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Heloderma horridum

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Lagarto enchaquirado

Estado de conservación

Preocupación menor (UICN 3.1)1

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Sauropsida

Subclase: Diapsida

Orden: Squamata

Suborden: Lacertilia

Familia: Helodermatidae

Género: Heloderma
Especie: H. horridum
WIEGMANN, 1829

Subespecies

 Heloderma horridum horridum


 Heloderma horridum alvarezi
 Heloderma horridum exasperatum
 Heloderma horridum charlesbogerti

[editar datos en Wikidata]

El lagarto de chaquira, escorpión grande, lagarto de cuentas o lagarto


enchaquirado, 2 también conocido como lagarto moteado
mexicano o acaltetepón (Heloderma horridum) es un lagarto venenoso de la
familia Helodermatydae.
Mide aproximadamente 40 cm, con cabeza, cuerpo grande y cola corta. La
punta de su cabeza es de color castaño obscuro a negro. Parte superior, lados
y porción ventral son oscuros. Dorso con manchas grandes redondeadas color
amarillo claro, hacia los lados del cuerpo, extremidades posteriores y cola
forman bandas amarillas transversales. Parte dorsal de la cabeza, cuerpo, cola,
bajo la cabeza y extremidades poseen escamas granulares redondeadas.
Extremidades con dedos y garras largas. Lengua extensible y bifurcada en la
punta muy notoria. Presenta glándulas de veneno.
La especie habita el sudoeste de Estados Unidos, México y Guatemala.
Posiblemente su distribución actual es mucho menor que la histórica y en áreas
no perturbadas. En México se distribuye a lo largo de la vertiente del Pacífico.
Este lagarto se observa en selva mediana o baja caducifolia, selva baja
espinosa, selva mediana subperennifolia, sabana o bosque de pino encino;
generalmente se encuentra en el suelo, pero también trepa. En la costa del
Pacífico vive principalmente en clima cálido subhúmedo, pero también en
cálido húmedo.
La NOM-059-SEMARNAT-2010 considera a la especie como amenazada; la
UICN2019-1 como de preocupación menor. Entre los principales riesgos que la
amenazan se encuentra la actividad humana debido al aspecto místico y
atractivo del lagarto como mascota. El desconocimiento de su biología impide
criar a la especie en cautiverio manteniendo éxito reproductivo. El lagarto
también es colectado para fines medicinales y afrodisíacos siendo una especie
muy atractiva para el comercio y el tráfico ilegal.2

Índice

 1Características
 2Historia natural
 3Taxonomía
o 3.1Subespecies
 4Descripción
 5Notas
 6Referencias
 7Enlaces externos

Características[editar]
Este lagarto pertenece al clado de reptiles con glándulas venenosas. Es de
gran tamaño alcanzando, hasta 90 centímetros de longitud y pudiendo pesar
hasta cuatro kilogramos. Su piel es negra con pequeñas manchas en color
amarillo o naranja y recubierta de escamas.

Historia natural[editar]
Son ovíparos y las hembras depositan entre cuatro y doce huevos. El periodo
de incubación aproximado es de entre cuatro y cinco meses. Este lagarto es
capaz de producir veneno desde su nacimiento. Su veneno tiene potencial
terapéutico debido a distintos compuestos presentes en el mismo, como
el exendin-3 y la helodermina entre otros. Se ha estudiado como posible
tratamiento para diabetes tipo 2, alzheimer y mal de Parkinson.[cita  requerida]

Taxonomía[editar]
El lagarto enchaquirado es emparentado con el monstruo de Gila (H.
suspectum) y tiene muchos parientes Helodermatidae extintos cuya historia
evolutiva se remonta al periodo Cretácico. El género Heloderma ha existido
desde el Mioceno, cuando H.  texana se extendía sobre la mayor parte de
América del Norte.3 Debido a que los Helodermatidae no experimentaron
cambios morfológicos importantes, son en ocasiones considerados como
fósiles vivientes.4
Aunque el lagarto enchaquirado parece ser relacionado con los varánidos de
África, Asia y Australia, la separación geográfica y las características únicas
que no se encuentran en los varánidos, indica que el lagarto enchaquirado está
mejor ubicado en una familia separada.5
La especie fue inicialmente descrita como horridum trachyderma por Arend
Wiegmann en 1829, quien la renombró como Heloderma horridum seis meses
después.6Su nombre de género, Heloderma, viene del griego antiguo Helos
(ηλος) ('cabeza de clavo' o 'perno') y dermis (δερμα) ('piel'), y significa
'tachonado de la piel'. Su nombre de especie, horridum, es del latín y significa
'áspero' o 'rudo'.
Subespecies[editar]
Existen cuatro subespecies de lagarto enchaquirado:

 Heloderma horridum horridum (Wiegmann, 1829).7 Habita en México,


de Sonora hasta Oaxaca.
 Heloderma horridum alvarezi (Bogert & Martên del Campo, 1956).8
Habita México y Guatemala. En México se encuentra en el norte
de Chiapas y en la depresión del Río Lagartero; En Guatemala se
encuentra en el noroeste en el departamento de Huehuetenango.
 Heloderma horridum exasperatum (Bogert & Martên Del Campo, 1956).9
Habita en México, del sur Sonora hasta el norte de Sinaloa.
 Heloderma horridum charlesbogerti (Campbell & Vannini, 1988).10 Esta
subespecie se encuentra únicamente en el valle del Motagua en el sureste
de Guatemala. Se encuentra en CITES I y está en grave peligro de
extinción. Quedan menos de 200 ejemplares en vida silvestre. Sus
principales amenazas son la pérdida de hábitat, tráfico ilegal para el
comercio de mascotas exóticas, exterminio por miedo a la especie y cambio
climático. Es conocida localmente como 'Escorpión'.

Descripción[editar]
Los lagartos enchaquirado adultos tienen un tamaño que varía entre 61 y
91 cm de largo. Es sustancialmente más grande que el monstruo de Gila, que
sólo alcanza un tamaño de 30 a 41 cm. Aunque los machos son ligeramente
más grandes que las hembras, los animales no presentan dimorfismo sexual.
Tanto machos como hembras tienen una cabeza ancha, aunque la de los
machos tiende a ser algo más ancha.11 Las escamas del lagarto enchaquirado
son pequeñas, granulares y no se superponen. A excepción de la parte inferior
del animal, la mayoría de sus escamas son subyacidas de osteodermos óseos.