Vida, muerte y desarrollo del rock progresivo. La década de los sesenta es un periodo mítico en el desarrollo del rock.

Decidido a no ceñirse exclusivamente al universo sonoro, este género musical, todavía en proceso de consolidación, encontró en la contracultura una parte de la ideología que desde entonces lo ha acompañado. En este proceso de reacomodo, 1967 fue un año decisivo en el surgimiento de una vertiente que años después se bautizó como rock progresivo y que tuvo su punto de inflexión con la aprición del disco Sgt. Pepper s Lonely Hearts Club Band de The Beatles. David Jackson, saxofonista de Van Der Graaf Generator, resume la euforia: Recuerdo vívidamente la salida de Sgt. Pepper, había este rumor de incredulidad. Adonde fueras lo estaban tocando. De pronto, con esta asombrosa música todo parecía posible . Flotaba en el ambiente el convencimiento de un sonido todavía sin definición que nacía del entrecruzamiento del rock, la música clásica, el jazz, el folk y la certeza de que ese nuevo sonido podía ser al mismo tiempo creativo y popular. ¿Cómo fue que una música cruda, áspera y nada artística, desarrollada por Elvis Presley, Jerry Lee Lewis y Chuck Berry, se transformó en un estilo complejo, monumental y multidimensional como el progresivo? Fue la sicodelia, el brazo musical de la contracultura, el detonante, una explosión que encontró en Inglaterra las condiciones idóneas para crecer y luego extenderse por el resto del planeta. En el principio fue el Blues y fue la sicodelia. A mediados de los sesenta, Gran Bretaña vivió un revival del blues que puso en contacto, por primera vez, a los jóvenes británicos con el blues eléctrico de Muddy Waters y B.B. King. Este movimiento también atrajo a músicos ya maduros, formados en la escena del jazz y muy hábiles al momento de improvisar. Al lado de esta escena bluesera, empezó a desarrollarse la sicodelia que, proveniente de los Estados Unidos, deslumbraba a todos por sus innovaciones. Musicalmente, la sicodelia sintetizó influencias diversas, entre ellas el R&B y el jazz, pero también se caracterizó por mezclar country and western, formas barrocas, música de La India y del oriente e introducir novedosas técnicas de producción en el estudio de grabación. La combinación de estos elementos con las drogas alucinógenas convirtió a la sicodelia en una música para ser consumida con la David Cortés cabeza en vez de ser bailada. Además, las composiciones de larga duración, con predominio de las secciones instrumentales y largos solos, terminaron por definir los rasgos de la misma. Había tres ramas de la sicodelia claramente perfiladas en la Inglaterra de la segunda mitad de los sesenta. Una, fundada en la reinterpretación eléctrica del blues y dominada por Cream, The Yardbirds y Jimi Hendrix; la segunda, nacida del revival del blues, pero que bebió con avidez del jazz y que llevó a los grupos (Colosseum, Soft Machine, Caravan) a incorporar instrumentos de viento, abandonar paulatinamente el formato de la canción e internarse en la experimentación. En la última tenemos a agrupaciones como Moody Blues su disco de 1967, Days of Future Passed, se grabó con la London Festival Orchestra y estableció el concepto de rock sinfónico-, Procul Harum, Pink Floyd y The Nice, en cuyas filas militó el tecladista Keith Emerson, y que tomaron como referente a los Beatles y sus experimentos de la era 1966-1967. El bajista John Wetton (King Crimson, UK Asia) percibió así el momento: En lo que tuvimos suerte en Inlgaterra fue en que estábamos parados entre los dos continentes: teníamos la influencia del rhythm and blues americano y varios cientos de años de música clásica por otro lado. Entonces juntaron ambos en uno. Tomaron al rhythm and blues que es muy plano y simple- y le pusieron las melodías europeas encima. Todas las bandas de fines de los sesenta nacieron en el regazo de los Beatles. Sólo extendieron lo que ellos habían hecho: Pink Floyd, Yes, Genesis, nómbralos . Paralelamente también se registró un fuerte revival del folk encabezado por bandas como Pentangle, The Incredible String Band, Fairport Convention que al cruzarse con la sicodelia contribuyó con dos rasgos que posteriormente adoptaría todo el rock, pero que el progresivo fue el primero en capitalizar: la yuxtaposición de pasajes acústicos y eléctricos y la construcción de las composiciones en secciones o movimientos. El empleo de colores derivados de la música clásica producidos por le mellotrón, el órgano Hammond y otros instrumentos (flautas, violines, acordeones), complicadas armonías vocales, piezas largas compuestas por varios movimientos, abundantes pasajes instrumentales y la tendencia a experimentar con efectos electrónicos y nuevas técnicas de grabación dieron al rock progresivo sus rasgos definitivos.

cuando Jethro Tull. utilizaron gran colorido y privilegiaron la ciencia ficción y las escenas fantásticas y mitológicas. el término rock progresivo ya tenía un significado muy concreto y por él se entendía un estilo que buscaba expandir las fronteras del rock tanto en su base estilística mediante la utilización de estructuras formales más largas. Aunado a estos rasgos musicales. Los artilugios visuales introducidos por el rock progresivo no se limitaron a las cubiertas de los discos. pero el establecimiento definitivo del género con una identidad propia se gestó entre 1968 y 1970. hasta llegar en ocasiones a eliminarlo. Argentina. respectivamente. pues. el órgano Hammond y el sintetizador Moog ayudó a la edificación de un sonido que elevó la importancia del tecladista a una estatura similar e incluso superior a la del héroe de la guitarra. Genesis. Pink Floyd y The Nice. por lo que la ausencia de representantes norteamericanos durante los años dorados es notoria). sus intérpretes tendían a estar muy estáticos sobre el escenario debido a la complejidad de la música. en los Estados Unidos la fiebre no cundió. salvo contadas excepciones. su primer disco. donde encontramos bandas en México. Van Der Graaf Generator. Vertientes progresivas y época de oro. Otro componente esencial que lo definió fue el arte gráfico de los álbumes. Yes.Hacia una definición de rock progresivo. Venezuela y Brasil. pues la introducción del mellotrón. cuanto en su concepto de un tratamiento temático épico. Gentle Giant y King Crimson editaron. Muchas de sus letras recurrieron a la mitología. siendo el debut de los últimos la piedra angular del movimiento. Chile. la ciencia ficción y textos sagrados del pasado. se extendieron a la escenografía y los juegos de luces en los conciertos y tenían como principal cometido estimular al público. Lake and Palmer. Los antecedentes los establecieron Moody Blues. extendieron el naciente fenómeno musical a todo el continente (y aunque el progresivo fue dominante en el rock en la primera mitad de los setenta y fue acogido con beneplácito en América. el surgimiento del progresivo tuvo un fuerte componente tecnológico. las imágenes de las portadas se ligaron al concepto del disco. Emerson. pero los Influjos sicodélicos que contribuyeron en su gestación no fueron privativos de la isla. En 1970. para sugerir el modelos de una sociedad utópica en la cual la tecnología y la sabiduría antigua se conciliaban armónicamente. Bajo la influencia de las drogas alucinógenas. la literatura fantástica personajes de El señor de los anillos de Tolkien han servido para nombrar a varios de sus exponentes-. Esta hibridación entre sicodelia y sus propias músicas (tradiciones folclóricas o clásicas) produjo diferentes ramificaciones al interior del progresivo y no es exageración afirmar que cada país de Europa llegó a producir un sonido fácilmente identificable. Europa resintió los efectos de este virus y los jóvenes. al mezclar esta influencia con la tradición musical de sus propios países. principalmente mediante la apropiación de elementos asociados con la música clásica. Procul Harum. echaron mano del surrealismo. En su parte literaria. La cuna del rock progresivo fue Inglaterra. . el rock progresivo también buscó desmarcarse de otras tendencias contemporáneas.

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