper la línea detrás del Bucentaure. El plan de
Luego, una gigantesca bandera tricolor apareció en Nelson tenía una falla que podía resultar fatal.
127

Al navegar a filo de roda hacia la formación de los pocos capitanes enemigos que había pensado
enemiga (acercándose de frente), haría algo contra en cómo iba a pelear. Sabía que no podría ganar un
lo que todo manual advertía: estaría cruzando la T duelo de andanadas con los artilleros británicos,
(la perpendicular de la línea enemiga). Durante los mejor entrenados y equipados. Pero si lograba matar
últimos 20 minutos del acercamiento, sus barcos se o herir a todos los de la cubierta, sobre todo a los
hallarían al alcance de las andanadas del enemigo. oficiales, podría abordar el barco y tomarlo.
Con un buen viento de popa, ese tiempo podría Mientras esperaba en Cádiz, Lucas había ins-
reducirse a diez minutos, pero el viento había truido a sus hombres en el arte del abordaje, la
cesado. Si los artilleros franceses hubieran sido mosquetería y el lanzamiento de granadas. Su arma
hábiles, habrían hecho trizas al Victory, pero eso no más letal era un equipo de tiradores –infantes de
ocurrió. marina- emboscados y bien entrenados. Cuando las
Un barco de línea como el Victory tenía más anclas de abordaje del Redoutable inmovilizaron al
potencia de fuego que todo un cuerpo de ejército Victory a un costado suyo, los tiradores de Lucas,
terrestre. Cuando pasaba detrás del Bucentaure, trepados en las cofas de los palos, abrieron fuego
abrió fuego con lo que era el arma más poderosa del hacia abajo, hacia el alcázar del Victory.
mundo, un cañón de boca ancha y barril recortado, A la 1:15 p.m., cuando la batalla llevaba poco
conocido como carronada. El Victory tenía dos de más de una hora, uno de los infantes emboscados de
estos cañones de 30 kilogramos en el castillo de Lucas, desde una de las cofas, disparó hacia un
proa. A las 12:25 p.m., la carronada de babor, oficial, en uniforme de gala, que se encontraba cerca
cargada con balas redondas y un bote de metralla del palo mayor, en la cubierta enemiga, rodeado de
con 500 balas de mosquete, abrió fuego otros que lucían menos deslumbrantes. La bala de
directamente sobre las ventanas del camarote de moquete entró por la parte superior del hombro de
Villeneuve y voló la popa del Bucentaure. Nelson, atravesó su cuerpo hacia abajo,
Entonces, el Victory vació dentro del enorme destrozándole dos costillas, perforando su pulmón
hueco una andanada directa: 50 cañones de doble izquierdo y cortando la arteria pulmonar, antes de
carga disparando uno tras otro en oleadas. Puesto alojarse en su espina.
que el Victory se movía muy lentamente y los Lo bajaron a la cabina del timón, le quitaron la
artilleros británicos eran tan rápidos -se ha estimado ropa y cubrieron su cuerpo con una lona. Luego lo
que por cada tiro de los españoles o franceses, los colocaron, reclinado con la espalda apoyada en la
británicos podían lanzar dos o tres-, para cuando cuaderna del Victory, en la única posición que le
Nelson cruzó la estela del Bucentaure, cada cañón procuraba algún alivio para el dolor. Con cada
había disparado dos veces. Al final de esa primera latido del corazón, sus pulmones se llenaban de
andanada de diez minutos, unos 200 hombres, una sangre. No sentía la parte inferior del cuerpo. Pidió
cuarta parte de la tripulación del Bucentaure, habían un abanico, un rato después, una limonada.
muerto o habían quedado incapacitados y sus Preguntaba continuamente dónde estaba el capitán
cubiertas artilladas estaban gravemente dañadas. de navío, Hardy, que comandaba el Victory.
No obstante, los vítores de la tripulación del Mientras Nelson agonizaba, se representaban en
Victory pronto fueron sofocados por el estrépito de igual medida escenas de horror y de verdadero
la cuaderna al chocar con uno de los barcos mejor heroísmo; la flota combinada estaba sufriendo
armados y mejor comandados de la flota terribles pérdidas. Los españoles eran aliados
combinada: un dos puentes de 74 cañones llamado reacios de los franceses. Ahora se veían arrastrados
Redoutable. Su capitán era Jean-Jacques Étienne a una batalla por la cual sentían muy poco
Lucas, un petit bonhomme, (un pequeño buen entusiasmo, sujetos a una alianza con Napoleón, al
hombre), de 1.42 metros de estatura. Lucas era uno que muchos de ellos despreciaban.
128

Entre sus hombres se encontraban Cosme Y siguiendo su señal favorita la N° 16 ―Combata


Damián Churruca, un navegante y capitán naval más cerca‖. Cuando Nelson murió, a las 4:30 p.m.,
vasco que había ido en barco a la Patagonia cuando la flota británica había capturado, hundido o alejado
era joven y ahora comandaba el navío de 74 a la flota Franco-Española.
cañones San Juan Nepomuceno; y Dionisio Alcalá La muerte de Nelson en su momento de gloria y
Galiano, uno de los primeros europeos en explorar una tormenta con la fuerza de un huracán que ahogó
el noroeste del Pacífico, capitán del Bahama. a miles de marineros después de la batalla,
En el San Juan Nepomuceno, atacado por siete desanimaron la celebración.
navíos británicos, Cosme Damián Churruca se El único comentario de Napoleón sobre
desangraba mortalmente después de que una bala de la debacle, que provocó más de 8 mil bajas fué:
cañón le destrozara la pierna derecha. En el "Una tormenta nos causó la pérdida de unos cuantos
Bahama, Alcalá Galiano había sido herido en la barcos, después de una batalla librada
cara por una astilla, pero se negaba a dejar la imprudentemente".
cubierta. Una bala de mosquete le había arrebatado El cuerpo de Nelson, fué llevado a casa,
de la mano su catalejo. Su timonel lo recogió y fue conservado en un barril de brandy, en el camarote
partido en dos por una bala de cañón. Segundos principal del Victory; su funeral en la catedral de
después, la metralla voló la cabeza de Alcalá San Pablo fué uno de los más grandiosos en la
Galiano. historia británica.
Las naves más potentes y mejores, eran las Pocos meses después, el hombre responsable de
españolas; sus capitanes, buenos navegantes y muy esa pérdida, el almirante Villeneuve, se encerró en
ilustrados; los franceses, algunos muy valerosos, su habitación en un hotel en Rennes, Bretaña, y
pero adoleciendo de falta de profesionalidad; las después de almorzar, se apuñaló en el corazón con
tripulaciones españolas y francesas, mezcla de un cuchillo de mesa.
veteranía e improvisación; las mejores dotaciones y La batalla marcó el principio del fin del Imperio
los mejores artilleros eran los ingleses; sus oficiales, Español en América. La pérdida de capitanes como
curtidos en la navegación y en las batallas, eran muy Gravina, Churruca y Alcalá Galiano, fué
profesionales: factores éstos que definieron su significativa para España; después de esa derrota,
victoria. Los disparos franceses y españoles iban España perdió la esperanza de seguir siendo una
contra la arboladura. Los ingleses lo hacían más gran potencia naval.
rápido, más adiestrados y contra partes vitales, entre Como resultado de Trafalgar, el inglés se
ellas, las baterías, produciendo más muertos. convirtió en el lenguaje mundial del comercio
Los capitanes británicos procedieron en todo marítimo y desde entonces, y por algo más de un
momento, hasta conseguir una victoria total, siglo, Inglaterra ostentó la hegemonía naval y, como
como si Nelson siguiera al mando, imbuidos de diría un ensoberbecido británico, ―hasta los peces
aquel ―Nelson Touch‖ (el toque de Nelson). llevaron sobre sus dorsos la cruz de San Jorge‖.
129
CAPÍTULO I. (El XIX, un siglo revolucionario) 130

IDEOLOGÍAS primeros pasos para la configuración de Estados


nacionales, uniendo los intereses de las monarquías
Nacionalismo. absolutas con los de la burguesía capitalista, frente a
los de la clase feudal.

P or aquel entonces se empezaron a manifestar


dos ideologías que obtendrían arraigo y
permanencia, el Nacionalismo y el Liberalismo.
Pero en el siglo XVIII las ideas ilustradas sobre
la igualdad de los hombres, terminaron de socavar
lo que quedaba de feudalismo y también el
La primera es una doctrina que destaca la absolutismo monárquico. Así, las Revoluciones en
importancia de pertenecer a una nación. El concepto los futuros EE.UU, y la francesa, dieron lugar a la
moderno de nación se inició en el período de la aparición del Estado, donde se relacionaban los
Ilustración Francesa e identifica a una comunidad conceptos de nacionalismo, liberalismo y
que comparte rasgos lingüísticos, étnicos y democracia. Las victorias de Napoleón extendieron
culturales, además de una historia común y la esas ideas por Europa, junto con la dominación
conciencia de todo ellos y, modernamente, asume francesa; pero esas mismas ideas alentaron en parte
dos principales significados: población de un las reacciones nacionales que provocaron su derrota.
Estado, y comunidad que comparte ciertos lazos En Europa central y oriental arraigó también en
culturales tradicionales, especialmente un lenguaje. comunidades que no tenían un Estado único y
Ambos conceptos de nación pueden coincidir en propio con el que identificarse, que a menudo no
ciertos pequeños Estados culturalmente tenían límites definidos y que en ocasiones ni
homogéneos, pero no necesariamente en Estados de siquiera tenían un sentimiento de identidad
mayor dimensión o en áreas en que conviven nacional. En tales casos puede decirse que el
tradiciones culturales diversas. Se ha reservado el nacionalismo creó la nación.
término nación para el primer concepto, que puede
expresarse también mediante el término nación- Liberalismo:
Estado, y utilizar para el segundo el término
nacionalidad. El fin último del liberalismo, entendido en
La importancia del sentimiento nacional no es un sentido amplio, es liberar al individuo de cualquier
fenómeno moderno. Estaba muy presente en los dos limitación externa que le impida desarrollar
pueblos de la antigüedad cuya mentalidad mejor plenamente sus posibilidades de todo tipo. Se trata
conocemos y que se sitúan en las raíces de la de un concepto un tanto vago, en parte porque sus
civilización occidental: el hebreo y el griego. En la teóricos no pretendieron crear un sistema ni un
Grecia clásica existía también una fuerte conciencia cuerpo de doctrina, sino proponer soluciones
del deber de lealtad hacia el Estado, pero en ese pragmáticas a los problemas sociales, y porque su
caso no se trataba de un Estado nacional que contenido cambió con el discurrir del tiempo y la
abarcara toda la comunidad cultural griega, sino de aparición de problemas distintos.
la pequeña ciudad-estado. Esto implica que el Nació en el siglo XVIII por oposición a las
sentimiento de pertenecer al pueblo griego no tenía estructuras políticas y sociales del Antiguo Régimen
consecuencias políticas. (absolutismo monárquico, sociedad estamental).
En tiempos posteriores aparecieron sentimientos Pretendía, entre otras cosas, garantizar al individuo
nacionales, por ejemplo, durante la guerra de los una serie de libertades (religiosa, de pensamiento,
Cien Años, entre Inglaterra y Francia. La creación de expresión, de asociación) consideradas como
de Estados poderosos y centralizados motivó la derechos fundamentales. También tenía un
identificación de sus súbditos con la unidad política componente racionalista que implicaba la
y así, durante la Edad Moderna se dieron los desaparición de la influencia política y social de la
131

Iglesia, mediante una Educación y un Estado laicos. partidarios del absolutismo. Esta ideología se
En este sentido, fueron decisivas las aportaciones de difundió rápidamente entre la burguesía, deseosa de
la Ilustración francesa. Voltaire criticó a la alcanzar un papel político y social que las
monarquía absoluta, la nobleza y la Iglesia. estructuras del Antiguo Régimen la habían vedado.
Montesquieu elaboró el principio (esbozado ya por El proletariado, en su apoyo a las revoluciones
Locke) de la división de poderes en el Estado, burguesas, obtiene el pago de un salario por su
asignando las funciones ejecutiva, legislativa y trabajo, pero no tiene voz en los mecanismos
judicial a organismos distintos e independientes, de económicos y políticos, y la antigua burguesía
forma que se equilibren mutuamente y eviten la revolucionaria se irá convirtiendo en una clase
concentración del poder. conservadora. El liberalismo, junto con el
Rousseau abogó por un pacto libremente nacionalismo, otro efecto de las invasiones
establecido entre los individuos como fundamento napoleónicas, inspiró las revoluciones europeas que
de la estructura social y política, que evitara el entre 1820, 1848 y en España, 1868, desmantelaron
predominio de unos grupos sobre otros, esas estructuras anquilosadas.
prefigurando la democracia social. Estas ideas, junto
con el ejemplo del sistema parlamentario británico y Masonería:
la Constitución de los recién creados Estados
Unidos de América, influyeron en la Revolución Su origen se remonta a las corporaciones
Francesa y en el desarrollo de un movimiento gremiales de la Edad Media, en especial a las de la
constitucionalista. Napoleón Bonaparte limó sus construcción; la mano de obra secular era libre y
aspectos más radicales para servir a los intereses de estaba organizada en profesiones. Los que
la burguesía. intervenían en la construcción (picapedreros,
Ante esos principios, la misión del Estado es talladores, escultores, albañiles, transportistas de
inhibirse de intervenir en la sociedad, dejando que materiales...) recibían el nombre de ―macons‖ en
el orden natural y la libre competencia aseguren ese Francia y ―masons‖ en Inglaterra. Estos
progreso (laissez-faire, laissez-passer, ―dejar hacer, trabajadores se dividían en tres categorías: los free-
dejar pasar‖). En todo caso, debe garantizar masons, con conocimientos técnicos, que realizaban
mediante un marco legal y una labor de supervisión, los trabajos más delicados; los rouge-masons, que
el mantenimiento de las condiciones óptimas para hacían trabajos menos complejos, y los peones.
que se produzca la libre competencia. El modelo de La llamada masonería especulativa, desligada
Estado liberal clásico se puede resumir en la frase del mundo de la construcción, se originó en
de Jefferson ―el mejor gobierno es el que gobierna Inglaterra en el siglo XVIII. Se extendió
menos‖, en el sentido de que el Estado debe rápidamente por Europa y América, donde jugó un
intervenir lo menos posible en los asuntos de los importante papel en el proceso de sus
ciudadanos, y sólo en los casos en que la iniciativa independencias. Durante este siglo, la masonería
privada no asegurase la provisión de bienes y estuvo unida a la ideología liberal de la burguesía.
servicios necesarios para la comunidad. Adam Se convirtió en una sociedad secreta, extendida
Smith puso como ejemplo de éstos, la defensa frente por diversos países del mundo, cuyos miembros
a agresiones exteriores, la paz y seguridad internas, agrupados en logias, profesan la fraternidad y ayuda
y las grandes infraestructuras básicas (incluyendo la mutua, se reconocen mediante signos y emblemas y
educación). practican un rito esotérico.
El término ―liberal‖ nació en España, asociado a Sus orígenes en Venezuela están ligados a la
la corriente política surgida en las Cortes de Cádiz y emancipación y a los libertadores. Por lo que
la Constitución de 1812, que se oponía a los respecta a Simón Bolívar, sabemos que perteneció
132

en 1805-1806, a la logia San Alejandro de Escocia, Capitalismo.


de París; sin embargo, su nombre no aparece
después en ninguna logia de la Gran Colombia, ni Sistema económico caracterizado por un elevado
de Venezuela nivel de acumulación de capital, la libertad de sus
En Venezuela, una de las primeras logias que propietarios privados para emplearlo en función de
existió tuvo su sede en Puerto Cabello hacia 1804- sus intereses y una organización racional del trabajo
1806; a ella concurrían oficiales del apostadero orientada hacia el incremento de la producción. El
naval de aquella población. Encontramos masones término capital, utilizado en el sentido de dinero
no sólo en las tropas libertadoras, sino también en el invertido para producir más dinero, era ya
ejército realista. ampliamente empleado en Europa occidental en el
Ya iniciada en América la Guerra de siglo XVII y a partir de Adam Smith (1723-1790)
Independencia, varios hispanoamericanos residentes dejó de tener un significado puramente financiero
en Cádiz y en Londres fundaron en 1811 para asumir también el de bienes de capital
asociaciones secretas para contribuir a la (elementos materiales usados en la producción). A
emancipación, las cuales han sido confundidas con mediados del siglo XIX el término capitalismo
logias masónicas, pues adoptaron aspectos de su comenzó a ser empleado para designar el sistema
ritual. En Londres, entre otros, participaron Andrés económico surgido de la industrialización, a
Bello y Luís López Méndez. menudo con un sentido negativo, debido a la
No está comprobado que Francisco de Miranda desigualdad social que lo acompañaba.
estuviese directamente relacionado con alguna de Elementos capitalistas pueden distinguirse en la
esas asociaciones políticas; se ha escrito también antigüedad, por ejemplo, en el Código de
que él, personalmente, se afilió a una logia Hammurabi, pero el concepto sólo responde
masónica regular en Filadelfia en 1783, según unos plenamente al tipo de economía surgido en
autores, o en París en 1797, según otros, pero no se Occidente a partir de la baja Edad Media y
han encontrado pruebas de que haya pertenecido a especialmente a partir de la industrialización.
la masonería. En cambio, con la llegada a
Venezuela en 1815 del ejército expedicionario, El socialismo.
vinieron varios jefes españoles afiliados a la
masonería. El propio jefe del ejército realista, Pablo Durante las últimas décadas del siglo XVIII y
Morillo era grado 33, su máximo grado. Entre los todo el XIX, las sociedades occidentales
militares británicos que se alistaron en el ejército experimentaron profundos cambios, sobre todo por
republicano había varios masones. la aplicación de la ciencia a la industria. El proceso,
En razón de los métodos empleados y del propio conocido como Revolución Industrial, trajo consigo
espíritu que las guiaba, comenzaron a diferenciarse el crecimiento demográfico, la conversión de co-
dos corrientes masonas: la sajona, caracterizada por munidades rurales en urbanas y el nacimiento de
la tolerancia religiosa, y la latina, antirreligiosa y nuevas clases sociales.
liberal. Con la Revolución Industrial la burguesía pasó a
Sin embargo, en el transcurso del siglo XIX se ser la clase dominante, manteniendo en su poder el
convirtió en una institución conservadora y capital y los medios de producción. Por debajo de
burguesa que, tras la Primera Guerra Mundial, ella, surgieron grandes masas de trabajadores que
comenzó a ser rechazada y fuertemente criticada vivían explotados y en condiciones miserables. Las
hasta llegar a su prohibición, tanto en los países de fábricas eran insanas -en muchas, se construían
ideología fascista (Italia, 1925; nazista, Alemania, cobertizos donde vivían hacinados hombres,
1934; España, 1940) como en los socialistas. mujeres y niños - y los ritmos de trabajo, eran entre
133

14 v 16 horas. Las mujeres recibían la tercera parte Este ideal, no empezaría a adquirir su forma
del salario de un hombre, y los niños, la cuarta parte moderna hasta el tiempo de la Ilustración y la
o menos. Revolución Francesa, en la que algunos grupos
En ese contexto, eran continuas las tensiones radicales abogaron por la liberación de los
entre ambas clases sociales, tanto por las difíciles individuos de cualquier coacción o autoridad
condiciones de vida y de trabajo de la masa obrera, política, jurídica, ideológica, social, etc.
como por el desigual reparto de la riqueza y de los Esta doctrina defiende el establecimiento de una
beneficios económicos. sociedad basada en la libre cooperación, sin
Esta precaria situación de la clase obrera originó coerción estatal alguna. Su tesis fundamental es que
el nacimiento de movimientos ideológicos de la sumisión de una persona a otra es contraria a la
diferente signo, surgidos con el fin primordial de dignidad humana, por lo que deben ser abolidos
dar solución a los problemas de esa clase y de tanto el Estado, que conduce a la opresión de los
propiciar a la vez un reparto más justo de la riqueza. gobernados, como la propiedad privada, que
Así, todo el sistema capitalista comenzó a ser conduce a la opresión de los desposeídos. La
criticado desde distintas posturas ideológicas. revolución haría posible su destrucción y el
Entre ellas, el socialismo, corriente que restablecimiento de una sociedad natural, basada en
propugnaba la posesión y la administración pública la libre unión de los individuos en asociaciones
de los medios de producción en beneficio de toda la naturales de carácter territorial o laboral.
sociedad en general, y no sólo de la clase burguesa. Entre los principales teóricos anarquistas
citaremos a Pierre Joseph Proudhon y Mijail
El anarquismo. Bakunin. A comienzos del siglo XX surgió el
anarcosindicalismo, que veía en los sindicatos el
El término anarquismo procede de anarquía, principal instrumento revolucionario y la célula
palabra de origen griego que significa ―ausencia de básica de la futura sociedad.
gobierno‖. El gérmen anarquista se desarrolló especialmente
A lo largo de la historia, el deseo de sustituir la en el siglo XIX, durante la Revolución Industrial,
dominación autoritaria de cualquier tipo por alguna identificándose con las aspiraciones de los sectores
forma de cooperación entre individuos libres de la más desfavorecidos de la sociedad, como obreros
humanidad ha sido una constante. industriales sin cualificar o jornaleros agrícolas.
134

NACE UNA ARMADA a los navíos que pasaban por allí. De vez en cuando
las potencias europeas, con el fin de proteger su

C uando en 1801 la Armada de los Estados


Unidos zarpó al Mediterráneo para
combatir a los corsarios de la Berbería, iba a entrar
comercio en el Mediterráneo, intentaban acabar con
los corsarios atacando sus ciudades fortificadas
desde las que operaban los bandoleros; por ejemplo,
en guerra con una tradición pirata que se remontaba en 1654 el general del mar británico, Robert Blake,
muchos siglos en el pasado. Los merodeadores de atacó la ciudad y puerto de Túnez.
África del Norte habían acechado las aguas del Pero en su mayor parte, los europeos estaban
Mediterráneo, saqueando y robando esclavos, desde demasiado ocupados luchando entre ellos como para
el fin del Imperio romano. Y alrededor de 1500 perder sus buques de guerra contra los
habían crecido hasta convertirse en una fuerza norteafricanos, a quienes con desdén consideraban
importante con la llegada de dos osados aventureros un montón de bandidos del desierto. Se consideró
del mar. conveniente controlar a los merodeadores de la
Se trataba de los hermanos Barbarroja, así Berbería pagándoles tributo —o, de acuerdo con un
llamados por sus centelleantes y rojizas barbas. Muy término más digno, subsidios— a los deys, beys y
poco se sabe de la infancia de los hermanos, salvo pachás.
que nacieron en Grecia, se convirtieron en bandidos
del mar y se hicieron musulmanes en África del El premio más valioso:
Norte, a comienzos del siglo XVI.
Tan graves fueron las depredaciones de Aruj, el Sin embargo, además de los premios en seda y
mayor, que en 1518 el rey de España despachó una oro, producto de los saqueos a barcos de naciones
fuerza de 10.000 soldados para acabar con los que no pagaban tributo –y en muchos casos, aunque
piratas moros. Los españoles lograron sorprender a lo pagaran- el premio más valioso era la captura de
Aruj en las afueras de Argel, lo atraparon y los pasajeros y tripulación de un barco. Esos
mataron. Le sucedió su hermano Khair-ed-Din. Su desvalidos eran vendidos como esclavos, una de las
primer objetivo fue consolidar y legitimar su poder. más antiguas instituciones del Mediterráneo
Donde Aruj se contentaba con establecer alianzas musulmán. Tan importantes eran los esclavos para
con príncipes locales, en 1519 su hermano la economía de la costa norafricana, que en
consiguió el apoyo del Imperio otomano, ofreciendo ocasiones conformaban el veinticinco por ciento de
sus servicios y buscando los favores del sultán la población total de algunas ciudades.
Selim I, quién le nombró gobernador general de Por lo general, los esclavos eran llevados a tierra
Argel. poco después de la captura, ya que resultaba poco
Khair-ed-Din ya no era un renegado, sino un práctico alargar sus cuidados y alimentación en el
legítimo servidor del sultán turco. No tardó en barco. En los mercados de esclavos, eran
recuperar varias ciudades próximas a Argel que aún segregados por sexo, inspeccionados para
estaban en poder de España y extendió sus comprobar su estado y luego vendidos individual o
conquistas al resto de los Estados de la costa de colectivamente.
Berbería. Los hombres ricos cuyas familias podían
Para finales del siglo XVII, desde su estratégica rescatarlos rápidamente eran bien tratados. Y para
posición en el Estrecho de Gibraltar, los navegantes aquellos que dominaban alguna especialización —
del litoral de África del Norte habían seguido como los carpinteros, los médicos y los
practicando la piratería; un señor de la guerra constructores de barcos— la esclavitud a veces
tunecino reclutó constructores de barcos, fabricó resultaba muy poco distinta de la vida en el hogar; a
una flota y se dedicó al lucrativo negocio de saquear menudo se les permitía establecer su negocio y
135

quedarse con parte de sus ingresos para pagar su americanos debían empezar de cero si querían
rescate. Pero para los hombres sin conocimientos, fabricar una Armada capaz de proteger su comercio.
encadenados para trabajar en las canteras o como De hecho, muchos americanos, en especial en el sur
remeros, la vida era un purgatorio de comida y el oeste agrícolas, no deseaban semejante fuerza,
horrible, sangrientos latigazos y, al poco tiempo, la arguyendo que una Armada haría que de forma
muerte. inevitable se involucraran en los conflictos
Para las mujeres, la vida era peor. Por tradición, europeos... los enredos extranjeros, como con
las más hermosas eran enviadas a Constantinopla solemnidad los describiría George Washington en
como concubinas del sultán. Las mujeres atractivas su discurso de despedida.
que no se hallaban entre las más hermosas, tenían Los acontecimientos superaron la oposición que
un destino similar, al servicio de un príncipe local o había para poseer una Armada. En 1793, Portugal,
en los prostíbulos de la ciudad. Para el resto, era una que durante largo tiempo había sido una especie de
vida desgraciada y brutal de cocina, limpieza y centinela europeo para impedir que los
venta de agua en las calles. merodeadores cruzaran el Estrecho de Gibraltar
Durante gran parte del siglo XVIII, el tributo hacia el Atlántico, fue convencida por Inglaterra de
pagado por Gran Bretaña también proporcionó un firmar un tratado con Argel. Los americanos
paraguas protector a la navegación colonial, y el alegaron que los ingleses buscaban que se
comercio americano en el Mediterráneo prosperó. fomentaran los ataques contra los cada vez más
En 1776 más de 80 buques norteamericanos competitivos comerciantes americanos. El caso es
atracaban anualmente en los puertos mediterráneos; que el Estrecho quedó libre, los corsarios acecharon
este comercio abarcaba aproximadamente una en el gran océano y en pocos meses, once barcos
cuarta parte de las exportaciones norteamericanas de norteamericanos habían sido capturados y el
pescado seco y escabechado y una sexta parte de sus número de prisioneros americanos en manos de los
ventas de trigo y harina, más copiosos cargamentos moros se elevó a ciento diecinueve.
de arroz, en su mayor parte procedentes de Carolina Otro motivo, menos urgente de momento pero
del Sur. mucho más ominoso para la causa americana a largo
La Revolución Americana naturalmente puso fin plazo, militó a favor de una Armada. En febrero de
a este régimen de favor. Los americanos en el 1793 la Francia revolucionaria había declarado la
Mediterráneo, ahora dependían de si mismos. Les guerra a Gran Bretaña, y a medida que transcurrían
fue mal, hasta el punto de que Jefferson, expresó la los meses se hizo cada vez más obvio que América,
opinión de que la mejor manera de tratar con las incluso sin quererlo, se involucraría en las luchas
ciudades-estados africanas era ―por medio de la europeas. Los barcos de Inglaterra y Francia,
guerra‖, pero para ello, se requeriría ―de una fuerza tripulados por reclutas y por las desafortunadas
marítima‖. víctimas de las bandas de enganche, aparecían por
Los bisoños Estados Unidos carecían de todos los horizontes en todos los puertos, y sus
Armada. De los 35 buques de guerra construidos o dotaciones desertaban a navíos neutrales siempre
comprados durante la guerra revolucionaria, se que les era posible.
habían perdido todos. Naufragaron, fueron Pero se trataba de hombres que las armadas
capturados por los británicos, ardieron, fueron beligerantes necesitaban con desesperación y que
hundidos deliberadamente por los norteamericanos querían de vuelta... aunque ello significara sacarlos
para evitar su captura, o se convirtieron en buques a punta de pistola de los barcos americanos. Y las
de comercio, volviendo, en la mayor parte de los fuerzas europeas no tenían el menor cuidado en
casos, a su primitivo estado. Entonces, con los tomar solo desertores; si necesitaban hombres, los
problemas que volvían a hacer acto de presencia, los americanos servirían como cualquiera, y muchos
136

americanos se encontraron arrancados de sus línea de tres cubiertas, reduciéndolo de esa manera a
embarcaciones. Muchos americanos que con clase fragata con sólo dos cubiertas de batería
anterioridad se habían opuesto a la construcción de completas. A esos barcos se los llamó ―razees‖,
una fuerza naval, reconocieron la imperativa nombre sacado del francés ―vaisseau rase‖:
necesidad de defender los barcos y marineros de la literalmente, ―barco afeitado‖. Contra una fragata
nación. convencional, un ―razee‖ poseía una ventaja
decisiva; debido a que originalmente había sido
La “Súper-fragata” diseñado y construido para ser un navío mucho
mayor, su maderamen interior estructural y sus
El 27 de marzo de 1794, disponiendo ya de la planchas eran muy fuertes. Por ende, un ―razee‖ era
aprobación del Senado, la Cámara de los Diputados capaz de soportar un ataque terrible. Sin embargo,
sancionó un decreto que autorizaba la creación de también tenía una desventaja importante. Como la
una Armada. Resultaba obviamente imposible para parte sumergida del casco no estaba modificada,
la nueva nación construir una flota de grandes poseía las mismas malas cualidades de navegación
navíos de línea como los de Gran Bretaña. A lo más que cualquier navío de línea normal.
que podían aspirar los Estados Unidos era a una Los norteamericanos querían corregir ese defecto
escuadra de fragatas, más pequeñas, ligeras y construyendo fragatas yanquis del mismo tamaño y
veloces, pero lo bastante poderosas para las con la misma fortaleza estructural interior que
necesidades americanas; así, el decreto autorizaba la tenían los ―razees‖... pero con gráciles líneas
fabricación de seis fragatas. ahusadas, desde la quilla hacia arriba, en pos de
La fragata militar se utilizaba principalmente velocidad y agilidad.
como buque explorador de las líneas de combate, Esas fragatas serian más largas y anchas que las
pero durante el siglo XVIII fue adquiriendo cada fragatas de la Armada Real. Su tamaño y estabilidad
vez mayor importancia, empleándola entonces muy aumentados las convertirían en mejores plataformas
a menudo como corsario o para la escolta de para los cañones que las fragatas de Su Majestad, y
convoyes. Hacia fines de este siglo había grandes gracias a sus finas líneas sumergidas resultarían
fragatas de más de 40 cañones. navegantes veloces. Las potentísimas fragatas de la
En el orden civil, la fragata pasó a ser el gran clase Constitución llevaban treinta piezas de a 24 y
buque de comercio, ya que su velocidad la hacía veinte carronadas de a 32 o de a 42: no es de
económicamente apta y llevaba una tripulación extrañar que tales monstruos fueran temidos por
relativamente reducida. Eso no obsta para que las todas las fragatas inglesas.
grandes compañías comerciales armaran buques de Los constructores y diseñadores de barcos
mayor tamaño, que eran verdadero navíos, norteamericanos mejorarían ese arte hasta el punto
preparados para las largas singladuras hasta las de que sus fragatas serían la envidia de los
Indias Orientales. arquitectos navales de todo el mundo. Se dice que la
Se proponía una súper fragata, pero lo bastante ―Constitución‖ llegó a alcanzar la velocidad de 13,5
veloz para superar en la navegación y en el combate nudos y que la ―Presidente‖ era aún más rápida.
a otros barcos de dos cubiertas de su clase, aunque Justo unos pocos años después de su nacimiento,
suficientemente rápida como para evitar el combate la novata Armada daría y recibiría devastadoras
en circunstancias desfavorables. Se trataba de una andanadas de costado en una contienda no
idea que, hasta cierto punto, ya habían probado los declarada, pero no obstante, feroz, con los barcos de
franceses y los ingleses. su otrora aliada, Francia. Las relaciones habían
Ambas Armadas habían experimentado con la empeorado con el gobierno revolucionario de París.
eliminación de la cubierta superior de un navío de Los corsarios y buques de guerra franceses
137

comenzaron, no sólo a atacar a buques británicos, berberiscos, tal como dijimos al inicio de este
sino también a buques mercantes americanos y a capítulo, en 1801; tres fragatas y una goleta entraron
mitad del 1797 habían capturado 300. al Mediterráneo.
Con las fragatas en la mar y en sus primeras Hacia la mitad del año 1805 sometieron a la
confrontaciones con los franceses, se empezó a ciudad portuaria de Trípoli, donde se encontraban
demostrar su valía, dándoles el triunfo. La casi prisioneros americanos, a bloqueo y bombardeos y
guerra con Francia duró muy poco, pues al subir ataques a barcos berberiscos durante mucho tiempo.
Napoleón al poder, a éste no le interesaba mantener El Comodoro al mando, mantuvo a los
―insignificantes disputas‖. tripolitanos bien embotellados en su puerto y
La primera de esas notables fragatas debió su sometiéndolos al hambre por falta de trigo y otros
existencia, por lo menos en parte, a las alimentos. Al cabo, mientras el descontento
depredaciones de los corsarios bárbaros y poco aumentaba entre su pueblo, el pachá decidió
después, libraría —sin ayuda de tropas de establecer el mejor trato posible con los americanos.
infantería— la primera guerra que formalmente se Aceptó una paz en la que dejaría de hostigar a los
declararía por los Estados Unidos, siendo el navíos americanos en el Mediterráneo, y a cambio
enemigo, los tripolitanos, algunos de ellos, los de un pago de 60.000 dólares, liberaría a los
mismos corsarios que con sus arrogantes cautivos. Considerando que el rescate era de unos
provocaciones condujeron a que en primer lugar se 200 dólares por hombre, y que había escasas
construyera una Armada. Los americanos esperanzas de asegurar de otro modo la liberación
decidieron entrar en acción contra los piratas de los mismos, se aceptó el trato.
138

POLÍTICA INGLESA EN SUDAMÉRICA mucho tiempo y el distanciamiento entre criollos y


peninsulares, es decir, entre los españoles nacidos
en América y los españoles nacidos en España –que
E n junio de 1806, tres años después de la
reanudación de las guerras napoleónicas
entre el poder naval de la Gran Bretaña y el poder
eran los funcionarios del Imperio- se había hecho
más ancho y más profundo. Humboldt observó
terrestre de Francia, y cuando España era todavía como en los finales del siglo XVIII los criollos
aliada de Francia, una flotilla británica bajo el empezaron a referirse a sí mismos no como
mando del Comodoro Sir Home Riggs Popham españoles sino como americanos. ―El abuso de las
penetró en aguas del Río de la Plata, ocupando leyes, -escribió él- las medidas equivocadas
Buenos Aires. Este ataque se había proyectado hacía tomadas por el gobierno colonial, el ejemplo de los
mucho tiempo. Pero la incursión de Popham, quien Estados Unidos de América, la influencia de las
poco antes había participado en la conquista del ideas de la época, han debilitado los lazos que
Cabo de Buena Esperanza, no estaba autorizada en anteriormente unían más estrechamente a los
absoluto en aquel momento y sorprendió al españoles nacidos en América y a los españoles
Gobierno Británico tanto como a los pobladores de nacidos en España‖.
Buenos Aires. Su éxito fue de corta duración; días Además, en los diez años que procedieron a
después, las tropas desembarcadas, se rindieron. Se 1806, España y la Gran Bretaña habían estado en
enviaron refuerzos, que llegados en enero de 1807 guerra, excepto durante la breve tregua de Amiens
tomaron por asalto la ciudad de Montevideo. El 12 de 1802 a 1804, y los resultados fueron fatales para
de agosto iniciaron la reconquista de Buenos Aires, España; Inglaterra era la reina de los mares; España
pero ante una eficaz resistencia, capitularon, y sus colonias estaban incomunicadas entre ellas, o
comprometiéndose no sólo a evacuar Buenos Aires, casi incomunicadas, la economía española se
sino también Montevideo. hallaba en un estado de grave desorden y la flota de
Así terminó el último intento de la Gran Bretaña guerra española estaba casi destruida.
para conquistar Suramérica; los ingleses se dieron Las invasiones del Río de la Plata ocurrieron, por
cuenta claramente de la locura que significaba estar consiguiente, hacia el final de un largo período de
procediendo de tal manera; se convencieron de que semi-aislamiento, impuesto por la marina británica,
Gran Bretaña podría ser bien recibida como lo que coadyuvó al desarrollo del espíritu de
libertadora, pero que, como conquistadora, independencia por el mero hecho de fomentar las
únicamente podía esperar enemistad. Que la causa relaciones comerciales con los neutrales, así como
fundamental del revés fué el no haber proclamado la el comercio ilegal con la Gran Bretaña.
independencia del Virreinato del Río de la Plata. La situación era bien distinta en la antigua
Las poblaciones coloniales españolas de Buenos colonia portuguesa del Brasil. En tanto que las
Aires y Montevideo podrían sentir poco cariño por comunicaciones de España con Hispanoamérica
sus gobernantes peninsulares, pero, como los hechos estaban cortadas, o muy reducidas. Portugal había
habían mostrado, y mostrarían de nuevo, no mantenido sus relaciones con Brasil
deseaban en absoluto cambiar la soberanía de ininterrumpidamente gracias a la alianza anglo-
España por la de Inglaterra o por la de ninguna otra portuguesa y al dominio británico de los mares, y
potencia. cuando un ejército francés cruzó las fronteras de
La madurez lograda por los súbditos coloniales, Portugal en 1807, la familia real portuguesa huyó al
la clase de conciencia política que hizo que los Brasil, escoltada por navíos de guerra británicos, y
norteamericanos del siglo dieciocho comenzaran a acompañada por toda la pequeña flota portuguesa.
pensar en sí mismos como un pueblo diferente, La corona permaneció en el exilio hasta 1821 y
había estado creciendo en Suramérica durante durante todo ese tiempo las relaciones oficiales
139

entre la Gran Bretaña y Lisboa fueron transferidas a oficialmente a las ideas de liberación o conquista de
Río de Janeiro, donde se estableció una base naval Suramérica.
en 1808. Gran Bretaña estaba obligada a respetar la
Estaba dotada de seis navíos de línea y varias soberanía de un aliado. Más que desear la
embarcaciones pequeñas. Esta flotilla estaba desintegración del Imperio Español, la Gran Bretaña
encargada de proteger las costas del Brasil contra hubiera realmente preferido ver todas sus fuerzas y
cualquier ataque, y de destruir a todo buque francés recursos concentrados en la lucha contra el enemigo
que apareciese en aguas suramericanas; su presencia común.
se hizo sentir pronto en la vigilancia ejercida en el Sus objetivos eran ahora impedir que
sur del Océano Atlántico y en la ayuda que en 1809 Hispanoamérica cayese, al igual que España, bajo el
prestó a los portugueses para la conquista de la control de Francia, asegurar los suministros de oro
Guayana francesa. del Nuevo Mundo tan necesarios para mantener la
En enero de 1808 las tropas francesas penetraron guerra de Europa, y obtener, cuando pudiese, la
en España. En mayo los reyes cayeron cautivos y, apertura de los mercados hispanoamericanos.
en junio, se estableció en Madrid el régimen títere A lo largo de los turbulentos años que siguieron,
de José Bonaparte. Los españoles se alzaron contra los únicos representantes diplomáticos y consulares
el dominio extranjero. Provincia tras provincia de la Gran Bretaña en Suramérica estaban en la
vieron surgir Juntas de resistencia. El 4 de julio se antigua colonia portuguesa del Brasil.
proclamó formalmente en Londres la paz con Por tanto, los oficiales de la marina británica en
España, y 8 días después, la expedición que Sir la base naval de Suramérica tuvieron que actuar
Arthur Wellesley (duque de Wellington) había como cónsules diplomáticos, proteger los intereses
estado preparando para la invasión del norte de y el comercio británico; servir de intermediarios
Suramérica levó anclas para liberar, no a entre los súbditos británicos y las nuevas
Suramérica de España, sino a España y Portugal de autoridades en Suramérica, y algunas veces entre los
Francia. Así comenzó la Guerra Peninsular. Desde patriotas y los realistas, e, incidentalmente,
este momento, España y la Gran Bretaña se unieron transportar a Inglaterra inmensas cantidades de
en una causa común y desde entonces, en monedas de oro y plata y de lingotes, por encargo
lo que respecta al Gobierno Británico, se renunció de los comerciantes británicos.
140

RESISTENCIA A LA “MADRE PATRIA” que los británicos accedieron a conceder la


independencia americana— eran súbditos británicos
Nuevamente la “recluta”: y podían ser enganchados, aunque hubiera que
sacarlos por la fuerza de los barcos estadounidenses.

E n esos años, como ya dijimos, surgió una


nueva y mucho más grave amenaza para la
libertad americana en los mares. En esta ocasión no
De manera comprensible, los Estados Unidos
mostraron su vehemente desacuerdo. Dada esa
situación, no era de extrañar que los temperamentos
procedía de los moros del Mediterráneo, sino de los se desbocaran y en ocasiones los cañones británicos
británicos, y llegaba allí donde se atrevieran a y americanos rugieran. En 1812 se calculaba que
navegar los barcos americanos. En el centro del más de 6.000 norteamericanos estaban sirviendo
conflicto estaba la creciente práctica de enganche de con los británicos, de los que 2.500 fueron
los británicos, que detenían a los barcos encarcelados al negarse a tomar las armas contra su
norteamericanos en alta mar y se llevaban a sus propio país. Se dice que probablemente también
hombres para que sirvieran en navíos británicos. pesara en el conflicto entre ambas naciones la
Desde el punto de vista de la Armada Real, el indefinición de las fronteras de Canadá.
enganche era vital para la defensa nacional de Gran Aunque la leva forzosa era una de las quejas
Bretaña. Desde 1793 Inglaterra había estado sumida americanas que condujeron a la guerra de 1812, los
en una lucha cada vez más desesperada con Francia, americanos eran oficialmente inmunes a la leva
en donde la supervivencia de la nación dependía de forzosa cuando se hacía uso de la ―protección‖,
su Armada. En 1806 la Armada Real abarcaba unos consistente en un documento que certificaba el
800 barcos, la mayoría construidos en Inglaterra, haber nacido en América. Muchos de estos
pero muchos capturados a sus enemigos. Tripular documentos eran proporcionados por oficiales ame-
esa vasta flota, una cuestión de imperiosa ricanos a los marineros británicos que se hacían pa-
importancia, requería nada menos que 150.000 sar por americanos para evitar el enganche, con gran
hombres. Las bandas de reclutamiento recorrían la indignación de los británicos.
campiña británica en busca de hombres capacitados Las escenas desagradables se hicieron corrientes,
a los que poder enganchar en la Armada Real; se acentuaron los incidentes y en junio de 1812, los
cualquiera servía. Estados Unidos entraron en guerra y se encontraron
Para la mayoría de los hombres enganchados, desesperadamente inmersos en una lucha con la más
América ofrecía una esperanza. Los desertores de la temible máquina de guerra marítima de la época: la
Armada británica al igual que los marineros de los Armada Real británica. Gran Bretaña en ese
buques mercantes, temerosos de ser enganchados en momento estaba en guerra con Francia, y el
barcos o puertos británicos, se dedicaron al trabajo Almirantazgo británico tenía la preocupación de
en las embarcaciones costeras americanas, donde mantener a las poderosas flotas de Napoleón
encontraron mucha mejor paga y condiciones inmovilizadas en los puertos continentales.
laborales más humanas. Los ingleses estaban Al extenderse el dominio de Napoleón sobre
decididos a recuperarlos... pero era difícil, si no todo el continente, fue precisa una mayor
imposible, reconocerlos de los verdaderos concentración para el bloqueo de las flotas del
norteamericanos. enemigo y la destrucción de su comercio. La
Enfrentado a ese dilema, el gobierno británico estrategia del bloqueo había evolucionado durante el
se decantó por una política global: nacido inglés, siglo anterior, pero su táctica alternaba entre el
dijeron los británicos, siempre un inglés. Eso bloqueo «abierto» o a distancia, y el bloqueo
significaba que a los ojos de los ingleses todos los «cerrado». El éxito del primero se veía
así llamados americanos antes de 1783 —el año en comprometido por el riesgo de que la flota francesa
141

pudiera escapar (como en realidad lo hizo), cuando arriesgarlos en el mar contra la poderosa Armada
los ingleses no estuvieran en el apostadero. El británica.
bloqueo ―cerrado‖ de Brest, Rochefort, Cádiz y Esa decisión no fue tan pusilánime como podría
Tolón ayudó a decidir la guerra; pero era un medio haber parecido en un principio. En los años pasados
lento de obtener la victoria, que requería una desde que se desvaneciera la amenaza de los
enorme capacidad de resistencia por parte de los corsarios africanos, se había permitido que la
barcos y de sus hombres, así como un costoso apoyo Armada de los Estados Unidos se deteriorara. En
en forma de barcos de reserva para reemplazar y 1812, toda la flota yanqui consistía solo de 17
proveer a los que mantenían el bloqueo. naves: 7 fragatas y 2 corbetas, y 8 naves más
ligeras, entre goletas, bergantines y balandras. El
Infantería de marina. resto de la Armada consistía de embarcaciones de
los Grandes Lagos o de guardacostas.
En un sentido naval y militar, los colonos Contra esa minúscula fuerza, los británicos
norteamericanos comenzaron la lucha por la sumaban 900 buques de guerra que iban desde los
independencia desde la nada. temibles navíos de línea de 100 cañones hasta
Pero dentro de lo atropellado de sus esfuerzos balandras y bergantines. La mayoría de los barcos
para organizar una escuadra de combate, no británicos debían mantenerse en aguas europeas con
olvidaron la necesidad de dotar a la misma con el fin de contrarrestar los embates napoleónicos.
Infantes de Marina. Dos batallones fueron Pero así y todo, al comienzo de las hostilidades con
organizados en noviembre de 1775, y rápidamente América, la Armada británica casi había desplegado
demostraron su competencia. 100 buques de guerra en el Atlántico Norte, desde
La ola de economías de post-guerra que permitió Halifax, en el Canadá, hasta las Indias Occidentales,
la venta en el año 1785 del último buque de guerra, y esos navíos llevaban siete veces la totalidad de
para ser convertido en mercante, también barrió con armamento de la Armada yanqui. Dada esa gran
el Cuerpo de Infantería de Marina, como tal, por desventaja de los Estados Unidos, parecía que el
una temporada. En julio de 1798, el Cuerpo Presidente y el Secretario sólo usaban el sentido
nuevamente se estaba organizando y las tres común.
primeras fragatas de la reconstruida Marina de Pero los oficiales de la Armada se hallaban en
Guerra de los Estados Unidos, se alegraron de abierto y violento desacuerdo; el hecho de que la
recibir a bordo a los infantes, y sus buenos servicios Armada británica estuviera tan enzarzada con los
en el conflicto con los piratas berberiscos fueron franceses y españoles, limitaría la respuesta a la
conmemorados mediante la adopción de la nueva guerra americana. Sin duda, los británicos
empuñadura mameluco para la espada de los intentarían establecer un bloqueo en poco tiempo,
oficiales. El Cuerpo se mantuvo particularmente pero a menos que reunieran a toda la Armada en las
activo durante la guerra de 1812-1814. afueras de la línea costera americana, seria
imposible evitar que barcos aislados, ocultos por la
Fragatas en acción. oscuridad o el mal clima, pudieran escapar a mar
abierto. Además, los británicos, con su historia de
Cuando al fin tuvo lugar la guerra, para los triunfos, seguro que subestimarían a cualquier
americanos se inició con timidez. Tanto el oponente americano. Y si una fragata americana
Presidente como el Secretario de la Armada eran de conseguía enfrentarse a uno de esos arrogantes
la opinión de que la pequeña cantidad de buques de británicos en un combate justo y sólo barco contra
guerra americanos deberían mantenerse en puerto barco, los estadounidenses podrían dejar a los
para servir como defensas costeras antes que ingleses bien sorprendidos… y derrotados.
142

Señalaron que las fragatas yanquis eran mayores, quedaron por debajo de ellas, ya que el aumento del
más fuertes y más veloces que las de la Armada número de cañones en el puente superior hacía que
real. una fragata de 44 cañones pudiera llevar además 22
Los cañones navales americanos disponían de carronadas.
miras que mejoraban su precisión de disparo, Estos barcos, bien armados y tripulados, podían
mientras que los británicos no las tenían; quizás competir con ventaja con las fragatas británicas de
debido a que el mismo Horacio Nelson las había 38 cañones.
rechazado, basándose en el hecho de que los barcos Sin embargo, al terminar la guerra de la
de la Armada británica siempre estarían tan cerca independencia española contra la invasión
del enemigo que les sería imposible fallar. napoleónica, todo el peso del poderío británico fue
El innovador empleo que hacían los americanos trasladado a la costa americana, lo que permitió
de unos cartuchos de pólvora recubiertos de realizar desembarcos y estrangular el tráfico
delgadas láminas de plomo, había eliminado la costero.
necesidad de humedecer constantemente el cañón Uno de esos desembarcos ocurrió el 24 de agosto
entre cada ronda de disparos; no había peligro de de 1814, por el Almirante británico Alexander
que residuos de franela ardiente suelta de las bolsas Cochrane, que ocupó e incendió Washington,
de tela de pólvora, incendiaran de manera prematura fracasando un mes después en su intento de ocupar
la siguiente carga. Baltimore.
Los británicos, que usaban bolsas de franela y, Todavía un mes más tarde a la firma de la paz,
por ello, tenían que humedecerlas entre disparos, falto de información y como epílogo del conflicto,
sólo conseguían lanzar dos rondas contra las tres Cochrane atacó a New Orleáns defendida por
americanas. Andrew Jackson y los corsarios Lafitte y Beluche.
Y los marinos estadounidenses poseían un Contra la Armada más formidable que entonces
método superior de dirigir las armas de bajo calibre surcaba los mares, los yanquis habían conseguido
sobre los alcázares enemigos: sólo los mejores bastante más que defenderse.
tiradores ocupaban el puesto de francotiradores, En 26 acciones importantes de barcos de todas
mientras que otros seis marinos les cargaban los las clases, los americanos habían salido victoriosos
rifles. 14 veces, derrotando, destruyendo o capturando 16
Estas y otras innovaciones, argumentaron, unidas fragatas, balandras y otros buques de guerra de la
a una moral más alta y a una mayor voluntad de Armada Real, a la vez que perdían 12 navíos
combate, garantizarían ocho de cada diez veces el propios. Sin embargo, esos no eran todos sus logros.
éxito de los yanquis. De esas 26 batallas importantes, 14 habían sido
Se alcanzó un compromiso; el Presidente acciones de barco contra barco, y cuando un
invalidó la decisión de su gabinete y acordó permitir americano se encontró con un buque británico en
que todos los barcos de la Armada emprendieran un términos de igualdad, los estadounidenses habían
viaje antes de ser convertidos en embarcaciones de conseguido la victoria en más de doce ocasiones, tal
defensa portuaria. Y eso era todo lo que necesitaba como habían predicho sus oficiales navales.
la Armada yanqui.
La principal razón de los éxitos americanos Corsarios, siempre.
durante el primer año de la guerra con Gran Bretaña
fue el hecho de que sus tres fragatas de 44 cañones Los corsarios, sin embargo, siguieron
habían sido diseñadas con el fin de que fueran floreciendo en aquella orilla del Atlántico. Mientras
superiores a cualquier fragata europea. que en el curso de la guerra, los barcos militares
Todos los barcos de las demás naciones apresaron solamente 165 buques, los corsarios
143

hicieron 1.344 capturas, algunas de las cuales La goleta era una nave de dos mástiles (hacia fines
fueron en extremo valiosas. Y de no haberse del período de la vela, se le agregaron a veces otros)
establecido por esa fecha un eficaz sistema de aparejada con dos velas cangrejas e hicieron su
convoyes, las pérdidas británicas a manos de los aparición hacia principios del siglo XVIII.
americanos habrían sido considerablemente Estos veloces buques fueron principalmente
mayores. Las naves corsarias fueron principalmente usados por piratas, contrabandistas y traficantes de
bergantines y goletas. El bergantín, por su tamaño esclavos.
reducido, sus buenas condiciones marineras y su Más adelante, por los corsarios en la guerra de
escasa tripulación, fue usualmente el barco menor 1812 entre los Estados Unidos y Gran Bretaña;
del comercio marítimo y durante las guerras de las muchos de estos buques, terminada esa guerra, se
independencias sudamericanas se le usó a menudo contrataron también como corsarios con los
como corsario. gobiernos revolucionarios de Sudamérica.
144

El Tratado de Gante, que se había firmado el 24 decidió suprimir a los corsarios de la costa africana
de diciembre de 1814, y había sido ratificado por los de una vez por todas.
británicos el 28 de diciembre y que ponía fin a la Una escuadra americana, volvió, por tanto, al
guerra, era notable por su falta de sustancia formal. Mediterráneo y allí estipuló sus propios términos,
Le devolvía a Gran Bretaña y a los Estados no sólo en Argel, sino también en Túnez y Trípoli.
Unidos algunos territorios menores capturados Estas ciudades aceptaron no demandar más tributos
durante la contienda, instauraba una Comisión que de tipo alguno y liberar, con presteza, y por
determinaría las fronteras noroccidentales entre supuesto, sin ningún pago de rescate, a todos los
Canadá y los Estados Unidos, y en general prisioneros que tuvieran
restablecía las condiciones tal como habían existido Inglaterra surgió de los veinte años de guerra
antes de la guerra. El tratado no hacía mención naval a escala ecuménica, con una absoluta
oficial ni del enganche de los marineros americanos superioridad marítima. Aunque conquistas como
por parte de Inglaterra ni del derecho a un comercio Java, una gran isla del archipiélago de Indonesia,
neutral. Pero por un acuerdo tácito se entendía que fueron devueltas en interés de la paz futura, una
el enganche llegaría a su fin de inmediato, (así fué) cadena de bases aseguraba la ruta hacia Oriente:
y que los americanos podían comerciar como Ascensión, Santa Elena, El Cabo, Mauricio y
prefirieran (a partir de ese momento lo hicieron). Ceilán.
Los Estados Unidos se habían garantizado la Pese a las pérdidas de la guerra, el número de
libertad de los mares y desde entonces, barcos mercantes registrados había aumentado
paulatinamente, serían reconocidos como una desde 16.418 a 24.418, lo que representaba un
potencia marítima. incremento de más de un millón de toneladas.
Al mismo tiempo, su fuerza naval integrada por
Un asunto pendiente… 1.168 barcos de guerra, de los que 240 eran de línea,
era muy superior a la de cualquier otra nación. Las
Quedaba un asunto pequeño por resolver: marinas de Francia, España, Holanda, Dinamarca
durante la Guerra de 1812, el dey de Argel se había habían sido derrotadas, y las de Estados Unidos,
aliado de manera formal con los británicos. No Suecia y Rusia eran por esa fecha, de escasa
obstante, si había esperado que los americanos importancia.
fueran presa fácil, quedo altamente decepcionado. La era durante la cual el poderío naval británico
Durante el conflicto, el dey sólo había capturado reinaría casi sin rivales, había comenzado, aún
a un pequeño bergantín americano. Y entonces, con cuando fuera el final de la vela y todavía estuviera
la guerra acabada y la Armada de los Estados en sus albores el barco de vapor y la granada
Unidos que ganaba fuerza, el Presidente Madison explosiva.
CAPÍTULO II. (Las independencias de Iberoamérica) 145

LAS CAUSAS Ilustración, la lucha por la independencia de


América del Norte y la Revolución Francesa y la

A pesar de las reformas económicas y


administrativas ilustradas, emprendidas por
las monarquías portuguesa (Marqués de Pombal) y
independencia de la colonia francesa de Haití
(1794), sirvieron de guía y ejemplo para reclamar el
autogobierno.
española (el rey Carlos III), el control de las Además, el desarrollo del comercio internacional
metrópolis ibéricas sobre sus colonias americanas se despertó el interés de potencias como Francia o
encontraba siendo débil. Gran Bretaña por tratar directamente con estos
Las autoridades españolas tuvieron dificultades territorios, al márgen de la tutela española. Y tras la
para reprimir las sublevaciones de los comuneros en derrota de Trafalgar, la diezmada flota española
Paraguay (1721), Túpac Amaru en Perú (1780) y los tuvo dificultades para restablecer las
comuneros colombianos (1781). comunicaciones y el comercio con las colonias.
Por otro lado, los criollos, que controlaban la Decisiva fue la carencia de una flota de guerra
economía de las colonias (terratenientes, capaz de llevar al otro lado del océano fuerzas sufi-
comerciantes, industriales) querían acceder a los cientes para sofocar los primeros conatos de
puestos administrativos y políticos reservados a rebeldía, y de mantener y hacer sentir la fuerza de la
los españoles. Hubo otras importantes razones: autoridad española sobre aquellas tierras y sus
la influencia en las élites indianas de las ideas de la habitantes.
146

Miranda. Miranda tomó en alquiler un barco, al cual bautizó


como Leander; un bergantín de 180 toneladas y
El 9 de noviembre de 1805, procedente de armado similarmente a una corbeta, con 18 cañones.
Londres, desembarcó en Nueva York el que había El 2 de febrero de 1806 zarpó de Nueva York este
sido Teniente Coronel del Ejército español y buque, con cerca de 200 hombres reclutados en
Mariscal de la Francia Republicana, el caraqueño Estados Unidos.
Francisco de Miranda. La expedición iba provista de toda clase de
Acto seguido inició los preparativos de la suministros, incluso material de guerra y una
expedición que debía llevar a Venezuela, como imprenta. El 19 del mismo mes llegó Miranda al
acción inicial de su empresa de liberación de la puerto de Jacmel (Haití), ampliando sus recursos
América hispana. con la adquisición de 2 goletas: Bacchus y Bee.
147

El 27 de abril la expedición se acerca a las se llevó a cabo el día 4.


playas de Ocumare (Edo. Aragua) donde haría un Desde esta ciudad, pidió Miranda ayuda a
desembarco nocturno; pero una serie de incidentes Jamaica, Trinidad y Barbados, y trató de ganar la
impidió la ejecución de esta operación y al voluntad de los vecinos de Coro y de otros pueblos,
amanecer del 28, los expedicionarios cayeron bajo sin conseguirlo.
la acción de 2 buques españoles en crucero de A la total indiferencia de los habitantes de Coro
vigilancia, una corbeta y un bergantín. Después de ante la empresa mirandina, se sumó el bloqueo de
un breve combate, quedaron apresadas las 2 goletas. todas las vías hacia la ciudad, ejecutado por las
Miranda se retiró con el Leander a Bonaire, y de allí autoridades realistas. Estos hechos indujeron a
pasó a Granada y luego a Barbados. En esta isla Miranda a ordenar la evacuación del territorio
estableció relaciones con su gobernador, el venezolano, operación que se efectuó el 13 de
contralmirante Alexander Cochrane y, después de agosto del mismo año, un día después del inicio de
mostrarle los papeles probatorios de sus la segunda intentona inglesa para ocupar Buenos
negociaciones con los ministros ingleses, firmó un Aires.
acuerdo con él, mediante el cual recibiría del
contralmirante auxilios y también protección contra Las “Juntas”
las fuerzas españolas.
El 20 de junio salió Miranda de Barbados con El concepto de revolución lleva consigo también
hombres y buques facilitados por Cochrane, se el de ruptura, más o menos violenta, con un orden
dirigió a Trinidad, de donde zarpó nuevamente entre establecido, para operar un cambio en las
el 23 y el 25 de julio del mismo año, rumbo a las estructuras que conforman la sociedad. El contagio
costas de Venezuela. Su fuerza ahora, era de 400 revolucionario no se va a generalizar bruscamente
hombres, 5 bergantines, 3 cañoneras y 2 barcos en el mundo americano.
mercantes desarmados. Las ideas constitucionalistas derivadas de la
El 2 de agosto fondeó la escuadrilla a nueve Revolución fueron fomentadas desde España por la
millas del puerto de La Vela de Coro, e Junta Central Suprema, o sea, ya en plena Guerra de
inmediatamente se aprestaron los hombres para la Independencia contra Napoleón. En el período
bajar a tierra. El día 3 desembarcaron y apoyadas inmediatamente anterior habían sido rechazadas,
por el fuego de la artillería de los buques, la junto con el proceso revolucionario, por los
fortaleza y las baterías fueron tomadas. La fase estamentos sociales que ostentaban el poder político
siguiente fue la ocupación de la ciudad de Coro, que y económico.
148

Tras la aventura mirandina, las autoridades Los inicios emancipadores.


españolas todavía pudieron restablecer la situación.
Esta cambió drásticamente con la invasión El gobierno español, que pasó de manos de la
napoleónica de España (1808). Junta Central al Consejo de Regencia, desconoció a
A semejanza de la Península, en las colonias las Juntas locales y ordenó a los Virreyes de
surgieron numerosas Juntas que se hicieron cargo México y Perú, únicos que mantenían su poderío,
del gobierno local. En principio, el movimiento era deponer por las armas a los gobiernos surgidos de
de resistencia a la monarquía de José I -hermano de los Cabildos. Así, a España se le presentaron seis o
Napoleón e impuesto por él, como rey de España-, y siete teatros de operaciones casi simultáneos.
fidelidad a Fernando VII. Las viejas milicias locales se fueron convirtiendo
Pero con la disolución de la Junta Central en en fuerzas regulares, acaudilladas por jóvenes
España (1810), muchas de las juntas americanas criollos; en lo naval había que partir de cero, menos
derivaron a posiciones autonomistas, provocando la en el Caribe, pues allí podía intentarse el conseguir
represión de las autoridades virreinales. buques, pertenecientes a las banderas de naciones
149

dominadoras de ciertas áreas de ese mar. posición, y tras ser vencido en 1814, huyó a
Ayudaba a los separatista el que España, después Jamaica. En Nueva Granada, las tropas enviadas
de Trafalgar, carecía del poder naval adecuado para desde España al mando de Morillo en 1815 para
enfrentar conflictos en teatros de operaciones tan acabar con los últimos focos revolucionarios e
lejanos y así, - aún en el Caribe, donde siempre imponer un gobierno reaccionario, atizaron de
hubo mayor presencia de la Armada española, en nuevo el fuego independentista.
relación al Atlántico Sur y al Pacífico, - la cuantía y Cuando volvió Fernando VII a España, dejado
poderío de las unidades navales y sus recursos libre por Napoleón en 1814, ignoraba la gravedad
logísticos eran bastantes pobres. de la insurrección americana y creía que aquellos
Aunque las causas generales fueron las mismas, disturbios eran activados por la Constitución y el
y el desarrollo en muchos casos similar, con la régimen liberal que durante su ausencia se había
importancia del elemento criollo y unos comienzos establecido en la Península, por lo que ahora, tenía
meramente autonomistas, el proceso de absoluta confianza en dominarla. Para lograrlo
independencia de los territorios de Hispanoamérica envió manifiestos a los americanos y estableció el
revistió características propias en las diversas Ministerio de Indias. Pero en vista de que estas
regiones. medidas no produjeron el efecto apetecido, cambió
El movimiento juntista (Juntas gubernativas) de táctica y organizó una expedición compuesta por
empezó en México en 1808 y en Quito y la Paz, un 10.000 hombres que salió de Cádiz al mando del
año después, pero los sofocaron las autoridades. teniente general don Pablo Morillo, y que llegó a
En la Capitanía General de Venezuela, la tierra americana en abril de 1815.
oligarquía venezolana («mantuanos») aprovechó la Este general venció a los independentistas de
instalación de las Juntas, para sustituir al capitán Venezuela y Colombia, en Cartagena de Indias y en
general de Caracas por un gobierno propio (19 de otros encuentros, pero estos triunfos no fueron más
abril de 1810); en Buenos Aires (25 de mayo de positivos porque la situación de España no permitía
1810), en Bogotá, capital del virreinato de la Nueva el envío de nuevos contingentes de fuerzas, ya que
Granada, también se erigió un gobierno local (10 de la Marina estaba en tan lamentable pobreza que
julio), pero lo radical del movimiento, que declaró apenas contaba con barcos para defender las costas
la independencia de la monarquía, provocó peninsulares.
numerosas escisiones en su seno, que facilitaron la Entonces se pretendió resolver la situación de
restauración del poder virreinal. En Quito, el América por la mediación de las potencias del
movimiento de creación de Juntas, alió a las élites Congreso de Aquisgrán, pero no se logró tal
criollas con los elementos populares (2 de agosto); a mediación; en 1819, se habían perdido Chile y
pesar de ser reconocidos por el Consejo de Colombia. Se pensó en enviar a América una nueva
Regencia, fueron atacados por las fuerzas realistas expedición de tropas, pero no llegó a salir de Cádiz,
del virrey del Perú, Abascal. También se formó una porque fue empleada por el general Riego para el
Junta en Santiago, el 18 de septiembre de 1810. pronunciamiento liberal definitivo, que triunfó y
El 05 de julio de 1811, el Congreso reunido en llevó el régimen liberal a España. Por otra parte, en
Caracas había declarado la independencia de los aquellos días en que las corrientes de libertad
Estados Unidos de Venezuela. Tras la rendición y influían tanto, no faltaban españoles favorables a la
captura de Miranda, que había sido nombrado emancipación de la América española.
Generalísimo, fue Simón Bolívar quien sostuvo la El Gobierno recomendó a las autoridades
lucha. Conquistó Caracas, donde fue aclamado españolas en tierras americanas que intentasen una
como ―Libertador‖ y nuevo dirigente. Pero las conciliación con los cabecillas rebeldes. En efecto,
disensiones entre las élites criollas, debilitaron su Morillo firmó con Bolívar un armisticio por seis
150

meses, pero cuando los enviados de Bolívar llegaron pero tampoco hizo nada por impedir que fuera
a Madrid, no se les reconoció carácter oficial. reconocida por las otras potencias.
En realidad, tanto en las Cortes de 1812 como en Ya en junio de 1823 las Cortes reconocieron su
las de 1820, América no estuvo representada, pues impotencia para impedir la separación de la
si bien es cierto que se nombraron diputados a América continental, y sólo se aspiraba a conservar
algunos americanos que se hallaban en España, y Cuba, Puerto Rico y Filipinas.
que se trataron asuntos referentes a aquellos países, Para lograrlo, de 1823 a 1833 se solicitó la
nunca se abordó de una manera decidida el intervención y ayuda de las otras potencias, a
problema colonial. cambio de ofrecerles libertad de comercio con las
El Gobierno español no reconoció los Tratados colonias españolas; pero no se hizo nada para
firmados entre las autoridades españolas y los resolver el problema americano. Así,
cabecillas rebeldes, por los que se reconocía la sucesivamente, se fueron declarando independientes
independencia de los distintos países americanos, todas las naciones que constituían el Imperio.
151

EL PESO DE LO NAVAL las filas españolas, pues los inicios de


independencia de sus patrias de origen se iniciaron

D esde el inicio de la Colonia hasta 1810,


criollos sirvieron como marineros y clases
en la Real Armada Española; también cubrieron la
tiempo después. Los jóvenes provenientes de los
Virreinatos y Gobernaciones de la América
continental hispana, abrazaron la causa de la
dotación de las naves mercantes de cabotaje y Independencia y muchos de ellos, a través de la
fueron tripulantes de las que comerciaban con la llamada del mar.
Metrópoli. En cuanto a los oficiales navales, hubo Otros, en servicio ó retirados de la Real Armada,
más de 200 nacidos en América, principalmente, en se incorporan fervientemente a la Causa Americana;
México, Nueva Granada, Perú, Venezuela, Cuba, algunos en la Armada de la Gran Colombia (las
Puerto Rico y Trinidad. actuales naciones, Venezuela, Colombia y Ecuador),
Para 1810, su número se irá haciendo escaso. y otros, en los primeros años, en la venezolana, y
Trinidad, desde 1797 había quedado bajo dominio figuraron en forma singular, como Lino de
inglés, y los cubanos y portorriqueños siguieron en Clemente, nacido en Petare, un pueblo cercano a
152

Caracas, quien, entre otras acciones, combatió como unidades en cantidad y calidad, y por la carencia de
Teniente de Fragata de la Armada Española en la oficialidad competente en el bando criollo. Desde el
batalla naval de Cabo de San Vicente contra los primer momento se intentó remediar esta situación y
ingleses. así, en Venezuela, se creó el 21 de abril de 1811, la
Retirado del servicio, por propia voluntad, con el que puede considerarse la Primera Escuela Naval
grado de Teniente de Navío, se residencia en Militar del Continente, que no pudo proseguir en su
Caracas y siendo Procurador General del Cabildo de labor de enseñanza, porque los vaivenes de la guerra
Caracas se unió en 1810, con 43 años, a la causa empezaron a ser adversos a la joven República.
patriótica, llegando a Almirante. Y otra figura
representativa es la del Almirante Padilla, vencedor
de la batalla naval que significó el fin del poderío de
la Real Armada en las aguas de Venezuela.
Alguno hubo también, que permaneció al
servicio de la Real Armada, destacando entre ellos a
Juan Ángel Michelena, nacido en Maracaibo y que
sentó plaza como Guardiamarina en 1786; entre
otras muchas acciones defendió Buenos Aires de los
ingleses en 1806. Posteriormente mantuvo a
Montevideo en el bando realista hasta que derrotado
por Brown, tuvo que capitular. Llegó a ostentar en
España altos cargos y ascendió hasta jefe de
Escuadra, estando en servicio por 43 años.

Inicio venezolano.

Las Independencias se lograron cuando,


asegurando las victorias terrestres, se le disputó al
Poder Naval Español el dominio sobre los ríos y
costas americanas, y se le cortó sus rutas de
comunicación y abastecimiento.
Las acciones navales se iniciaron tempranamente
en la que, hasta entonces, había sido la Capitanía
General de Venezuela. En marzo de 1811, una
División Naval realista bloqueó a la ciudad de
Cumaná, en el Oriente venezolano, produciéndose
escaramuzas con las lanchas que enviaron sobre la
costa.
A los cuarenta y dos días de la Declaración de su
Independencia, dos unidades sutiles venezolanas,
comandadas por Esteves y Armario se enfrentaron y
derrotaron a un famoso corsario realista.
Pasarán años, durante los cuales, la primacía
sobre el mar costero será disputada, con predominio
en general, de los españoles, por falta de suficientes
153

Con el inicio del llamado Siglo de las Luces, la abandonaron y algunos, obtuvieron, por su arrojo y
independencia de las trece colonias inglesas pericia, grados importantes.
(Revolución Americana), las nuevas ideas Una segunda oleada llegará, en su mayor parte,
filosóficas y enciclopedistas que culminaron en la desde fines de 1817 y durante 1818, para ir
Revolución Francesa, fomentan que se comience en decreciendo hasta 1823, merced a los buenos y
toda Europa, más que una revolución política, una abnegados oficios del caraqueño López Méndez,
revolución social. Comisionado especial de la República, el Londres.
Dentro de las luchas populares que se encienden Este grupo lo conformarán un buen número de
contra los regímenes absolutistas, en la búsqueda de profesionales, con mayor experiencia militar,
una mayor libertad y una mayor igualdad, miles de producto de las Guerras Napoleónicas, que al
hombres, hasta entonces, prácticamente ajenos a las terminarse las mismas, se sintieron, tanto los
luchas entre Estados, por no pertenecer a los, vencidos como los vencedores, extraños entre unas
proporcionalmente, reducidos Ejércitos y Marinas, sociedades en paz, que no les podrían brindar un
aprenderán a desenvolverse en el medio militar y puesto para desarrollar lo único que sabían hacer: la
cientos de ellos, destacarán en el Arte de la guerra, guerra. Entre ellos, se dará la circunstancia, de que
tanto en tierra como en el mar. más allá de poder seguir ejerciendo su oficio,
Ansiosos de proyectar lo que habían conseguido muchos, al igual que los de la primera oleada, serán
en sus países, algunos de ellos; otros, deseosos de captados por los ideales americanos.
lograr en otros lugares, lo que no habían podido En 1815-1816, la supremacía naval les había
realizar en los suyos, están dispuestos a ofrendarse dado a las fuerzas españolas movilidad y la ventaja
por esos ideales de libertad, igualdad y fraternidad, táctica de la sorpresa. La escuadra española
al servicio de territorios que inicien movimientos de destacada en Venezuela podía atacar donde quisiese
independencia, sobre la base de esas liberales ideas. en ese territorio para consolidar la victoria realista,
Es la América, la norteña en un primer o en Nueva Granada para rematar su reconquista.
momento; la hispana, poco tiempo después, donde Pero al concentrarse en el Caribe, los españoles
fructificarán, fuera de Europa esos ideales, y a esa descuidaron establecer su dominio en los mares del
América, esos hombres se ofrecerán. Junto a ellos, Sur y, particularmente, abandonaron demasiado
llegarán otros, que en principio sólo buscan un pago tiempo la costa del Pacífico –en la que Chile
por sus servicios, e inevitablemente, también llegará proporcionó una base para atacar a los realistas en el
un grupo que procurará proporcionarse, más que un Perú- y fracasaron en la ruptura de la línea de
pago.... un botín. Sin embargo, incluso, de estos comunicación entre Buenos Aires y Valparaíso
hombres movidos por razones materiales, muchos alrededor del Cabo de Hornos, por la que se
serán transformados por la fuerza de las ideas proveían de buques y hombres las revoluciones en
emancipadoras y se convertirán en buenos la costa occidental.
discípulos de ellas. Del conjunto de estos hombres, Además, al fracasar en mantener las aguas
algunos con experiencia marinera, se integrarán costeras del norte bajo intenso patrullaje –lo que hay
varios de ellos, de tal forma, que serán considerados que admitir que era una tarea difícil aún para una
como figuras muy destacadas en la Historia Naval gran escuadra de bloqueo- permitieron que Bolívar
de cada uno de los territorios, Virreinatos y saliese disimuladamente de Haití a finales de 1816,
Capitanías Generales, germen de las naciones desembarcase definitivamente en Venezuela y que,
independientes de iberoamérica. en 1817, estableciese una base en Angostura, hoy
Así, empezaron a llegar y ofrecerse los hombres Ciudad Bolívar, a orillas del Orinoco. El resultado
a que nos referimos; en una primera oleada, que va fue que, en poco más de dos años, la cuenca baja del
desde 1811 a 1817. Lucharon, murieron; otros Orinoco había sido despejada de realistas; Bolívar
154

pudo invadir Nueva Granada por tierra, y se fundó al adversario; los apresamientos eran juzgados por
el Estado de la Gran Colombia. Así, a finales de los tribunales competentes, los cuales hacían el
1821, Bolívar pudo emprender su famosa marcha dictamen de si cabía o nó la condena, y en caso
hacía el sur que lo llevaría a Quito y Guayaquil y, afirmativo, declaraban «buena presa» al buque y su
finalmente, a tomar parte en la liberación del Perú. cargamento; no obstante, algunos corsarios
Las autoridades de Madrid no comprendieron ambiciosos y deseosos de adquirir fortuna se
nunca la verdad incuestionable e incontrovertible de aventuraban a cometer actos de piratería.
que unos territorios con litorales extensos y con Considerando los excesos que se cometían,
magníficas vías fluviales de acceso eran demasiado Simón Bolívar, en su carácter de Jefe Supremo de
vulnerables sin una Marina a la altura de las Venezuela, dictó en la venezolana Barcelona, el 4
circunstancias. de marzo de 1817, una resolución reglamentaria
La escuadrilla de Venezuela, a partir de 1817, sobre la patente de los corsarios y el 15 de mayo
estuvo siempre y notoriamente, en inferioridad de siguiente, el Director Supremo de las Provincias
condiciones con respecto a los corsarios al servicio Unidas de Río de La Plata, Juan Martín de
de los patriotas; a lo cual habría que añadir la Pueyrredón, dictó en Buenos Aires un Reglamento
colaboración prestada por otros países a la Provisional de Corso. Con el fin de la guerra en
independencia de las colonias hispanas, en especial territorio venezolano en 1823, decreció la actividad
Inglaterra y Estados Unidos. Esto dificultó a los de los corsarios en las costas del país, pero continuó
marinos españoles de Costa Firme la defensa de las durante algunos años contra los buques mercantes
zonas costeras y la prestación del apoyo necesario e españoles en alta mar, hasta cesar del todo hacia
imprescindible al Ejército en todas las facetas que le 1826.
eran específicas. Conscientes de la importancia de la formación de
Tanto los buques patriotas como los realistas oficiales navales, en la Gran Colombia, casi
mantuvieron una actividad constante durante el finalizada la guerra, empezó a funcionar otra
conflicto, si bien no siempre estaban organizados en Escuela Naval en Cartagena, en Junio de 1822.
escuadras para la ejecución de una campaña. Unas
veces las fuerzas navales bloqueaban costas y Batalla que decidió
puertos, o los defendían de los bloqueadores; otras la independencia de Venezuela.
veces apoyaban las operaciones de las fuerzas
terrestres; en otras ocasiones transportaban a su El Almirante José Prudencio Padilla,
destino expediciones militares; otras, en fin, Comandante General del Tercer Departamento de
cruzaban en alta mar en busca de naves de guerra Marina de la Gran Colombia, organizaba en
del adversario o para entorpecer su comercio Cartagena de Indias una campaña naval contra
capturando a sus barcos mercantes. Maracaibo, donde se hallaba el Cuartel General del
Durante la Guerra de Independencia hubo Mariscal de Campo, el realista español Francisco
también, y en menor grado, entre los realistas, Tomás Morales.
numerosos buques republicanos, armados en guerra El capitán de navío Renato Beluche, al servicio
para hacer el corso. Este mismo nombre recibían los de la República Gran Colombiana, empezó a
capitanes de ellos y por extensión, cualquier efectuar cruceros en la boca del Golfo de Venezuela
miembro de sus tripulaciones; era un oficio y privar a los realistas de recursos y auxilios,
complementario del de las fuerzas navales y tenía mientras se iban concentrando allí las demás
por misión perseguir, dar caza y apresar a los embarcaciones que se estaban preparando en Santa
buques contrarios y aquellos neutrales donde se Marta y que serían conducidas junto con las de
encontraran tropas o material de guerra con destino Cartagena por el Almirante Padilla.
155

Al arribar éste, asumió la dirección de las forzar la barra de Maracaibo –una serie de islotes,
operaciones en su carácter de Comandante General que establecen una barrera natural entre el Golfo de
de la Escuadra. Venezuela y las aguas cercanas a la ciudad de
Después de haber recibido algunos refuerzos que Maracaibo-, y ocupar el lago, vista la posibilidad de
había solicitado al Intendente de Venezuela, Padilla, aumento del poder combativo de las fuerzas navales
previa la consulta en una Junta de Guerra, decidió realistas.
156

La operación se inició el 5 de mayo, cuando fueron hundidos y los pocos que pudieron
todos los buques se hicieron a la vela, iniciando la mantenerse a flote quedaron totalmente desmantela-
penetración en el lago, donde libraron combates dos, El triunfo señaló el camino de las
parciales contra las fuerzas navales realistas hasta negociaciones que inició el Mariscal de Campo
que el 24 de julio de 1823, se libró la acción Morales para su capitulación ante las fuerzas
decisiva contra toda la escuadra realista mandada republicanas, que se llevó a cabo el 3 de agosto del
por el capitán de navío Ángel Laborde. En tres mismo año. Mediante esta capitulación, Morales
horas de combate, la victoria se decidió por las hacía entrega del resto de los buques realistas, la
armas de la República; el combate se concluyó al plaza de Maracaibo, así como todos los puntos que
abordaje y se luchó cuerpo a cuerpo. Cuando ocupaban entonces sus tropas. Concluido el tratado,
Laborde vió perdida la batalla, preparó la retirada los realistas abandonaron el territorio venezolano el
con el fin de salvar los pocos buques y hombres 15 del mismo mes, siendo conducidos a Cuba por
que le quedaban,La mayoría de los barcos españoles buques de la armada republicana.
157
158

LOS VIRREINATOS Y EL BRASIL Se produjo un episodio que fue la primera


victoria naval argentina. Dominado el río sin
Virreinato de la Plata. oposición por los españoles, los criollos
realizaron algunos golpes exitosos con lo que

L a Junta de Gobierno de Buenos Aires (25 de


mayo de 1810) depuso al virrey, y al año
siguiente trató de extender su autoridad al resto del
tuvieron en alarma al enemigo.
Así del 15 al 16 de julio de 1811, se efectuó un
ataque contra las islas de Las Ratas (hoy de La
virreinato del Río de la Plata, pero fracasó ante Libertad) frente a Montevideo. La operación tuvo
Montevideo y el Paraguay, donde propició la un éxito completo.
aparición de un movimiento revolucionario local. Se Se sucedieron golpes de mano, de carácter más
comprendió la importancia de dominar las aguas o menos anfibio, realizados por tropas de tierra
del Plata que estaban prácticamente bloqueados conducidas en pequeñas embarcaciones y sin
por las fuerzas realistas españolas con base en mayor intervención estrictamente naval, hasta que
Montevideo. La Junta se dió a la tarea de crear se produjo el combate más aguerrido e importante
una fuerza naval. desde el punto de vista militar de toda la
La primera escuadrilla naval patriota campaña.
significativa se formó en Buenos Aires, siendo la En 1814, el 14 de Marzo se prepara el
mayoría de los barcos, mercantes armados. Las desembarco en la isla de Martín García. Se toma
dotaciones estaban formadas por marinos mercantes la isla, interviniendo por primera vez, infantes de
extranjeros, aventureros y algunos nativos. La marina argentinos, embotellando a una escuadrilla
componían tres naves: dos bergantines y una española en el río Uruguay.
balandra. Tomada Martín García, el marino irlandés
Su primera misión, batir a la escuadra española Brown se dirigió a Montevideo y al cabo de un
de dos divisiones, una fluvial, con base en la isla de mes, tomó el puerto, después de sostener
Martín García y otra que guarnecía al puerto de empeñados encuentros con las fuerzas navales
Montevideo. españolas que defendían la ciudad, privando así a
En el combate de San Nicolás, el 2 de marzo España de su única base naval en el Atlántico Sur.
de 1811, la escuadrilla argentina fue totalmente El corso de las Provincias Unidas del Río de la
vencida por una fuerza naval española. Plata fue uno de los primeros en obtener grandes
Hacia fines de 1813, el panorama éxitos entre sus similares de las colonias
revolucionario se había ensombrecido insurgentes. En el Caribe actuaban los corsarios
notablemente. En Europa, España, después de una de Nueva Granada y Venezuela; pero los
terrible lucha, terminaba la expulsión de las corsarios rioplatenses llegaron pronto al Pacífico,
huestes napoleónicas. cubrieron el Atlántico e incluso el Caribe. El
En Hispanoamérica, la reacción realista corso contra España se inició con carácter fluvial
triunfaba en México, Nueva Granada y Chile. En desde 1812, y marítimo desde 1815, en que fue
el Alto Perú, fuerzas patriotas habían sido innecesario el primero. Su mayor intensidad la
abatidas, y frente a Buenos Aires, Montevideo, tuvo entre 1816 y 1819.
bastión inexpugnable hasta el momento, cercado Los dos grandes centros de actividad corsaria
por tierra, pero abastecido por el río, era la futura fueron Buenos Aires, y la costa oriental de
base de operaciones que aplastaría la revolución Estados Unidos, desde donde salían corsarios
en la capital del Plata. Buenos Aires era la única norteamericanos con patente y bandera de las
ciudad que aún levantaba la antorcha de la Provincias Unidas. Hubo en toda la campaña unos
revolución y de la libertad. 40 corsarios salidos de Buenos Aires y más de 30
159

norteamericanos. Las presas fueron más de 150, Era de suponerse, entonces, que el virrey del
de las cuales 54 llegaron a Buenos Aires. Perú, Fernando de Abascal determinara oponerse
Fueron, junto con un número un poco mayor de a esta independencia y buscara el modo de coartar
corsarios colombianos, venezolanos, uruguayos y aquella libertad, más, como no tenía a sus órdenes
chilenos, duro azote de la marina mercante ninguna nave de guerra, pues los últimos buques
española, a la cual borraron de los mares, llegando a de la Armada del Mar del Sur, una vieja fragata,
bloquear el puerto de Cádiz y desembarcando en la construida en Cartagena en 1756, de 34 cañones,
costa cantábrica. y una corbeta, habían sido retirados del Pacífico,
consiguió de los comerciantes afectados que
Chile. armaran en guerra algunos barcos y los enviaran
como corsarios a Chile.
Las operaciones marítimas estaban reducidas Los modestos corsarios del virrey efectuaron
al comercio de la colonia con España y con el un efectivo bloqueo de las desamparadas costas
Perú, especialmente. El Perú y Chile sostenían en chilenas. La libertad absoluta para navegar de qué
aquella época un tráfico de sus productos gozaban sus buques mercantes, le permitió al
agrícolas de bastante importancia, con unos veinte virrey instalar una base de operaciones en la
o más buques cargueros lentos y pesados y cercanía del teatro de guerra y efectuar sus
tripulados en general por criollos chilenos, gran transportes sin impedimento alguno.
parte de ellos chilotes. Para atender este tráfico se Los primeros intentos insurgentes de constituir
había formado en el puerto de Nueva Bilbao, hoy una marina fracasaron. En 1813 los patriotas
Constitución, un pequeño astillero, en el que se chilenos compraron una fragata y un bergantín,
construyeron algunos buques pequeños que pero los leales al rey sobornaron a la dotación de
podían satisfacer estas exigencias comerciales tan la primera y ambos buques fueron capturados por
precarias. Al advenimiento de la primera Junta de los españoles. La invasión ordenada por el virrey
Gobierno, en Santiago, el 18 de septiembre de Abascal desde Perú terminó con la derrota del
1810, España se encontraba envuelta en una chileno O'Higgins en Rancagua (octubre de 1814) a
guerra, su poder naval destruido y sus colonias en manos de los realistas.
plena efervescencia revolucionaria. Los chilenos vencidos en Rancagua fueron a
Aun cuando la Junta, conforme a su avecindarse en Buenos Aires. Todos veían con
proclamación, estaba dispuesta a gobernar el país entera claridad la necesidad de llevar la guerra a
en el nombre del rey Fernando VII, su actitud fue la metrópolis colonial y de procurarlo
realmente de un gobierno nacional, evidentemente adueñándose del mar, como el modo práctico de
emancipado de la colonia española. Se organizó el llegar a ese resultado. Dueños de la mar, podían
ejército, se estableció una maestranza, se creó la hostilizar el comercio español, amenazar el
Escuela Militar y la milicia cívica. Eso era todo lo prestigio de su administración y llevar por todas
que a materia militar dedicó el celo patriótico. partes la propaganda autonomista.
Para el mar, nada, sin ver lo que importaba para la Nació entonces la idea de crear una guerra de
causa de la libertad una costa abierta de extrema corso, para molestar a las naves españolas
longitud. Sólo se adiestraron escuadrones y enseñoreadas en el Pacífico.
elementos de defensa permanente terrestre. El gobierno argentino, a quien llegaron estas
Cuando Chile abrió sus puertos al comercio ideas, convino que los resultados de la empresa
extranjero, los mares del sur se vieron surcados serían ventajosos a la causa de la libertad
por naves inglesas y norteamericanas, con graves americana y ofreció los recursos y elementos de
perjuicios para el comercio de Lima. que podía disponer, que tampoco eran muchos,
160

para llevarla a cabo. Se confió a Guillermo Brown Se formó con marinos mercantes y corsarios
la expedición. ingleses y norteamericanos, navíos de la ruta de las
Tuvo incuestionable eficacia, aunque no fuera Indias Orientales que se compraron en Londres, una
más que comprobando lo fácilmente vulnerable fragata española capturada, y otros buques de guerra
del poder marítimo español en el Pacífico. Brown más pequeños. Empezaron a destacarse las naves
zarpó de Buenos Aires y si bien es cierto que corsarias, apresando bastantes mercantes españoles,
apresó a algunos buques mercantes españoles, varias de ellas comandadas por marinos extranjeros,
fracasó en su ataque a Guayaquil en 1816, como Illingworth, que había servido como oficial en
cayendo prisionero de los españoles. Brown fue la marina británica.
liberado cuando su hermano amenazó con Lo verdaderamente más embarazoso era lo
bombardear la ciudad, regresando a Buenos Aires concerniente a la tripulación y oficialidad. Los
debido al mal estado en que se encontraban las marineros ingleses y norteamericanos de los que
embarcaciones. era forzoso valerse como únicos conocedores de
Entretanto, los patriotas chilenos organizaban las maniobras, engreídos con el favor de las
una fuerza naval, compraron un bergantín, circunstancias, pretendían mucho y prestaban caros
apresaron a un mercante y recuperaron la fragata; sus voluntarios servicios. Ellos querían quedar a la
la nueva escuadrilla la mandaba Manuel Blanco misma altura de las escuadras de los pueblos más
Encalada. ricos y florecientes a que pertenecían y exigían,
José de San Martín, gran estratega y organizador, por lo tanto, las mismas ventajas y medios que en
decidió atacar al núcleo realista peruano desde su país habrían disfrutado. Por otro lado, los
Chile, en vez desde el Alto Perú. En 1817 realizó corsarios recurrían empeñosamente a estos
una audaz campaña cruzando los Andes y mismos hombres y normalmente los ganaban,
venciendo a los realistas en Chacabuco. Puso a ofreciéndoles un mejor enganche, mayor paga o
O'Higgins al frente de Chile, mientras él liberaba estimulándolos con el cebo de las presas.
definitivamente el resto del territorio tras su victoria Empero, como estos comandantes hablaban
en Maipú, en 1818, ocasión que Chile celebra como diferentes idiomas, cada cual establecía en su
su fecha de Independencia. Después de la victoria buque la lengua de su nación y de tal manera la
de Chacabuco y la toma de Santiago, el chileno maniobra se mandaba en castellano en ciertas
O´Higgins, hijo de irlandés, dispuso el envió de naves y en inglés en otras. Los marineros de habla
agentes al extranjero, no solo para la compra de inglesa no se avenían fácilmente en los unos y los
buques, sino también para contratar oficiales y chilenos no podían entender lo que mandaban en
tripulantes. Con la ayuda de la flota chilena y una los otros.
campaña cuidadosamente planeada, San Martín También por ese entonces, se produjo el primer
emprendió entonces la conquista del Perú. combate naval entre una fragata chilena contra otra
fragata española. En ese año, 1818 se formó la
La Independencia del Perú. primera Escuadra nacional y se creó la Escuela
Naval; la Infantería de Marina (1 batallón) y una
Para lograr ésta, que era la etapa siguiente en el brigada de artilleros de mar (artillería de marina).
plan de San Martín, el primer paso era la creación A la vez que para la compra de naves, se había
de una marina de guerra para obtener la supremacía dado instrucciones al agente confidencial en
naval en el Pacífico, porque el Perú debía ser Londres para contratar marinos que las
invadido desde el mar y, en 1817, la fuerza naval manejaran.
del gobierno revolucionario era en su conjunto El agente contrató a Lord Thomas Cochrane,
realmente insuficiente. Pero la escuadra creció. almirante inglés, por entonces separado del
161

servicio de la Armada inglesa y éste, a su vez, a Así lo solicitaron en una carta colectiva los
otros marinos. oficiales de la fragata, que en respuesta fueron
Cochrane llegó a fin de noviembre de 1818, se le notificados de arresto, ocasionando esto la
dio el grado de Vicealmirante y el cargo de separación de Guise del mando de ese buque y
Comandante de la Escuadra, desplazando así al consiguiendo que éste ingresara meses después al
Contralmirante Blanco Encalada al cargo de servicio del Perú, siendo el segundo
segundo jefe. Este marino británico era un escocés contralmirante de la naciente república.
alto, de carácter irascible. Cochrane había sido Pasaron dos años antes de que todo estuviese
destituido de la marina británica como resultado del listo, y el peligro de una nueva expedición de
famoso escándalo de la Bolsa en 1814, en el que se España contra Suramérica estaba siempre presente.
le declaró culpable de complicidad. Su humor era Un ejército se concentró en Cádiz en 1819 y su
inestable, su amor por el dinero era notorio, y su destino, según creencia general, era Buenos Aires.
constante insubordinación era intolerable. Los Sin embargo, el 1 de enero de 1820, el coronel
comandantes navales británicos lo miraban con Rafael Riego alzó el estandarte de la rebelión contra
desconfianza manifiesta. Pero era un marino el despotismo de Fernando VII. La rebelión se
magnifico. extendió rápidamente; Fernando VII se vió forzado
Por mucho que las recientes glorias navales a ceder y a Suramérica no se enviaron tropas, sino
reflejaran en la frente de todos los hombres de comisionados para negociar la paz. España se
mar como aureola común, no es aventurado colocó a la defensiva desde entonces.
afirmar que se consideró defraudado al presenciar En agosto de 1820, la expedición de liberación
el entusiasmo que se le tenía a Blanco Encalada, y del Perú estaba lista para zarpar; San Martín se
además que se contaba con Jorge I. Guise, cuyos había negado a obedecer una orden de regresar a
servicios acababa de contratar el gobierno de Buenos Aires. Su ejército se componía de unos
Chile, y que estaban embarcados varios jefes 4.500 hombres, en su mayoría chilenos, aunque
extranjeros, muchos de los cuales habían recibido había un fuerte contingente de veteranos argentinos.
ya su bautismo de sangre a la sombra de la nueva La escuadra -16 transportes y 8 buques de guerra:
bandera. La modestia de Manuel Blanco un navío de 60 cañones, dos fragatas, una corbeta,
Escalada, ascendido a la alta clase de tres bergantines, una goleta, más doce lanchas
contralmirante, se subordinó al vicealmirante cañoneras - tenía oficiales y marineros ingleses
Cochrane, ofreciendo en esa conducta un ejemplo (éstos, más de seiscientos), irlandeses, escoceses,
que necesariamente contuvo a los demás. norteamericanos y chilenos, y estaba bajo el mando
La reputación de Cochrane creció al realizar dos de Lord Cochrane.
expediciones por el Pacífico en 1819 y al conquistar La expedición liberadora hizo escala
la plaza fuerte realista de Valdivia en 1820. Ese primeramente en Pisco desde donde se despachó
mismo año, posteriormente, realizó en El Callao su una pequeña fuerza al interior del Perú, y luego hizo
hazaña más famosa, la captura de la fragata velas hacia el norte de Lima, para bloquear a la
española ―Esmeralda‖ bajo el fuego de los cañones capital y su puerto, El Callao. Debido a la
de los fuertes. El bautismo de esta presa dio pié a superioridad numérica de las tropas realistas, San
nuevas disquisiciones. Se había dado su mando a Martín rehusó, con gran disgusto de Cochrane,
Guise, quien, como queda afirmado por Cochrane iniciar una acción general. Recompensado
mismo, realizó la captura. Al bautizarla con el finalmente con la evacuación pacífica de Lima,
nombre de ―Valdivia‖, que recordaba un triunfo entró en la capital el 10 de julio de 1821, proclamó
de Cochrane, los oficiales de dicha fragata la independencia del Perú el 28, y tomó el título de
reclamaron, pidiendo que se llamara Guise. Protector el 3 de agosto.
162

Guayaquil se declaró independiente, apoyado reestablecer el servicio de mar. Despachado el


por la cercanía de la escuadra chilena, y se estrechó vicealmirante Blanco Encalada como ministro
el bloqueo del Callao. San Martín empezó a crear la plenipotenciario a Buenos Aires, el mando de la
escuadra del Perú mientras Cochrane navegó en escuadra.
busca de dos fragatas españolas, que quedaban sin Su organización le fue encomendado a don
capturar. Las dos naves, sin poder refugiarse en Martín Jorge Guise, que había ingresado al
algún puerto propio, entraron en Guayaquil, servicio en clase de contralmirante en septiembre
rindiéndose a las autoridades patriotas ecuatorianas, de 1822, y al hacerse cargo de la Armada en
pero San Martín negoció su devolución, pues marzo de 1823, fue elevado a la clase de
consideró que eran presas de guerra peruanas. vicealmirante.
Cochrane se indignó – ya había ocupado una de Terminada su comisión en Buenos Aires, el
ellas y arriado la bandera peruana-, devolvió la gobierno de Chile reclamó a Blanco, para ejercer
fragata… pero a las autoridades de Guayaquil, y se las funciones de Mayor General del ejército, con
retiró a El Callao para abandonar luego dicho puerto el grado de Mariscal de Campo.
y llegar a Valparaíso. Como el gobierno chileno El auxilio que España enviaba al virrey del
desarmaba a la escuadra, el inglés presentó su Perú por medio de dos navíos de línea, así como
renuncia y en enero de 1823 se fue de Chile, para la creencia de un aumento de esta flotilla, hizo
servir como primer Almirante de la naciente que el gobierno, con justificada alarma, dispusiera
escuadra brasileña. el alistamiento y organización de los malparados
buques que representaban la fuerza naval chilena.
Nace la escuadra Peruana Con este propósito, el Director Supremo
enviaba al Senado la siguiente comunicación,
En 1657 se fundó en Perú una Academia dando cuenta de la medida que pensaba tomar
Náutica, escuela especial para el arte de navegar y respecto de la escuadra y solicitando, a la vez, la
en 1791, en noviembre, por Real Orden se creó autorización del caso para promover al Mariscal
junto al Apostadero del Callao y como su anexo, de Campo, Manuel Blanco Encalada al grado de
una Academia Náutica para matricular Primeros Vicealmirante.
Pilotos, Segundos Pilotos y Pilotines para la Marina Una vez en El Callao, por disposición del
Mercante. El virrey Abascal ensanchó y mejoró el libertador Bolívar, Blanco Encalada asumió el
local de la Escuela, pero los barcos militares, por mando en jefe de las fuerzas combinadas que
supuesto, eran los de la Real Armada Española. debían mantener por mar el bloqueo de este
El 10 de marzo de1822 como San Martín puerto, que permanecía en poder de los españoles,
ofreciera reconocer en sus grados a los oficiales al mando de Rodil. Ellas eran una fragata y
de tierra y mar de la expedición libertadora, en el goleta, de Chile; una corbeta y dos bergantines,
escalafón del Perú, comenzó un éxodo de de Colombia; una fragata y tres bergantines, del
oficiales extranjeros de la escuadra chilena hacia Perú.
la peruana; los sueldos en los buques peruanos Blanco Encalada permaneció hasta octubre de
eran más altos que en los de Chile y como la 1823 y regresó a Chile por considerar innecesaria
nueva escuadra ofrecía un campo más vasto a las su presencia en El Callao habiendo otras fuerzas
aspiraciones de los marinos, los tripulantes, de las suficientes para mantener el bloqueo. Pero el Perú
naves chilenas se sintieron estimulados a desertar no era todavía libre; San Martín había liberado la
y enrolarse bajo la bandera peruana. costa, más no el interior y finalmente fue Bolívar,
Al reemplazar Riva Agüero a la Junta no San Martín, quien concluyó la liberación del
gubernativa, fue una de sus providencias país.
163

El final para las armas realistas en América del Las campañas de los corsarios fueron
Sur, llegó con su derrota en la Batalla de asombrosas. Alrededor de 50 goletas y bergantines
Ayacucho, el 9 de diciembre de 1824, aunque el corsarios, apresaron más de 200 buques enemigos
fin no fue percibido inmediatamente; la lucha frente a las costas de Brasil, África, las Antillas,
continuó tanto por tierra como por mar. El Callao Madagascar, España y Portugal. Esto representó el
siguió resistiendo tenazmente y no se rindió hasta nacimiento de la Marina uruguaya y se tomó como
el 22 de Enero de 1826. El almirante peruano fecha la de la Patente de Presa más antigua, 15 de
Martín Guise, al mando de una flota con noviembre de 1817.
dotaciones inglesas en su mayoría, derrotó a la Pero Artigas tuvo que hacer frente a la invasión
flota realista frente a El Callao e1 18 de octubre portuguesa desde Brasil, donde se había refugiado la
de 1825, en el último combate naval importante corte de Juan VI ante la invasión napoleónica.
de la independencia sudamericana. Uruguay fue anexionado por Portugal (1820), con la
connivencia de Buenos Aires, y no recuperó la
Uruguay - Paraguay libertad hasta 1828, independiente tanto de Brasil
como de Argentina.
En la Banda Oriental (Uruguay) había surgido un En Paraguay, el contacto con las fuerzas
movimiento de base rural que se oponía tanto al revolucionarias del argentino Belgrano (1811) había
poder virreinal de Montevideo como a las animado a los criollos a realizar su propia
pretensiones centralistas de los independentistas revolución. Tras la instauración de un triunvirato y
bonaerenses. Su líder, José Artigas, venció a los luego de una Junta de Gobierno, el poder se
españoles en Las Piedras (18 de mayo de 1811) y concentró en manos del doctor Francia, quien logró
sitió Montevideo, aunque tuvo que retirarse ante el establecer una férrea dictadura hasta su muerte
acuerdo entre el virrey y el gobierno de Buenos (1840). Su régimen desarrolló un impulso
Aires. económico y nacionalista absolutamente original.
En el Río de la Plata, Artigas logró animar un
movimiento federalista que se extendió por varias México.
provincias del antiguo virreinato, mientras
emprendía reformas sociales en Uruguay. El El caso de México (virreinato de Nueva España)
Congreso de Tucumán proclamó la independencia fue distinto. Allí, los sacerdotes Miguel Hidalgo y
de las Provincias Unidas platenses (9 de julio de José María Morelos encabezaron un movimiento
1816), con la sonada ausencia de las provincias revolucionario más social que independentista. La
federalistas. rebelión comenzó tras un sermón de Hidalgo (Grito
Los manifiestos esfuerzos sobre la escuadrilla de Dolores, 16 de septiembre de 1810), que
fluvial, con el objetivo de combatir a Buenos Aires, encendió los ánimos de los indígenas y las clases
y la guerra de corso, para enfrentar a los más oprimidas de la población. Al frente de su
portugueses y españoles, son las medidas ejército de desarrapados, Hidalgo logró tomar la
específicamente navales tomadas por Artigas. Las importante ciudad de Guanajuato y vencer a los
escuadrillas de buques menores, logran controlar el realistas en el Monte de las Cruces. Pero los excesos
Paraná y se imponen a las organizadas fuerzas de sus seguidores habían aliado en su contra a las
bonaerenses. clases privilegiadas criollas y la jerarquía
Por otro lado, el corso, medio legítimo de hacer eclesiástica, con el poder virreinal. Hidalgo fue
la guerra y universalmente reconocido, es utilizado vencido y fusilado.
por Artigas contra las potencias europeas de España La primera acción naval costera se llevó a
y Portugal, como medio para llevar la lucha al mar. cabo cuando insurgentes marcharon sobre el
164

puerto de San Blas, que les fue entregado por El general realista Agustín de Iturbide se pasó a
capitulación, sin que para ello hubiera sido su bando y apoyó la declaración de independencia.
necesario el disparar un solo tiro. San Blas En julio de 1821 entró al puerto de Veracruz una
resultaba para ambos contendientes, insurgentes y flota de doce buques, entre éstos el navío ―Asia‖,
realistas, de vital importancia estratégica, puesto que conducía al que fue último virrey de la Nueva
que era apostadero de la marina española y por España. En septiembre del mismo año, los
ende, abundaba en recursos de todo género. Las realistas se vieron precisados a abandonar ese
derrotas insurgentes repercutieron en San Blas, puerto, pero antes de hacerlo, el gobernador
donde se organizó una contrarrevolución, ordenó pertrechar el castillo de San Juan de Ulúa
entregando nuevamente el puerto en febrero de y que se hicieran a la vela todos los barcos surtos
1811, perdiéndose todos los elementos que en la bahía y fueran hundidas las naves que no
pudieron haber constituido la primera fuerza estaban en condiciones de navegar hasta La
naval. Habana; al año siguiente Iturbide se proclamó
La participación de la Armada Española figuró emperador independiente de México, aunque fue
en enero de 1812, al entrar en Veracruz la flota derrocado dos años después y se proclamó la
compuesta por tres navíos de línea y cinco república.
fragatas, conduciendo a las primeras tropas que Frente a las costas del golfo de México y, al
procedentes de la metrópoli venían a reforzar a norte, hacia Nueva Orleáns, los corsarios
los realistas en su lucha contra los que buscaban mexicanos implicados en la insurrección de
la independencia de México. América del Sur atacaban a los barcos españoles,
El cura don José María Morelos se levantó en aunque con demasiada frecuencia no cuidaban de
armas y fijó como su primer objetivo, la toma del distinguir entre buques enemigos y neutrales. Los
puerto de Acapulco, que revestía especial patriotas mexicanos, no fueron capaces de formar
importancia para la lucha, puesto que por él una fuerza naval ó de corso, importante. Y por
podían recibir refuerzos los ejércitos realistas, o tanto, no se desarrollaron acciones navales hasta
bien despachar contingentes a otros puntos de la que lograron adquirir barcos en Inglaterra, en
Nueva España. Sus primeros ataques a las fuerzas 1825.
realistas fueron triunfantes, por lo que procedió a En ese mismo año se dictaron las necesarias
sitiar al puerto de Acapulco. Para impedir la disposiciones para llevar a cabo la rendición del
llegada de auxilios por mar a los realistas, se hizo castillo de San Juan de Ulúa, último reducto
un ataque sorpresivo de ochenta hombres a la isla español en territorio mexicano. Los barcos
de la Roqueta, utilizando varias canoas y adquiridos en Inglaterra procedieron al bloqueo
pequeñas embarcaciones. Con su toma, las de la fortaleza. El 5 de octubre de ese año se
fuerzas se apoderaron de una goleta y once canoas presentó a la vista de ese puerto una escuadrilla
que los españoles usaban para proveerse de española compuesta de cuatro buques, por lo que
víveres, obligando a la guarnición del castillo a se destacó inmediatamente la flota con órdenes de
capitular el 20 de agosto, pero Morelos también atacar al enemigo. Un viento del norte dispersó a
fue finalmente derrotado y muerto (1815), mientras ambas armadas, impidiendo que se llevara a cabo
las fuerzas reaccionarias se dedicaban a suprimir la el combate. El 11 de octubre volvieron a
revolución. presentarse barcos españoles, las embarcaciones
La revolución liberal en España en 1820 sirvió mexicanas tomaron su posición de combate frente
de excusa a los independentistas para aliarse con las al canal de acceso, rehusando una provocación
fuerzas más reaccionarias y exigir la proclamación para que abandonaran sus posiciones, optando los
de una monarquía absolutista. españoles por no presentar combate y volver a
165

Cuba, y obligando a la guarnición de Ulúa a comerciar con estos territorios y pronto tuvieron en
rendirse. En la capitulación se estableció el ellos la exclusiva.
traslado de ese contingente a la Habana. Al comenzar el siglo XVIII, por la vastedad del
El 23 de octubre de 1825 se izó la bandera territorio brasileño se redujo de modo creciente el
mexicana en la fortaleza, consolidándose de esa control de los funcionarios de la Corona y aumento
manera la Independencia de México. En el la autonomía, facilitado por la fuerte
Pacífico, en junio de ese mismo año, el navío compenetración étnica entre blancos, indígenas y
―Asia‖ y el bergantín ―Constante‖, de la flota esclavos africanos llevados para el trabajo en las
española, fondeaban en Acapulco, en la costa del minas y las plantaciones.
Pacífico, poniéndose ambos buques a disposición En 1807 la familia real portuguesa escapó a la
del gobierno mexicano, cuya causa libertaria invasión napoleónica de su nación, trasladándose
habían abrazado sus tripulantes, sublevándose a Brasil, colonia que fue convertida en la sede
contra los capitanes de los mismos. El ―Asia‖, temporal del gobierno portugués, y la mayor parte
navío de porte de 56 cañones, cruzó el Estrecho de su pequeña marina e infantería de marina
de Magallanes para presentarse al puerto de acompañó a la familia real.
Veracruz, donde quedó inactivo hasta que se Por ser Portugal antiguo aliado de Gran
hundió. Bretaña, al contrario que España, pudo mantener
En cuanto a Centroamérica, el capitán general de una comunicación marítima con su colonia
Guatemala, había logrado evitar el éxito de los sudamericana, en gran parte gracias al apoyo de la
movimientos independentistas que se sucedieron marina británica.
desde 1810. Pero en 1821 estos territorios se Después de la derrota de Napoleón, la familia
declararon independientes y se adhirieron a la real portuguesa navegó de mala gana a Europa en
monarquía mexicana de Iturbide. Dos años después abril de 1821, dejando como príncipe regente a su
se separaron de ella, constituyendo las Provincias hijo Dom Pedro. En septiembre de 1822, Brasil
Unidas de Centro América. declaró su independencia y el regente se convirtió
en el emperador Dom Pedro I. En marzo de 1823,
Brasil. lord Cochrane que ya había abandonado la marina
de Chile, tomó el mando de la marina brasileña e
Tras ser unido a la Corona de España en 1580 inmediatamente procedió al bloqueo de los
bajo Felipe II, Portugal comenzó a perder preciosos buques portugueses en Bahía.
dominios y siguió decayendo cuando reconquistó la El 2 de julio de 1823 los portugueses
independencia con la dinastía de Braganza. El evacuaron Bahía en unos sesenta transportes
matrimonio de Catalina de Braganza con Carlos II escoltados por trece buques de guerra. Las dos
de Inglaterra en 1662, significa la apertura de las fragatas de Cochrane eran poca fuerza para atacar
colonias portuguesas al comercio inglés. Habiendo este convoy, pero consiguieron separar algunos
perdido la capacidad de oponerse a las flotas de las transportes y obligarles a rendirse. Adivinando el
demás potencias europeas en los mares del Sudeste destino del convoy, Cochrane se adelantó y ocupó
asiático, Portugal sólo conservaba en aquellos Maranhao, permitiendo a su guarnición
lugares algunas posesiones, como Macao y Goa. embarcarse para Portugal y cuando llegó el
La parentela dinástica con Inglaterra tuvo convoy no pudieron desembarcar por estar allí
también repercusiones en el Brasil, donde reinaba el Cochrane. Privados de otra opción, se dirigieron a
Rey portugués, que impedía el acceso a los Portugal sometidos durante toda la travesía al
mercaderes extranjeros: a partir de 1703, gracias al hostigamiento de Cochrane y la nueva marina
Tratado de Methuen, los ingleses pudieron brasileña.
166

Con la mediación de Inglaterra, Brasil españolas. La facilidad para conseguir la


consiguió el reconocimiento portugués como independencia brasileña, dio a la nación una
reino independiente en 1825. La consecución de ventaja inicial durante las futuras décadas, en las
su independencia fue para Brasil mucho confrontaciones con sus vecinos de habla
menos traumática que para las anteriores colonias española, cansados de guerra.
CAPÍTULO III (Iberoamérica independiente) 167

CONSECUENCIAS Esta absurda fragmentación produce dos


consecuencias desafortunadas; en primer lugar un

P odríamos señalar como


inmediatos de las independencias: la
supresión parcial del tributo indígena, las
resultados período de conflictos entre Estados vecinos por
problemas fronterizos, todavía no finalizados hoy en
día, y en segundo lugar, una debilidad crónica y una
restricciones a la esclavitud, la derogación de las ausencia de unidad de actuación que sólo podía
normas de casta, las facilidades al ingreso de beneficiar al poderoso vecino norteamericano que
inmigrantes, y la libertad de comercio. incrementará su influencia en las naciones más
Aparentemente la consecución de la débiles del antiguo Imperio hispanoamericano.
emancipación debiera haber sido beneficiosa para Podemos considerar que el fracaso del
todas las nuevas naciones, pero la realidad fue otra y liberalismo y el surgimiento del caudillismo, como
podemos destacar los siguientes efectos: un período dividido en tres etapas, en la primera se
Permanecieron intactos antiguos privilegios, produce la formación de las diversas
asumidos ahora por la clase alta criolla, de tal modo nacionalidades, la segunda es una fase en la que el
que los cambios no afectaron realmente a las masas elemento predominante es el triunfo del capitalismo
explotadas y trabajadoras. y el surgimiento del imperialismo norteamericano.
La interrupción de las rutas habituales para el Los intentos ingleses de obtener la supremacía en el
comercio afectó negativamente a la economía de comercio con las nuevas naciones, la incomprensión
diversas naciones. por parte española de la nueva realidad
Las largas campañas tuvieron un efecto negativo iberoamericana y el expansionismo de los Estados
sobre las actividades económicas que Unidos a costa de su vecino México.
experimentaron un notable retroceso. En lo político, las nuevas naciones tratan de
La libertad de comercio y apertura de puertos imitar los modelos liberales de gobierno, vigentes
provocó la ruina de los artesanos e industriales en las repúblicas de Francia y Estados Unidos, pero
locales a la par que generó una insensata las desigualdades de la sociedad, la influencia de las
dependencia económica de Europa y USA. potencias extranjeras, la inexistencia de una sólida
El protagonismo militar de los jefes clase burguesa y el excesivo protagonismo militar,
revolucionarios trasciende al período de acabarán abatiendo estos modelos para llegar al
independencia y genera el fenómeno del modelo del "caudillismo" que trastocó las
caudillismo, a la vez que innumerables rencillas esperanzas democratizadoras de los filósofos de la
internas. Emancipación y produjo una sempiterna situación
Pero con todo, la consecuencia más nefasta fue de inestabilidad, derivando en algunos casos en la
el desmembramiento de los grandes espacios tiranía. La idea de Bolívar, consistente en mantener
geopolíticos en diversos estados, algunos de ellos naciones grandes y unidas, fracasa en el Congreso
prácticamente inviables y con su soberanía en de Panamá en 1826; no sólo debido a los egoísmos
manos de algún vecino poderoso. Efectivamente, la nacionalistas sino también a las injerencias sajonas;
Gran Colombia se dividió en tres Estados: desde meses antes y durante el siguiente medio
Colombia, Venezuela y Ecuador. siglo, en consecuencia, se intensifican los conflictos
De Méjico se separa la Confederación y surgen las guerras entre Argentina y Brasil, Perú y
Centroamericana, posteriormente escindida en El Colombia, Bolivia y Perú contra Argentina y Chile,
Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Costa Argentina contra Uruguay y, para culminar, las
Rica. En el sur aparecen primero Bolivia y Paraguay secesiones de nuevas naciones, etc...
y posteriormente Uruguay, interpuesto entre La última y tercera etapa es un período de crisis
Argentina y Brasil. que fue precipitando a la otrora boyante
168

Hispanoamérica al círculo de naciones del tercer su origen proviene, en todos ellos, de los cuerpos
mundo, con excepciones que no hacen más que creados en España y Portugal. Por ejemplo, en el
reafirmar la caída del resto. caso de Colombia (1937) y Venezuela (1943), tales
fechas corresponden a la puesta en funcionamiento
Las Armadas. en su última etapa, ya que formando parte estos
países de la Gran Colombia, se creó el 22 de julio de
Durante todo el período de sus Guerras de 1822 un Batallón de Infantería de Marina, aún
Independencia, como ya comentamos, y en los años cuando en Venezuela, antes de la citada unión,
siguientes, hasta el inicio del siglo XX, las Marinas Simón Bolívar en 1817 ordenó al Almirante Luís
Latinoamericanas, ante la escasez de oficialidad Brión organizar el Almirantazgo y el ―Cuerpo de
nativa, debieron recurrir a la contratación de Marina‖; registra la Historia que Luís Brión, en
Oficiales Navales extranjeros. La mayor parte de julio de 1819, usó Infantes de Marina para la toma
ellos cumplieron satisfactoriamente. del fortín ―El Morro‖ de Barcelona, en el Oriente
Conseguidas las independencias, las fuerzas venezolano. Ya en 1814, los argentinos usaron
navales, temerosas de los intentos españoles de Infantes de Marina para arrebatar a los españoles la
recuperación; partícipes principales de los litigios isla de Martín García, y los chilenos, desde 1818 los
fronterizos entre sus países, debiendo velar ante las emplearon con efectividad.
actividades navales de las potencias mundiales y, las Si consideramos el nacimiento del Cuerpo desde
más débiles, afrontando el peligro de incursiones que los países latinoamericanos iniciaron su camino
filibusteras extranjeras, se dedicaron a potenciarse, para convertirse en naciones soberanas, podríamos
incorporándose a la era del vapor, el blindaje y la afirmar como el de más antigüedad al de Argentina
potencia de fuego, teniendo que seguir usando (1814) y posteriormente, Venezuela (1817), Chile
oficialidad extranjera para las ramas técnicas. Las (1818), Brasil (1822) y Colombia – Ecuador (1822).
nacientes naciones se dotaron con armamentos y Si lo hiciéramos manteniendo los lazos que nos
unidades muy costosas que sobrepasaron sus atan a la secuencia de la Historia, habría que
disponibilidades financieras. remontar su génesis a 1566, cuando Felipe II de
En el aspecto operativo, la concepción táctica y España crea Tercios –nombre dado a una unidad
logística era adecuada, acorde con los tiempos, autónoma, equivalente a la media Brigada actual–
como se demostró en los encuentros navales, en el específicamente asignados para servir en las naves
mar y en los ríos, durante los conflictos fronterizos. de las Escuadras del Océano Atlántico, y a uno de
Asimismo, desde los albores de la independencia, se ellos –el Tercio de la Armada del Mar Océano- lo
reconoció el valor de poder proyectar al Poder mantiene en pie de fuerza independiente, para ser
Naval sobre tierra, a través de la potencialidad de embarcado al completo para su traslado y
una fuerza anfibia. Infantes de Marina formaron desembarco en cabeza de playa enemiga.
parte de la guarnición de los buques, cumplieron En Portugal, sujeto el país bajo la Corona de
funciones de defensa de costas y efectuaron Felipe II de España, se crea en 1618 el Tercio de la
desembarcos, para los cuales se usaron también Armada Real de la Corona de Portugal. En 1797
columnas de marinería. pasará a llamarse Brigada Real de Marina, que
La Infantería de Marina gozaba de una larga acompañará a Brasil a la Familia Real Portuguesa
tradición, y aún cuando en algunos países fue en 1808, para quedarse en el país, cuando Brasil se
disuelta y, nuevamente constituida en diferentes independizo. En España, los Tercios tomaron el
épocas, -de ahí la gran diferencia entre fechas que nombre de Cuerpo de Batallones de Marina en
algunos autores atribuyen al nacimiento de estas 1717, y tropas de estos batallones intervinieron en la
fuerzas en los diferentes países latinoamericanos – reconquista de Buenos Aires a los ingleses, en 1806.
169

LUCHAS FRATRICIDAS ninguno decisivo. Los intentos de Argentina por


aumentar su modesta flota se frustraron
Argentina vs. Brasil. inicialmente.
Al romperse las hostilidades, si en cuanto a

U nos pocos políticos de la América del Sur


española abrigaban el sueño de una gran
nación limitada solo por el istmo de Panamá, Brasil
poderío económico y militar terrestre, Brasil era
muy superior por ser un país consolidado y en
marcha, heredero de la corona portuguesa; en
y los océanos, pero su imposibilidad se hizo cuanto a organización y medios de las marinas
manifiesta durante las guerras de independencia, en militares, esa situación era desesperadamente
que estallaron frecuentes pendencias entre los desproporcionada. En efecto, frente a una poderosa
dirigentes revolucionarios aliados. Tampoco los flota regular de cerca de 80 unidades desde las de
acontecimientos de la post-guerra reavivaron el más alto bordo a las de tipo menor, la República
sueño. En el período inmediato posterior a la lucha Argentina sólo podía oponer dos bergantines, y
por la independencia, Argentina y Brasil varias cañoneras. Argentina envió también
combatieron para definir sus posiciones respectivas. delegados a Colombia en un intento de formar una
Con demasiada frecuencia el control del Uruguay alianza naval, más la delegación argentina no
fue el catalizador de los conflictos, puesto que consiguió los servicios de la Marina colombiana.
durante la época colonial fue motivo de varias Al declararse la guerra entre Brasil y Argentina,
campañas entre España y Portugal por la posesión el gobierno le confió a Brown el Mando Supremo
de este territorio. Al igual que en la mayoría de las de la Escuadra, con la que volvió a realizar hechos
naciones iberoamericanas, había en Uruguay brillantes. Venció a la escuadra brasileña en Buenos
numerosas facciones políticas que, polarizadas en Aires, con sólo cuatro buques de alto bordo y seis
dos bandos, lucharon entre sí y una u otra buscaban cañoneros, contra 31 barcos. El 8 de febrero de
el apoyo de Argentina o Brasil. 1827 junto a la isla de Martín García alcanzó contra
El origen se remonta a la rivalidad entre los la armada contraria el señalado triunfo conocido
gobiernos de ambos Estados por la posesión de la como ―Victoria del Juncal‖. En 1827 se crea un
banda de territorio existente entre el río Uruguay y Batallón de Infantes y una Compañía de Artilleros
el océano Atlántico (banda oriental del Uruguay) de Mar, luego brigada…
que la Argentina siempre había considerado como La acción corsaria en la guerra contra el Imperio
herencia del virreinato español del Río de la Plata. brasileño, como en la de la Independencia, fue de
Montevideo había sido ocupado por los portugueses una gran magnitud y de una importancia
a fines de 1816 (siempre había habido problemas fundamental. También entre las presas se
entre España y Portugal por la llamada Colonia de encontraban buques de guerra, pues los corsarios, en
Sacramento). En 1825 estalló la insurrección de los su audacia y valor, se atrevieron incluso a atacar a
uruguayos contra las emancipadas tropas de buques de la marina imperial, de superior porte, y a
guarnición brasileñas, que por supuesto, los mercantes armados para su propia defensa. No
argentinos apoyaron, mientras los uruguayos obstante su superioridad, que era tremenda, los
lucharon junto a los argentinos, sin aceptarlos en el brasileños nunca pudieron dominar el Río de la
fondo. Plata; su bloqueo fue violado reiteradamente.
El 10 de diciembre de 1825, Brasil declaró la Los corsarios, mientras estaba bloqueado el
guerra a la Argentina, que virtualmente carecía de puerto de Buenos Aires, solían burlarlo entrando
Marina de guerra. La Armada brasileña bloqueó con mal tiempo, o recostados sobre los bancos y en
Buenos Aires impunemente y venció en 1826 varias ocasiones combatieron con las divisiones
durante una serie de pequeños encuentros, aunque bloqueadoras y sufrieron pérdidas; pero también las
170

causaron y tremendas, al comercio y la economía En agosto de 1828, se presentó en el Golfo de


del Brasil, y fueron una de las armas más eficaces Guayaquil una corbeta peruana y estableció un
de la República con las que se compensó, en parte, mal disimulado bloqueo. Illingworth, al mando de
la superioridad naval del adversario. No obstante, la la escuadra Gran Colombiana formó un plan de
escuadrilla brasileña mantuvo tenazmente el campaña; mandó dos corbetas y el 31 de agosto
bloqueo de Buenos Aires. de 1828 se produjo un combate naval con victoria
Es digno de notar que brasileños y argentinos colombiana. Una escuadrilla naval peruana tomó
combatieron con caballerosidad. Entre sus Jefes Guayaquil en enero de 1829 pero el almirante
hubo respeto y consideraciones mutuas y los Martín Guise, que luchó antes por la independencia
oficiales se canjearon cuando se pudo. de Perú, perdió su vida en el ataque.
En septiembre de 1827 los brasileños habían En mayo de 1829 se produjo incendio a bordo de
apresado diez mercantes británicos y uno a cada una fragata peruana hallándose al ancla en el río
marina mercante de Alemania, Holanda y Estados Guayas, delante de Guayaquil. Desaparecido el
Unidos, lo que motivó que Gran Bretaña hiciera único buque de guerra de alguna significación y
presión para que se aceptara una paz arbitrada, sabedor el gobierno peruano de que el de Colombia
llegándose a un acuerdo en un Tratado cuyo había ordenado la venida al Pacífico de una fragata
resultado fue el reconocimiento de Uruguay, como de guerra desde el Caribe venezolano, al mando del
nación independiente. Comenzaron las tratativas de capitán de navío Renato Beluche, y que estaba ya en
la Paz, que se firmó solemnemente el 4 de octubre viaje, solicitó y obtuvo del gobierno de Chile la
de 1828. venta de una corbeta que no tuvo ocasión de prestar
servicios importantes.
Perú vs. Colombia. En un esfuerzo combinado, Bolivia y Ecuador
derrotaron en tierra a los peruanos en la batalla de
La actividad de la escuadra peruana reaparece Tarqui el 27 de febrero. Guayaquil fue retomado, y
cuando se acentúa el conflicto entre los intereses el 24 de noviembre una improvisada flota
nacionales del Perú y los de Colombia; los malos ecuatoriana de doce cañoneras obligó a los peruanos
entendidos hicieron explosión, a la vez que en a levantar el bloqueo del puerto, restableciéndose el
Bolivia despiden a Sucre y en Guayaquil (Ecuador) ―status quo‖ del momento de la independencia. Con
se proclama otra vez la autonomía. el tratado del 22 de septiembre de 1829, firmado
Entre 1827 y 1829 Perú invadió Bolivia y en Guayaquil, se puso término a esta guerra.
después a Ecuador, parte todavía de la Gran Iniciándose el año de 1831 y muerto ya Bolívar,
Colombia. En este país, el puerto de Guayaquil, se cuyo deseo era de que llegara la hora de lanzarse al
convertiría en cuna y casa de la Marina de Guerra y mar, se había ido cumpliendo, y el eco de sus
sus astilleros tuvieron gran importancia durante el palabras parecía expandirse, cabalgando sobre las
período colonial. olas. Más.... ¿que pasó, casi de inmediato, con la
Sin embargo, el inicio de la construcción de la Marina venezolana?. Prácticamente, desapareció.
primera embarcación en 1557, se hizo en la isla de Para el 1837, con el litoral a merced del comercio
Puna, Perú y fue una galera de 24 bancos. Pero ya ilícito y los traficantes clandestinos, la Marina
en 1577 se seguiría tal actividad en el mismo venezolana contaba con dos goletas y una balandra.
Guayaquil con dos galeras. Ya para 1583 se En 1842, cuando se repatriaron desde Sta. Marta,
empezaron a construir galeones. El astillero pasó a en la Nueva Granada, los restos del Libertador, se
ser el más importante del Virreinato del Perú. En comisionó para tan importante misión a la única
octubre de 1822 Bolívar fundó en ese puerto una nave de guerra, una goleta, y se usó un barco
Escuela Naval Militar. mercante para trasladar al piquete de cadetes del
171

ejército que rendirían honores. En la Nueva Granada Sin embargo fue de otro lado por donde tuvo
y Ecuador las circunstancias eran muy parecidas. problemas Chile. Un almirante británico «arrestó» a
¿Que había ocurrido?.... Pues que los países le los buques de guerra chilenos estacionados frente a
habían dado la espalda al mar, considerando, por lo la costa peruana, a causa de un supuesto ataque de
visto, que no oteándose amenazas provenientes un soldado chileno a un súbdito inglés. Después de
desde sus aguas, no era necesario mantener una intervenir el cónsul británico en Lima, soltaron a los
Fuerza Naval que representaba un costo mayor en buques chilenos. La Confederación peruano-
relación a la Fuerza Terrestre. boliviana se deshizo y dos años después Perú
invadió Bolivia, en un intento de anexionarse el
Bolivia/ Perú vs. Argentina/Chile. territorio en litigio. El 20 de noviembre de 1841 los
peruanos fueron derrotados en la batalla de Ingavi,
En 1835 se unieron Bolivia y Perú. Chile pidió terminando una guerra en la que el poder naval no
sin resultado que se disolviera tal unión, y tuvo intervención.
Argentina secundó tal petición; el 11 de octubre se
declaró la guerra y lo que siguió fue el conflicto Uruguay vs. Argentina.
conocido en la historia como la Guerra contra la
Confederación peruano-boliviana o la Guerra La llamada Guerra Grande, no sólo comprometió
Andina. Habiendo bloqueado la costa peruana sin a las Flotas del Plata sino también a potencias
los efectos deseados, Chile envió en octubre de europeas, convirtiéndose en un conflicto de índole
1837 una expedición por mar de tres mil hombres a internacional.
Chilca, Perú. La fuerza fue rodeada y el almirante Las prolongadas guerras civiles que azotaban el
Blanco Encalada, comandante de la expedición, Río de la Plata y el litoral, algunos excesos
negoció una tregua, el Tratado de Paucarpata, antes cometidos que hacían peligroso el comercio y el
de regresar a Chile con todos sus hombres y deseo de imponer sus productos y dominar en la
armamento. zona, hicieron intervenir a las dos potencias
Chile denunció la tregua y en julio de 1838 envió mayores del momento, Inglaterra y Francia. El
una segunda expedición mayor de tropas, presidente Rosas les dio el pretexto, al aplicar la ley
embarcados en veintisiete transportes, escoltados de servicio militar a los extranjeros con dos años de
por ocho buques de guerra. La fuerza desembarcó residencia en el país. Se producen así dos largos
en Ancón, Perú y tomó Lima el 21 de agosto períodos en que Buenos Aires es cerrada al
después de derrotar al ejército peruano. Luego sitió comercio. El primer bloqueo dura desde 1838 a
a El Callao y tomó el puerto. 1840 y comprende Buenos Aires y el litoral.
Andrés Santa Cruz, presidente de la El bloqueo se renueva en septiembre de 1845 por
Confederación peruano-boliviana, reconquistó Lima parte de Francia y Gran Bretaña unidas, que quieren
el 9 de noviembre pero, no obstante, el ejército abrir, si es necesario por la fuerza, los grandes ríos
chileno derrotó decisivamente a la Confederación en para realizar su comercio. Hasta agosto de 1847,
la batalla de Yungay el 20 de enero de 1839. Gran Bretaña coopera, luego queda Francia sola
Mientras tenían lugar estas operaciones en tierra, la hasta fines de 1848. Los bloqueos duran en total dos
flota chilena bloqueaba los puertos peruanos mil días, cerrada Buenos Aires para el comercio
impidiendo que salieran a la mar algunos corsarios. durante todo ese tiempo.
El 12 de enero de 1839 una flota peruana atacó a los Por razones varias pero no muy sustentables, se
buques de guerra chilenos en Casma. Esta acción, desarrolló un conflicto entre Argentina y Uruguay.
indecisa, fue el último intento peruano de desafiar a Tanto el Gobierno uruguayo como el de Buenos
Chile en el conflicto. Aires, tenían claro, aunque desde puntos de vista
172

diferentes, la importancia que adquiriría la guerra en A principios de 1855, Brasil envió una flota de
el mar. Las autoridades bonaerenses comprendieron veinte buques de guerra, río Paraguay arriba, para
fácilmente que sólo someterían a Montevideo si intimidar a los paraguayos. La expedición fue
lograban dominar sus aguas, mientras que el motivada por la intromisión paraguaya hacia la
Gobierno Oriental apreció claramente que para navegación brasileña por el río, así como por su
defenderlo y mantenerlo libre era necesario negar el ataque al puerto fronterizo brasileño de Salinas. La
mar al enemigo y controlarlo con sus propio buques. flota se detuvo en el río. El almirante brasileño
El año de 1841 es conocido como el de las siguió hasta Asunción a bordo de una cañonera,
Campañas del Plata. La Flota Oriental, con una donde negoció y firmó un tratado el 4 de abril de
corbeta, como su nave de guerra más importante, se 1855 que ayudó a resolver algunos de los litigios
enfrenta a la Escuadra argentina en tres encuentros, entre las dos naciones..
demostrándose una vez más la importancia La guerra de la Triple Alianza, enfrentó a
estratégica del dominio de las vías fluviales y el Paraguay contra Argentina, Brasil y Uruguay.
mantener libre el puerto de Montevideo, clave en la Aunque toda la lucha tuvo lugar en el interior del
difícil instancia. La paz de octubre de 1851 llevaba continente, las marinas jugaron un papel importante,
el propósito del olvido de las diferencias y el de ya que en la mayoría de los territorios, los ríos
hermanar a los oponentes. constituían las únicas vías de acceso.
Uruguay, ante las presiones de Argentina y
Guerra de la Triple Alianza. Brasil, que pretendían porciones de su territorio,
solicitó ayuda al presidente del Paraguay, Francisco
Durante las décadas siguientes a su Solano López. Este, demasiado audaz, advirtió
independencia, Paraguay permaneció apartada de entonces a Río de Janeiro que no toleraría
las guerras regionales, pero esta nación, dependiente ocupación de territorio uruguayo, que significaría
del río, fue arrastrada a confrontaciones con sus romper el equilibrio entre los países ribereños del
vecinos y potencias navales extranjeras. El 1 de Río de la Plata.
febrero de 1855, el fuerte paraguayo de Itapiru, hizo El almirante brasileño Joaquín Márques Lisboa,
fuego contra un barco norteamericano que había el 10 de abril de 1865 inició las operaciones contra
varado cuando realizaba una expedición de el Paraguay con una escuadra de diecisiete buques y
reconocimiento geográfico. dos transportes; entre las diversas operaciones cabe
Cuatro años más tarde los Estados Unidos destacar la marcha por el Río Paraná, cuyo
enviaron una escuadrilla al Río de la Plata exigiendo desenlace fue definitivo para el resultado de la
una indemnización. guerra.
173

La guerra terminó con la muerte en combate del Con anterioridad enviaron a sus únicos barcos de
Presidente paraguayo Francisco Solano López, el 1 guerra, el ―Esmeralda‖ y el ―Maipú‖ a Chiloé, a
de marzo de 1869. La guerra costó a Paraguay las esperar el resultado de las negociaciones. A
cuatro quintas partes de su población masculina. Su principios de enero, el ―Esmeralda‖ capturó al
marina había luchado tenazmente contra fuerzas cañonero español ―Covadonga‖, privando así a los
cada vez mayores y sin mucha esperanza de españoles de su único barco de aviso y
aumentar las suyas. Entre sus éxitos figura el proporcionando a los chilenos el código de señales
hundimiento del nuevo acorazado brasileño ―Río de español. Este desastre, junto con otros fracasos,
Janeiro‖, con una mina lanzada a la deriva desde la afectó tanto al almirante español que se suicidó.
orilla de un río. Hasta el 14 de enero de 1866, Perú no declaró la
guerra a España. Esperó hasta asegurarse de que
Vuelve la Armada Española saliesen antes de Inglaterra el recién construido
al Pacífico americano. monitor ―Huáscar‖ y el buque acorazado
―Independencia‖. Estos buques y las corbetas
España no había reconocido la independencia ni ―Unión‖ y ―América‖ compradas también por Perú
de Argentina ni del Perú, mientras que lo había le proporcionarían una importante escuadra cuando
hecho con Chile. La causa del retardo fué, en los se unieran a la flota ya existente.
primeros años, la terquedad de Fernando VII y más Mientras se desarrollaba el viaje de los buques
tarde, la despreocupación del propio Perú. peruanos a Chiloé, en Lima se gestionaba la alianza
Durante los primeros años de la década de 1860, chileno-peruana y la declaración de guerra a
se deterioraron las relaciones entre Perú y España España. El 5 de diciembre de 1865 firmaron los
hasta la ruptura, y los motivos fueron deudas que respectivos gobiernos un tratado de cinco artículos,
quedaban desde el período colonial y una en uno de los cuales se establecía que la Escuadra
confrontación entre vascos y peruanos en el sur de unida sería mandado por el jefe más antiguo en
Perú, en la que murió en una pelea un miembro de cuyo país estuviese operando. Este pacto fue
cada grupo. España envió una escuadrilla naval a la ratificado por ambos gobiernos y acto seguido el
costa occidental de América del Sur, Perú le declaró la guerra a España.
ostensiblemente para misiones científicas y de Las naciones de la costa occidental se unieron.
exploración, que llegó a Perú en 1863. Cuando Un mes después, Ecuador declaró la guerra a
fracasó la diplomacia, la escuadrilla española tomó España, y Bolivia en dos meses más, aunque su
en abril de 1864 las islas Chincha, ricas en guano, a participación fuera más bien simbólica. Cuando se
unos 20 kilómetros de la costa peruana. emprendieron acciones conjuntas por las naciones,
Poco después de la ocupación de las islas, no hubo un espíritu de gran cooperación. Después
España notificó a Perú que sus representantes se de que la Marina peruana se uniera a los barcos de
habían excedido en sus atribuciones. El Almirante guerra chilenos en Chiloé, hubo diversidad de
de la escuadrilla fue relevado. Los diplomáticos opiniones entre las dos flotas.
acordaron los términos de un Tratado, que no fue La Escuadra española bloqueó Valparaíso
bien recibido en Lima y el gobierno peruano inflingiendo considerables daños al comercio al
protestó. Entre tanto, el nuevo Almirante español, capturar a más de treinta mercantes, pero no tenía
Pareja, había pedido que Chile se disculpase por sus bastantes barcos de guerra para extender el bloqueo
acciones en apoyo de Perú, disculpas que no fueron fuera de este puerto.
dadas. Decidió bloquear los puertos chilenos, a lo El 6 de febrero de 1866 la Escuadra española,
que el gobierno de Chile respondió declarando la mandada entonces por el capitán de navío Méndez
guerra el 25 de septiembre de 1865. Núñez, atacó a los buques chilenos y peruanos
174

frente a Abtao, Chiloé, en un combate que duró dos Méndez Núñez dirigió un comunicado a las
horas y que resultó indeciso. autoridades peruanas diciéndoles que iba a
El resultado de esta acción, si no tuvo una bombardear El Callao, si antes no se llegaba a un
decisión fue principalmente porque las granadas de acuerdo satisfactorio. La flota española se presentó
los cañones de la "Unión" y la "América", que ante el puerto peruano, los barcos de guerra
tenían buen alcance y habrían podido producir españoles entraron en combate con las fuertes
averías de consideración al enemigo, explotaban baterías de costa y algunas unidades navales. La
casi todas a muy corta distancia de la boca de las escuadra española, estaba compuesta por la fragata
piezas, a pocos metros de los costados y blindada ―Numancia‖, su buque insignia. Esta
especialmente, porque los españoles no se unidad acorazada, de casco de hierro, construida en
comprometieron más a fondo, por la opinión errada 1863, fue la segunda unidad del ambicioso
de que las riberas costeras estaban llenas de bajos y programa de construcción español, a principios de la
rocas. Sin embargo, aun cuando esta acción no fue década de 1860, que proporcionó a España siete
más que un cañoneo sin trascendencia, fue un poderosas unidades acorazadas, situándola de nuevo
triunfo moral de la escuadra aliada, porque aumentó entre las potencias navales. Desplazaba 7.189
el respeto de los españoles hacia sus adversarios. toneladas y portaba un armamento de 40 cañones de
La escuadra española se concentró en 68 libras, y estaba acompañada, además, por cinco
Valparaíso, donde Méndez Núñez presentó a las fragatas y una goleta de hélice y casco de madera.
autoridades chilenas un ultimátum, en el que El combate dio comienzo al mediodía con
comunicaba que en cuatro días bombardearía la disparos de la fragata blindada, y se dio por
ciudad si no recibía satisfacciones por los agravios finalizado a la caída de la tarde, cuando el
sufridos o no se firmaba un acuerdo de paz. No comandante de la escuadra ordenó el alto el fuego al
prestó atención a la amenaza de unidades considerar que había alcanzado sus objetivos. En
extranjeras -norteamericanas e inglesas- presentes aquel momento solo tres bocas de fuego seguían
en la zona, que a la vista de la resolución y disparando desde tierra, y empezaba a caer la niebla.
capacidad de las fuerzas españolas prefirieron Los barcos españoles habían agotado las granadas y
mantener su neutralidad. Cuatro buques de guerra no les quedaban más que balas sólidas, debido al
españoles bombardearon Valparaíso durante tres gasto de munición producida, no solo durante el
horas, siendo sus principales objetivos los bombardeo, sino también en las operaciones
almacenes de aduanas llenos de mercancías, anteriores de Abtao y Valparaíso. Las bajas fueron
produciendo considerables daños. altas en ambos bandos; todos los barcos tuvieron
En un intento de romper el bloqueo español de importantes averías. El 9 de mayo de 1866 España
Valparaíso, el presidente chileno aprobó la cesó las hostilidades.
construcción y utilización de un submarino que un En 1867 prácticamente terminó la guerra, pero
ex-marino alemán, empleado en los astilleros de ésta duró técnicamente hasta el 11 de abril de 1871,
Valparaíso, diseñó y construyó, para intentar romper en que por iniciativa de los Estados Unidos, se
el bloqueo. El barco, botado en Valparaíso en 1866, celebró un armisticio.
no tenía más que trece metros de eslora, forma de Después de este paso, continuaron sin
huso, tripulado por un máximo de seis personas que dificultades las negociaciones hasta llegar a la firma
ejercían la propulsión. Tenía instalado un cañón del Tratado de paz y amistad, que se celebró en
para disparar sobre y bajo el agua. El presidente Lima el 12 de junio de 1883.
observó la botadura de la embarcación que se Los blindados peruanos ―Huáscar‖ e
sumergió con el inventor y cuatro amigos, y no se ―Independencia‖ no llegaron a El Callao hasta
les volvió a ver. varios meses después del término del conflicto.
175

Mal planteamiento. La Guerra del Pacífico

Las operaciones navales de los españoles Fue una contienda por el control del desierto de
carecieron de un plan definido, pues estimaron que Atacama, productor de guano y nitrato. La zona y el
con su sola presencia intimidarían a Chile y Perú. control de sus recursos habían sido disputados desde
Basaron sus operaciones en el bloqueo, que ante tan mucho tiempo atrás entre Chile y Bolivia, ésta
dilatada costa y sin una base de operaciones o de apoyada por Perú. Bolivia administraba gran parte
aprovisionamiento, era imposible de mantener por del territorio en cuestión, mientras que Chile tenía
un período prolongado. ciertos derechos de tipo comercial garantizados por
La escuadra española necesitaba, para hacer este un tratado. Tuvieron lugar numerosas
bloqueo efectivo, 2.400 toneladas de carbón confrontaciones y las relaciones se hicieron muy
mensualmente y no tenía un solo puerto en una tirantes. Las cosas llegaron al límite cuando Bolivia
extensión de 3.000 a 4.000 millas geográficas donde en contra de un acuerdo con Chile, aumentó los
abastecerse del más mínimo elemento de impuestos sobre las exportaciones de nitrato.
subsistencia. La Marina chilena bloqueó el puerto y ciudad de
No tenía dónde reparar sus buques ni tenía cómo Iquique, principal puerto del Sur del Perú,
reemplazar sus dotaciones, ni darle a estas el utilizando sus fondeaderos como base de
esparcimiento y solaz que requiere una larga operaciones y después de realizar incursiones contra
permanencia en el mar. Todo se le hizo difícil, otros puertos peruanos, buscó un encuentro decisivo
precario, dispendioso o imposible. contra la Armada peruana. La Escuadra chilena se
Ni el tesoro de España, ni sus medios marítimos hizo a la mar con los acorazados ―Blanco Encalada
podían sostener por un tiempo largo semejante y O´Higgins‖, dejando que las corbetas de madera
guerra, sin tener su escuadra una base en tierra ―Esmeralda‖ y ―Covadonga‖ mantuvieran el
desde donde operar. bloqueo. Para ese momento, el capitán chileno Prat,
estaba al mando de la ―Esmeralda y a la vez,
… Y el Caribe? comandaba el bloqueo. Le prometió a su almirante
que ―si el Huáscar me ataca, lo abordo‖.
Durante todo el siglo XIX, la isla la Española Este pequeño monitor acorazado de 2.030
permaneció en constante desorden. Haití, toneladas se iba a convertir en la principal fuerza de
independiente desde 1804, consiguió el control de ataque de la Marina peruana. Asumiría esta función
toda la isla ocupando la parte francesa y la española. después de que se perdiera el acorazado
En 1844 los dos tercios orientales de la isla -la ―Independencia‖. Con 58 metros de eslora, a hélice
República Dominicana ó como era llamada y 4 calderas, llevaba 2 cañones de 254 mm., 2 de
frecuentemente en ese tiempo, Santo Domingo, 40 libras y 1 de 20 libras y desarrollaba una
habitada principalmente por descendientes de velocidad de 12 nudos, necesitando una dotación de
españoles- declararon su independencia de Haití. 170 hombres, estando protegido por un buen
Siguieron décadas de lucha entre las dos naciones, blindaje que llegaba en la torreta a 203 mm.
sólo interrumpidas por breves períodos de El Capitán de Navío peruano, Miguel Grau, salía
agotamiento. A su alrededor, el Caribe estaba hacia el sur, al mando del ―Huáscar‖ y el acorazado
plagado de filibusteros. Entre éstos, en su mayor ―Independencia‖, escoltando a tres transportes, con
parte norteamericanos, los autoproclamados tropas, hasta Tacna. Desembarcadas las tropas,
revolucionarios que invadieron México, América Grau, enterado de la partida de los acorazados
Central y otros territorios caribeños, provocando el chilenos, decidió atacar a la debilitada fuerza de
caos entre sus gobiernos. bloqueo de Iquique.
176

El 21 de mayo de 1879, los buques peruanos se Después de 4 horas de combate y una tercera
presentaron y Prat ordenó al capitán Condell, embestida, la ―Esmeralda‖ se hundió, partida en
Comandante de la ―Covadonga‖ que se interpusiera dos, mientras en la cubierta del monitor peruano
entre la población y el enemigo y luego se dirigiera quedaba tendido el cuerpo del Comandante chileno,
al sur. La ―Covadonga‖ fue perseguida por el Arturo Pratt, compañero de Grau en el combate de
―Independencia‖ y la nave chilena atrajo a la Abtao contra los españoles.
peruana hasta unas rocas, donde quedó encallada. Grau ordenó que se tuviera cuidado con su
Después de la orden a Condell, Prat estaba en cadaver, recogió sus prendas personales y las envió,
camino de cumplir con lo que prometió a su con emotiva carta de pésame, a su viuda.
Almirante. A pesar de que sólo podía navegar a 4 Posteriormente, burlando la persecución de las
nudos, debido al mal estado de sus calderas, se naves de guerra enemigas, hizo gala de gran
dirigió hacia el ―Huáscar‖. movilidad y astucia, atacando el tráfico marítimo
El buque peruano rompe el fuego contra la chileno, apresando varios barcos y presentándose en
―Esmeralda‖, dejándola inmóvil. Grau invita a Prat lugares costeros, donde nunca era esperado,
a la rendición, no siendo aceptada, por lo que enfila logrando llegar, finalmente, a El Callao, para hacer
al ―Huáscar‖ contra la nave chilena, embistiéndola reparaciones a su nave. En julio hizo una segunda
violentamente por el costado de babor, con su incursión, con las mismas características; se batió
espolón, y disparando a toca penoles. Prat contra tres navíos chilenos y escapó. Su última
desenvaina su sable y ordena el abordaje, saltando captura, un vapor, con víveres, carbón, armas y
el primero al buque enemigo, muriendo acribillado, tropas, fue el detonante que hizo caer al Gabinete
cerca de la torre de combate del monitor peruano. El chileno y que fuera reemplazado el Comandante de
―Huáscar‖ embiste por segunda vez y nuevamente su Escuadra.
se lanzan al abordaje otro oficial chileno y unos En agosto, reinició sus incursiones y nuevamente
doce hombres más. Algunos escaparon por la borda, se batió contra naves y fortines costeros, huyendo
pero la mayoría murieron ó fueron hechos con habilidad de fuerzas superiores. El 1ro. de
prisioneros. octubre, ascendido a Contralmirante, se le ordenó
177

levar anclas, desatendida su solicitud de meter al cañones hacía proa y 2 hacía popa, pudiendo todos
buque en dique, pues necesitaba limpiar fondos, disparar por los costados. Con casco de hierro,
reparar calderas, ya que perdía velocidad y, recibir tenían un doble fondo debajo de la sala de
nuevas y mejores granadas de artillería. máquinas, carboneras y pañol. El primer proyectil
Al amanecer del día ocho, a la altura de del ―Huáscar‖ no traspasó la coraza del ―Cochrane‖
Antofagosta, se avistaron al Sur tres naves pero siguió disparando; al llegar las naves a los 300
de guerra chilenas, una de ellas, un acorazado, metros de distancia entre ellas, el acorazado chileno
navegando para interponerse entre las costas y Grau hizo tronar sus cañones. Su primera descarga causó
y obligarlo, si huía, a enrumbar hacia el Oeste. graves daños, dejando fuera de servicio al timón de
Lo lograron y lo siguieron. A las 7:15 aparecen combate. Una granada de la segunda descarga, cayó
frente a Grau otras tres naves, dos de ellas, en la torre y estalló dentro. El Contralmirante Don
acorazados. Dos horas transcurrieron desde que se Miguel Grau y su Oficial de Órdenes volaron en
cerró el círculo de muerte y la iniciación de los pedazos. La nave peruana siguió combatiendo y una
fuegos. A las 9:20, el ―Huáscar‖, se lanzó a la hora y treinta minutos después del primer disparo,
máxima velocidad que podía permitirse y disparó las chilenas abordaron el despojo flotante que era el
contra el acorazado ―Cochrane‖. monitor ―Huáscar‖.

Este acorazado, junto a su gemelo el ―Blanco E1 12 de octubre de 1879 se botó un submarino


Encalada‖, combinaban un poderoso armamento en Perú. En superficie era impulsado por una
con una buena protección sobre un desplazamiento pequeña máquina de vapor y sumergido, por un
relativamente pequeño, 3.560 toneladas, con 6 motor de aire comprimido. El artefacto podía
cañones de 229 mm, y desarrollaban una velocidad sumergirse hasta 3,65 metros, navegar a tres nudos
de 12.7 nudos, con dotación de 300 hombres. y permanecer semi-sumergido treinta minutos.
El armamento principal se concentraba en una Después de dieciocho pruebas de inmersión,
batería central, parte de la cual sobresalía por los el submarino y su inventor fueron llevados a
costados del barco permitiendo así que dispararan 4 El Callao, donde se demostró la capacidad
178

sumergible de la embarcación. El Presidente El 17 de enero de 1881 El Callao se rindió, y


nombró una comisión de oficiales e ingenieros aunque cesó toda resistencia organizada, la guerra
navales para estudiar el invento, encontrándole apto de guerrillas continuó por más de dos años. No
de ser desarrollado, y el gobierno dedicó una existiendo marina en el Perú, los buques chilenos
adecuada cantidad monetaria para construir un pasaron a desarrollar en el resto de la guerra una
modelo mejorado, empezando su construcción. actividad virtualmente pasiva.
Después de las sangrientas batallas de Chorrillos Así pasó todo este período de la ocupación
y Miraflores, el ejército chileno ocupó Lima. chilena en el Perú, mientras no se llegaba a una
Cuando llegaron a El Callao las noticias de la caída fórmula de paz. El bloqueo de los diversos puertos
de Lima, la marina peruana destruyó los buques que se mantenía en especial para negar a los
le quedaban y el constructor del submarino, Blume, guerrilleros la llegada de armas.
que probablemente participó en la defensa de la Con el Tratado de Ancón (20 de octubre de
capital, volvió a El Callao con esperanzas de 1883), terminó la lucha, dejando a Chile como la
encontrar un objetivo para su nave, encontrándose nación dominante en la costa oeste de América del
con la sorpresa de que fue barrenado y hundido para Sur. Su victoria en la Guerra del Pacífico fue
impedir que cayera en manos del enemigo. completa.
CAPÍTULO IV. La “Pax Británica” 179

NUEVAS NACIONES Un observador británico comentó después de


visitar un fumadero de opio: ―Los sofás están llenos

A lo largo del siglo XIX, la confluencia de


numerosos factores de índole económico,
político, ideológico y social desencadenó una
de ocupantes que yacen con una sonrisa idiota en la
cara. Unos cuantos días de este lujo terrible deja un
aspecto demacrado y en unos cuantos más,
imparable expansión territorial y humana de las convierten a un hombre fuerte en un esqueleto‖.
potencias europeas, que dio lugar a la formación de Usado primero como medicina, se desarrollaron
grandes imperios coloniales. El camino que condujo los abusos, desde luego, hasta que, hacia 1800, el
a esta masiva colonización se había iniciado algunos Gobierno Imperial chino prohibió la importación.
siglos atrás, cuando los habitantes del Viejo Los emperadores de China habían prohibido el
Continente se lanzaron al descubrimiento y comercio e importación de dicha sustancia
conquista de aquellos lugares del planeta que hasta alucinógena, que provocaba graves daños a la salud
entonces les eran inaccesibles o desconocidos. y una continua fuga de dinero del país. En la India,
En el siglo transcurrido entre el final de las guerras el opio era un monopolio del Gobierno, y hacia
napoleónicas, hacia 1815, y el inicio de la Primera 1826 los traficantes introdujeron 34.000 cajas en
Guerra Mundial, en 1914, el Imperio que había China. Se calculó que los beneficios británicos del
formado Gran Bretaña no dejó de crecer. Al amparo opio en la primera mitad del siglo XIX dieron un
de su ejército, formado por tropas coloniales y promedio de 6.000.000 de dólares americanos, de
unidades de aliados locales, uno de cada tres aquella época. Gracias a sus bases en Borneo,
británicos se dirigió a las colonias, un porcentaje Australia y Singapur, Inglaterra aspiraba a ampliar
que aumentó aún más durante los primeros años de su área de influencia a la China, un Imperio que
la década de 1910. Las colonias británicas de África todavía permanencía cerrado frente a la penetración
y Oceanía, por su gran capacidad de absorción de europea, y cuya apertura habría hecho posible un
población, se convirtieron así en una válvula de fuerte incremento del comercio inglés. Al fracasar
escape a las tensiones sociales que sacudían la toda iniciativa diplomática, en 1.838 el Gobierno de
metrópoli. La emigración se convirtió en una forma Londres decidió pasar a la acción militar, tomando
de mejorar el nivel de vida de quienes la como excusa el secuestro por parte de los chinos de
abandonaban. Los esclavos y los desplazados por un cargamento de opio procedente de la India.
las guerras y las hambrunas constituyen la otra cara Un oficial chino de alto rango, indignado por la
de la moneda migratoria, sin duda mucho más negativa británica a frenar el tráfico de opio, ordenó
dramática. destruir todas las existencias. Soldados imperiales
requisaron 20.000 cajas de droga de los mercaderes
Guerra del opio.
ingleses y lanzaron su contenido al río Pearl, en
Los portugueses, con su propio puerto comercial Cantón. La guerra la dió inicio la flota inglesa con
de Macao, llevaron el primer opio a China, y los el bombardeo de Cantón. Siguieron dos años de
mercaderes cantoneses comenzaron a importarlo de escaramuzas navales, en los cuales se demostró que
la India en 1760. La compañía British East India los anticuados juncos chinos eran infinitamente
comenzó a transportar opio de la India a China en la inferiores a los barcos de guerra británicos. Forzada
década de 1780. Seis décadas más tarde la demanda a negociar la paz, China firmó el humillante Tratado
era tan grande que el pago anual de China por lo de Nankin en 1842. Además de ordenar que se
que un líder chino calificó de sustancia vil y reemprendiesen las importaciones de opio, el
venenosa, excedía los beneficios que obtenía el país acuerdo cedía Hong Kong a Gran Bretaña hasta el
por sus exportaciones. Los costos humanos eran tan año de 1997, y abría cinco puertos más al comercio
impresionantes como los económicos. extranjero.
180

Viajeros a la fuerza. de este tubérculo, lo que llevó a la muerte por


inanición a más de un millón de personas en la isla.
En algunos períodos de la Historia, la pobreza, El gran hambre del período 1846-1850 hizo que dos
la violencia social, el colapso de unos Estados y la millones de irlandeses de un total de siete millones,
formación de otros nuevos han provocado emigraran a Gran Bretaña o a Estados Unidos,
movimientos masivos de población entre países y aprovechando las facilidades que entonces daba el
continentes contra la voluntad de sus protagonistas. país norteamericano a la inmigración. Otras
Gente famélica, huyendo de grandes hambrunas, naciones europeas dependientes de la papa, como
personas esclavizadas, minorías étnicas o individuos Alemania, Rusia y Polonia, también sufrieron una
perseguidos por causas raciales, políticas y fuerte emigración durante la misma época.
religiosas o pertenecientes al bando derrotado en
una guerra, han sido arrancados de cuajo de sus
lugares de origen para iniciar una nueva vida, casi
siempre penosa, en otro lugar del mundo. Judíos,
palestinos, armenios, griegos, irlandeses, africanos
de todo el continente... son algunos de los pueblos
que se han visto obligados a errar por el planeta en
algún momento de su historia.
Durante el siglo XIX, la población de Irlanda,
cuya alimentación dependía casi por completo de la
agricultura, sufrió agudas crisis de subsistencia
provocadas por diversas epidemias que afectaron los
cultivos de papa. La situación se hizo especialmente
crítica en 1845, cuando una enfermedad vegetal
llamada ―mildiu de la papa‖ arrasó las plantaciones
181

USA vs. México protestantes, partidarios del esclavismo, que


deseaban la unión con los estados esclavistas de
El ―Destino Manifiesto‖ americano perseguía donde procedían. Se intentó remediar tal situación:
anexar territorios mexicanos considerados como en la Constitución de 1834, se pretendía, por uno de
indispensables para la realización de su destino sus artículos, suprimir la ya peligrosa autonomía
como nación. texana.
Los liberales mexicanos continuaban la política Los colonos reaccionaron declarándose
–ya iniciada por los españoles- de favorecer el independientes. Al final vencieron (con ayuda
establecimiento de colonias norteamericanas en la americana) al ejército mexicano, pero México no
región muy despoblada de Texas con la condición reconoció la secesión y no vaciló en declarar la
de que fueran católicos y aceptarán convertirse en guerra a los americanos cuando éstos admitieron a
ciudadanos mexicanos. la república recién nacida, junto a los Estados de la
Se entendía que contribuirían a controlar a las Unión, siendo arrollados por el poderío norteño. Las
tribus indias y serían a la vez un dique y un vínculo tropas norteamericanas llegaron en poco tiempo a la
respecto al vecino Estado Americano. Pero la Ciudad de México e impusieron la segregación de
realidad fue otra. Nuevo México, Arizona, Colorado y California, que
A falta de control del gobierno mexicano, se incorporaron como Estados a la Unión
el grueso de la inmigración estuvo formada por americana.
182

La “Compañía de John” barco a vapor. Los únicos pasajeros que siguieron


viajando en los barcos mercantes que rodeaban
En 1827 la Compañía de la Indias Orientales África por el sur, fueron los soldados del rey, que no
empleó barcos a vapor para pasajeros en un servicio tenían otra elección. Los barcos a vapor trasladaban
combinado a la India de mar-tierra. más rápidamente al personal de la Compañía que lo
Los pasajeros iban en un barco a vapor de que podían hacerlo los barcos comerciales, pero no
Marsella a Alejandría, recorrían en un barco fluvial mejoraron la salud económica de la organización.
el Nilo hasta El Cairo, luego soportaban un trayecto En 1833 las finanzas de la Compañía se hallaban
demoledor para el cuerpo de 60 horas, en un coche casi en el caos total.
de caballos por el desierto de Suez. En junio de 1833 el Parlamento le ordenó a la
Allí abordaban un barco a vapor que recorría la ―Compañía de John‖, como se la llamaba
quieta extensión del Mar Rojo y atravesaba el popularmente, que dejara de comerciar por
Océano Indico hasta Bombay. completo. A cambio, el gobierno le dió una
Ese complicado itinerario reducía el viaje a unos abundante indemnización, garantizando que durante
escasos 61 días, casi tres meses menos que el los siguientes 40 años los accionistas recibirían los
trayecto habitual de un barco comercial que tuviera dividendos
que rodear el continente africano. La Honorable Compañía de las Indias Orientales
El equipaje era transportado por tierra por retuvo la autoridad civil y militar sobre la India,
camellos, y pronto la ruta fue tan popular que se principalmente porque nadie en el Parlamento pudo
necesitaron 3.000 animales para cada cargamento de decidir como sustituirla.
183

El fin aconteció en 1857 con la velocidad de un La política exterior rusa


rayo. Los cipayos, soldados hindúes empleados por
la Compañía, llevaban años quejándose de la Rusia vió en los movimientos nacionalistas un
intromisión occidental en la cultura y la religión instrumento para sus propias ambiciones sobre
hindúes. Entonces, los británicos comenzaron a Constantinopla y la posibilidad de conseguir el
equiparlos con los nuevos rifles Enfield, que usaban acceso de su Armada a aguas libres de hielo todo el
cartuchos que —por lo menos según un rumor que año. Mientras tanto, Austria, empujada por Prusia
recorrió los barracones de cipayos— habían sido fuera de Alemania desde 1815, desarrolló un
engrasados con grasa de vaca, una sustancia renovado papel en los Balcanes. Debido a su
prohibida que mancillaría para siempre a cualquier desconfianza sobre el nacionalismo de los eslavos
hindú que la tocara. Cuando un insensible general balcánicos, se convirtió en protectora de Turquía.
británico en un puesto militar, a 60 kilómetros de Como respuesta, Rusia aumentó su apoyo a los
Delhi, encarcelo a 85 cipayos que se habían negado enemigos de Austria y Turquía. Esta, a su vez,
a tocar los cartuchos, sus tres regimientos nativos se gozaba de la protección del principal enemigo de
amotinaron, y masacraron a todos los europeos que Rusia, Inglaterra, a la cual se sumó Francia a
encontraron. principios de 1850.
El motín se extendió por Bengala como las Después de una disputa sobre los Santos Lugares
llamas. (El vocablo motín en realidad era un de Palestina con el pretexto de proteger a los
término errado; el conflicto, así como se inició en cristianos ortodoxos -cuando la realidad era
forma espontánea, fue una guerra abierta; la lucha conseguir transito libre entre el Mar Negro y el
más generalizada y feroz con la que nunca se habían Mediterráneo, a través de los Estrechos- el 21 de
enfrentado los británicos en la India.) La Compañía junio de 1853 Rusia ocupó los principados de
de las Indias Orientales perdió las ciudades de Valaquia y de Moldavia como "garantía material"
Delhi, Kanpur, Lucknow y Jhansi, y los empleados de concesiones a sus "justas exigencias" en
de la Compañía, emplazados en puestos mejor Palestina. El 4 de octubre de ese año, Turquía
protegidos, se vieron obligados a aguardar en declaró la guerra a Rusia, como lo hicieron más
impotente terror durante siete meses, hasta que tarde Gran Bretaña y Francia, que creyeron que la
16.000 tropas del Ejército Real arribaron para integridad del Imperio Otomano estaba en juego.
ahogar la rebelión. Incluso entonces, la guerra Austria permaneció neutral, perjudicando de ese
continúo con furia por más de un año. Antes de que modo a Rusia.
la matanza terminara, 11.000 europeos e incontables A los rusos, en el mar Negro, las cosas les fueron
miles de hindúes habían muerto, y ambos bandos favorables. La desproporción de poder naval era
habían cometido espantosas atrocidades que muy considerable; en Sinope, su flota echó a pique
permanecerían en el recuerdo de las generaciones a la Armada turca frente a las costas de Anatolia, el
futuras. 30 de noviembre de 1853, convirtiendo el mar
El sorprendido público británico, de inmediato Negro en un lago ruso.
designó una predecible, conveniente y muy Tal victoria rusa motivó que París y Londres le
justificada cabeza de turco: la Honorable Compañía declararan la guerra. Rusia había ido consiguiendo
de las Indias Orientales, con su sagrada y antigua una buena Marina pero todos sus navíos eran
aura de privilegio e ineficacia. El 2 de agosto de todavía impulsados a vela y sólo algunas naves
1858 la reina Victoria firma el Acta del Gobierno menores usaban vapor. Las Escuadras Aliadas por
Hindú, un proyecto de ley que abolía la Compañía su parte, ya eran a vapor.
de las Indias Orientales y adjudicaba sus posesiones Para restablecer la situación, buques franceses e
y autoridad a la Corona. ingleses, mucho más modernos y potentes, entraron
184

en el mar Negro y obligaron a los rusos a refugiarse una producción que, como en el caso del algodón,
en sus bases. Luego, bombardearon Odesa, pero cuyo mercado mundial está dominado por estas
para acabar con la amenaza naval rusa debían regiones, se orientaba hacia la exportación.
neutralizar la base principal, Sebastopol (Península Por eso los Estados sureños eran partidarios de la
de Crimea). Y para conquistarla, sólo para eso, se liberalización del comercio. En el norte, sin
hizo la Guerra de Crimea, entendida como las embargo, tenía más peso la agricultura de pequeñas
hostilidades que tuvieron lugar en dicha península. granjas trabajadas por sus propietarios y, sobre todo,
La defensa de Sebastopol corrió a cargo de la una creciente industria; estos territorios apoyaban la
Marina Imperial rusa, montando un eficaz imposición de tarifas aduaneras proteccionistas y
dispositivo, empleando las naves y sus cañones eran el centro de desarrollo de un importante
como baterías de defensa., Los rusos, derrotados en movimiento antiesclavista.
tierra, aguantaron en Sebastopol, pero sus fuerzas se El Norte quería un gobierno centralizado y fuerte
fueron desgastando hasta que finalmente fue para apoyar su crecimiento económico, en tanto que
tomada. Tras la caída de Sebastopol, la Guerra de el Sur insistía en los "derechos de los Estados"
Crimea ya no tenía sentido. Nicolás I, el autócrata como resguardo de sus intereses regionales. Los
que la iniciara, había muerto. Su hijo, el liberal aranceles que el Norte exigía para proteger su
Alejandro II, quería salir del embrollo y se plegó al industria eran rechazados por el Sur porque
ultimátum presentado por Austria con respaldo de aumentaban el precio de los productos
Prusia en diciembre de 1855. Viena proponía manufacturados. La expansión industrial del Norte
independencia para Moldavia y Valaquia, libertad podía admitir un número creciente de trabajadores
de navegación por el Danubio, que Rusia no libres, a pesar de los violentos contrastes de riqueza
poseyera arsenales ni buques de guerra en el Mar y pobreza. La economía del Sur, basada en las
Negro y protección de los cristianos en el Imperio plantaciones, dependía de la disponibilidad de la
Otomano. El 25 de febrero empezó la Conferencia fuerza de trabajo de los esclavos negros. Fue por
de París, que acordó el armisticio. El 30 de marzo cuestión de la esclavitud por lo que las diferencias
de 1856 Rusia firmó la Paz de París, por la que se entre Norte y Sur se agudizaron gradualmente.
estipulaba y se concedía lo pedido. Hacia 1850, era el problema más importante en la
política norteamericana.
La guerra de Secesión En los años veinte y treinta del siglo XIX
surgieron conflictos sobre las tarifas; en las dos
La guerra civil de 1861-65 fue el conflicto más décadas siguientes los Estados del Norte
sangriento y amargo que ha sufrido Estados Unidos. pretendieron prohibir la esclavitud en los territorios
Según el presidente Lincoln, fue una prueba de lo del Oeste (Texas, Nuevo México, California). Esto
que Norteamérica podía aguantar. Aunque el país provocó la alarma de los Estados esclavistas, que
salió intacto, la "guerra entre hermanos" dejó un temían la supresión de la esclavitud en toda la
legado de dolor y de odio. Unión, y amenazaron con separarse de ella
Desde principios del siglo XIX se había (secesionismo). Se llegó a un primer conflicto
desarrollado en el país una creciente oposición entre armado en Kansas (1854-56), abiertamente
los intereses económicos de los distintos Estados, antiesclavista, que se opuso al partido demócrata,
cuando el Oeste estaba aún, en su mayor parte, en dominante en el sur.
proceso de colonización. Las componendas en el Congreso ocultaron el
En el sur, la economía se basaba problema y sólo retrasaron un conflicto abierto, pero
fundamentalmente en la existencia de grandes el Sur continuó presionando para extender la
plantaciones trabajadas por esclavos negros, con esclavitud a los territorios del Oeste. En el Norte,
185

los abolicionistas clamaban contra la "peculiar También se emplearon profusamente los nuevos
institución" de la servidumbre humana. El camino medios técnicos (telégrafo, ferrocarril). Estas
hacia la solución violenta de las diferencias iba características, junto con el desarrollo de las
tomando forma a medida que los inflamados operaciones a escala continental y los cambios
discursos de ambos bandos avivaban el odio. tácticos, convirtieron la guerra en el primer
Tanto el Partido Demócrata como el Liberal, las conflicto bélico de la era industrial.
dos organizaciones políticas más importantes del Lincoln se negó a admitir el desmembramiento
país, estaban profundamente divididos en lo de Estados Unidos e instó a los Confederados a que
referente al tema de la esclavitud, y los liberales no reconsideraran su posición. La respuesta llegó al
lograron sobrevivir a las tensiones internas. De las alba del 12 de abril, cuando los cañones sudistas
ruinas de su partido nació en 1854 un nuevo Partido, abrieron fuego contra Fort Sumter, un puesto de
el Republicano. avanzada federal en Charleston (Carolina del Sur).
En 1860, el candidato republicano Abraham Ambos bandos se movilizaron y empezó la guerra.
Lincoln fue elegido Presidente con una escasa La primera batalla importante mostró que no
mayoría, gracias a la división entre los demócratas. habría una victoria fácil para el Norte. Sus tropas
Este se opuso a la extensión de la esclavitud y intentaron romper las líneas confederadas en Bull
postuló su desaparición como sistema económico y Run (Virginia), pero fueron forzadas a una retirada
social. a la desbandada hacia Washington. No obstante, su
Inmediatamente, Carolina del Sur encabezó un superioridad numérica y material pronto empezó a
movimiento secesionista que pronto contó con el evidenciarse. Después de una brillante victoria en
apoyo de Florida, Alabama, Luisiana, Mississippi y Antietam, Lincoln hizo pública la Proclamación de
Texas. Estos Estados se reunieron en una Emancipación, efectiva desde el 1 de enero de 1863,
Confederación (1861) a la que se unirían Virginia, declarando que todos los esclavos de los Estados
Arkansas, Georgia, Carolina del Norte y Tennessee, Confederados recuperaban la libertad.
presidida por Jefferson Davis y con capital en Entre tanto, los nordistas habían desarrollado una
Richmond, Virginia, a sólo 160 km de Washington. amplia ofensiva en el oeste, donde lograron
La desproporción de fuerzas era evidente entre importantes avances en Tennessee; por su parte, el
los 11 Estados confederados y los 23 que almirante Farragut tomó Nueva Orleans, cerrando
permanecieron en la Unión (federales). A sus 9 ambos extremos del Mississippi, arteria vital de las
millones de habitantes (cuatro millones de ellos, comunicaciones sudistas. Ese mismo año de 1862 se
negros), el Norte oponía 23 millones y una produjo el primer enfrentamiento naval entre los
superioridad absoluta en recursos industriales y en barcos blindados ―Merrimac‖ (sudista) y ―Monitor‖
fuerzas navales; los unionistas controlaban la (nordista).
marina e impusieron un bloqueo cada vez más Por esos tiempos, la batería había quedado
efectivo. anticuada. Siempre había tenido un fallo
No obstante, el entusiasmo de la población y la característico, el de tener un campo de tiro muy
habilidad de sus generales permitieron al Sur limitado. Sus cañones apuntaban todos (con muy
plantear una resistencia enconada. De todas formas, ligeras desviaciones) en una sola dirección,
ambos bandos sufrían un atraso en medios militares, formando ángulo recto con el curso del arco. Para
que fueron resolviendo a lo largo del conflicto. Se disparar era, pues, necesario apuntar con todo el
mejoró y modernizó el armamento (carabina de barco, alterando su curso. Con el nuevo poder de
repetición, ametralladora, barcos blindados) y se maniobra y muchos menos cañones, ésto resultaba
recurrió al reclutamiento obligatorio (en 1865 el sur de una ineficacia intolerable. Los cañones debían de
movilizó 900.000 hombres y el norte, 2.500.000). ser montados para que pudieran moverse
186

independientemente del barco, disponiendo del pesadamente blindada, en la que al mismo tiempo
mayor arco posible, idealmente de 360 grados. Fue que se protegía a los cañones se introducía un
el principio de la «ciudadela», combinada con la campo de tiro circular. Esto fue lo que dio tanto
idea del «cañón móvil» lo que, en la década del significado al primer encuentro, en Hampton Roads
sesenta produjo la «torre» -una casamata giratoria, el 9 de marzo de 1862, de los dos buques blindados.
187

Pero los dos eran esencialmente puras del Cabo Hateras el 19 de diciembre de 1862, en el
curiosidades, diseñados y construidos con excesiva viaje de regreso a Nueva York. Pero, a pesar de sus
prisa, más para luchar que para navegar, y por cortas vidas, la influencia de ambos buques fue
consiguiente, eran ambos muy poco marineros. El decisiva para el desarrollo posterior de los buques
―Merrimac‖ era sencillamente una gran casamata de guerra, porque señalaron el comienzo de una
flotante -pero fija-, revestida de una plancha de nueva era en la arquitectura naval militar.
hierro de 10 cm. sobre 55 cm. de madera, armada La lección más perdurable de Hampton Roads
con diez cañones solamente, en su mayoría de fue la eficacia de la torre y la posibilidad que ella
ánima lisa, y un formidable espolón. El ―Monitor‖ confería de hacer un fuego en redondo. Los intentos
era simplemente una torre giratoria flotante -eso sudistas de rehacerse y defender la Confederación
exactamente, porque su obra muerta sólo tenía 61 se enfrentaron a los ataques cada vez más seguros y
cm., revestida de una armadura de 20 cm. y con un efectivos del Norte. Después de la desastrosa
par de enormes cañones de 27 cm., de ánima lisa. El derrota de Gettysburg en julio de 1863, no quedó
encuentro fue en sí mismo extrañamente indeciso; el posibilidad de recuperación. Al año siguiente, la
daño sufrido por los barcos y las bajas fueron "marcha hacia el mar" del ejército yanqui en
insignificantes, pese a que los barcos estuvieron Georgia acabó con la capacidad de lucha del Sur.
empeñados en una lucha que duró cuatro horas. Esto
no debe de sorprender, porque el nuevo blindaje La victoria y sus consecuencias
defensivo se enfrentó contra el antiguo cañón de
ataque. Ante la imposibilidad de una victoria y con el
Un día anterior, el ―Merrimac‖ había hundido grueso de sus tropas bloqueadas, el Comandante
con su espolón la corbeta de los nordistas, Confederado, general Robert E. Lee se rindió al
―Cumberland‖, que era de madera. Al hacerlo, sin comandante de la Unión, general Ulysses S. Grant
embargo, lo dejó dentro de su víctima, y esta fue tal en Appomattox, el 9 de abril de 1865. La guerra
vez la razón por la que, cuando arremetió contra el civil había costado la vida de 360.000 soldados de la
―Monitor‖ al día siguiente, no le hizo ningún daño. Unión y de 260.000 confederados, además de la de
El ―Monitor‖ también trató de utilizarlo, pero miles de civiles. El Sur estaba en ruinas.
apenas consiguió ningún efecto. La eficacia de esta La victoria y la reunificación reforzaron al
arma contra el hierro resultó escasa. El duelo entre gobierno federal, y una enmienda a la Constitución
ambos buques, el primero entre blindados, a pesar abolió la esclavitud en toda la Unión, aunque no
de su larga duración, no consiguió que los 41 resolvió los problemas con la población negra, cuyo
impactos conseguidos por el ―Monitor‖ y los 22 del derecho al voto no fue reconocido hasta 1870;
―Merrimac‖ tuvieran efectividad sobre sus todavía en el código civil de 1875 persistían las
blindajes. discriminaciones y en la práctica durarían hasta bien
Aunque en el combate directo no hubo ni entrada la siguiente mitad del siglo XX.
vencedor ni vencido, la actuación del ―Monitor‖ Finalizada la contienda, se impuso la tarea de
tuvo con secuencias inmediatas importantes, porque reconstrucción. En el Sur, el sistema de plantaciones
salvó a la escuadra federal de un segundo desastre, fue lentamente sustituido por el de pequeños y
minó la moral de los confederados y consiguió medianos propietarios y arrendatarios. La
levantar el ánimo en los Estados del Norte. competencia algodonera de Egipto y la India obligó
Dos meses después, poco antes de ocupar a diversificar los cultivos, mientras en el conjunto
Norfolk las tropas federales, el ―Merrimac‖ fue del país continuaba la expansión industrial y
abandonado y echado a pique por los propios demográfica que convertiría a los Estados Unidos
confederados, y el ―Monitor‖ se hundió a la altura en una gran potencia mundial.
188

Otra de las tareas pendientes, era la de los negros, que canalizó el descontento de los
reconciliación nacional. Lincoln había sido blancos pobres del sur. No obstante, la amnistía
asesinado por un fanático sudista, en el año de su concedida a los dirigentes sureños y la
victoria, 1865, año en que nació el Ku-Klux-Klan, concentración de energías en la reconstrucción
sociedad secreta opuesta a la igualdad de derechos ayudó a superar los rencores.
189

México invadido impulsó el proyecto de crear en México una


monarquía que quedara vinculada a la familia
En 1861, cuando el presidente Benito Juárez, Bonaparte, aun cuando se convirtiera a México en
haciendo frente a las fuerzas reaccionarias de su un Imperio bajo el cetro del protegido archiduque
país, iba inclinando la balanza a su favor, los Maximiliano de Austria, a quien serviría hasta
rebeldes no vacilaron en pedir la intervención conseguir el objetivo, un cuerpo expedicionario
extranjera. francés.
La ocasión se presentó por la decisión de Juárez La población mexicana resistió con guerra de
de suspender el pago de los onerosos intereses de guerrillas, que agotaba a las tropas francesas. Los
los préstamos extranjeros. Francia, que desde hacía EE.UU., acabada su guerra civil y no deseando
tiempo tenía considerables intereses en México, se intervenciones extranjeras en América, apoyó la
puso de acuerdo con Londres y Madrid –también causa mexicana. En Europa, Prusia amenazaba a
afectadas- para efectuar una acción naval conjunta Francia y Napoleón III tuvo que retirar las tropas
en Veracruz. Los ingleses y españoles se expedicionarias. Maximiliano quedo solamente
retirarían de las aguas mexicanas, pero Napoleón III apoyado por los reaccionarios mexicanos, siendo
-– que ambicionaba levantar un imperio colonial– derrotado por las fuerzas de Juárez y fusilado.
190

La unificación de Italia y Alemania. eficaz. El rey Víctor Manuel II, conocido por su
gran patriotismo, y un ejército pequeño pero bien
Los modernos Estados de Italia y Alemania entrenado completaron su tarea, y el Piamonte se
fueron creados a pesar del débil apoyo popular, de convirtió en un polo de atracción para las
la fuerte tradición comunal y de la vecindad de dos aspiraciones nacionales de los italianos.
potencias recelosas del nacimiento de dos Estados Sin embargo, la ayuda exterior era vital para
fuertes: el Imperio Austriaco y Francia. El idealismo expulsar a los austriacos. Francia se convirtió en un
y la audacia de los revolucionarios de 1848 habían peón del juego de Cavour. Napoleón III
fracasado, de modo que la unificación fue el comprometió su ayuda en caso de agresión por parte
resultado de las ambiciones de dos reinos, el de Austria. Cavour provocó el ataque austriaco
Piamonte y Prusia, y de dos personalidades contra el Piamonte y Francia envió sus tropas.
excepcionales, el conde de Cavour y el príncipe Cuando el Emperador Autro-Húngaro Francisco
Otto von Bismarck. José declaró la guerra, el Primer Ministro Cavour
ofreció a Francia, Saboya y Niza, a cambio de su
El nacimiento de la Italia moderna ayuda.
Se produjeron victorias sardo-francesas en
Desde la caída del Imperio Romano, Italia no era Magenta y Solferino (donde al suizo Henri Dunant,
más que una ―expresión geográfica‖. Casi unificada testigo de los horrores de la batalla y peor aún, del
por Napoleón, al desaparecer éste, quedó dividida fin de la misma y su consecuencia de inasistencia a
en siete Estados. De éstos, el reino Lombardo- los muertos y heridos, le impulsaron a dedicarse a
Véneto tenía por rey al Emperador Austro-Húngaro. crear la ―Cruz Roja Internacional‖). Después de las
El Congreso de Viena de 1815 restituyó el poder victorias de Magenta y Solferino los franceses se
a muchos de los soberanos de l Antiguo Régimen, retiraron para evitar una intervención prusiana. Pero
no respondiendo a las esperanzas de pueblos su ayuda había sido decisiva.
sometidos, y en el caso italiano dejó gran parte del Napoleón III, obtenido lo prometido por Cavour,
país en manos de las potencias vecinas. El firma la paz con Francisco José. Con el entusiasmo
descontento dió pié al nacimiento de organizaciones de la victoria, Parma, Módena, la Toscana y la
revolucionarias como la de los ―Carbonarios‖ y Romaña pidieron su anexión al Piamonte, mientras
posteriormente, la ―Joven Italia‖ creada por el que la Lombardía era cedida por Austria. A cambio
abogado genovés Mazzini, sociedad secreta y de Niza y Saboya, Napoleón respaldó los plebiscitos
revolucionaria a la que perteneció el republicano en la Emilia y la Toscana, donde Cavour obtuvo una
Garibaldi que, condenado a muerte, tuvo que aplastante mayoría en favor de la formación de un
exilarse, huyendo a Sudamérica, donde proseguiría reino en el norte de Italia.
su lucha revolucionaria a favor de los oprimidos, La intervención de Giuseppe Garibaldi evitó que
luciendo sus hombres ―camisas rojas‖, cuyo color el proceso se detuviera allí. Acudió en ayuda de los
pasaría a ser el distintivo de su ideario. sicilianos, sublevados contra los Borbones de
Como primer ministro del reino del Piamonte, Nápoles, y desembarcó en la isla con sus "Mil
Camilo Benso, conde de Cavour forjó un Estado camisas rojas". En pocas semanas liberó Sicilia y
capaz de atraer al resto de Italia. Logró que la marchó triunfalmente sobre Nápoles, que tomó. Su
democracia parlamentaria funcionara, modernizó la siguiente objetivo era Roma, pero Cavour, temiendo
agricultura y la industria, unió la economía del la intervención de Francia y Prusia en apoyo del
Piamonte a la europea a través de una red Papa, envió un ejército piamontés para detenerle.
ferroviaria y del renovado puerto de Génova, Garibaldi entregó la Italia del sur al Piamonte y el
modificó el código civil y creó una burocracia 14 de marzo de 1861 se proclamó el reino de Italia.
191

Sólo quedaban sin integrar Venecia, en poder de modernos con artillería también moderna.
Austria, y Roma con sus alrededores, en manos del Un solo buque italiano, el ―Affondatore‖, dotado
Papa y sostenida por una guarnición francesa. de torre, también espolón y dos cañones rayados de
Enfrentada Prusia a Austria, el rey de Italia, Víctor 25 cm., estaba siendo, en teoría, capaz de enfrentar
Manuel se alía con los prusianos. Es derrotado por a todos los barcos austriacos.
los austriacos terrestre y, navalmente en Lissa, pero El almirante austriaco Tegethoft, conocedor de
se salva ya que Prusia vence decisivamente a lo que ningún cañón de sus barcos podría perforar la
austriacos en Sadowa; como consecuencia, los coraza de los italianos apostó por el uso del espolón.
austriacos entregan Venecia a Italia. Arremetió con su barco a toda velocidad contra uno
En 1870, Francia retiró sus tropas de Roma de los mejores italianos, el acorazado ―Re d'Italia‖,
debido a la guerra con Prusia y Víctor Manuel se y atravesando la coraza le hizo un boquete de 90
apoderó de los territorios pontificios; de este modo metros cuadrados, hundiéndole en el acto.
se consumó la unidad italiana. Esta batalla se volvió célebre por ser la primera
entre acorazados de alta mar y por el uso del
Lissa: 1866 espolón, que rememoraba la lucha entre las antiguas
galeras.
En el encuentro naval de Lissa, isla fortificada Por supuesto que este artificio nunca más se
por los austriacos en el Adriático, la escuadra volvería a usar, despareciendo en la estructura de
austriaca se encontraba en manifiesta inferioridad: 7 los barcos, ante el aumento del poder y alcance de la
buques antiguos de madera, blindados con una artillería, más la aparición del torpedo. Así, ese
delgada coraza, con artillería, en algunos casos de resurgimiento de la táctica de lucha entre galeras,
avancarga y espolón –en la moda de los monitores sólo pudo ser efectivo, debido a la audacia de los
acorazados de vida efímera- frente a 10 acorazados marinos austriacos, que consiguieron la victoria.
192

Prusia y el "Canciller de Hierro" proclamado "Emperador alemán" en Versalles.


Quedaba consumada así la unidad alemana.
Bismarck, primer ministro de Prusia, se vio
enfrentado a una mayoría liberal hostil a sus planes, Boers
pero logró convencerla y hacerle compartir sus
puntos de vista sobre el porvenir de Alemania. La La presencia de Gran Bretaña en África Austral
unión aduanera y el desarrollo del ferrocarril habían se remonta al final de las guerras de la Revolución y
hecho desaparecer la mayoría de los impedimentos el Imperio, en 1814, que obligaba a los holandeses
para la integración y prosperidad alemanas. a cederle la colonia del Cabo. Los descendientes de
Bismarck estaba decidido a anular la influencia los colonos holandeses (y hugonotes franceses)
austriaca y a unificar Alemania a pesar de la huirían de la colonia y cruzando el río Orange
oposición del sur católico a la Prusia protestante. establecerían repúblicas ―Boers‖ en territorios que
Pero para ello necesitó tres guerras. Su habilidad se convertirían en el Natal, el Estado Libre de
diplomática le indujo a dirimir cada una de ellas Orange y el Transvaal; por supuesto, imponiéndose
contra un solo enemigo. y/o pactando con los pueblos africanos, -sus
En la guerra danesa de 1864, el motivo aparente verdaderos dueños- en una serie de luchas que
era liberar a los ducados de Schleswig y Holstein, sobrepasaron las de penetración americana de su
de habla alemana, del dominio de Dinamarca. Pero ―salvaje Oeste‖, en sus conflictos contra los indios
al establecer un control conjunto sobre estos nativos.
ducados con Austria, principal obstáculo a la En el transcurso de los años, los británicos
hegemonía prusiana, creó una situación ideal para fueron ampliando su frontera, penetrando en las
tener un motivo de disputa con ella. repúblicas Boers pues se rehusaban a reconocer su
El momento oportuno llegó en 1866. La independencia. Incidentes de todo tipo se irán
neutralidad francesa se había conseguido con vagas reproduciendo desde 1840 y se agudizarían, pues los
promesas de concesiones territoriales. En una británicos colonizan la futura Rodesia (el Zimbabwe
campaña que duró sólo siete semanas, el ejército actual), quedando las repúblicas Boers rodeadas de
austriaco fue aplastado en Sadowa. En 1867 se territorios británicos y limitada su expansión
constituyó la Confederación de Alemania del Norte, económica. La tensión continuaría subiendo y el
dominada por Prusia. Otra confederación se 11/10/1899 estalla la guerra. Acompañado en
estableció en el sur, pero con la exclusión de ocasiones de niños y viejos y atestado de largas filas
Austria. de carros de aprovisionamiento, el ejército Boer es
Francia se dio cuenta demasiado tarde del un ejército popular, disponiendo de poca artillería y
peligro creciente en su frontera oriental, y las teniendo tal carencia de municiones, que se
urgentes reformas que precisaba su ejército, aprovisiona con las que logra arrebatar a los
debilitado por la expedición a México, no llegaron a ingleses. No obstante, conoce perfectamente el
tiempo. Bismarck comprometió a Napoleón III en la terreno, el clima y hace una guerra muy móvil de
querella diplomática sobre el trono de España. Hubo guerrillas contra un enemigo disciplinado, pero
una reacción histérica en ambas naciones ante la torpe, sin facultad de adaptación. La guerra Boer
candidatura de un Hohenzollern, sobrino del rey de puede considerarse como el primer conflicto de la
Prusia, y Francia declaró la guerra a Prusia en julio descolonización del siglo XX. Serán 32 meses de
de 1870, lo que provocó el unánime apoyo alemán a guerra y los ingleses sufrirán serias derrotas, pero
Prusia. Tras la derrota de Sedán, Napoleón III ante la llegada incesante de tropas de refuerzo
capituló, y en enero de 1871 se firmó el armisticio. británicas, los Boers se van desgastando y recurren
El 18 de enero, Guillermo I, rey de Prusia, fue a dividir a su ejército en pequeñas unidades
193

independientes para mantener su hostigamiento a las quemando las cosechas y matando al ganado.
líneas de comunicación británicas. Mujeres y niños son alojados en ―campos de
En teoría el 1/9/1900 termina oficialmente la concentración‖, con fuerte tasa de mortalidad.
guerra, pero la guerrilla –pequeñas unidades, En octubre de 1901 existían 40 campos con 150
llamadas ―comandos‖-, y la resistencia popular no mil personas, y los hombres combatientes,
desaparecen. prisioneros de guerra, son encarcelados fuera de
Los británicos multiplican sus medidas para África del Sur, en campos establecidos en el Índico
reprimirlos: filas de casamatas, barricadas erizadas –India y Ceilan-, en el Caribe –Bermudas- y en la
de puntas, acciones de ―limpieza‖, y política de isla de Santa Helena –Atlántico Sur-.Estas
tierra quemada incendiando las granjas situaciones se alargarán por más de año y medio,
situadas a lo largo de la vía del ferrocarril, hasta el 31 de mayo de 1902.
194

España vs. USA colonial española, convirtiéndose en revuelta


generalizada.
En 1893 un historiador americano declaró que la España actúa represivamente, lo que alienta
―conquista del oeste‖ había terminado y que la todavía más a la insurrección. En EE.UU. se
―frontera‖ había sido alcanzada. despierta entre la población una simpatía hacia los
Pero desde hacía muchos años, una buena parte cubanos y oficialmente una defensa de los
de la opinión pública deseaba que los EE.UU se ―Derechos Humanos‖, pero también a su Política de
lanzasen a otra conquista, la de la escena Estado se le ofrece en bandeja la posibilidad de
internacional y la de rango de potencia mundial. En empezar a cumplir el viejo deseo de, por lo menos,
1867 se había ampliado la soberanía a las islas influenciar sobre la isla.
Midway, en el Pacífico y a Alaska, comprada a Una fracción todavía más extremista que su
Rusia por 7 millones de dólares. El empuje Gobierno -apoyada por fuerte capitales y órganos
expansionista tenía un indudable respaldo, de opinión- buscan la intervención directa y la
haciéndose campaña para la anexión de Cuba. Bajo posesión de la isla. Los periódicos del magnate de la
la administración del presidente Grant, un tratado de prensa W. R. Hearst atizan el fuego del conflicto.
anexión de Santo Domingo es rechazado por el En 1898, ante el empuje de los insurrectos cubanos.
Senado, ¡por un empate en la votación!. Se abre una España concedió la autonomía a la isla. El
base naval en el Pacífico y desde 1887 la Cónsul de EE.UU. en la Habana plantea a su
apropiación de Hawai queda oficializada, ratificada gobierno la necesidad de trasladar buques de guerra
en julio de 1898. para preservar la vida y bienes de los ciudadanos
En 1895, el presidente Cleveland extiende la americanos.
―doctrina Monroe‖ a los contenciosos fronterizos, A principios de la década de 1880 la Marina de
imponiendo el arbitraje americano a una disputa EE.UU. había descendido al puesto veinte en la
entre la Guayana Británica y Venezuela, y el escala de las Marinas de guerra del mundo, estando
Secretario de Estado americano avisa que ―Estados por debajo, en América, de las Marinas de Chile y
Unidos es casi soberano de este continente y su Brasil, pero para el momento de la guerra que se
voluntad es ley‖. En Cuba, explota la hostilidad de avecinaba, el desarrollo de la misma había sido muy
los cubanos ante la ineficiencia de la administración grande.
195

El buque acorazado ―Maine‖ entró en la bahía En la década de los ochenta del pasado siglo se
de La Habana el 25 de enero de 1898. Para el iniciaron investigaciones y se demostró que la
momento de la construcción de este barco, los explosión del barco se debió a una explosión
EE.UU. sólo habían encargado este acorazado y el interna.
―Texas‖, botado más tarde y superior en algunas Días antes del suceso, el dibujante –corresponsal
prestaciones. El ―Maine‖ desplazaba 4.180 enviado por Hearst a Cuba, envió, al llegar a la isla,
toneladas y portaba 4 cañones de 254 mm., 6 de 152 un telegrama que decía: ―Todo está en calma. No
mm, 4 tubos torpederos de 356 mm, desarrollando habrá guerra. Quiero volver‖. La respuesta del
una velocidad de 17 nudos. magnate fue: ―Usted permanezca en Cuba. Envíeme
Al cabo de unas horas hubo un fuerte estallido, los dibujos y yo pondré la guerra‖.
seguido por otros múltiples al prenderse las La guerra no se limitó a Cuba y las Antillas, sino
municiones, y en minutos, el navío se hundió, que se extendió al Extremo Oriente. La marina
muriendo 266 tripulantes. Mucho antes de americana que había llegado a convertirse en quinta
constituirse las respectivas comisiones del mundo en la década anterior, sobrepasaba en
investigadoras norteamericana y española, la prensa mucho a la vieja flota española. Así pues, la
de W. R. Hearst publicó que el gobierno de España escuadra del Comodoro Dewey destacada en Hong
había sido responsable, asegurando que el buque se Kong, con sus seis cruceros, seis cañoneros y dos
hundió como consecuencia del impacto de un vapores armados, destruyó a los viejos buques
torpedo o la explosión de una mina. Ese fue el españoles destacados en el archipiélago filipino, en
―casus belli‖. Cavite, bahía de Manila, en menos de 5 horas.
196

Los EE.UU. destacaron 14 unidades entre Veinte años después, aquel impulso en la
acorazados y cruceros, más varios destructores para construcción naval de la década de los sesenta, se
bloquear Cuba. había perdido y España volvía tener buques viejos –
Su misión sería el transporte de sus tropas y para algunos cruceros blindados, mal armados, y sólo
combatir contra las fuerzas navales que España eran modernos los de la flotilla de destructores
mandara a las Antillas. torpederos. Su principal unidad y la más nueva era
El buque insignia del contralmirante Sampson el ―Cristóbal Colón‖, un crucero blindado.
era el ―New York‖, un crucero blindado, con un Construido y comprado a Italia, su cinturón
desplazamiento de 9.021 toneladas, 2 hélices, triple blindado era completo. Sobre el cinturón había un
expansión vertical, 8 calderas: 17.401 cv. y una reducto que se extendía a la cubierta principal y
velocidad de 21 nudos, con una dotación de 566 albergaba una batería de 10 cañones de 152 mm.
hombres. Sobre la segunda cubierta, nunca se le llegaron a
Un buen blindaje y un armamento de 6 cañones instalar los grandes cañones de 254 mm. que irían
de 203 mm. y 12 de 102; pero entre los acorazados a en cubierta principal. En la parte superior del
su mando sirve de ejemplo de ellos el ―Oregon‖, reducto montaba 10 cañones de 119 mm. desplazaba
superior en potencia y blindaje, con un 6.840 toneladas y tenía una velocidad de 19.8 nudos
desplazamiento de 11.688 toneladas, botado en y una dotación 567 hombres. Después de la batalla,
1896 y con 4 cañones de 330 mm, 8 de 203, 4 de encalló en un arrecife rocoso, más tarde se reflotó y
152 y 6 lanza torpedos de 457 mm. se le hundió en aguas profundas.
197

La Escuadra española llegó y se internó en Se convirtió en ejercicio de tiro contra blancos


Santiago de Cuba, de donde salieron para intentar en movimiento (igual que los patitos en las ferias).
escapar de su propia ratonera, en fila, con una España perdió Cuba, Puerto Rico, las Filipinas y la
distancia de 600 metros entre sí. Isla de Guam.

China. El Imperio chino declara la guerra a las


potencias extranjeras. La llegada de un cuerpo
El resentimiento antiextranjero de los chinos expedicionario internacional pone fin al asedio de
superó al tradicional contra la dinastía China- las Legaciones.
Manchú, considerada también como extranjera y China terminaría concediendo a Rusia, Port
produce la tromba de bandas, atizadas por una Arthur; a Alemania, la Bahía de Chiao-Chou; a
sociedad secreta, la de los ―Boxers‖, que invaden a Gran Bretaña el Puerto de Wei-hai-wei (frente a
un Pekín aterrorizado y ocasionan el asesinato del Port Arthur) más la cuenca del río Yang-Tze y a
Ministro Embajador alemán. Italia el puerto de Tien-sin.
198

Grecia Lord Byron, quien a instancias del comité y debido


a su admiración hacia la antigua Hélade viajó a
Llevaba sometida al yugo turco desde mediados defender sobre el terreno la causa griega. Byron,
del siglo XV. En 1822 se sublevaba contra su rebelde para la sociedad inglesa, vivió estrecheces
ocupante y los turcos sofocaron la revuelta con la económicas en su infancia hasta que heredó el
matanza de los habitantes de la isla de Quios, que título, y siempre mostró una preocupación por los
conmovió a la opinión pública internacional. Entre desvalidos y las causas perdidas. Era admirador de
los intelectuales, políticos y artistas que crearon un la causa napoleónica y de Simón Bolívar. En
comité de apoyo a los griegos se encontraba una Grecia, y ostentando el mando de tropas albanesas
figura clave del romanticismo. mercenarias, moría de fiebres gástricas.
199

En 1825 los gobiernos europeos ya apoyaban la Navarino, en la costa de la península de Morea, (la
insurrección griega contra Turquía. En octubre de antigua Peloponeso), en el Mar Jónico. La decisiva
1827 una flota combinada francesa, inglesa y victoria aliada, fomentó la creación de un Estado
rusa, se enfrentaba a una escuadra turco-egipcia en griego completamente independiente.
CAPÍTULO V. (La vela: Ave Fénix) 200

CLÍPERS Y BARCAS de cargas masivas (carbón, salitre, trigo a granel,


etc).

A mediados del siglo XIX los buques de


vapor habían comenzado a desalojar de las
rutas marítimas a los elegantes veleros. Pero en esta
El clíper.

rivalidad entre la vela y el vapor, aún no se había Así aparejaban los veleros más rápidos y más
dicho la última palabra y en la década de 1850 a hermosos que han surcado los mares –los clípers-.
1860 se verán llegar los grandes veleros a su Pero también fueron los más efímeros. El clíper
apogeo. En efecto, el gran impulso dado al comercio apareció en EE.UU., hacia 1820 y ya a finales del
daba origen a una gran demanda de bodegas y siglo era un buque anticuado. Fueron construidos
exigía de los buques cada vez mayores velocidades para alcanzar grandes velocidades. Eran esbeltos y
y economía en sus viajes. Por entonces, las ligeros, tenían poco espacio para la carga, pero la
máquinas a vapor eran aún imperfectas y requerían superficie de su velamen era enorme. Su existencia
un gran consumo de combustible, sin alcanzar las respondía a varias necesidades: el tráfico de opio, la
fabulosas velocidades de los grandes veleros. fiebre de oro en Australia y California (1851), el
Además, en la construcción naval se comenzaba comercio de té con China y a partir de 1870, el
a utilizar cada vez más corrientemente el hierro, comercio de la lana y cereales con Australia. Todo
tanto para la construcción de los palos (los machos ello se realizó con estos buques. La aparición de los
se comenzaron a hacer de metal) como de las jarcias buques de vapor, la apertura del canal de Suez y los
y aparejos, lo cual daba al conjunto mayor solidez y ferrocarriles transcontinentales fueron la causa de
permitía aumentar considerablemente la superficie que los clípers quedaran anticuados. Se les dio el
de las velas, y con ello, la velocidad. En los cascos nombre de ―clíper‖ por la manera en que estos
también comenzó a utilizarse el hierro en la rápidos buques ―recortaban‖ (clip off, en inglés) las
construcción de las cuadernas, con lo que se millas.
requerían elementos de menor volumen para las Un clíper tenía una tripulación de más de 50
mismas resistencias y así se obtenía un mayor hombres, que podrían tener que manejar casi 11.900
espacio de bodegas. m. de tela repartidas en unas 70 velas, de las cuales
De todas estas premisas, nace el famoso clíper de 60 requerían se trabajase en la arboladura cada vez
mediados del siglo XIX, que rápidamente va a ser que eran arriadas o arrizadas. Estas velas estaban
imitado por las demás naciones marítimas. controladas por más de 300 cabos mayores, e igual
Aparecen así unos veleros de líneas afiladas, número de menores, de varios tipos.
veloces y sumamente marineros. Se los aparejaba El piloto de un barco de este tipo era como un
como fragatas, con tres palos de velas cuadras, a las jockey cabalgando en un caballo de raza tremen-
que se agregaban foques, estays y una gran cangreja damente complicado, y debía permanecer en cu-
a popa del mesana. bierta durante casi todo el tiempo. Los capitanes de
Para el final del período, al aparejo de mesana se clíper hacían muchísimo dinero, pero se ganaban
le reduce quitándole las cuadras y quedando con hasta el último centavo del mismo. El instinto de un
una cangreja y escandalosa. A los buques que marinero siempre es acortar vela o arriarla antes de
llevaban este aparejo se los llamó bric-barca o que el barco se dañe. Llevar la vela hasta el máximo
simplemente barca. límite que permitía un barco, era una
Este aparejo será el que se emplee durante el responsabilidad que sólo podía aceptar el piloto.
último período de la vela, cuando la mejora en la Estos hermosos barcos de líneas maravillosas
construcción de los buques de vapor irá eran tan veleros, que sirvieron para un importante
paulatinamente relegando a los veleros al transporte papel político en la apertura del comercio entre
201

China y el mundo exterior. Las ganancias eran muy emigrantes de Inglaterra a Australia regresando con
grandes y en este comercio intervino solapadamente lana y rivalizando con otros clípers muy veloces,
la Compañía Británica de las Indias Orientales, y siendo considerado el clíper norteamericano más
franceses, daneses y suecos, más los americanos, rápido, siendo necesaria la rapidez, ya que los
que parecen haber tenido los mejores y más rápidos cargueros que llegaban antes conseguían mejores
barcos de aquel tiempo, y que no veían ninguna precios en subasta. .
razón para abandonar este lucrativo tráfico a los Estos barcos enriquecieron a sus propietarios a
demás. causa de su velocidad: pasajes rápidos, amortizados
La mayoría de los barcos ingleses del opio por mercancías de calidad superior, que compen-
estaban mandados por antiguos oficiales navales, y saban los gastos extra que suponía la navegación de
la de los americanos, por jóvenes aventureros de las lo que en términos actuales era un monstruoso yate
familias ―bien‖ de Nueva Inglaterra. Sus de carreras.
tripulaciones eran una olla podrida: de Calcula, Asombrados por las prestaciones de los clípers,
Bombay, Marsella, Londres, Cantón y Filipinas. los británicos no tardaron en realizar su propia
Entre 1830 y 1840, buques americanos, ingleses e versión. Inevitablemente la fiebre se extendió a
hindúes rivalizaron en llevar sus prohibidas cargas, Inglaterra, donde se construyó una flota de bellos
y gracias al nuevo modelo de clíper, ganaron los clípers británicos para desafiar a los elementos y
americanos. competir entre ellos en carreras precipitadas, donde
El primer clíper, el Ann McKim, fué construido las velas se rasgaban, los mástiles crujían, se
en Baltimore, en 1832. Tenía 44 m. de eslora, con empapaban las cubiertas... llevando el té de China a
3,30 m. de anchura a proa y 5,20 m a popa. Londres o acarreando balas de algodón desde
Su capacidad de carga era limitada, para darle Australia.
gran velocidad, y después de unos pocos años Ver uno de estos navíos correr los mares,
dedicados al tráfico de té, se entregó a la carrera del agitados por el viento, en una veloz carrera de
opio. Nueva York a San Francisco era presenciar la quinta
Había varios tipos de clíper, cada uno de ellos esencia de la navegación. Con vientos que hubieran
representante de las diferentes respuestas que daban hecho que otros buques navegaran a media vela, los
los constructores y propietarios al reto económico. capitanes de los clípers desplegaban todo el
Antes de la fiebre del oro californiana, la Marina velamen posible hasta que los mástiles se
mercante norteamericana y la británica estaban estremecían como si fueran a quebrarse. Los clípers
formadas en su mayor parte por pequeños barcos de surcaban el mar en las tempestades como pájaros
madera, que eran adecuados para los comercios marinos, alcanzando velocidades de hasta 21 nudos,
atlánticos o de las Indias Occidentales, y para un recorriendo distancias de 740 km. diarios y batiendo
paso ocasional por el cabo de Hornos. récords que perdurarían para siempre.
Como consecuencia de la fiebre del oro Tanto los constructores coma los propietarios
californiana de 1849, se produjo un tremendo auge idearon una serie de nombres para estos barcos, en
en el comercio de barcos de vela que rodeaban el consonancia con la velocidad y la sobrecogedora
cabo de Hornos. belleza de los mismos. A los orgullosos clípers se
Esto hizo que los grandes diseñadores llegasen a les llamó Lightning (Rayo) y Stag Hound (Galgo),
crear barcos como el ―Challenge‖ y el ―Flying White Squall (Ráfaga Blanca) y Hurricane
Cloud‖, un barco elegante y de gran (Huracán), Meteor (Meteoro) y Flying Cloud (Nube
desplazamiento: 1.780 toneladas, con 3 mástiles y Voladora), Queen of the Clípers (Reina de los
aparejo de fragata. Fue uno de los clípers del té. Clípers) y Sovereign of the Seas (Soberano de los
Más adelante y por 10 años transportó pasajeros Mares).
202

Este fue uno de los clípers más largos (78.7 m) Destinado al servicio entre los Estados Unidos y
jamás construido. Sobrevivió a lo que fue casi una Australia, sufrió un incendio mientras estaba
catástrofe al oeste del Cabo de Hornos, en su viaje cargando en Nueva Cork para el viaje inaugural,
inaugural, cuando se partió parte de su arboladura (3 siendo necesario hundirlo en el propio puerto.
mástiles), en su aparejo de fragata con velas Vendido por el constructor, los trabajos de
cuadras. Navegaba en forma soberbia y alcanzaba reparación fueron laboriosos y modificaron su
una velocidad de 22 nudos, con 2.421 toneladas. Tal aspecto original, puesto que se disminuyó parte de
era la confianza de la línea propietaria que ofrecía la obra muerta y se simplificó la arboladura.
un descuento si el barco no superaba el tiempo de Finalmente, habiendo participado en el transporte de
cualquier barco a vapor en su viaje a Australia. tropas durante la guerra de Crimea y la americana
En 1853 se construyó el ―Great Republic‖, el de de Secesión, naufragó cerca de las Bermudas en
mayor tonelaje (4.555 toneladas), de 102 m de 1872.
eslora, y su periquito, a una altura de 61 m sobre la El ―Great Republic‖ marcó la cima de la
cubierta. construcción en madera y, en cierto modo, despejó
Fué el mayor velero del mundo con casco de el camino a los barcos de hierro para conseguir
madera. Presentaba la novedad de ser el primero en mayores esloras que las alcanzadas hasta entonces,
arbolar cuatro palos y aparejar gavias dobles para dando impulso al desarrollo de los cascos metálicos
simplificar la maniobra de sus seis mil metros porque, al principio, su construcción era semejante a
cuadrados de superficie de velamen y, a su vez, la de madera y el nuevo material no inspiraba
reducir la tripulación. demasiada confianza en cuanto a su empleo en los
203

barcos de vela; pero con la implantación de la proporción con respecto a las propias pérdidas y
máquina de vapor se vio que en la mayoría de los pronto los barcos con banderas neutrales les
casos los buques de madera no aguantaban las arrebataron gran parte del negocio que había
vibraciones excesivas de aquellas máquinas mantenido la flota de los Estados Unidos. Los
primitivas, puesto que se producían grietas en los navieros americanos, desesperados, corrieron a
forros y se abrían vías de agua, fallando en parte las vender sus barcos en el extranjero, normalmente a
esperanzas que se habían puesto en tales vapores. El precios de saldo.
mismo año de la construcción del ―Great Republic‖, En 1865 más de 1.600 buques, entre los que se
el auge de California había terminado. Al año incluían virtualmente la totalidad de la orgullosa
siguiente, los propietarios del ―Flying Cloud‖ flota de clíper mercantes, habían sido transferidos a
podían darse por contentos si obtenían 10 dólares propietarios extranjeros. El resto consistía
por tonelada. principalmente en bañeras obsoletas.
Siete años después de la guerra, un tribunal
La guerra y los clípers americanos. internacional sentenció a los británicos a pagar una
compensación de 15,5 millones de dólares por su
Durante la Guerra Civil americana el negocio de complicidad con los asaltantes confederados, un
los clípers -resentido ya por una demoledora precio insignificante comparado con los beneficios
depresión económica a finales de la década de 1850 que los mercantes británicos habían ganado a
y por la competencia con los barcos de vapor- expensas de los americanos. La Flota mercante de
recibió un golpe final, mortal, de un puñado de los Estados Unidos no se recobró hasta después de
cruceros confederados. Los más eficaces de estos la Primera Guerra Mundial.
barcos de madera estaban construidos entonces en
Inglaterra y - a causa de la dependencia de los El último cisne.
británicos del algodón confederado - eran
respaldados secretamente por el gobierno británico, La última carrera del té propiamente dicha tuvo
a pesar de su declarada neutralidad. lugar solo cuatro años después de que se botase el
Los rápidos cruceros daban caza a los barcos ―Cutty Sark‖, y los últimos cargamentos de té se
mercantes que divisaban, disparaban una andanada embarcaron en clíper en 1878. Este clíper, campeón
por delante de la proa del buque y enviaban a bordo en lo que a navegación se refiere, se construyó en
un bote atestado de hombres armados. Si se 1869, con 963 toneladas y principalmente, para el
comprobaba que la nave estaba registrada en el transporte de té.
extranjero, los asaltantes se disculpaban Construido en madera y hierro, el mismo día de
rápidamente y partían. su botadura se había abierto al tráfico el canal de
Si era americana, tomaban prisionera a la Suez, acortando la distancia hacia el Lejano Oriente
tripulación, saqueaban e1 barco y le prendían fuego. – pero sólo para barcos de vapor-; por tanto,
Aunque en realidad los asaltantes destruyeron condenaba de un golpe al comercio de los clípers.
solo 14 clípers de entre los 150 mercantes No obstante, el barco estuvo ocho años en el
aproximadamente que incendiaron, los efectos comercio del té, hasta que tuvo que dejar ese
indirectos fueron desastrosos. negocio, incapaz de competir con los cada vez más
El pánico, agravado por atrevidas incursiones rápidos buques de vapor; siguió navegando por
confederadas en la misma bocana del Puerto de muchos años con carga general, sobreviviendo
Nueva York, se extendió por todos los círculos como barco de trabajo hasta 1922.
navales de la Unión. Las primas por el seguro del Navegó atravesando tifones en el mar de
riesgo de guerra aumentaron fuera de toda China y tremendas tormentas en el cabo de Hornos,
204

sobrecargado con carbón y chatarra (cargamentos Todavía podía alcanzar los 16 nudos. No resulta
para cuyo transporte no había sido diseñado), de- sorprendente que estos barcos inspirasen tanta
sarbolado, encalló, los extremos de su manga admiración y tanta lealtad a sus tripulantes.
golpearon con las escotillas en el agua y las olas En 1936 sirvió como buque escuela para un
rompieron sobre él, pero nunca embarcó ni una gota Colegio Naval y en 1949 fue retirado y se le
de agua. Incluso en su última etapa, disminuido, con conservó cerca del Museo Marítimo Nacional de
apenas la mitad de las velas que podía aparejar. Gran Bretaña.
205

La edad gloriosa de los grandes veleros. convirtió en un elogio. Pues en verdad, en sus 50
años de vida los grandes buques de vela expresaban
Aunque los americanos y los británicos habían la consumada majestuosidad de la navegación y el
dominado la navegación durante casi todo el siglo clímax de siglos de gloriosa evolución.
XIX, a fines de éste fueron superados por otras Deslizándose con un aullante ventarrón del cabo
naciones. Los Estados Unidos, tras su triunfal de Hornos o siguiendo con vigor los vientos alisios,
experiencia con los clípers, ahora explotaban su estos altos barcos de alas blancas no tenían igual en
ferrocarril transcontinental, desarrollando las vastas tamaño, potencia y belleza. Muchos eran el doble de
extensiones de su interior y prestándole menos largo que los gráciles clípers de madera que los
atención al mar. Del otro lado del Atlántico, los habían precedido, y casi igual de veloces. Con
propietarios británicos se concentraban en el vapor; inmensas velas en sus largos mástiles, transportaban
la mayoría de los buques de vela producidos por los miles de toneladas de fertilizantes, abonos, carbón,
excelentes astilleros de Gran Bretaña se vendían en granos y madera alrededor del mundo en sus vastos
el extranjero, principalmente a compradores en cascos.
Francia, Alemania, Italia y los países escandinavos. Desde el principio, al abrirse pasó alrededor del
En su mayor parte fué en esas naciones que docenas cabo de Hornos y embestir los océanos del Sur, los
y docenas de compañías llevaron los buques de vela buques de vela se ganaron los corazones de los
a sus días de gloria, ganaron fama y fortuna por su marineros y ciudadanos por igual. El ―Potosí‖, el
astuta y oportuna atención al comercio del nitrato ―Preusen‖, el ―Herzogin Cecilie‖ y muchos otros
chileno. con nombres maravillosos, establecieron, batieron y
El nitrato estaba entre los cargamentos más volvieron a establecer récords desde Chile o
desagradables conocidos por e1 hombre: nocivo, Australia hasta Europa, sobreviviendo a increíbles
inflamable y, cuando se le trituraba y empaquetaba tormentas y penurias. Incluso en su ocaso, durante
en sacos para el transporte, excesivamente pesado. la década de 1920 y 1930, el espíritu que los
Pero entre los años 1890 y 1914, también figuró impulsaba era superar a todos los rivales.
entre los más rentables; los granjeros de Europa Esos buques de vela de varios palos llevaban
usaban unas 500.000 toneladas al año como más velamen que cualquier otro barco. Para
fertilizante, y los líderes de los gobiernos en pugna ejemplo, el navío alemán de cuatro mástiles, el
demandaban miles de toneladas para municiones. ―Herzogin Cecilie‖: una barca de cuatro palos, con
Europa poseía muy poco nitrato de sodio en su 34 velas al viento, disponía de una superficie total
propio suelo. La única fuente importante se hallaba de casi 13.500 metros cuadrados, más de una
a miles de millas marinas de distancia, en los hectárea de lona. Esa increíble extensión se elevaba
desiertos de Chile, una tierra tan árida que por lo a más de 45 metros por encima de la cubierta, y solo
general, hasta las robustas mulas caían muertas por la de trinquete media 26 por 10 metros.
falta de pastizales y agua cuando, cargadas con Con sus 3.242 toneladas fue uno de los últimos
sacos de nitrato, realizaban el viaje de 80 kilómetros grandes veleros; botado en 1903, hizo viajes
cuesta abajo desde las minas a los barcos a la comerciales entre Alemania, Australia y
espera. Sudamérica, transportando variados cargamentos en
Las tripulaciones de los barcos a vapor se la ida, y en el regreso, nitratos y otros cargamentos a
burlaban de los enormes navíos de cruz que con granel. Velero elegante, estuvo retenido en Chile
valor desafiaban la llegada del vapor a las rutas desde 1914 a 1920, por la primera guerra mundial.
comerciales del mundo. Esos monstruos, decían, En su viaje de vuelta a su país de origen, con carga
eran demasiado voluminosos para navegar con desde Australia, encalló en la costa sur de
elegancia con viento en contra. Pero la pulla se Inglaterra, y posteriormente, se hundió.
206

En 1902 un astillero alemán botó el buque de el ―Preusen‖, con 45, podía transportar casi 8.000
vela más grande y más sofisticado que jamás se toneladas. Con sus 5.081 toneladas de
había construido. desplazamiento, construido en Alemania, hizo la
Pero a pesar de sus enormes dimensiones, fué un ruta Europa-Chile. Emparejado como fragata de
modelo de eficiencia económica. El ―Cutty Sark‖, el cinco palos, era la embarcación más grande
más famoso de los antiguos clípers dedicados al propulsada a vela, aunque tenía potencia auxiliar
transporte de té, con 35 tripulantes. para tornos, cabrestantes y bombas, en forma de dos
Podía llevar 1.300 toneladas de cargamento, pero máquinas a vapor montadas en cubierta.
207

Además, al igual que muchos de los buques de El “diablo de nueve colas”.


vela, exhibía una velocidad asombrosa para su
propia mole. No obstante el proclamado espíritu ilustrado de
Con un máximo de 48 velas en cruz, sus cinco la época, la antigua costumbre de mantener la
mástiles de acero, el más alto de los cuales se disciplina mediante el látigo aún formaba parte, en
elevaba 67 metros desde la quilla, el Preussen gran medida, de la vida a bordo a mediados del
desplegaba 18.000 metros cuadrados de velamen. siglo XIX.
El barco era muy rápido; en uno de sus viajes Especialmente en los clípers, cuyos capitanes
recorrió 5.591 km. en 11 días, a una velocidad creían que sólo con dureza podían asegurar el
media de 11.4 nudos. rendimiento necesario de la tripulación para
Con viento vivo, esas velas podían desarrollar mantener la compleja maquinaria del velamen a
una fuerza igual a 6.000 caballos de potencia e máxima velocidad.
impulsarlo por los mares a 17 nudos. Incluso su La flagelación era un ritual inexorablemente
velocidad normal, que iba entre los seis y los ocho eficiente. AI desgraciado marinero se le dejaba
nudos, dependiendo de los vientos imperantes, era desnudo de cintura para arriba, se le ataba a las
tan buena como la que podían alcanzar la mayoría cuerdas o al emparrillado de la cubierta principal,
de los cargueros a vapor de la época. con las manos por encima de la cabeza, las piernas
Entre 1902 y 1910 transportó principalmente separadas y los tobillos también atados.
nitrato desde Chile. Tuvo una carrera corta, pues en Normalmente, el oficial contramaestre empuñaba
1910 fue chocado por un ferry; ancló y sus cadenas el azote de nueve ramales, un feo instrumento hecho
se partieron en una borrasca. Remolcado, se con un mango de madera y nueve cuerdas de
rompieron los cabos y encalló, para luego ser cáñamo trenzadas, de 45 cm. cada una, con nudos
desguazado. cerca de la punta.
Sin embargo, el ―Preusen‖ fué el único buque de Toda la tripulación debía ver la flagelación, ya
su clase que llegó a construirse. que era tan importante intimidar a los otros
Los avances con la propulsión a vapor en la marineros para que obedeciesen ciegamente, como
primera década del siglo XX, sumado al drástico castigar al culpable.
aumento en los costos de la construcción, hicieron Pocos testigos olvidaban la experiencia. La
que esos buques de velas cuadras se convirtieran en ofensa más trivial podía provocar una paliza
una inversión arriesgada. despiadada.
El barco de vela para cargamentos en general se Las angustiosas descripciones publicadas por
extendió tanto entre las florecientes flotas de barcos varios escritores, despertó un enconado debate sobre
de vapor, que en 1900 un tercio de los buques el maltrato a los marineros y forzó al Congreso
mercantes, diez millones de toneladas de las americano a prohibir la flagelación en todos los
veintiséis millones que había en el mundo, eran buques del país, en 1850.
barcos de vela. Hacia 1932 había todavía casi tres Sin embargo, los capitanes de los clípers
mil buques mercantes de vela de más de cien ignoraban generalmente la ley y continuaban
toneladas en servicio regular. azotando en la década de 1860, proporcionando a
Con el paso de arboladuras y cascos de madera a sus tripulaciones la dudosa distinción de contarse
las de metal, y su jarcia y velamen cada vez a entre los últimos marineros americanos en sufrir los
materiales más resistentes, han sobrevivido casi azotes.
hasta nuestros días, quedando aún hoy algunos Para los marineros de los clípers británicos fué
buques-escuelas como testimonio de su belleza y todavía peor, la flagelación en sus barcos no fué
perfección. prohibida hasta 1879.
208

YATES impulsada por filas de paletas cubiertas de plata que


entraban en el agua al ritmo que proporcionaban las
De “Estado”. flautas, los pífanos y las arpas. El sol brillaba en la
popa dorada. Y protegida del sol bajo un dosel

E l inicio de ese desfile náutico de pompa y


poder se remonta a un gobernante
considerado casi divino. La barca real más antigua
bordado en oro se reclinaba la fascinante reina de
Egipto.
Cleopatra había sido llamada a Tarso —capital
que se conoce perteneció al faraón egipcio Keops, de la provincia romana de Cilicia— por Marco
que reinó a mediados del tercer milenio a.C. La Antonio, gobernante de la parte oriental del gran
embarcación de Keops era más bien sencilla, pero imperio de Roma, para cerciorarse de que tenía su
era amplia, con sus 44 m. y disponía de algunas apoyo. Pero Cleopatra no era una simple vasalla que
escasas comodidades que evidentemente incluían respondía mansamente a las llamadas de Roma. Se
una temprana versión del aire acondicionado: había tomado su tiempo para ir, y Io hizo
esterillas de juncos humedecidas que se desplegaban garantizando que su llegada fuera una ocasión
sobre el techo del camarote. El faraón estaba tan adecuadamente imponente.
unido a su navío que hizo que lo enterraran junto a No fue un accidente el que una reina diera esa
su tumba en la gran pirámide de Gizeh. Es de memorable demostración del poder. Durante gran
suponer que la última misión de la barca fuera parte de la historia, los yates fueron casi en
transportar a Keops al otro mundo. exclusiva privilegio de reyes, y nobles. Suponían
Desde el siglo IV a.C., en adelante, Egipto una manera adornada de transporte, a la vez que un
estuvo gobernado por los Ptolomeo, una dinastía instrumento de Estado: un símbolo de poder y
griega que descendía de un lugarteniente del riqueza (en los jeroglíficos mesopotámicos que se
conquistador del mundo, Alejandro el Magno. remontan hasta el 3000 a. de C., el signo que
Ptolomeo II construyó una flota entera de yates simbolizaba la palabra señor, era la proa de un
reales, todos, según el historiador griego Apiano, barco).
con ―popas‖ y ―proas doradas‖. Su nieto Ptolomeo Los romanos exhibieron un gusto similar para
IV incluso tuvo ideas más grandes. Le ordenó a sus los yates. Sus mejores esfuerzos fueron obra del
constructores de barcos que le fabricaran un emperador Calígula, del siglo I- recordado
catamarán con cubierta que sustentara un palacio principalmente por un enloquecido reinado de
con terrazas que tenia 91 m. de largo, 13,75 de terror-, quién encargó varias embarcaciones reales
ancho y se elevaba 18 m. por encima de la línea de Un emperador chino tenía una gran flota de
flotación. Ese palacio sobre el agua, amueblado en juncos reales, con un yate verdaderamente
opulento y acorde estilo, era remolcado Nilo arriba asombroso reservado para él. Una descripción,
y abajo para facilitar que los súbditos de Ptolomeo posiblemente exagerada, afirmaba que tenía 610 m.
le rindieran honores a su gobernante. de eslora, con cuatro cubiertas que se elevaban 12
Si entre los hitos de los yates de lujo se puede m. por encima del agua. Es evidente que estaba
contar el impacto dramático, un punto importante pintado de color carmesí, pues el emperador
tuvo lugar cuando la barca de Cleopatra entró en el caprichosamente lo bautizó ―El Pequeño Rojo‖.
puerto de Tarso (Asia Menor) en el 42 a.C. El Fuera cual fuere su tamaño verdadero —y es obvio
historiador Plutarco con posterioridad escribía que, que era impresionante—, el interior del casco del
a medida que el barco real se deslizaba río Cydnus junco se parecía a un palacio; además de una sala
arriba, procedente del Mediterráneo, toda la del trono para los asuntos de Estado del emperador,
población de la ciudad corría al puerto. Nunca antes y de numerosas suites, el yate también tenía un
se había visto un navío como ese, la barca era harén de 120 camarotes.
209

La emperatriz en su propio y enorme yate Nueva York), a principios del siglo XVII.
acompañaba a los cincuenta o más barcos que con El primer yate de lujo verdadero de América fue
regularidad atendían el palacio flotante del botado el 21 de octubre de 1816, en Salem
emperador cuando este navegaba por su reino. (Massachusetts). Su nombre –―la Barca de
En el siglo VII, la institución del yate real en Cleopatra‖– reflejaba una fuerte veta de
Europa se había extendido a Gran Bretaña. Un rey romanticismo por parte de su propietario.
anglosajón fue enterrado con una barca funeraria de El placer de la reina Victoria de Inglaterra de
27 m., llena con monedas de oro y cucharas y navegar en yate se vió penosamente disminuido
cuencos de plata para usar en la otra vida. En después de que su amado príncipe Alberto muriera
Noruega, alrededor del año 800, una reina vikinga en 1861. Se convirtió casi en una reclusa, y pasaron
fue enterrada con un navío de 21 m. ricamente seis años antes de que volviera a realizar apariciones
tallado. Un siglo después, un rey de Noruega le formales a bordo del yate real ―Victoria y Alberto‖
encontró otro uso a los yates; pensando que sería el asistiendo a una revista naval. Pero por entonces su
mejor regalo para un monarca que ya lo tenía todo, ejemplo había ayudado a que el yate a vapor
le presentó una chalupa con velas de color rojo, al alcanzara la mayoría de edad.
rey de Inglaterra, en el 925 d.C. Ese ejemplo Los navíos a vapor aun eran bastamente
diplomático fue seguido un siglo después por el superados; por ejemplo en 1863 había 30 yates a
entonces rey de Inglaterra, que le dio un yate al rey vapor registrados en Inglaterra, comparados con los
de Dinamarca; estaba adornado con dorados, casi 800 yates a vela. Pero muchos de estos últimos
llevaba velas de un carmesí real y en calma o en estaban equipados con motores a vapor auxiliares,
tormenta, lo impulsaban ochenta remeros que lucían lo que permitía a sus propietarios llegar hasta los
brazaletes de oro. más lejanos puertos del mundo. Y la popularidad
Tras la victoria de Inglaterra sobre la Armada de del vapor creció a tanta velocidad que una década
Felipe II, en su intento de invadirla, la reina Isabel I más tarde había 140 yates británicos impulsados a
encargó un yate a vela, bautizado como ―navío vapor; y diez años después habría 466. El yate a
real‖. El sucesor de Isabel también ordenó un vapor seguiría ganando en importancia —y
pequeño yate a vela para su hijo de diez años. Sólo haciéndose aún más lujoso— hasta finales de siglo,
tenía una eslora de 8,5 m., aunque elaborado en su cuando el motor a vapor alimentado a carbón fue
decoración; de hecho, se trataba de una versión en sustituido por el eficiente motor alimentado con
miniatura del barco de línea ―Ark Royal‖, que había gasolina diesel.
luchado contra la Armada Invencible.
Tan cómodos se sentían los holandeses con su Gran inauguración en Suez.
reino de agua, que inventaron los yates de placer:
cada hombre, rico o pobre, encontraba satisfacción Nunca antes había tenido lugar una congregación
estival en botes, que iban desde los ferrys que tan grandiosa de yates reales y privados; en verdad,
transportaban a familias humildes en excursiones de pocas flotillas semejantes se habían reunido alguna
vacaciones, hasta los yates de lujo a vela de los vez en tiempos de paz. Anclados en el puerto de
ricos comerciantes. Port Said, Egipto, había unos ochenta navíos de
Es una curiosa coincidencia de la historia que la placer y buques de guerra para celebrar la
afición a los yates fuera introducida en América, inauguración del canal de Suez en 1869.
igual que en Inglaterra, por los holandeses. Los El espectáculo comenzó el 16 de noviembre... en
primeros navíos de placer en Norteamérica fueron tierra. En pabellones dorados con alfombras rojas,
los que tripulaban los prósperos colonos holandeses en la costa de Port Said, los invitados reales
alrededor del puerto de Nueva Ámsterdam (actual tomaron parte en la primera gran ceremonia
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musulmana-cristiana nunca antes celebrada. Al día Yates para una nueva clase social.
siguiente, los yates y buques de guerra desfilaron en
la vía fluvial hecha por el hombre, el pasaje hacia el A finales del siglo XIX, se describía al yate en
mar Rojo. un Diccionario Marítimo Universal como un navío
El yate de honor era el buque negro, a vapor y de ―Estado‖, añadiendo que semejante nave era
ruedas de paletas, ―L'Aigle‖, llevando a bordo a la empleada por lo general para el traslado de un reino
emperatriz de Francia, Eugenia, cuyo esposo, a otro, de príncipes, embajadores y otros grandes
Napoleón III, había sido el principal defensor del personajes. Sin embargo, en esa época se pudo
canal, pero que se había quedado en París. También establecer una diferencia entre un yate y un yate
a bordo de ―L'Aigle‖ se hallaba el primo de la real. Este último quedaba reservado para el
emperatriz, Ferdinand de Lesseps diseñador y soberano; estaba elegantemente amueblado y
constructor del canal. decorado con esculturas, y siempre lo dirigían
El yate más grande, el ―Greif‖, pertenecía al capitanes de la Armada de Su Majestad. Aparte de
emperador austriaco Francisco José. El príncipe éstos, existían otros muchos yates de menor tamaño
heredero de Prusia, el príncipe de Holanda y el gran que empleaban los recaudadores de impuestos
duque de Rusia habían traído todos sus propios navales y de aduanas, y que usaban como barcas de
yates. El anfitrión, el Khedive de Egipto, Ismail placer los caballeros particulares.
Bajá recibió a sus invitados a bordo del A medida que la revolución industrial generaba
―Mahroussa‖, mientras alrededor de los navíos una nueva riqueza, la tendencia a una más amplia
reales se arracimaban barcos a vapor abarrotados de participación en ese deporte de reyes se aceleraría.
turistas y los navíos de placer de los embajadores y Con el perfeccionamiento del motor a vapor
aristócratas. marítimo a finales del siglo XIX, los yates de lujo
Todos, menos las embarcaciones más pequeñas, alcanzaron su auge, el vapor proporcionó más
entraron en el canal navegable impulsados a vapor o estabilidad y conveniencia que la vela, y suministró
remolcados y con las velas plegadas. El canal de potencia adecuada para que los navíos fueran tan
Suez, demasiado estrecho para que un gran navío a grandes como pudiera codiciar cualquier plutócrata.
vela cambiara de bordada contra los vientos El placer no es la historia completa de esos
contrarios, proporcionaba un nuevo atajo al Oriente navíos. Durante la edad de oro de los yates de lujo,
sólo para los barcos mercantes o Ios yates muchos propietarios iban y venían del trabajo en sus
impulsados a vapor naves de placer e incluso las empleaban como
A finales de la década de 1870, el zar Alejandro despachos móviles, manteniendo comunicación por
II expresó el deseo de tener un yate nuevo para radio con su cuartel general en tierra. En verdad, era
recorrer el mar Negro. un distintivo de tales yates el que, una vez a bordo,
El resultado fue una maravilla de innovación el propietario o invitado podía olvidar que estaba en
tecnológica, majestuosa escala y lujoso mobiliario... el mar.
y uno de los navíos más inusuales jamás botado. El siguiente siglo trajo el desarrollo de los clubes
El ―Livadia‖ fue diseñado de acuerdo con otras de yates, permitiendo que los propietarios atracaran
existentes para plataformas circulares y flotantes: sus embarcaciones de placer en sociable esplendor,
anchos navíos de poco calado que eran y vió como éstos se extendían a América, donde se
relativamente estables bajo el peso de enormes amasaban fortunas prodigiosas. Al mismo tiempo, el
piezas de artillería. perfeccionamiento del motor a vapor abrió el
Se razonó que un diseño similar para el yate real camino casi a un confort y grandiosidad ilimitados.
reduciría las cabezadas (y los mareos) a la vez que A finales del siglo XIX, los patrones de yate
dispondría de alojamientos más espaciosos. encargaban palacios flotantes con cientos de pies de
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eslora y los amueblaban con gran estilo. Esas El órgano rector de este deporte, la Federación
hermosas moles finalmente provocarían su propia Internacional de Vela (IYRU), con sede en Londres,
ruina al volverse tan enormes (y tan enormemente data de 1907.
caras) que la depresión mundial en la década de los Las competiciones se dividen con carácter
treinta, los dejaría obsoletos: artefactos arrogantes general en regatas de altura y regatas costeras, de
de una era desaparecida. acuerdo con el tipo de embarcaciones y con el lugar
Pero volvieron a aparecer desde el último tercio en que se desarrollan. Entre las pruebas de altura
del siglo XX como propiedad de jeques y de más célebres figuran dos travesías: la regata del
magnates de las finanzas. Si se puede decir que un Atlántico para navegantes solitarios (Transat) y la
yate de lujo encarnaba todas las glorias del pasado, vuelta al mundo con tripulación (Whitbread),
el hermoso ―Sea Cloud‖, un buque de aparejo en además de la Copa Admiral, que se disputa en aguas
cruz de 96 m., bien podría merecer ese honor. Por del Canal de la Mancha, y la Copa América.
una suerte del destino, el ―Sea Cloud‖ aún surcaba Los campeonatos del mundo y, muy
los mares en los ochenta. En 1978, un capitán especialmente, los Juegos Olímpicos son las
alemán lo encontró oxidándose en un puerto competiciones de vela ligera más prestigiosas. En
panameño. Él y un consorcio alemán compuesto por aquellos casos en que las embarcaciones que
hombres de negocios, lo restauraron por siete compiten en una regata, no pertenecen a una misma
millones de dólares y lo fletaron para cruceros. Gran clase, se establece un coeficiente compensado de
parte de su navegación la realizó por el tiempo.
Mediterráneo, donde podía cruzarse con los más Aunque la vela formaba parte del programa de
opulentos yates modernos de los principales los primeros Juegos Olímpicos de la época moderna
hombres de negocios. (Atenas, 1896), el mal tiempo y la escasez de
participantes impidieron que se celebrase la
Yates de competición. competición, que sí llegó a disputarse en la edición
de París, cuatro años después.
La amenaza de los piratas que frecuentaban las Desde entonces, y con la excepción de la
rutas marítimas en el siglo XVII, condujo a los convocatoria de Saint Louis (1904), la vela ligera ha
holandeses a desarrollar navíos de protección: los sido uno de los deportes integrantes de los Juegos.
jaghtships. Los nuevos barcos, rápidos y ágiles, En ellos participan monotipos, es decir, barcos de
pronto empezaron a ser utilizados con fines lúdicos diseño unificado, con pesos y medidas similares, de
y deportivos. El rey Carlos II de Inglaterra, exiliado modo que se premia la habilidad de los deportistas
tras la muerte de su padre y el acceso al poder de marinos, no el desarrollo tecnológico; a la vez, las
Cromwell, conoció en los Países Bajos esta diferentes especialidades han variado a lo largo de
actividad. Al regresar a Inglaterra, organizó la las distintas ediciones.
primera regata en el Támesis, que le enfrentó con su
hermano, el duque de York, en 1661. El término
neerlandés fue adaptado por los ingleses como
―yacht‖ y serían los británicos los encargados de
dotar al nuevo deporte de unas reglas básicas.
El primer club del mundo fue el Cork Harbour
Water Club, que fue fundado en Irlanda en 1720,
aunque hasta principios del siglo XIX no se
generalizaron las competiciones de vela, ligadas, en
general, a la realeza y la alta aristocracia.
212
CAPÍTULO VI (Revolución Naval (I) 213

CANALES (mar Caribe), atravesando el corazón de los Estados


Unidos.

P ero si los barcos han sido los medios de


comunicación en el mar, el hombre también
ha producido variantes en la tierra para facilitar a las
Hacia 1850 se construyeron canales en Inglaterra
y el resto de Europa, especialmente junto a las
costas del Mar del Norte; en Holanda, Bélgica y
aguas, tanto de ríos como de Océanos, una mayor Francia. Los ingenieros civiles británicos
fluidez en beneficio de sus cosechas pero, proyectaron y construyeron un sistema de irrigación
principalmente, de sus comunicaciones. Hace unos permanente en el Noroeste de la India, en el cuál se
5.000 años ya se construían canales, al principio, construyeron robustas presas de mampostería para
para unir ríos cercanos y más tarde para llevar desviar parte del agua de los ríos hacia una gran red
gentes o provisiones a distancias considerables. Una de canales.
de las informaciones más antiguas es la que se El canal de Suez, abierto tras diez años de
refiere al construido por Ptolomeo II de Egipto en el trabajos dirigidos por el ingeniero francés Ferdinand
siglo III a.C., para unir el Nilo con el Mar Rojo. de Lesseps, fue excavado a mano a través del
Las esclusas de compuerta única se usaban ya en desierto. Une el Mar Rojo con el Mediterráneo y
China desde alrededor de 500 a.C. Se trataba de cubre una distancia de 169 km. Tiene un ancho
aberturas practicadas en presas, que permitían el mínimo de 150 m. y una profundidad mínima de 10
paso del agua; las embarcaciones eran llevadas río m. fue inaugurado en 1869. Dada las circunstancias
abajo por el mismo movimiento del agua, o bien favorables de que el terreno era plano y de que las
arrastradas río arriba, por cuerdas tiradas mediante aguas de ambos mares tenían muy escasa diferencia
tornos. de nivel, no hubo necesidad de exclusas.
La primera esclusa provista de compuertas Gran Bretaña compró la mayoría de las acciones
dobles de eje vertical análogas a las empleadas del Canal y conservó el control hasta que fue
actualmente fue proyectada y construida por nacionalizado por el Presidente Nasser en 1956.
Leonardo da Vinci cuando era ingeniero del duque Durante la Guerra de los Seis Días (1967), entre
de Milán. Este tipo de compuertas, al cerrarse, Egipto e Israel, el canal fue bloqueado por barcos
forman un ángulo en dirección contraria a la de la hundidos y en 1975, fue limpiado y abierto de
corriente, de modo que la presión del agua las nuevo a la navegación.
mantiene cerradas. El Canal de Panamá, iniciado por Lesseps, y
En los Estados Unidos de Norteamérica se retomada la obra por los Estados Unidos ante el
construyeron canales para unir las cuencas de los fracaso que se había producido en su construcción,
ríos Ohio y Missisipi con los puertos de la costa lo finaliza trazándolo a nivel del mar. Enlaza los
Este, para facilitar la comunicación desde las zonas océanos Pacífico y Atlántico, haciendo posible que
interiores hasta los ríos navegables y para soslayar un barco de hasta 306 m. de eslora, 34 de manga y
los obstáculos naturales situados en dichos ríos. 12 de calado no tenga que rodear el continente
El más espectacular logro americano de entonces americano.
fue la construcción del Canal Erie, construido en Uno de los motivos para el súbito incremento
siete años y terminado en 1825, de 580 km de alemán en el comercio fue el Canal de Kiel, cuya
longitud, entre Nueva York y el lago Erie. Más piedra angular se colocó justo un año antes de la
tarde, el lago fue unido por medio de otro canal con ascensión de Guillermo al trono. Esa maravilla de
el río Ohio y por tanto, con el Missisipi y el puerto progreso industrial atraviesa la misma base de la
de New Orleáns; así, se estableció una ruta fluvial península de Jutlandia al sur de Dinamarca y redujo
que enlazaba desde Nueva York, costa norte el viaje entre el Báltico alemán y las costas del Mar
Atlántica, hasta New Orleáns, en el golfo de México del Norte, de unos 1.100 kilómetros a 100.
214

UN GRAN SALTO TECNOLÓGICO suponer que iba a poder enfrentarse con las
tormentas y olas en alta mar? ¿Que sería de él
Primero: los mercantes. cuando se le acabase el combustible? En cuanto a
un barco de hierro, todo el mundo sabía que el

D e todas las grandes transiciones, la primera


en efectuarse fué el cambio en la
propulsión, el paso de la vela al vapor. Los
hierro no flota. Navieros y navegantes que creían en
el vapor, no eran tan tontos que lo usasen al
principio para nada más que como fuerza auxiliar,
perfeccionamientos de la máquina de vapor por lo que sus propios barcos de vapor llevaban
realizados en el siglo XVIII lo hicieron inevitable. primordialmente un gran aparejo velero. Estos
En todos los usos marítimos, ya fueran comerciales sabían ya, sin embargo, que el hierro puede flotar si
o bélicos, la ausencia de «libertad de movimiento» se le dá forma adecuada. Demostraron su tesis ante
en los veleros --esto es, su incapacidad para los más incrédulos cuando, en 1834, el Garry Owen,
moverse a voluntad en cualquier dirección-, un nuevo barco de hierro salió indemne de una
implicaba en el mejor de los casos una tremenda tempestad y llegó a puerto, mientras en la misma
pérdida de tiempo, y, en el peor, un serio peligro. En coyuntura, un buque de madera embarrancó. El de
donde más se sentían estas limitaciones era en las madera se rompió completamente y el Garry Owen
aguas cerradas, en donde no había espacio para salió casi sin daños.
virar, y en donde los barcos y las flotas estaban días Pero a finales de siglo empezaban los primeros
e incluso semanas enteramente inmovilizados. experimentos con embarcaciones propulsadas con
En el mundo del comercio, en el que, incluso vapor. Riéndose de esa idea las mentes
entonces, el tiempo era dinero, y en el que el fracaso conservadoras, y no menos los oficiales de marina,
de las máquinas, aunque grave, no resultaría estos humeantes y estrepitosos barcos fueron
necesariamente fatal, no existía una razón válida adoptados primero por la marina mercante, ya que
para que no se estableciera ese libre movimiento en deseaban hacer viajes en el mínimo tiempo posible
seguida, una vez que se sabía que era posible. Esta y disminuir la tripulación. La nueva propulsión a
fué la causa de que el vapor invadiera antes los vapor y los nuevos materiales que proveía la
buques mercantes que los buques de guerra. Su revolución industrial, especialmente hierro en
primera tarea fué la de arrastrar a los barcos hasta el abundancia, produjeron más cambios en los
mar abierto. Los primeros vapores fueron en su cincuenta años transcurridos entre 1800 y 1850 que
mayoría remolcadores. Pero en 1830 el vapor se todos los perfeccionamientos habidos en los
utilizaba también en las embarcaciones de recreo e quinientos años anteriores.
incluso, moderadamente, como fuerza auxiliar en Se estaba produciendo una oleada de nuevos
los mercantes cuando no había viento o soplaba en inventos, ya que los ingenieros estudiaban las
sentido contrario. posibilidades de la nueva maquinaria. Sin embargo,
en la década de 1850, un barco con aparejo de
Vapor y hierro. fragata y buenos vientos podía adelantar a una
embarcación de vapor. En esta época, puertos de
Es significativo también que la edad del vapor y todo el mundo podían tener barcos de todas clases,
la edad del hierro apareciesen juntas en los siete desde el más moderno barco de vapor de hierro
mares. Al principio, el nuevo invento, el vapor, no hasta botes cuyo diseño se remontaba a la
despertaba mucho respeto. A un barco impulsado a prehistoria.
vapor, le llamaban ―la tetera flotante‖ y lo A mediados del siglo XIX, las "nuevas
consideraban indicado sobre todo para aguas tecnologías" de la revolución industrial habían
―protegidas‖, tranquilas, lagos ó ríos; pero, ¿cómo empezado a acelerarse. La ingeniería naval, basada
215

en las innovaciones paralelas de la máquina de iba a vela todavía, y los pequeños barcos veleros de
vapor y la construcción de metal, fué uno de sus carga comercial general sólo dieron paso
paradigmas, y nuevos desarrollos seguían de cerca a definitivamente a los barcos de vapor después de la
otros. Primera Guerra Mundial, y todavía representaban
Una maquinaria más eficaz y una construcción un papel importante dos décadas después.
más resistente, más ligera, se convirtieron en barcos La embarcación más antigua de propulsión fué
más rápidos. utilizada por primera vez en 1783 por el marqués
La transición de la vela al vapor no fué Claude Francois Jouffroy d'Abbans al remontar, en
instantánea, ni siquiera rápida. Incluso en 1900, la demostración pública, un tramo del río Saona, cerca
tercera parte del tonelaje mercante de todo el de Lyon, en Francia, a bordo del vapor de ruedas
mundo (10 millones de toneladas de un total de 26) Pyroscaphe de 180 toneladas.

Fue una de las primeras embarcaciones de vapor acabaron pronto con aquella aventura.
experimentales que ofreció una demostración de Fitch, arruinado y deprimido, se suicidaría años
funcionamiento. Era propulsado por máquinas de después ingiriendo una sobredosis de opio.
doble acción horizontales, por medio de dos ruedas Sería el Charlotte Dundas, con una eslora de
iguales de paletas, con un desplazamiento de 103 17.1 m., manga de 5.5, puntal de 2.4 y una dotación
toneladas. de 4 hombres el primer barco de vapor para ser
El primer barco de vapor del mundo realmente usado en la práctica, construyéndose para ser
eficaz lo construyó el estadounidense John Fitch barcaza de remolque en un canal escocés.
mediante un prototipo -al que llamó Perseverance-, Los propietarios del canal pensaban que las
y con el que realizó la primera prueba el 1 de mayo pequeñas olas que provocaba a su paso, erosionarían
de 1787. El propio Fitch llegó a poner en marcha un las orillas y no se llegó a poner en servicio.
sistema regular de vapores en el río Delaware, en su Tenía una única rueda a popa, tipo paleta, con el
trayecto entre Filadelfia y Tirenton. Sin embargo, motor situado justo enfrente de ella, en el costado de
dificultades financieras y algún que otro accidente babor, y la caldera a estribor.
216
217

Las dos últimas décadas del siglo XVIII y los La Armada Real británica encargó, en 1821, su
primeros años del XIX, comprenden el período primer vapor de ruedas para misiones auxiliares,
experimental de la aplicación de la propulsión a como, por ejemplo, remolcar los barcos de línea.
vapor a las embarcaciones, período al que pone Tuvieron mucho éxito los remolcadores de vapor,
término exitosamente el esfuerzo de un famoso ya que, al no depender de la dirección y la fuerza
ingeniero norteamericano. del viento, se podían desplazar de forma fácil y
La antorcha la recogió con éxito el mecánico segura, aunque sólo en áreas limitadas. Además, con
estadounidense Robert Fulton, quien, en 1803, el vapor se podían respetar horarios, hecho
construyó en París una embarcación a vapor que importante, sobre todo, para los viajes largos, como
navegó por el Sena. Y en agosto de 1807 navega ya hemos comentado. En los comienzos de la
entre Nueva York y Albany con el Clermont, que navegación a vapor se utiliza éste como medio
tenía una eslora 40.5, m., una manga de 4 y un auxiliar, siendo la vela el sistema efectivo de
puntal de 2. Con sus 100 toneladas. 2 mástiles, propulsión.
cuadra en mayor, cangreja en mesana; fue el primer Así lo hizo en 1819 el vapor norteamericano
barco a vapor, de ruedas a paleta laterales, con Savannah, barco con aparejo de fragata, cuyo motor
servicio regular, transportando 90 pasajeros. era principalmente auxiliar. Aunque no utilizó
Si bien el alto consumo de combustible y lo exclusivamente la potencia de vapor, fue el primer
voluminoso y pesado de su maquinaria en relación barco de vapor que cruzó el Atlántico y también el
con su potencia, hacían poco prácticos para primero en navegar por el Báltico. Al navegar cerca
travesías prolongadas a aquellas primeras naves, no de Irlanda, usando el vapor, pensaron que estaba
escapaba ya la utilidad que podían prestar sus ardiendo cuando vieron el humo y le enviaron
plantas motrices para navegación en aguas ayuda.
restringidas, remolques de buques a vela en sus Considerado como el pionero en la travesía del
movimientos de entrada y salida de puerto y para Atlántico, empleó veintinueve días en realizarla y,
salvar condiciones de calma en alta mar como para economizar combustible, sólo se aprovechó
auxiliar de la vela. del vapor durante cerca de noventa horas, quemando
En 1809 el primer barco de vapor que se madera de pino; llevaba ruedas de paletas
aventuró en el mar, el Phoenix, hizo una triunfal desmontables que podía izar a bordo sin dificultad.
carrera de Hoboken a Filadelfia. Fué así que, apenas El primer barco mercante y de pasajeros con
cinco años después del viaje del Clermont, unas casco de hierro y propulsado a vapor fué el Aaron
cincuenta embarcaciones de vapor prestaban Manby, botado en 1821, y que cubría el trayecto
servicios en puertos y ríos de Europa y los Estados entre Londres y París, remontando el Sena. Con una
Unidos. chimenea de 14,3 m. de altura y unas ruedas
Nueve años después del mismo suceso, había ya laterales de paletas de 3,7 m., fue el primer barco de
un servicio permanente que cruzaba el Canal de La hierro que se aventuró a salir a mar abierto. Su
Mancha. En una década, los navíos de vapor mayor velocidad eran 7 nudos.
realizaban ya 1.200 visitas al año a Nueva Orleans.
En el río Hudson los barcos de vapor de 1.000
toneladas transportaban de manera habitual 600
pasajeros con cierto lujo en el recorrido a Albany.
En Europa, los buques de vapor de pasajeros y carga
atravesaban el canal de la Mancha, el mar de Irlanda
y e1 Báltico, y comenzaban a recalar en el
Mediterráneo.
218

Se trataba de un pequeño vapor de 32.30 metros los buques a propulsión mecánica. Seis años más
de eslora y 5.18 de manga, y un puntal de 1,1, tarde, el vapor de ruedas Curacao, de 438 toneladas
desplazando 116 toneladas, combinando un sistema y casco de madera, construido en Dover y comprado
de paletas y velas con una rueda de paletas a popa y por Holanda, hizo varios viajes desde la metrópoli a
casco de hierro forjado. la Guayana Holandesa. Con una eslora de 39.8 m,
Poco después, el barco quedó amarrado en manga 8.2, puntal 4.1 y 438 toneladas, tres mástiles
Rouen, y aunque bajo el punto de vista comercial no y dos carronadas de 12 libras fue la primera
tuvo mucho éxito, hizo pensar que los barcos de embarcación a vapor de la Marina holandesa. Tenía
hierro podían considerarse tan seguros como los de una chimenea casi tan alta como su palo de mesana,
madera y sirvió para que, a partir de entonces, siendo su misión navegar entre Rótterdam y la
el hierro se fuese imponiendo en la construcción de colonia caribeña de Surinam.
219

Y al poco tiempo el vapor de ruedas canadiense En primer lugar, los enormes tambores que
Royal William, embarcación con casco de madera, cubrían la mitad superior de las ruedas de paleta,
fue uno de los primeros barcos equipados con para evitar que durante la rotación de las mismas,
mamparos estancos, que en su caso eran cuatro y cayera agua de mar sobre la cubierta, ofrecían
estaban hechos de hierro. Portaba una maquinaría a mucha resistencia a la marcha, y, en segundo lugar,
vapor, con una hélice, más tres mástiles, con aparejo cuando se producían fuertes balances, una rueda
de bergantín y 564 toneladas. Estuvo en servicio en quedaba excesivamente sumergida, mientras que la
la ruta Liverpool-Canadá y operó con éxito. Inició opuesta giraba en vacío, obligando al buque a
un servicio regular entre Quebec y Halifax; pero al navegar en zigzag.
considerarlo poco lucrativo, sus armadores lo Además, el gran consumo de combustible, unido
enviaron a Europa con la idea de venderlo. a la falta de puertos para el carboneo y al
Habiendo zarpado desde Nueva Escocia, el 13 de voluminoso tamaño de la maquinaria, reducía
agosto de 1833, arribó en la desembocadura del sensiblemente el espacio aprovechable para el
Támesis., a los diecinueve días de navegación, pasaje y la carga, ocasionando frecuentes pérdidas
valiéndose casi exclusivamente del vapor. Aunque en la explotación de los vapores trasatlánticos,
no se tiene plena certeza de que en dicho viaje compensadas únicamente por las subvenciones
prescindiera totalmente del velamen, su indudable estables. En cambio, para travesías cortas en aguas
éxito indicó claramente que la travesía del Atlántico tranquilas o en navegación fluvial, los vapores de
a vapor no era una utopía y aceleró el ruedas rendían muy buenos servicios y con ventaja
establecimiento de las líneas de vapores sobre la propulsión de hélice. Tal era el caso en los
trasatlánticos; empresa que hasta entonces se grandes ríos americanos en los que, debido al poco
consideraba como físicamente imposible. calado, a las irregularidades de los lechos y a los
bancos de arena, la hélice no resultaba eficaz. Por
Hélices, acero, turbinas y diesel. eso los vapores fluviales tomaron gran incremento
en los Estados Unidos, que ya en 1839 totalizaban
El empleo de la hélice en los buques significó unos ochocientos, siendo el mayor de todos el
otro paso decisivo, porque los vapores de ruedas de Natchez, con un desplazamiento de 860 toneladas y
paletas, presentaban en alta mar varios problemas. una máquina de 300 caballos.
220

La utilización práctica de la hélice fué debida, Para ello construyó el vapor Napoleón, después
por un lado, al inglés Francis Pettit Smith, y, por rebautizado Corse, de 376 toneladas y 277 caballos;
otro, a los franceses Fréderic Sauvage y Augustin 45,30 metros de eslora y 8,52 de manga. La hélice
Normand. Smith obtuvo la patente en 1836, sólo fué modificada por el propio Normand
seis meses antes de que otro ingeniero, en este caso fraccionándola en palas diferenciadas con el fin de
el sueco John Ericsson, patentara un diseño similar mejorar los resultado del Archimedes, efectuándose
en Estados Unidos. las pruebas a partir del 25 de enero de 1843 con
Smith pudo aplicar la suya en 1835, de trazado rotundo éxito, pues el barco dio 10.15 nudos a 28
continuo, patentada en mayo de 1836, en el vapor r.p.m., y alcanzó los 13,5 con velas y máquina. Tras
Archimedes, construido en Inglaterra a finales de diversas vicisitudes pasó a la Marina de guerra; le
1838. Desplazaba 237 toneladas, con una eslora de fueron montados cuatro cañones de pequeño calibre
38,10 metros y una manga de 6.85. y quedó calificado como aviso de 2da. clase.
En las pruebas ante el Almirantazgo, obtuvo una Posteriormente el Corse sirvió como vapor correo
velocidad de 8,5 nudos a 26 r.p., llegando a los entre Marsella y Ajaccio, dando excelentes
nueve con su máquina de 80 caballos, y en 1840 resultados.
realizó la circunnavegación de las islas Británicas, Resplandeciente en la historia marítima, como su
alcanzando la experiencia amplia resonancia; sin nombre indica, una nave ocupa un lugar de honor en
embargo, tales ensayos no fueron concluyentes para la historia marítima por haber sido el primer buque
las autoridades navales inglesas, acostumbradas a que en abril de 1838 logra unir Inglaterra con Nueva
los vapores de ruedas, que por entonces tenían York, propulsado exclusivamente a vapor, hazaña
superior andar. que cumplió en 18 días 10 horas a una velocidad
Durante esos años, Sauvage dirigía sus media de 6,7 nudos, para lo cual tuvo que quemar su
investigaciones hacia otro tipo de hélice, aparejo de repuesto y algunos elementos
encontrando en Normand el hombre decidido a combustibles de a bordo luego de agotar su
financiar y realizar la empresa. carbonera.
221

Este hecho corresponde al “Sirius”, dos mástiles tipo y dimensiones dadas del buque, el de hierro
-aparejo de bergantín- barca, vapor a paleta, con pesaba un 50% menos que el de madera.
ruedas laterales y 703 toneladas. Sus motores Pronto se advirtieron diferencias importantes a
tenían condensadores que evitaban que las calderas favor de los barcos de hierro en comparación con
se estropearan con la sal del mar, aunque esto fue los de madera. En éstos el casco resultaba muy
sólo un éxito en parte, por la falta de una pesado, llegando fácilmente a la mitad del
lubricación adecuada. desplazamiento en carga, mientras que en los
Su llegada a Nueva York constituyó un primeros se mantenía entre el veinticinco y el treinta
acontecimiento singular, al extremo que la batería por ciento.
del fuerte efectuó una salva de 17 cañonazos, honor Esta reducción de peso se tradujo en mayor
reservado a unidades de guerra. volumen de carga para los buques mercantes; en
Lo curioso de este episodio es que pocas horas aumento del calibre de la artillería y del grosor del
después de la entrada del Sirius hizo lo propio el blindaje en los de guerra; e indistintamente, en
Great Western, obra del famoso ingeniero naval mayor potencia de las máquinas y mayor capacidad
Isambard Brunel y primera construcción concebida de carboneras en los de vapor.
específicamente para ese tráfico pero al que La mayor rigidez del hierro permitió aumentar la
condiciones de tiempo desfavorables negaron el relación entre eslora y manga, obteniéndose
honor de obtener ese galardón. mayores velocidades con el afinamiento de las
Los primeros cascos metálicos fueron formas del casco.
construidos en hierro y representaban numerosas Por otro lado, y en cuanto a los buques de vapor,
ventajas sobre la madera. si la vida media de un barco de madera se estimaba
En la década de los cuarenta, su precio era en unos quince años, en los de hierro, como
equivalente a la madera si se trataba de una mínimo, se duplicaba.
embarcación de unas 300 toneladas de carga, pero Lo contrario ocurría con los veleros, puesto que
se hacía sensiblemente inferior a medida que los casos de mayor longevidad se dieron
aumentaba el porte de la nave. Así, también las precisamente en los de casco de madera, llegando
reparaciones resultaban menos numerosas. con relativa frecuencia a cumplir el centenario en
Otra ventaja era su menor peso ya que para un pleno servicio activo.
222

El empleo del hierro combinado con la madera en Irlanda durante once meses, expuesto a
dio lugar al sistema denominado construcción mixta temporales, pudo ser salvado y volver a servicio.
o ―composite‖, según la cual se construía el forro de Cumplió el tráfico a Australia y después de una
madera para evitar el contacto directo entre hierro y severa tormenta en la zona del Cabo de Hornos fué
cobre. Además, debido al distinto coeficiente de llevado a las Malvinas donde permaneció hasta
dilatación del hierro y la madera, se procuraba 1970, año en que a bordo de un pontón se le trasladó
evitar el paralelismo entre elementos de ambos a Bristol para ser convertido en museo.
materiales, siendo uno de los procedimientos más En 1845, el uso de la hélice en lugar de las
generalizados el hacer metálicas las cuadernas, baos frágiles ruedas de álabes, y la adopción de cascos
y puntales, y de madera la quilla, sobrequilla, roda, metálicos de formas más y mejor adaptadas a la
codaste, trancaniles y cubiertas, con un doble forro propulsión mecánica, permitirían el desarrollo de la
también de madera, y de tal modo que el interior se marina de vapor, aunque los barcos seguían
empotraba entre las claras de las cuadernas y el contando con velas.
exterior se unía directamente a aquel por medio de La introducción del motor de expansión
pernos de cobre o bronce, manteniendo intactas las múltiple, supuso una mejora fundamental de la
cuadernas de hierro. máquina de vapor; se empleó por primera vez en
El primer buque con estructura composite fué el 1854 en un barco británico, y en 1869 en la travesía
vapor de 450 toneladas Assam, construido en la del Atlántico realizada por el Holland.
India por un comandante de la Armada Británica en Este predominio del hierro en la construcción
el año 1839, pero sus ideas no fueron tenidas en naval alcanza hasta la década del 80 en que el acero
cuenta hasta muchos años después, cuando de desplaza definitivamente tanto al hierro como a la
regreso en Inglaterra adoptaron su sistema algunos madera.
armadores de Liverpool, y así, desde 1850, se El acero, además de proveer una resistencia
construyeron diversos buques por el nuevo método. estructural mayor que el hierro permitía un ahorro
A partir de 1860 el sistema composite tomó de peso del 12 al 15% lo que para un buque de
validez en la Marina de guerra inglesa, pero el 12.500 toneladas de desplazamiento representaba
Almirantazgo británico solamente lo empleó para una capacidad de carga extra de 700 toneladas. Los
buques de hélice de pequeño tonelaje, siendo las primeros buques de acero fueron construidos en
corbetas los de mayor tamaño. 1863 y el primer barco del mundo que careció por
En 1843 otra obra del genial Brunel debía completo de velas fué el buque de guerra inglés
conjugar propulsión de vapor, hélice y casco de Devastation, botado en 1871.
hierro. Lo fué el Great Britain con un tonelaje de Cuando el doctor Rudolf Diesel, de Alemania,
registro de 3.270 toneladas, eslora de 98,21 metros patentó una máquina movida con petróleo, que
y una potencia de 1.500 HP, arbolando además seis designamos por su nombre, los fogoneros de todo el
palos ninguno de ellos cruzados. mundo debían haberle costeado una medalla ó, al
Su nombre ha quedado inscrito en la historia menos, un voto de gratitud, pues existe difícilmente
marítima por ser el primero en cruzar el Atlántico un oficio en la tierra (y ciertamente ninguno en el
Norte poseyendo los tres adelantos que hemos mar) más duro que el de los fogoneros, en su
mencionado. Con una velocidad de 9 nudos podía agujero de los grandes vapores. El doctor Diesel
cumplir esa travesía en unos 15 días, en una época convirtió la sala de máquinas en un cuarto limpio y
en que los veleros invertían entre Liverpool y Nueva agradable, donde un hombre puede trabajar en traje
York 40 días y 25 de regreso. blanco si así lo desea. El doctor obtuvo su patente
Este buque volvió a demostrar la mayor solidez en 1892, pero pasaron unos veinte años antes de que
de los cascos metálicos, pues luego de estar varado su invento fuese adoptado en el océano.
223

El primer motor naval diesel se instaló en el bote la conservación de los víveres frescos. En 1886 un
francés Petit-Pierre en 1902, más su aplicación no raro buque de unos 100 metros de eslora, máquina
se generalizó hasta el estallido de la Primera Guerra de vapor a popa y hélice, tres palos, el de proa
Mundial. cruzado, bautizado premonitoriamente ―Buena
Otros adelantos que se van incorporando en los suerte‖ inaugura con un diseño extraño para la
buques mercantes en las últimas décadas época, la era de los buques tanques, estableciendo
del siglo XIX son la ventilación forzada, la un servicio de ida y vuelta entre Europa y los
iluminación eléctrica y las cámaras refrigeradas para Estados Unidos.
224

Tal vez el hecho más importante que se produce 1903, pero hasta 1911 no se construyó la primera
en la década del noventa es la culminación exitosa motonave oceánica de esta clase. Está fue el
de la aplicación de la turbina en reemplazo de la Selandia, construido en Dinamarca, por encargo del
máquina alternativa como fuente de poder, por el Jefe de la Compañía Danesa de Asia Oriental. Tenía
ingeniero inglés Charles A. Parsons, superando en 370 pies de eslora, iba equipado con tres mástiles, y
ello los esfuerzos de varios investigadores. Su asombraba a los que lo miraban al notar que no
barco, el Turbinia, tenía 30,48 m. de eslora y tenía chimeneas. El Selandia navegaba a once
desplazaba 45,2 toneladas, 3 ejes, turbina de acción nudos, y casi de una vez demostró definitivamente
directa- 2.100 cv., construido en acero. la superioridad de la motonave sobre el vapor.
Su consagración está unida a un episodio con La máquina diesel, que quema petróleo en bruto
visos particulares. En ocasión de la revista naval tan despacio que no hay explosión en los cilindros,
llevada a cabo en Spithead por el Jubileo de como en el caso del motor a gasolina, es un ahorro
Diamante de la Reina Victoria en 1897, Parsons para el dueño del buque, por muchos conceptos. Un
condujo una embarcación dotada de una máquina diesel opera de modo más económico y su
de nuevo diseño. Imprevistamente, el Turbinia, que combustible puede almacenarse en tanques
así se llamaba la pequeña y después famosa nave, practicados en el casco. El motor puede ser
irrumpió entre las líneas de buques a la entonces colocado a popa, haciendo innecesario el largo
increíble velocidad de 34,5 nudos. Enviado un transmisor para dar movimientos a la hélice.
buque aviso por la Armada Real en su persecución Tampoco necesita la gran tripulación de fogoneros
no pudo hacer otra cosa que mojarse en la estela sudorosos y sus ayudantes.
levantada por el veloz barquito. La Primera Guerra Mundial y sus secuelas
A pesar de esta evidencia todavía hubo que significaron la ruina para los buques a vela
esperar casi una década para su instalación en transoceánicos. No solo se habían hundido muchos
unidades de importancia debido a circunstancias buques, sino que sus mercados habían desaparecido.
ajenas a su eficacia. Cuando murió Parsons, tenía Los nitratos sintéticos, desarrollados en respuesta a
300 patentes a su nombre, pero su logro más la demanda de los tiempos de guerra, privaron a los
importante fue la invención de la turbina de vapor. buques de vela de su cargamento más valioso, los
Después, los vapores transoceánicos siguieron su nitratos naturales de Chile. Y el total uso, acabada la
camino, aunque habían de pasar otros sesenta años guerra, del Canal de Panamá, permitió a los barcos a
antes de que sobrepujasen a los veleros en total vapor superar a los veleros en las rutas comerciales
tonelaje anual. Pero no tardó en decirse que la vitales, en especial desde la costa Oeste de América
revolución industrial del siglo había conquistado el del Norte y del Sur a la costa Este americana y
mar. Fué también una revolución para los marinos, Europa. A medida que los últimos avances en la
y gradualmente el poder del vapor hizo posible tecnología hacían que el vapor fuera coda vez más
mejorar las condiciones materiales para la práctico, las grandes potencias marítimas
tripulación y pasajeros. Sólo grandes buques de abandonaron la vela.
vapor podían conducir los numerosos millones de
inmigrantes en los últimos años del siglo diecinueve
y comienzos del veinte. Progresos de ingeniería
posibilitaron el mantener rutas regulares, e incluso
pequeños vapores pudieron abrir el tráfico a costas
lejanas y a tierras aisladas.
Los hermanos Nobel construyeron una motonave
llamada Wandal para traficar en el Mar Caspio, en
225

TRANSATLÁNTICOS correo más importante y a los pasajeros de la época


que tenían prisa.

L as naves que Occidente empleó en las


primeras grandes navegaciones oceánicas -
carabelas, naos, galeones- fueron de dimensiones
Dos compañías inglesas, la British Queen Steam
Navigation Co, y la Great Western Railwais Co,
emprendieron simultáneamente la aventura
muy modestas para los patrones actuales y por atlántica. Con tal fin, la primera fletó el vapor
consiguiente, sus comodidades eran elementalmente Sirius, y la segunda encargó la construcción del
precarias. vapor Great Western, de 1.320 toneladas y casco de
Uno de los hechos que incidían en forma más madera, con 750 caballos de potencia indicada,
negativa en las condiciones de vida a bordo de los según proyecto del famoso ingeniero Isambard
buques a vela era que frecuentemente la duración de Kingdom Brunel, siendo botado el 19 de julio de
las travesías excedía en mucho el tiempo previsto, 1837.
en razón de factores meteorológicos adversos. Como ya adelantamos en páginas anteriores, el
Ello no solo repercutía en las manifestaciones Sirius con 94 pasajeros, partió de Londres el 4 de
más comunes, tales como el deterioro de los víveres, abril de 1838, carboneó en Cork, almacenando 450
el agua, etc., sino que llegaba a perjudicar el estado toneladas, e inició la travesía el día 5. Por su parte,
anímico de pasaje y tripulantes. el Great Western, solamente con siete pasajeros de
Esta irregularidad en los itinerarios era de tal los 140 que podía alojar, zarpó de Bristol el 8 de
magnitud que un viaje entre Nueva York y San abril.
Francisco vía Cabo de Hornos podía variar entre La pugna entre ambos buques, navegando
algo más de cien días y trescientos. constantemente a vapor, se resolvió a favor del
A principios del siglo XIX, se estableció una Sirius por cuatro horas de diferencia en la llegada,
línea regular de pasaje que unía las dos orillas del siendo el primer barco que atravesó el Atlántico,
Atlántico –entre Inglaterra y Estados Unidos- en rumbo al continente americano, valiéndose
donde se establecían fechas y horarios de partida y únicamente de la fuerza de sus máquinas. Los dos
se intentaba cumplir con las fechas y horarios de arribaron a Nueva York el 23 de abril. El Sirius, con
llegada. las carboneras vacías y teniendo que sacrificar parte
Esa compañía que tuvo pronto éxito, fué la Línea del mobiliario para llegar a puerto, invirtió 18 días y
―Bola Negra‖. El año 1822 vió la fundación de dos 10 horas, mientras que el Great Western hizo la
líneas más que operaban entre Nueva York y travesía en 15 días y 5 horas, llegando con 150
Liverpool: la ―Escuela Roja‖ y la ―Golondrina‖, toneladas de carbón de las 800 cargadas en Bristol.
cada una con cuatro barcos. Al mismo tiempo, la A mediados de la década do 1830, los astilleros a
flota de la ―Bola Negra‖ se expandió a ocho navíos, lo largo de la zona portuaria de Nueva York
hacienda que el número total de barcos que iban de construían expresamente para el comercio de los
Nueva York a Liverpool llegará a los 16, con salidas paquebotes, y para las funciones que debía cumplir
semanales. dicho barco. Primero y principal, el paquebote
Estas embarcaciones claramente merecieron un servia como un transporte de cargamento, y a
nombre propio, y el público se lo dió: el término medida que aumento el volumen, el tamaño de los
―paquebote‖ —a partir de ese momento aplicado de mismos barcos paso de una media de 400 toneladas
manera indiscriminada a los diversos navíos que a las 500, y luego a las 800; y para la década de
transportaban cargamentos guardados en paquetes— 1850 alcanzarían el tope de las 1.700 toneladas.
llegó a significar un barco que partía siguiendo un Mientras los barcos crecían, sus fondos se
horario, y por ello un barco del que se podía esperar volvieron cada vez más planos: en parte debido a
que entregara los cargamentos más urgentes, el que se descubrió que las quillas planas construidas
226

para que salvaran los barcos de arena de la década de 1850, la mayoría de los ingresos de los
desembocadura del río Mississippi podían surcar las paquebotes con rumbo Oeste, entonces procedía de
aguas tan deprisa como cualquier otro barco, y los emigrantes que estaban desesperados por llegar
también porque los fondos planos proporcionaban a América, pero eran demasiado pobres y
más espacio de carga y mayor estabilidad, menesterosos para mostrarse quisquillosos sobre
cualidades que eran vitales para los comerciantes como viajaban. Los paquebotes atestaron a cientos
dedicados al comercio trasatlántico, (diríamos, re- de hombres y mujeres en el entrepuente, la bodega
descubrir, pues ya los holandeses lo habían puesto superior entre las cubiertas, que se usaba para llevar
en práctica en el siglo XVI, con sus célebres carga en el cruce hacia el Este.
―urcas‖). El único inconveniente era que el Sobre esta época, y botado en 1858 es el Great
paquebote embestía las olas en vez de cortarlas, Easter, obra del gran Brunel, un gigante que se
rasgo muy poco apreciado por los pasajeros. anticipaba a los grandes transatlánticos posteriores,
Había poco que distinguiera a los primeros con su eslora de 210 metros y casi 19.000 toneladas
paquebotes de los barcos mercantes corrientes de la de desplazamiento, 6 mástiles y espacio para 4000
época. Cada paquebote era un buque de cruz con pasajeros y 6000 toneladas de cargamento. Era el
tres mástiles: el de proa, el mayor y el de mesana. Y único barco que iba equipado, tanto de ruedas de
cada uno estaba construido para que llevara todas paleta como hélice de propulsión (2 ruedas laterales
las velas que pudiera, y a veces más. de 17 m. y una hélice de 7.3 m.). Había máquinas
Durante ese media siglo - hasta que el vapor, con independientes para cada transmisión y sus 6
sus especiales bendiciones y sus especiales peligros mástiles podían soportar muchas y grandes velas.
aporta una dimensión nueva al viaje marítimo, - los El casco era doble y estaba dividido por mamparos
barcos de vela de determinado tipo se convirtieron en 10 compartimentos estancos. Se adelantó a su
en los principales vehículos de la comunicación tiempo y fue un fracaso comercial. Pocos puertos
transatlántica, herederos de los navíos podían albergarle y era demasiado grande para los
colonizadores, primeros en establecer la conexión remolcadores. Su mayor valor lo tuvo no como
del Atlántico, y de los posteriores barcos mercantes transporte de pasajeros, sino como instalador de
que habían convertido el océano en una autopista cable submarino. Terminó siendo usado como
durante el siglo XVIII. Para el año 1843, hasta 24 exposición flotante en Liverpool antes de ser
paquebotes surcaban la ruta sólo entre Nueva York desguazado.
y Liverpool, y otros navegaban con rumbo Este La aparición del vapor no mejoró inicialmente
desde Boston, Filadelfia y Baltimore, y Oeste desde las condiciones de confort. Esas naves fueron cascos
Londres, Le Havre y Amberes. Todos ellos se veían con líneas de velero a los cuales se les había
complementados por líneas costeras de paquebotes agregado una máquina que accionaba pesadas
que hacían el trayecto entre Nueva York y ruedas laterales y si bien se ganó en regularidad, - lo
Charlestón, Savannah, Nueva Orleáns y Mobile. que por sí solo era importante-, el hecho de poder
También conectaban con paquebotes de río que con navegar independientemente de la dirección del
regularidad recorrían el Hudson, el Mississippi y viento y por ende del mar, hacía que sus
otras vías fluviales dentro del continente, y que en movimientos fueran en ocasiones muy violentos.
última instancia recurrieron a un sistema de canales Donde nuevas pautas en materia de comodidad
de cientos de kilómetros de extensión. se habían hecho presentes fué en los buques de
Desde el principio fué importante el tráfico de transporte fluvial de los Estados Unidos. Eran
pasajeros, y los paquebotes intentaron atraerlos a grandes mansiones flotantes de tres pisos, con
bordo con promesas de confort y estilo. Cuando la galerías y azoteas para pasearse. Brillaban las
emigración de las Islas Británicas se disparó en la láminas de oro en los capiteles y adornos de las mil
227

columnas que flanqueaban salones inmensos, en ellos los violines y piezas del servicio de mesa,
capaces de contener en su seno al Senado y Cámara fuera de las horas de las comidas.
de Diputados. Colgaduras de damasco, Cuando la cubierta inferior se destinaba a
artísticamente prendidas disimulaban camarotes camarotes, ese arreglo se repetía en ella con el
para quinientos pasajeros; grandes comedores con inconveniente que tanto la luz como la ventilación
largos mesones de caoba bruñida y servicio de era la que le llegaba a la cubierta principal.
porcelana para mil comensales. Esta disposición es alterada en 1870 por el buque
de la White Star Line, Oceanic, que entró en
Diseño interno y externo servicio entre Liverpool y Nueva York en 1871, con
3.707 toneladas y 14 nudos de velocidad.
Veamos ahora la distribución de los primeros En este barco se ubican los salones en el centro,
tipos de buques construidos con casco metálico, desarrollándose además una cubierta superior que
hélice y velas como propulsión auxiliar. Hacia popa va de banda a banda y en la cual se instalan los
de la sala de máquinas, la cubierta principal sigue botes salvavidas.
alojando a los pasajeros de primera clase. Entre los adelantos que esta nave incorpora se
A proa de la misma se instalan las cabinas de halla el que las cubiertas horizontales, que hasta
menor categoría. Esta cubierta goza del privilegio entonces eran de madera apoyadas en los baos,
de la luz y aireación por las lumbreras y escotillas. pasan a ser de hierro con lo que se evita las
Se conserva la distribución de camarotes inevitables pérdidas de estanqueidad que se
alrededor de un salón central que ha ganado en lujo producían por las juntas.
en su decoración. El Oceanic es considerado con justicia, el primer
Mesas largas con bancos de asientos acolchados trasatlántico moderno.
cuyos respaldos rebatibles permiten a los pasajeros Llegamos así a final del siglo, habiéndose
sentarse dando frente a la mesa o en sentido sobrepasado en 1893 con el City of New York las
contrario, son todo el moblaje disponible. 10.000 tns de registro, con un campo promisorio en
En su extremo, tal vez, una estufa de carbón, lo que respecta a propulsión. La velocidad
insuficiente en zonas muy frías. En los mamparos alcanzada por los trasatlánticos se encontraba
de algunos buques unos soportes permitían colocar alrededor de los 20 nudos.
228

Los tipos de buques ya están delineados, noventa y cinco opciones y un número parecido de
pudiéndose distinguir el de carga, de porte y marcas de whiskys y vinos. Tres personas de
velocidad modestos -2.000 a 5.000 toneladas, 8 a 10 servicio por cada pasajero en la clase de lujo los
nudos- afectados por regla general al tráfico tramp, igualaban con los hoteles de mayor jerarquía.
populares en los puertos llevando cereales y Las rutas del Río de la Plata, como la de Oriente,
trayendo carbón; en segundo lugar los mixtos de nunca llegaron a igualar a la del Atlántico Norte en
carga y pasaje, y por último, el de pasajeros, el porte de los buques ni en la oferta de igual
comúnmente conocido como trasatlántico, que número de comodidades del más alto nivel; no
cumple su itinerario bajo condiciones de severa obstante lo cual mantuvieron también servicios de
regularidad. altísima calidad.
Con lo anterior, sumado a progresos en la El panorama que hemos esbozado se mantuvo
propulsión, la navegación se encontraba preparada hasta la Primera Guerra Mundial, de la cual emergió
para que a partir de los primeros años del siglo XX una sociedad que respondía a otras pautas. La
comenzase en el transporte marítimo lo que depresión económica de los años treinta tuvo su
podríamos llamar con justicia la época de los efecto y los buques tendieron cada día más a
grandes transatlánticos. expresar las nuevas circunstancias.
Fueron años signados por una mezcla de boato,
refinamiento y ostentación en los que la ruta del Los viajeros de entrepuente.
Atlántico Norte, - la llamada ruta de oro - no podía
sustraerse a ello. Como se trata de una época de grandes
En el aspecto exterior de los buques, cuatro migraciones, fundamentalmente permanentes, - pero
arrogantes chimeneas constituían la expresión de también estacionales- algunos buques adaptan
magnificencia suprema, privilegio que sólo llegaron sectores de sus bodegas para acomodar pasaje
a lucir catorce naves, ocho inglesas, cinco alemanas cuando la situación así lo aconseja. Son los
y una francesa y fué tal vez para no menoscabar su llamados de entrepuente.
jerarquía que el Imperator, primogénito de la serie En el mundo de los grandes transatlánticos, las
de tres paquebotes alemanes, los mayores en su damas y los caballeros ocupaban la mayoría del
clase que hayan arbolado jamás esa bandera, fué espacio y disfrutaban de todo el lujo. Los pasajeros
provisto de una monumental águila, que montada en de entrepuente iban apiñados como si se trataran de
su roda, ostentaba sobre su cabeza la corona cargamento, en las cubiertas de abajo.
imperial. Prácticamente todos los viajeros de entrepuente eran
Los interiores nada tenían que envidiar a los de emigrantes.
los mejores hoteles. Revestimientos, moblaje, En 1913, viajaron nada menos que 1.414.000 al
vajilla, etc., eran detalles en amplios salones que continente norteamericano, y para cuando la
muchas veces hacían olvidar que se estaba en alta inmigración se vió restringida a principios de la
mar. Una comida a bordo era un ejemplo de pompa década de 1920, treinta millones de personas habían
en el que el capitán jugaba su rol de maestro de hecho la travesía en el entrepuente. Los precios que
ceremonia. La etiqueta era de rigor y en ciertas pagaban -50 dólares en 1910— eran insignificantes
ocasiones era necesario añadir al frac, miniaturas y comparados con el costo de 4.000 dólares por una
placas de condecoraciones. suite de lujo. Pero representaban una tercera parte
La comida y las bebidas, en calida y variedad, de los ingresos de las compañías navieras, y
también fueron instrumentos de prestigio en la proporcionaban más de la mitad de sus beneficios.
competencia de las distintas compañías y la carta de En la primera época, las atestadas e insalubres
uno de esos transatlánticos permitía elegir entre condiciones eran tan malas que en algunos años las
229

tasas de mortalidad llegaron al 10 por ciento. El miento de la aviación comercial y simultáneamente


gobierno británico realizó algunas mejoras en la de su crecimiento sin precedentes, conocido como
década de 1870, pero aún por entonces, muchos ―gigantismo‖, y de un alto grado de especialización
transatlánticos sólo tenían dos retretes para cada 100 en los destinados a otros tipos de carga, para
pasajeros, y las literas de cuatro pisos apenas movilizar un intercambio de productos cada vez
estaban separadas por 45 centímetros. más importante y más complejo.
Con el nuevo siglo, las condiciones mejoraron en En la primera década del siglo y después de
algunos navíos, en especial en los alemanes. El cincuenta años, los registros superan, primero, las
entrepuente en el ―Varerland‖ alardeaba de tener su 20.000 toneladas de registro bruto, con las cuatro
propia cocina y zona para comer, donde los unidades de la clase Celtic de bandera inglesa, a los
camareros servían otras comidas normales al día. que se les llamó ―the big four‖ y luego las 30.000
Pero en la mayoría de los barcos, el entrepuente toneladas, con dos buques muy famosos, aunque por
seguía siendo, según un informe al Congreso de razones totalmente distintas, el afortunado
EE.UU., un lugar ruidoso donde todo era suciedad, Mauritania, que retuvo por 22 años el récord de
y cada impresión que se recibía era ofensiva. cruce del Atlántico, y el malogrado Lusitania, el
Un gran cambio tuvo lugar después que barco más grande del mundo en su época y también
amainara la ola de emigrantes. Los compartimentos el más lujoso.
inferiores se reacondicionaron para llevar Con sus 31.550 toneladas, y poseedor del
menos pasajeros. Gallardete Azul de velocidad en ruta transatlántica,
La odiosa palabra entrepuente se convirtió en la con una media, en dirección oeste de 25.65 nudos
―otra clase o turista‖ y los nuevos pasajeros mantenidos durante 5.352 km.
procedieron de la creciente clase media de la En 1900 se instala a bordo la primera estación
sociedad americana, que se iban de vacaciones a comercial radiotelegráfica, correspondiéndole al
ultramar. Sin embargo, las cubiertas inferiores buque alemán Kaiser Wilheim der Grosse,
seguían estando a un mundo de distancia de la abriéndose el camino a esta importante ayuda de la
primera clase. navegación.
Abandonada la tendencia hacia la maximización
El punto más alto. de los tamaños de los transatlánticos y los buques de
guerra, el interés se desplazó a la consecución de la
El siglo XX, que se inicia bajo los mejores mayor velocidad posible. Ello motivó a los
auspicios, debía ser testigo del punto más alto en el ingenieros navales a buscar alternativas para el
desarrollo del tráfico de pasajeros, pero también de motor de vapor de émbolo, el motor de turbina de
su desaparición como consecuencia del adveni- Parson.
230

Al promediar esa década, es el excelente El soleado transatlántico italiano Conte di Savoia


resultado de las plantas propulsoras instaladas en el exhibía una piscina pompeyana en la cubierta
Lusitania y Mauritania el que consagra en forma rodeada de arena verdadera, e interiores de mármol
definitiva el valor de la turbina para lograr altas basados en el ―Palazzo Colonna‖ de Roma.
velocidades. De igual forma, por lo que a la
navegación comercial se refiere, lo adoptó la El desastre del Titanic.
compañía de buques transatlánticos ―Cunard Line‖.
Nunca en la historia la humanidad había creado El mal llamado Pacífico, con sus aullantes
unas maquinas tan asombrosas. Eran los objetos tifones, en ocasiones es capaz de producir olas más
más grandes que jamás se movieron, y los más grandes y vientos más fuertes; el océano Índico, con
complejos... la expresión definitiva de la sus implacables monzones, puede albergar
Revolución Industrial. Prácticamente todas las tormentas más constantes; los mares del Sur que
naciones marítimas con alguna pretensión de rodean África y América del Sur pueden ser
grandeza tenían que ver ondear su bandera por lo terribles de contemplar. Pero para mayor y
menos en un gran trasatlántico. continuada amenaza, con todos los horrores conoci-
Tres cuartas partes de su espacio se hallaba dos del mar, incluyendo la niebla, el hielo y las
reservado para las clases altas: los ricos, los nobles, interactúantes furias del viento, las olas y las
los famosos y todos los aspirantes a ellas que corrientes, el Atlántico Norte se ha ganado la
seguían la estela de esos personajes. Para ellos, un reputación como el conjunto de agua más peligroso
billete en un trasatlántico era una fiesta en un gran del mundo. También es el océano en el que el
hotel palaciego. Un pasajero entonces podía hombre ha elegido navegar con más asiduidad; por
disfrutar del gran privilegio de no ver nada que ese motivo sus peligros se agigantan.
tuviera que ver con un barco, ni siquiera el mar, tal Las travesías del Atlántico se realizaban en
como lo anunciaba un folleto. Los británicos grandes piróscafos y transatlánticos, que constituían
llegaron tan lejos como para aseverar que viajar en una fuente de prestigio para las naciones que los
la ―Cunard‖ era un estado de gracia. construían. Este prestigio llevará a una dura
En su rivalidad, los publicistas y los artistas competencia entre las compañías navieras, sobre
gráficos de los carteles de litografías de las líneas todo entre la inglesa ―White Star‖ y la alemana
comerciales se superaban en la competición. Todos ―Nord Amerika‖. La compañía inglesa, para
los transatlánticos parecían más grandes, más imponerse a su competidora, construye en 1911 un
espléndidamente lujosos que los demás. barco de 46.000 toneladas destinado al transporte de
El Mauritania de la línea ―Cunard‖ era un más de 3.000 pasajeros: el Titanic; maquinarias: 3
estudio en elegancia británica. El trasatlántico galo ejes, triple expansión, más turbina de baja presión,
France era conocido como el ―Chateau del 50.000 cv. Velocidad 21 nudos, considerado
Atlántico‖, una orgía de opulencia, tipo Luís X1V, insumergible. Construido con doble fondo y 15
con majestuosas escaleras, fuentes de mármol y mamparos estancos transversales, con puertas que
mayordomos con pantalones morunos que servían funcionaban eléctricamente, aunque éstas solo se
café turco. extendían hasta la cubierta inferior.
El Americana de la línea Hamburg-American Partió de Southampton en 10 de Abril de 1912 y
tenía un restaurante en la cubierta superior al que el día 14 estaba a unos 1.100 km. al este de
abastecía el hotel Ritz-Carlton de Londres y que Terranova; sus aparatos de radio recibieron avisos
servia las mejores ostras, trufas y caviar frescos de hielo en su camino, pero su capitán decidió
(más champiñones y fresas cultivados en un ignorarlos y continuó a una velocidad constante de
invernadero de la cubierta de popa). 21 nudos.
231

Titanic

A las 23.40 horas un vigía informó que había Concebidos para brindar el máximo de lujo y
hielo flotante -iceberg- por delante. El primer oficial confort aún a costa de no alcanzar una
dio órdenes de dejarlo a estribor, pero el barco lo alta velocidad, su particular distribución de los
rozó por debajo del agua, abriéndose las costuras conductos de humo entre calderas y chimeneas
del casco por babor y a lo largo de las permitía lograr salones excepcionalmente amplios.
junturas remachadas. Se abrió una brecha en seis El segundo de la serie, bautizado Vaterland, de
de los compartimentos estancos más importantes y 54.282 toneladas, en servicio desde mayo de 1914,
se inundaron de forma que el barco iba debía pasar a la historia como el trasatlántico de
descendiendo de proa al verterse el agua a los mayor tonelaje que jamás haya navegado bajo
mamparos restantes, uno por uno, hasta que se bandera alemana.
hundió. Se perdieron 1.503 vidas de las 2.223 que El tercero, botado en 1914 como Bismarck, de
había a bordo. 56.621toneladas fue completado recién en 1922, ya
La opinión pública recibe horrorizada la noticia que su construcción fue suspendida por la Guerra
y los periódicos dan cuenta de la tragedia con Mundial y sólo navegó bajo pabellón inglés. Los
titulares a toda página. La circunstancia de que esta tres buques fueron transferidos a los Aliados por el
desgracia ocurría precisamente durante el viaje Tratado de Versalles, el primero a la ―Cunard Line‖
inaugural de un buque, de cuya seguridad no inglesa, que lo rebautizó Berengaria, el segundo a la
existían mayores dudas, motivó extensas ―American Line‖ en la que tomó el nombre de
investigaciones sobre las causas del naufragio y Leviatán, el tercero, que en la ―White Star Line‖
recomendaciones por un lado en el aspecto de los pasó a ser el Majestic, y que en 1936, transferido al
elementos de salvataje y por el otro en las Almirantazgo, se convirtió en el Caledonia, para
estructuras de estanqueidad y compartimentación alojamiento de marineros de la Armada Real
que quedaron incorporados como standards en la Inglesa.
construcción naval desde entonces. Su tonelaje los convertía en los mayores del
En esta ocasión se utilizo por primera vez la mundo, privilegio que mantuvieron hasta la
señal de S.O.S., a través de la radio, pero ningún aparición del Normandie en 1932, y sus 79.280
barco recibió la llamada de socorro porque el más toneladas y 29 nudos, construido en Francia. Tuvo
próximo había apagado el receptor poco antes. una historia magnifica; el más grande trasatlántico
de su época, el más caro, el de más potencia y el
La ruta siguió abierta más rápido –poseedor del Gallardete Azul- y
también el de decoración más exuberante en su
En junio de 1913, cumple su viaje inaugural momento. Atracado en Nueva York en agosto de
entre Cuxhaven y New York, el Imperator de 1939 y requisado por la Marina de EE.UU. con el
52.117 toneladas, 277,1 m., de eslora, propulsión a nombre de ―Lafayette‖, fue destruido por un
turbina, 23 nudos de velocidad, primero de una serie incendio, justo unos días antes de entrar en servicio
de tres unidades, notables por varios motivos. para los americanos.
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Hasta la actualidad. más y más el número de estos buques, ya que la


demanda de crudo hacía necesarios más barcos para
Las nuevas tecnologías, unidas a las necesidades transportarlo más rápido y en mayor cantidad.
surgidas con el nuevo siglo, hicieron que los El motor diesel fue muy popular como unidad de
avances en la construcción de barcos fueran muchos propulsión barata para buques mercantes y
e importantes. Los buques mercantes aumentaron su embarcaciones más pequeñas.
tamaño, su velocidad y, además, cada vez eran más Hasta los motores de vapor, que se mantuvieron
cómodos para la tripulación y el pasaje. En el de en grandes embarcaciones como las de guerra, al
carga, por el contrario no se registran alteraciones aumentar su eficiencia redujeron su tamaño y
espectaculares. aumentaron su potencia.
En la posguerra el intercambio incrementa Una inmensa y nueva clase media crecía en
notablemente su ritmo de crecimiento, lo que América, y todos sus miembros iban a Europa, o eso
provoca transformaciones profundas en los medios parecía: recién casados, secretarias, tenderos y
y en las estructuras navieras. universitarios, veteranos de la Primera Guerra
También otro tipo de barcos, como los Mundial y soldados recién licenciados, iban al Viejo
petroleros, aumentaron el tamaño. Cada vez creció Mundo a disfrutar de aquello por lo que habían
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combatido y de lo que sus padres y abuelos como trasatlántico cruzó el Átlántico 1.001 veces.
recordaban; a sentarse en los cafés de los bulevares, Fue vendido a la ciudad de Long Beach (California)
en cervecerías y bistrós, a pasear por los pueblos y en 1967, sirviendo como museo y hotel.
las catedrales o, sencillamente, a quedarse El Queen Elizabeth (I), con sus 83.673 toneladas
boquiabiertos ante los signos culturales europeos. y una velocidad de 29 nudos funcionó como
Los hijos y los nietos de los inmigrantes, la mayoría transporte de tropas, navegando solo, sin escolta,
de ellos hombres y mujeres pobres que habían confiando en su velocidad; después, en 1946,
reunido sus últimas monedas para pagar la pobre funcionando para lo que había sido construido, es
comida y la paja del viaje en el entrepuente, decir, como trasatlántico.
entonces realizaron la travesía con estilo. Luego, en 1960 hacía cruceros de invierno.
En 1935 se construyó en Inglaterra un buque que Retirado del servicio, terminó en Hong Kong donde
debía gravitar en el arreglo interior no sólo de los llegó a ser universidad a flote y en donde se
transatlánticos sino también en tierra. En esta nave, incendió en 1972.
el P & O Orión, se reemplaza el lujo por el confort, Y el Queen Elizabeth (II), con sus 65.836
suprimiéndose muchos aspectos falsos de toneladas y tan veloz como su antecesor, 29 nudos,
decoración tales como chimeneas, cortinados de fue el último transatlántico de la ―Cia. Cunard‖, ya
vista, etc. desfasado para esa función antes de ser botado a
Paulatinamente, el inmigrante había sido fines de 1967. Fue objetivo de amenazas terroristas,
reemplazado en buena medida por el turista de quedó a la deriva en las Bermudas por una falla en
medios limitados para el cuál es necesario crear la máquina, chocó contra un arrecife de coral en las
comodidades adecuadas. Se acortan así las grandes Bahamas y en 1976, quedó parcialmente inutilizado
diferencias de alojamiento que existían entre las por un incendio en la sala de máquinas. En 1982,
distintas clases a bordo en el pasado. actuó con éxito como transporte de tropas desde
Esos grandes navíos debían jugar también un rol Inglaterra hacía las Malvinas y posteriormente,
importante como transportes de tropa en las dos reparado apropiadamente y con nuevos motores, se
guerras mundiales. Así es que al final de su dilatada activó como barco de cruceros.
carrera, el Aquitania, que prestó servicios en ambas, Sólo un trasatlántico importante, el América -
había navegado 3.000.000 de millas náuticas y 33.550 toneladas, acabado en 1940- ondeaba la
transportado 1.200.000 personas. Algunos fueron bandera de las barras y estrellas.
cruceros auxiliares o buques hospitales, para lo cual, Entonces, el 8 de febrero de 1950, en lo q