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DISEÑO

Diseño Participativo
Herramienta de Fortalecimiento Corporativo
Jorge Montaña
Diseñador Industrial - Editor de la Red Latinoamericana de Diseño

En un mundo donde todos estamos interconectados y en el que la tendencia es la


consolidación y fusión de grandes empresas y alianzas empresariales para las pequeñas
empresas, es indispensable establecer mecanismos de acción diferenciadores, siendo el
diseño participativo el escenario apropiado para ello. Clusters, cadenas productivas,
programas sectoriales, consorcios, son los entornos perfectos para aplicar el dicho aquel
que “una golondrina no hace verano”.

S i usted aún piensa que todo lo puede hacer solo, asó-


mese a la internet y entre a las redes sociales, esas tan
de moda como facebook o twitter que están aproximando
a la gente, y no sólo para ampliar sus relaciones persona-
les sino para construir negocios y desarrollar ideas; verá
que se está generando una nueva tendencia hacia lo par-
ticipativo, aunque en realidad, no todos los empresarios
están preparados para este nuevo modelo que está rom-
piendo con los sistemas jerarquicos y el estilo unilateral
de administración y comunicación.
El diseño participativo(1) se define como la construcción
colectiva, entre diversos actores involucrados, en la que
la relación entre diseñador, la interfaz y el usuario es una
simbiosis para la creación de un producto. Es una meto-
dología  de trabajo horizontal y abierta, no lineal, ni ce-
rrada. El equipo de trabajo de diseño participativo, está
constituído por diferentes personas de una empresa u or-
ganización, que deján de lado el pensamiento estricto de
que el proceso de diseño debe estar en manos de un sólo
individuo -sea  este profesional o simplemente «el creati-
vo» de la empresa- encargado de hacer nuevos productos
o incluso, en el proceso de copia, incrementada a partir
de revistas disponibles.

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En el diseño participativo, –una he- empleados, colaboradores y amigos, y que aprovecha, además, la inmensa
rramienta que puede ser aplicada sin necesariamente compartir un es- cantidad de información que tienen.
por cualquier organización o empre- pacio físico de trabajo.
sa– los proyectistas son un equipo de Sin embargo e infelizmente, por tra-
trabajo compuesto por un diseñador Si comparamos la situación de hace tarse de procesos y herramientas
o diseñadores y personas conocedo- 15 años con la actual, cuando el me- tan nuevas, muy pocos diseñadores
ras de diversos sectores de la empre- dio de comunicación era el teléfono están preparados para enfrentarlas,
sa, quienes participan en el proceso y abundaban las reuniones persona- apropiarlas y aprovecharlas. A conti-
creativo  desde la visión de sus res- les, entendemos que se hacía nece- nuación, veremos como cambiar esta
pectivas competencias y experien- saria una gestión gerencial muy cen- situación para que el diseño y sus
cias,  tienen distintas posturas frente tralizada, pues no era posible como profesionales crezcan en este nuevo
a los problemas y frente a la creativi- hoy, tener instancias participativas entorno, exigente y competitivo.
dad  de un grupo, en un entorno de fluídas. Actualmente, la buena ges-
comunicación efectiva. tión parte de un proceso de apren-
dizaje compartido, en el cual todos Jerarquía: Disociador del
Lo anterior quiere decir: un proceso los integrantes del grupo de trabajo Diseño
que no está, únicamente, en manos van generando ideas y compromisos
de los diseñadores sino de un grupo bajo una comunicación sana y en un Nuestra educación y cultura privile-
interdisciplinario que puede aportar- ambiente de transparencia donde es gia una relación jerárquica, retratada
le de manera definitiva. En términos más fácil encausar entusiasmos y al- cruelmente en la entusiasta clasifica-
coloquiales, se puede definir como canzar metas. ción de las personas por «estratos»,
«dos cabezas piensan mejor que una» algo que algunos extranjeros com-
y, cuando estas cabezas son 25, como El diseño participativo se convierte, paran con el sistema de castas de la
suele suceder en estos espacios, por entonces, en la más novedosa tenden- India. El diseñador, en este contexto,
lo general, los resultados son sensa- cia para generar diseño y comunicar piensa que, en la  jerarquía de la re-
cionales, no sólo para el diseño sino los atributos de una empresa ante la lación empresarial, él está en los más
para la misma formación del negocio, comunidad y el mercado, a partir de altos escalones, puesto que va a defi-
en la medida que también se aprove- un proceso que surge desde adentro nir los productos o comunicación de
chan las instancias participativas que de la empresa; el diseñador es una fi- los mismos, y que lo coloca en una
hoy ofrece Internet, y la posibiliad de gura articuladora de la increíble crea- posición dominante desde la cual
acceder y compartir información. tividad que ya existe en las personas puede ver lo que tiene «más abajo». 

Así, y para no ir muy lejos, la Internet ya


está dando las herramientas para esta
gestión participativa; de hecho, este Bajo el concepto de diseño participativo, la
artículo fue iniciado desde un hotel en asistencia a eventos, ferias y otros espacios
Brasil, en una aplicación de Internet expositivos, de carácter comercial, se vuelve
llamada googledocs a la cual se pue- posible y económicamente viable.
de invitar a varios colaboradores para
que escriban y corrijan, simultanea-
mente, dentro del mismo documen-
to; sin contar que este sistema —que
reemplaza integramente a la “suite
Office”— también tiene aplicaciones
para hoja de cálculo y presentaciones,
y me permitió, incluso, hacer mi pá-
gina web personal sin ningun progra-
ma adicional. Se trata de un recurso,
como muchos otros, que está al al-
cance de cualquier microempresario y
de su entorno, clientes, profesionales,

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Este craso error que lo convierte en decir que, como “mago de cubilete” que, como en el caso de la pieza de
pedante o “sobrado”, crea barreras el diseñador va a sacar algo nuevo y un museo, una serie de espectado-
que no le permite ver muchas ve- que por ser nuevo va a ser exitoso, res la observan y opinan, importando
ces lo más evidente: que las buenas es algo poco convincente; en cambio, únicamente que aquello que se quie-
ideas no son su privilegio y que ellas explicar que es posible hacer algo a re comunicar llegue a su destino.
pueden surgir de humildes operarios partir de la identidad de cada empre-
o de empresarios creativos, que co- sa, aprovechando lo que tiene a favor Lo anterior se evidenciaba en los
nocen integralmente su negocio. Es y minimizando las dificultades per- inicios de web, cuando el diseño de
en aquel refrán de “10 por ciento de fectamente a la medida de la misma, interfases gráficas de usuario de in-
inspiración y 90 por ciento de trans- con la participación de la gente que ternet 1.0 fueron diseñadas, única-
piración” donde le corresponde a los la conforma, suena mejor. Si este di- mente, como piezas de exhibición de
profesionales del diseño, repartir los señador, además de conocer nuevas información y con la consecuencia
créditos de la primera parte y asumir posibilidades de negocios, saber in- que lo único que se logró, fue que la
integralmente la segunda. terpretar y analizar las tendencias, los relación diseñador-obra-espectador
continuara siendo estática, lo cual re-
sistemas de producción disponibles y
En realidad, y en la situación del sultaba contradictorio puesto que la
realmente, resuelve problemas, será
mercado y las comunicaciones, el web la conforman un área de múlti-
bien acogido en la organización.
diseñador participativo debe contar ples facetas en constante desarrollo y
con ciertas características básicas evolución.
pero fundamentales para su ejercicio Interacción entre Los medios digitales, en muchos
actual: debe oficiar como facilitador,
canalizando la información disponi-
Diseñador, Interfaz y aspectos, son abiertos y variables.
ble hacia un diseño adecuado, debe Usuarios A diferencia de los medios tradicio-
nales, que son “explícitos” y fijos en
tener un aguzado sentido de observa- El diseño tiene como fin generar un sus materiales en el momento de su
ción —que trascienda lo evidente— y proceso de comunicación; por eso, es creación, la construcción digital pue-
debe, a partir de esa visión, aportar inseparable la relación entre la pieza de verse repetida a la luz de posibili-
su gestión sobre la base de una posi- producida y el público. Sin embargo, dades variables, tanto en las técnicas
ción humilde en la que reconozca lo hasta hace muy poco se creía que di- que le dan origen como en los efec-
ya caminado, y entienda los factores cha relación tenía como base la rea- tos que produce en el proceso comu-
que han hecho de la empresa lo que lización de un producto terminado nicativo deseado.
es y cómo puede mejorarla a partir
de lo ya realizado.
El empresario nuestro, durante dé-
cadas, ha hecho su empresa a base
de la copia y la re-interpretación de
otros productos, mezclando y adap- Más allá que la
tando para lograr nuevos, basando mera competencia
su crecimiento y progreso en esta es- que representan
trategia. Ahora, al entrar en un nue- otras compañías
de muebles, el reto
vo proceso participativo, va a notar está en ganarse un
cómo esta dinámica le puede ayudar puesto diferencial
a encontrar nuevos caminos fuera de en el mercado de
consumo.
su factor local y así entender los del
entorno global como el punto de par-
tida para ir a favor, y no en contra de
la corriente.
No se puede desconocer que el mé-
todo de la re-interpretación está
funcionando y ha funcionado proba-
blemente por centenares de años, y

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No hay que olvidar como la aparición de la web 2.0 dio un


nuevo giro a la relación diseñador-interfaz-usuario, ya que la
información entró a jugar como un actor activo y el usuario
fue concebido como parte de un colectivo. En dicha relación,
Diseñadores, la información no fue propiedad de nadie, su flujo dependió
operarios,
industriales,
de las personas que accedían a ella. La creación de contenidos
todos están en Internet, tal como ahora, partía de los usuarios, a través de
llamados a la publicación de información y la realización de cambios tan-
participar el to de la información propia como de la de otros.
en desarrollo
de nuevos Ahora contextualizando, y a fin de actuar en un espacio de
productos;
sus ideas diseño participativo, el empresario o grupo de empresas aso-
son el ciadas deben crear un comité con esta finalidad que, bajo la
fundamento coordinación de un diseñador que conozca el sistema, ade-
del cambio. lante un proceso en el que se liberen de prejuicios y genere
creatividad lateral, es decir, esfuerzos conscientes por llegar
a la innovación a partir de cruces de informaciones aparen-
temente desconexas, las cuales el diseñador que encabeza
el proceso, debe ayudar a conectar de manera creativa.
Para lograr esto, el profesional y su grupo de trabajo deben,
inicialmente, estudiar y analizar todo el «factor local» de la
empresa o del grupo de empresarios; todo lo que el entorno
facilita, limita o influye en el producto y que se traduce en su
mercado, las redes de clientes, las vocaciones productivas,
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el entorno socio-económico, el clima y «Bonita y funcional, fácil de producir, Es por ello que varios diseñadores
geografía y, especialmente, en la iden- difícil de copiar y que se venda bien». mandan hacer sus trabajos en estas
tidad y cultura que suelen ser fuentes Cuando se entienden los factores loca- empresas y los venden directamente
de conceptos muy interesantes. les y se valorizan como tales, se com- a clientes o almacenes o hacen alian-
prenden también como diferenciales zas de tercerización; en otras pala-
Determinados estos factores locales, globales, y se empieza a trabajar sobre bras, se convierten también clientes.
las fortalezas y potencialidades de las los mismos, en un ejercicio que gene-
empresas participantes, se procede al Pero, en una época tan competitiva,
ra en sus participantes, un redescu-
ejercicio de «pensamiento lateral» que el fabricante tiene que entender que
brimiento de valores e identidad local
lleva a las ideas creativas. Este ejercicio su competencia no son sólamente
y empresarial en el que nacen nuevos
se puede adelantar recortando revistas otros muebles, hoy, su competencia
productos y servicios.
de actualidades, saliendo a la calle para en el mercado pueden ser incluso
tomar fotos e identificar las necesida- los celulares, televisores o viajes de
turismo, por ello se hace imperati-
des o tendencias del mercado, discu- El Diseño Colaborativo vo destacarse con ideas frescas que
tiendo acerca de elementos de identi-
dad o  haciendo evidentes elementos
para los Pequeños encanten al consumidor y lo lleven
de identificación local para cruzarlos a identificarse con su compra y, al
El 96 por ciento de las empresas co-
con otros globales; teniendo siempre empresario, a marcar distancia de su
lombianas pertenecen al rango de las competencia, toda igual.
en mente las posibilidades productivas microempresas, por eso están casi to-
de la empresa en un entorno de co- das en proceso de «mejoramiento», Ahora, la manera más viable y eco-
municación sana, donde no se asume tienen pocos recursos para investiga- nómica de hacer procesos de innova-
nada, si no que se pregunta insistente- ción y desarrollo y se desenvuelven ción y diseño en las empresas, es a
mente a partir de lo que se va logrando: en un país de gran concentración de través de la asociación con colegas,
un trabajo de síntesis que tiene como renta, y en el que el principal valor de esta forma se resuelve el proble-
base las conclusiones generadas. del producto tiende a ser el precio. En ma del volumen de producción y
este entorno, no hay un campo amplio el de contratar un diseñador como
Este primer esfuerzo lleva por lo general
para un diseñador tradicional, apenas consultor y facilitador de innovación
a temas de trabajo, luego a conceptos y que, en adelante, toma el papel de
si puede proceder como generador de
finalmente, a ideas de nuevos produc- articulador de diseño participativo en
nuevos productos siendo su función
tos, en un proceso que de seguirse de un proceso que incluye varias etapas,
trabajar más bien en la generación de
manera ordenada y arroja resultados, con metas escalonadas, siempre bajo
oportunidades de negocio, en las que
prototipos y líneas de productos bien la premisa de mostrar resultados de
el diseño es apenas el paso inicial.
concebidos, en tiempo corto.
A diferencia del sistema tradicional, en
el que las revistas son el “sustento crea-
tivo” del diseño para el sector de mue-
bles, en este caso son, precisamente,
éstas las únicas que no tienen entra-
da pues direccionarían el proceso de
creación de nuevos productos hacia lo
ya existente. En este sentido, el mismo
empresario que conoce su mercado
debe filtrar este tipo de ideas que, a pe-
sar de ser buenas, no tienen aplicación
comercial definida y por el contrario
pueden direccionar la empresa a crear
artículos «copias» de otros, perdiendo
su verdadera identidad.
Representatividad, protagonismo, fortaleza y experiencia son algunas de las
La meta, citando las palabras de un ventajas que tiene, para las empresas del sector, funcionar bajo modelos de
diseño participativos.
cliente, es crear una línea de productos:

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El objetivo debe ser


producir muebles
y objetos a partir
de experiencias
y conceptos de
diseño, originales; el
tiempo de copiar y
reinterpretar puede
ser el fin del proceso
creativo y del futuro
comercial de una
compañía.

diseño ante clientes y comunidad, comenzando por el


grupo de empresarios y avanzando hacia ferias regiona-
les, nacionales hasta llegar a la exportación.
El ideal para ello, es hacerlo dentro de programas de com-
petitividad sectoriales, en grupos ya conformados de em-
presas por región o por mercado. Este tipo de programa
ya lo ejecutan algunas cámaras de comercio, en asociación
con el Sena, en municipios, gobernaciones e incubadoras
de empresas con otras ya agremiadas en cooperativas o
asociaciones, que usualmente se organizan y direccionan
para participar en ferias nacionales e internacionales, a
fin de conseguir mercados para empresas exportadoras,
siendo Proexport la que procura este tipo de consorcios.
Según datos del Ministerio de Desarrollo, 94 por ciento
de las empresas tienen menos de cinco empleados y en
suma, producen el 37 por ciento del PIB; necesariamente
para ellas, el diseño tiene que ser de tipo participativo a
partir de proyectos desde cooperativas, consorcios, aso-
ciaciones y otras instancias asociativas por proyecto, a
través de órganos del Estado como alcaldías, gobernacio-
nes, o entidades como Cámaras de Comercio o el Servicio
Nacional de Aprendizaje – Sena y sus programas de capa-
citación empresarial.

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Para que estas empresas accedan a mediante talleres participativos como está montando, actualmente un Sis-
programas de competitividad o ca- los explicados anteriormente, es que tema Nacional de Diseño, que tiene
pacitación gerencial –que es en los el equipo logra ser mucho más fun- como objetivo hacer de esta disci-
cuales se encuadra el diseño– tienen cional y dar mejores resultados. plina un factor fundamental para el
por obligación que estar asociadas desarrollo, articulando esfuerzos:
para que logren, de paso, un grado de En una investigación que hice para el sin embargo esto sólo será posible si
representatividad para acceder a es- Sebrae brasileño, en Italia, pude ver los empresarios entienden el diseño
tos programas, a negocios de mayor como empresas minúsculas asociadas como un factor fundamental de com-
escala o a publicidad conjunta, entre en el Centro de Diseño de Cantú,  par- petitividad y se involucran en progra-
otras herramientas. ticipaban en ferias internacionales mas, creando la demanda necesaria
bajo la bandera italiana. El Centro de para el montaje de este nuevo, pero
Los programas de asociativismo del Go- Diseño hacía una investigación sobre aún inédito, esquema de diseño
bierno nacional buscan estos sectores, a el tipo de mercado y características participativo.
partir de las vocaciones productivas re- del consumidor y, con base en esto,
gionales, y tratan de agruparlos en clus- articulaba a los empresarios para ha- Si áun no está convencido, mire la sec-
ters o cadenas de valor para facilitar su cer varios diseños complementarios ción taller de esta misma revista y vea
accionar regional y que se proyecten a dentro del mismo espacio(2); para dar como los alumnos del Sena, dentro de
través de la asociación, con colegas de la un ejemplo más cercano al sector la nueva visión participativa de apren-
misma región. Este tipo de asociaciones mueble, montar una casa modelo en dizaje por tareas, están presentando
las vemos, en el sector agropecuario, de un stand mezclando, de forma creati- trabajos muy superiores a los anterio-
va pero armónica, varios productos de res que haciamos diseñadores indus-
artesanía, de muebles, de turismo, en-
tre otros, y en estas instancias, el diseño los empresarios en el mismo espacio. triales aislados.
es un componente más de una cadena
compleja que funciona en la medida Diseñadores industriales, arquitectos,
Citas:
que los empresarios se organizan. diseñadores gráficos y de web traba-
jan conjuntamente para presentar un 1) El diseño participativo surgió en la década de
1970, como una reacción a las políticas educati-
Usualmente, estas acciones son comu- resultado que seduce al consumidor. vas de «arriba hacia abajo» que implementaban
nitarias y por tanto el diseño también Este mismo esquema lo está replican- los gobiernos en sus políticas socio habitacio-
lo es. No es viable llevar diseño «pa- do hoy Brasil, con su exposición  Ca- nales y como alternativa al reduccionismo del
problema en sus aspectos técnico-funcional y
racaidista» es decir, soluciones prefa- saBrasil que ya se presentó en Bue- formal; esto, resultado de los grandes desacier-
bricadas que no sean creadas a través nos Aires y Panamá y que por costos, tos entre el diseño planificado y el uso real.
del mismo espacio cooperativo y esto ha demostrado ser muy bajo para las 2) Ver artículo ‘Centro de Diseño: Catapulta
implica necesariamente que el diseño, empresas, pues comparten los recur- para empresas y sectores visionarios’. Revis-
como otros esfuerzos para la gestión sos pero magnifican su presencia em- ta M&M. Edición 51.
de los equipos, consorcios y negocios, presarial a un nivel muy sofisticado,
debe ser comunitario: debe ser reali- inviable para una empresa aislada. Fuentes:
zado por los propios empresarios. • Jorge Montaña: Diseñador industrial con
El diseño participativo es hoy la base
posgrado en Diseño de muebles y Gestión
Es en este entorno donde el diseña- de la estrategía empresarial hacia la de proyectos, ha recibido varios premios in-
dor encaja como parte del equipo y innovación; en Colombia tenemos a ternacionales de diseño y es autor del libro
favor la inmensa recursividad y creati- ‘Aprendiendo con el Lider’ (fruto de una in-
donde no es posible descartar su par- vestigación sobre el sistema italiano) publi-
ticipación pues, gracias a su gestión y vidad, pero es necesario superar nues- cada en Brasil. Residió muchos años en Brasil
papel facilitador de procesos de crea- tra desconfianza e individualismo, lo donde es consultor del SEBRAE, fue director
cual se debe lograr, naturalmente, del Centro de Diseño de Pernambuco y hoy
tividad dirigidos, no direccionados, es consultor internacional en diseño e in-
por la misma dinámica de la sociedad novación y director creativo de su empresa
globalizada y la velocidad de la infor- DUODISEÑO. Actualmente, se desempeña
mación pero, principalmente, por la como Presidente de la mesa nacional de Di-
seño del Sena y como editor del sitio de la
necesidad absoluta de dejar de ver el Red Latinoamericana de Diseño. www.jorge-
mercado de forma unilateral, pensan- montana.com - jorge.montana@gmail.com
do que sólos se logra.
El Gobierno nacional, desde el Mi- Fotos:
nisterio de comercio e industria, • Cortesía: Jorge Montaña.

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