Corriente eléctrica: efectos al atravesar el organismo humano

Redactor: Luis Pérez Gabarda Ingeniero Industrial
Extractado http://www.mtas.es/INSHT/ntp/ntp_400.htm

La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos. La electricidad: ¿un bien o un mal? A nivel rural los rayos provocan daños ya que existen árboles altos que ofrecen un camino fácil a la tierra, no existen pararrayos suficientes y las instalaciones eléctricas son débiles. Las tomas de tierra mal diseñadas no pueden controlar la energía de los rayos. En las ciudades las mallas de tierra ofrecen mayor protección a las descargas atmosféricas. Es común escuchar noticias acerca de las personas que han sido alcanzadas por los rayos. Aunque existe mayor probabilidad de que una persona se gane la lotería a que le caiga un rayo; sin embargo existen personas que han sobrevivido a la descarga de un rayo, y en casos muy esporádicos hasta siete descargas _ _ Desde otro punto de vista algunos científicos han encontrado beneficios en los rayos:

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Los científicos afirman que sin la ayuda de las descargas atmosféricas no hubiese sido posible la aparición y el sostenimiento de la vida en la tierra, ya que los rayos intervienen activamente en la formación de algunas sustancias químicas como el Ozono._ La electricidad en la naturaleza: Cuando cae un rayo sobre un bosque seco produce un incendio que se expande muy rápidamente, el hombre trata de apagarlo usando grandes recursos tanto humanos como técnicos y económicos; sin embargo, los bosques que se queman generalmente son resecos y envejecidos, los cuales al quemarse producen nitrógeno que actúa como fertilizante para el bosque que nacerá posteriormente. Observe que la combinación [rayo] + [bosque viejo] = [incendio del bosque], que después de consumirse, lo renuevan dando paso al nuevo bosque. Por otro lado, también se sabe de la existencia de semillas que necesitan del fuego para reventar sus vainas, es decir, si no hay incendio no podrán germinar. En los estados unidos se hacen estudios sobre los rayos, pero no esperan a que los rayos caigan sino que lanzan un cohete desde el sitio de experimentación, lo proyectan hacia la nube, provocando una descarga atmosférica, que es conducida a tierra a través de un conductor eléctrico que lleva adherido el cohete, para efectuar las investigaciones de este fenómeno natural. En Colombia es la Universidad Nacional la encargada de realizar los estudios sobre los rayos, detectando y experimentando en zonas donde se presenta gran cantidad de rayos, a esto se le conoce como zona de alto nivel ceráunico. Esta información sirve para la construcción de los sistemas eléctricos de gran potencia, sistemas de generación, transmisión y distribución. Además de las descargas atmosféricas se tiene conocimiento de que existen algunos peces que usan la electricidad para atrapar sus presas. A estos peces se les denomina Peces eléctricos. Aproximadamente 250 especies de peces tienen órganos especiales que producen y descargan electricidad y por lo tanto, liberan poderosas descargas eléctricas. El pez eléctrico usa estos órganos especiales para localizar y adormecer a la presa, como un medio de defensa. La descarga eléctrica se produce cuando una persona tiene un contacto con la piel del animal. La mayoría de los peces eléctricos emiten continuamente una descarga eléctrica de bajo voltaje en una serie de pulsaciones. Entre los peces eléctricos podemos mencionar: La anguila de agua dulce: Sólo existen dos grupos de peces eléctricos que representan una amenaza para los seres humanos. El más peligroso es la anguila eléctrica de agua dulce (Electrophorus electricus) capaz de producir un

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1987). como consecuencia. como medio de auto defensa. En muchas partes de Europa es común un género de esta familia cuyos miembros tienen dos órganos de descarga eléctrica entre la cabeza y las aletas pectorales. Estas especies pueden emitir unas descargas de 450 a 600 voltios. a tal grado. La raya: Las rayas torpedos (Narcine sp.) habitan en los fondos de mares templados y cálidos de poca profundidad. El potencial eléctrico de las rayas eléctricas es muy variable. _ Introducción.4 m y habita en ríos poco profundos en áreas tropicales y subtropicales de América del Sur. tales como quemaduras severas. parálisis del sistema respiratorio y. Es quizás el único pez eléctrico capaz de matar a un ser humano adulto. En Europa. _ El pez gato: El pez gato del Congo y de la cuenca del Nilo genera unas descargas más débiles que la anguila eléctrica y a través de un mecanismo ligeramente distinto. que ocupa unos cuatro quintos de la longitud total del pez. que generan de 30 a 32 voltios. Como término medio. una célula nerviosa característica genera un potencial eléctrico de 0. estas pequeñas anguilas tienen unas 230 células de este tipo por centímetro de longitud. pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar. Sus órganos eléctricos consisten en una membrana de terminaciones nerviosas que se extienden sobre todo el dorso. Y Torpedo sp. no son fatales. 3 . algunos pescadores recibieron descargas de su red de pescar antes de ver lo que habían capturado (Dipper. Puede crecer hasta 3. Las descargas se usan como medio de defensa y si bien son lo suficientemente fuertes para ser peligrosas. desarreglos del sistema nervioso. para la detección de presas. El pez torpedo: Los peces torpedo de una determinada familia se localizan en los océanos de distintas regiones del mundo. los órganos llegan a agotarse y no funcionan hasta que no hayan reposado lo suficiente. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo. Si se producen numerosas descargas en un intervalo corto. Estos peces utilizan las sacudidas eléctricas para aturdir a sus presas cuando están cazando. algunas generan electricidad de hasta 220 voltios. Las células están concentradas en la cola. En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos. asfixia. que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas.campo eléctrico de más de 600 voltios. parálisis del corazón y posiblemente la muerte. el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado. Los tiburones aunque no paralizan sus presas si usan los pulsos eléctricos emanados de sus presas para localizarlas La anguila: llamada anguila eléctrica (que no son anguilas verdaderas).14 voltios.

En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos. sometida a una diferencia de potencial. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente _ Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. Leyes físicas y conceptos de circuitos: Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por LUIGUI GALVANI_ cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. usando la pila eléctrica inventada por ALEXANDRO VOLTA_.Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje. _ Antecedentes Durante las ultimas décadas se han realizado experiencias sobre cadáveres. personas vivas y fundamentalmente sobre animales. sufrían contracciones involuntarias. de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica. crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: _ Ley de Watt: La potencia eléctrica. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. que permiten hacernos 4 . además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar.

una década después es revisada por la CEI 479-1:1994. que constituye la causa esencial de los accidentes mortales debidos a la electricidad. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. la norma CEI 479-11994 tratando con especial interés la «fibrilación ventricular».una idea de los efectos que produce el paso de la electricidad por el cuerpo de personas en condiciones fisiológicas normales. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia. Paralelamente. así. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. las Normas UNE 20-572-80 y 20-572-92 (parte 1) han ido adaptándose a esta evolución. El tipo de calzado. Este desarrollo del conocimiento ha originado que la primera edición de la norma CEI 479. La superficie de contacto. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. aparecida en el año 1. una piel seca ofrecerá alta resistencia. El cuerpo humano es conductor de la electricidad por lo que la intensidad que por él circula es consecuencia directa de la tensión aplicada y de la resistencia que ofrece al paso de la corriente. Resistencia del cuerpo humano El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada. La humedad de la piel.974. Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. La humedad del terreno. En esta NTP nos vamos a referir a la publicación más reciente. fuese sustituida a los 10 años por la CEI 4791:1984 y ésta. que aparece con carácter prospectivo y de aplicación provisional. La presión de contacto. La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. 5 .

Teniendo en cuenta que el cuerpo humano se comporta como una resistencia “ R “ Los valores típicos son: CLASE DE RESISTENCIA VALOR RESISTENCIA 600. una persona tiene que formar parte de un circuito eléctrico.000 ohmios DE Piel seca Piel húmeda Por el interior del cuerpo (de las manos a los 600 a 400 0hmios pies) De una oreja a otra oreja 100 ohmios Lo anterior significa que si la piel está seca la “R” es alta. Cuando la persona cierre el circuito debe haber en ese momento un voltaje o fuente de poder que la suministre. Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la “R” y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. uno de entrada y otro de salida. •Camino eléctrico (de baja resistencia) 6 . Para que se produzca el choque eléctrico.000 ohmios 100. Que el cuerpo humano cierre el circuito en dos puntos. •Tensión aplicada entre A y B. y cuando la persona forma parte de un circuito puede ofrecer el camino de más baja resistencia al paso de la corriente. pero si está húmeda la “R” es baja. independiente de la parte del cuerpo que toque el circuito. ¿Cuáles son las condiciones para que circule la corriente? Para que circule corriente a traves de un elemento o del cuerpo humano se deben existir las siguientes condiciones: •Dos puntos de contacto: A y B.

que atraviese la corriente eléctrica a su paso por él. 7 .pie izquierdo Mano izquierda – pie derecho Manos .accidente muy poco frecuente. ¿Cómo pasa la corriente eléctrica por el cuerpo humano? Las consecuencias del accidente dependen de los órganos del cuerpo humano (cerebro. para que se genere un punto de entrada y otro de salida (se puede interrumpir con un aislador).Cuando el cuerpo humano entra en contacto con energía. •Contacto bipolar: neutro energizado con neutro energizado ----.es un accidente frecuente. •Contacto Unipolar: fase a tierra (la masa) -----. Las mayores lesiones se producen cuando la corriente eléctrica circula entre los siguientes puntos de contacto: • • • • • • Mano derecha . el camino que recorre la corriente no debe ser interrumpida. •Contacto unipolar neutro energizado a tierra (la masa) ----.es un accidente poco frecuente. corazón.es un accidente muy frecuente.cabeza Mano derecha – tórax – mano izquierda Mano – brazo – codo Pie derecho – pie izquierdo LAS CINCO FORMAS DE ELECTRIZARSE •Contacto bipolar: entre fase (positivo) y fase (positivo) -----es un accidente frecuente •Contacto bipolar: fase(positivo) y neutro (negativo) energizado----. pulmones).

CUERPO A LA DESCARGA ELÉCTRICA O Por ser el cuerpo humano un conductor de electricidad. podemos aplicarle la ley de OHM. I=V/R (V) Voltaje aplicado al cuerpo (I) Intensidad que pasa por el cuerpo = -----------------------------------------------(R) Resistencia del cuerpo y sus contactos La gravedad de la descarga no viene determinada solamente por el voltaje.REACCIÓN DEL ELECTRIZACIÓN. depende de: 8 .

De 101 a 200 mA. Efectos de la corriente 9 . De 9 a 15 mA. De 16 a 25 mA De 26 a 50 mA. no pierde control muscular. EFECTO No produce ninguna sensación en la mano. Choque no doloroso. Efectos de la corriente eléctrica sobre el organismo según el valor de la intensidad. Fuertes contracciones de los músculos del corazón que se mantiene paralizado. con posible pérdida de control muscular Choque doloroso.o o o o La cantidad de corriente que circula por el cuerpo. La frecuencia (sí es corriente alterna). Choque doloroso. De 51 a 100 mA. INTENSIDAD DE CORRIENTE De 0 a 1 mA De 2 a 8 mA. Quemaduras graves profundas (tercer grado). Mas de 200 mA De 1 a 2 Amp. Choque doloroso. fuertes contracciones musculares y dificultad para respirar Además de los efectos anteriores se presenta fibrilación del corazón. La capacidad de reacción del cuerpo humano. Casi siempre provoca la fibrilación y la muerte instantánea. no pierde control muscular. El tiempo de permanencia del cuerpo formando el circuito.

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en vez de agua o aceite. la tubería del sistema circulatorio son las venas. 12 . Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre.Efectos de la corriente eléctrica_ _ Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. el sistema hidráulico requiere de una bomba. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea. la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos. que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. En otras palabras. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería. por esto cualquier corriente externa puede provocar perdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso.

es decir. Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. aunque esté en movimiento. no sigue su ritmo normal de funcionamiento. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono. normalmente. 13 . tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica. cuando se conecta a 110 voltios. etc. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria. etc. aproximadamente. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. a menudo. músculos pectorales. producen marcas por el paso de la corriente. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio. Dependiendo del recorrido de la corriente perderemos el control de las manos. hasta la muerte por fibrilación ventricular. caídas. puede presentar dos tipos de efectos Si la corriente circula por la cabeza. La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo. deja de enviar sangre a los distintos órganos y. pueden producirse sin fibrilación ventricular. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico.). aumento de la presión sanguínea.Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. parada temporal del corazón. Por perdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. el cual. La fibrilación ventricular consiste en el movimiento anárquico del corazón. reversibles y. Las quemaduras profundas pueden llegara ser mortales. Tales efectos no son mortales. debemos recordar que el corazón es un músculo Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. pudiendo. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas. dificultades de respiración.etc. Por tetanización entendemos el movimiento incontrolado de los músculos como consecuencia del paso de la energía eléctrica. brazos. al menos. Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. Cuando una corriente elevada circula por el cuerpo. ocasionando el paro respiratorio. Para tener una referencia. son.

parada respiratoria.. Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico. Es importante resaltar que con una intensidad elevada y cuando las superficies de contacto son importantes se puede llegar a la fibrilación ventricular sin ninguna alteración de la piel.. Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo.. Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo. quemaduras graves. Se distinguen las siguientes zonas: • • • • Zona 1: habitualmente ninguna reacción. . Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos. paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular. en cuyo caso. Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso. la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa.Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 1) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente. Fig.. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel. Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo.. Se distinguen las siguientes zonas: • • • • Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel. 14 . 1: Efecto sobre la piel En la figura 2 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies..

Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. a través de la que pasa esta corriente. Generalizando. salvo por los efectos térmicos de la misma. Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensacion en una persona. En relación con la intensidad de corriente. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad. 2: Corriente alterna. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA . el umbral de 15 . ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. En corriente continua. son relevantes los conceptos que se indican a continuación.Fig. la Norma CEI 479-11994 considera un valor de 0. cualquiera que sea el tiempo de exposición. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción de¡ paso de la corriente. efecto en el organismo Principales factores que influyen en el efecto eléctrico Intensidad de la corriente Es uno de los factores que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. cualquiera que sea el tiempo de exposición. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular. sin embargo. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. En corriente alterna. En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares.

16 . solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. se han establecido unas curvas. la experiencia sobre animales hace suponer que. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico. Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. efecto en el organismo Período vulnerable: afecta a una parte relativamente pequeña del ciclo cardíaco durante el cual las fibras de¡ corazón están en un estado no homogéneo de excitabilidad y la fibrilación ventricular se produce si ellas son excitadas por una corriente eléctrica de intensidad suficiente. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. En corriente continua.fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). Ver figura 4. si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). Fig. se puede apreciar que para una duración de choque superior a un ciclo cardíaco el umbral defibrilación en corriente continua es muy superior que en corriente alterna. En la figura 3 se representan los efectos de una corriente continua ascendente con trayecto mano izquierda-los dos pies. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos. Corresponde a la primera parte de la onda T en el electrocardiograma y supone aproximadamente un 10% del ciclo cardíaco completo. 3: Corriente continua.

5: Efecto de la fibrilación ventricular en el electrocardiograma y en la tensión arterial Duración del contacto eléctrico Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. de la duración del paso de la 17 .Fig. decrece. de la frecuencia. la tensión arterial experimenta una oscilación e inmediatamente. Por ejemplo. en cuestión de un segundo. la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. 4: Periodo vulnerable del ciclo cardiaco La figura 5 reproduce un electrocardiograma en el cual se representan los efectos de la fibrilación ventricular. hacia valores mortales. Impedancia del cuerpo humano Su importancia en el resultado del accidente depende de las siguientes circunstancias: de la tensión. indicándose las variaciones que sufre la tensión arteriat cuando se produce la fibrilación. Fig. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA.

de la superficie de contacto. 6: Impedancia interna del organismo En las tablas 1 y 2 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto. dependiendo de factores externos tales como la temperatura. respectivamente. de la dureza de la epidermis. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria.. Además. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna.. Las diferentes partes del cuerpo humano.corriente. tanto para corriente alterna y continua. etc. Durante el paso de la electricidad la impedancia de nuestro cuerpo se comporta como una suma de tres impedancias en serie: • • • Impedancia de la piel en la zona de entrada. la impedancia de la piel varía. de la presión de contacto. en la figura 6 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). etc. la humedad de la piel. de la temperatura. para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel. La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. incluso en un mismo individuo. Tabla 1: Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna 18 . llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Impedancia de la piel en la zona de salida. Impedancia interna del cuerpo. la sangre. tales como la piel. a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente. presentan para la corriente eléctrica una impedancia compuesta por elementos resistivos y capacitivos. etc. Fig. sin embargo. del grado de humedad de la piel. los músculos.

19 .500 ohm. se representan en la figura 7.Tabla 2: Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua Las variaciones de la impedancia del cuerpo humano en función de la superficie de contacto. en relación con la tensión aplicada. En la Instrucción MIE BT 001 artículo 58 del Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión (REBT) se considera que la resistencia del cuerpo entre mano y pie es de 2.

Ahora bien. por depender la resistencia del cuerpo humano. no solo de la tensión. no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U.S.A. Las tensiones de seguridad aceptadas por el REBT MIBT-21/2.2 son 24 V para emplazamientos húmedos y 50 V para emplazamientos secos. siendo aplicables tanto para corriente continua como para corriente alterna de 50 Hz. la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de contacto. si la resistencia es baja. de 60 Hz). 7: Impedancia del cuerpo en función de la superficie de contacto (50 Hz) Tensión aplicada En sí misma no es peligrosa pero. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. por ejemplo: • 400 Hz en aeronáutica. El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. por tanto. Como anteriormente se mencionó. proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo.Fig. cada una de las cuales se correspondería a una función de las distintas variables anteriormente mencionadas. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores. Frecuencia de la corriente alterna Normalmente. muy peligrosa. ocasiona el paso una intensidad elevada y. 20 .

4. A partir de 100.000 Voltios y para un trayecto mano-mano o mano-pie. Con fines terapéuticos. tampoco se conoce ningún incidente. Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. no es tan peligrosa como la alterna. a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel.000 Hz en electroterapia. es usual. Fig. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia. 8: Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz. Sin embargo. A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 8. en general. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1.• • • 450 Hz en soldadura.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz.000 Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación. Por ejemplo. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo. a 220 V con una frecuencia de 1. La corriente continua. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que 21 . ya que entre otras causas.

Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano. 9: Factor de corriente de corazón " F " La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: siendo. en las mencionadas figuras se indicaba que nos referíamos al trayecto de «mano izquierda a los dos pies». Como es lógico. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna. hígado. Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado.para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. para el trayecto de las figuras 2 y 3. Se representan en la figura 9. Se aprecia que de los trayectos definidos en esta tabla. Las figuras 2 y 3 indicaban los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación. el factor de corriente de corazón es la unidad. en principio. puede atravesar órganos vitales (corazón.) provocando lesiones mucho más graves. F = factor de corriente de corazón. Iref = corriente «mano izquierda-pies». Fig. el más peligroso es el de pecho-mano izquierda y el de menor peligrosidad de los reseñados el de espalda-mano derecha. Recorrido de la corriente a través del cuerpo La gravedad del accidente depende del recorrido de la misma a través del cuerpo. sin embargo. pulmones. etc. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F». Una trayectoria de mayor longitud tendrá. 22 . mayor resistencia y por tanto menor intensidad.

Aplicación práctica Como aplicación práctica de estos conceptos. b.Por ejemplo. Siendo la resistencia del individuo de 1. En el primer estado (1) se representa un motor (del) sin toma de tierra. Intensidad máxima que podrá circular a través del individuo. cual debe ser el tiempo máximo de disparo del interruptor diferencial.500 ohm indicar: a. Tiempo máximo de actuación del interruptor diferencial para que no se alcancen los umbrales de no soltar y de fibrilación ventricular. como en corriente continua ascendente. 10:Caso práctico En el segundo estado (II) se representa dicha instalación y a un individuo que se pone en contacto con la carcasa del motor. vamos a desarrollar un sencillo ejemplo: La figura 10 representa dos estados sucesivos de una instalación provista de un interruptor diferencial (D). con una derivación que ocasiona una diferencia de potencial entre la carcasa del motor y tierra de 150 Voltios. según la legislación vigente. Fig. podemos aventurar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. Indicar. tanto en corriente alterna de 50 Hz. SOLUCIÓN: Cuestión a): Según la ley de Ohm: V = Ih x R 23 . c.

Cuestión b): En corriente alterna Trayectoria mano derecha-pies: factor de corriente de corazón F = 0.8 x 100 = 80 mA Interpolando en el gráfico de corriente alterna (figura 2): • • Umbral de no soltar ≈50 ms = 0. pero aún es más significativo el umbral de fibrilación que en corriente alterna se alcanzaría en tan solo cincuenta y cinco centésimas de segundo y. en este caso concreto. 1 s Si I = 10 I δN →tiempo de disparo < 0. para un interruptor automático diferencial de intensidad diferencial nominal de disparo IδN ≤ 0. Cuestión c): Según la norma de obligado cumplimiento UNE 20.3 I δN 24 . 1 segundos Umbral de fibrilación ≈∞ (no se alcanza) Como se puede apreciar.55 segundos En corriente continua ascendente lref = 80 mA Interpolando en el gráfico de corriente continua (figura 3): • • Umbral de no soltar ≈100 ms = 0.03 mA los tiempos de disparo deben ser: Si I = I δN →tiempo de disparo < 0.2 s Si I = 2 I δN →tiempo de disparo < 0. I = (100/30) I δN →I = 3.8 Iref = F x Ih = 0.05 segundos Umbral de fibrilación ≈550 ms = 0. sin embargo. en corriente continua no se podría alcanzar.383-75 (MIE REBT-044) en su apartado 18. el umbral de no soltarse alcanza en corriente alterna en la mitad de tiempo que en corriente continua.04 s En nuestro caso: I = Ih = 100 mA I δN = 30 mA por tanto.

Part 1: General aspects Third edition 1994-09 (2) UNE 20-572-92 Parte 1 (equivalente a CEI 479-1: 1984) Efecto de la corriente eléctrica al pasar por el cuerpo humano. Bibliografía (1) CEI/IEC 479-1: 1994 Effets of current on human beings and livestock. valores muy inferiores a los umbrales de fibrilación ventricular.luego el tiempo de disparo debe estar comprendido entre 0. el interruptor diferencial dispara y desconecta la instalación antes de que se produzca la fibrilación ventricular en una persona en condiciones fisiológicas normales. 1 segundos. Aspectos generales Advertencia © INSHT 25 . Conclusión: en este caso.04 y 0.

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