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UNIDAD VIII.

EVOLUCIÓN Y ORIGEN DE LA VIDA

1. FIJISMO FRENTE A EVOLUCIONISMO.


Fijismo: teoría aceptada hasta el XIX que afirmaba que los seres vivos permanecen inmutables (sin
cambios) a lo largo del tiempo.
Fijistas más importantes:
a) CARLOS LINNEO (S. XVIII). Decía que las especies habían sido creadas de forma separada e
independiente.
b) GEORGES CUVIER (s. XVIII). Observó que los fósiles que aparecían pertenecían a especies
distintas.
Afirmaba:
- que había habido varias creaciones, y varios procesos catastróficos (cataclismos
geológicos) que habían destruido las especies de cada generación.
- que la última gran catástrofe había sido el diluvio universal bíblico, y por eso, decía,
aparecían fósiles marinos en el interior de los continentes.
- que los seres vivos actuales aparecieron en la última creación.
Las teorías fijistas se mantuvieron hasta el XIX, principalmente por 3 motivos:
 Los procesos evolutivos son tan lentos que no se aprecian en una generación humana.
 No se poseían los medios ni los conocimientos actuales.
 Las teorías evolucionistas que empezaban a surgir se oponían a las doctrinas religiosas.

2. PRUEBAS DE LA EVOLUCIÓN.
Actualmente la evolución se considera un hecho probado, y las pruebas en las que se apoya son:

2.1. PRUEBAS ANATÓMICAS Y MORFOLÓGICAS.


a) ÓRGANOS HOMÓLOGOS:
• SON: Órganos con distintas funciones pero con la misma
estructura.
• Ej: Extremidades de los mamíferos.
• PRUEBAN: La evolución divergente (Radiación adaptativa): a partir de un
mismo grupo antecesor, se producen distintos cambios según las formas de
vida de cada especie.
b) ÓRGANOS ANÁLOGOS:
• SON: Órganos con distinto origen evolutivo, pero con la misma función.
• Ej: Alas de los insectos y de las aves.
• PRUEBAN: La evolución convergente: a partir de distintos grupos
antecesores, se llega a estructuras semejantes.
c) ÓRGANOS VESTIGIALES:
• SON: Restos evolutivos sin función y que tienden a desaparecer.
• Ej: Alas atrofiadas del kiwi y del casuario.
• PRUEBAN: La evolución de órganos que fueron útiles en el pasado, pero
que dejaron de serlo, y se atrofiaron.

2.2. PRUEBAS FÓSILES.


o DEMUESTRAN: La existencia anterior de organismos distintos a los actuales.
o SERIES FILOGENÉTICAS: Son el conjunto de fósiles que demuestra una
determinada evolución. Ej: Caballo.
o FÓSILES VIVIENTES: Organismos que no han evolucionado o que lo han hecho muy
poco, y que permiten profundizar en el estudio de la evolución. Ej: Pez celacanto.

2.3. PRUEBAS EMBRIOLÓGICAS.


Al analizar las similitudes de los embriones de distintas especies, se puede deducir que hay
parentesco evolutivo entre ellas.

2.4. PRUEBAS BIOGEOGRÁFICAS.


Los organismos de origen común pero que terminaron separados geográficamente (por la
separación de los continentes) evolucionan de forma distinta y originan distintas especies,
aunque mantienen parecidos.
Ej: Avestruz (África), ñandú (Sudamérica) y Emú (Oceanía).

2.5. PRUEBAS MOLECULARES.


Cuanto mayor es el parecido molecular entre dos grupos de organismos, mayor es su
parentesco evolutivo. Al comparar las proteínas y el ADN de especies distintas, es posible
conocer este parentesco.
Ej: Ser humano y chimpancé.

2.6. OTRAS PRUEBAS.


a. Los parásitos: porque eligen hospedadores con gran parentesco evolutivo, y
porque desarrollan órganos análogos en especies distintas.
b. El comportamiento instintivo animal: especies próximas tienen comportamientos
parecidos, lo que prueba la existencia de un antepasado común.