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Cristina Oehmichen
Reseña de "Procesos interculturales. Antropología política del pluralismo cultural en América Latina" de Miguel
Alberto Bartolomé
Avá. Revista de Antropología, núm. 11, julio, 2007, pp. 198-201,
Universidad Nacional de Misiones
Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=169014141009

Avá. Revista de Antropología,


ISSN (Versión impresa): 1515-2413
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Universidad Nacional de Misiones
Argentina

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Reseñas - Cristina Oehmichen / Procesos interculturales… 198

Miguel Alberto Bartolomé

Procesos interculturales. Antropología política del


pluralismo cultural en América Latina, Siglo XXI
Editores, México

Para romper con las prenociones seguido por las colectividades


y con la sociología espontánea del étnicas, cuyo rostro actual muchas
sentido común, que obnubilan el veces no recuerda su fisonomía
avance del conocimiento científico, prehispánica. Bartolomé plantea así
muchas veces se comienza por la ruptura con el esencialismo, ve los
construir y clarificar los conceptos “grupos étnicos” como sociedades
que se utilizan en el análisis. La obra estáticas. Dicho esencialismo se
de Miguel Alberto Bartolomé se ha funda en enfocar solamente algunos
caracterizado por aportar siempre elementos de la cultura material,
conceptos novedosos y postura que remite a calificar desde
esclarecedores, basados tanto en la fuera las pertenencias sociales y los
reflexión teórica como en el trabajo procesos identitarios de estas
empírico. Este libro no es la sociedades. Es común en nuestro
excepción. medio imputar identidades que
frecuentemente no son asumidas por
En Procesos interculturales.
los actores sociales de quienes se
Antropología política del pluralismo
habla. Hemos escuchado diferentes
cultural en América Latina, Miguel
versiones que nos hablan de
Alberto Bartolomé retoma la
indígenas desindianizados, por el
discusión sobre el pluralismo cultural
sólo hecho de no hablar la lengua
en América Latina y el
materna o por haber cambiado otros
multiculturalismo en países de
elementos de su cultura. Ello, sin
inmigración multinacional,
conocer las autodefinición y
principalmente del ámbito
autoadscripción que los mismos
anglosajón. Y la retoma para hacerla
sujetos se dan a sí mismos.
avanzar un paso hacia delante. La
riqueza de esta obra no se puede El libro es una obra polémica. En
sintetizar en esta breve reseña, por lo ese marco, crítica el concepto de
que aquí me referiré solamente a los “hibridismo cultural”, que estuvo tan
conceptos que propone. de moda en algunos ámbitos
académicos. Para ello, el autor
Bartolomé propone el concepto
recupera, de la tradición
de “configuración étnica” para
designar a las sociedades indígenas antropológica, las ya clásicas
actuales. Estas sociedades son vistas discusiones sobre cambio cultural. A
lo largo de la historia, todas las
como el resultado contemporáneo
culturas singulares son y han sido
del proceso histórico y cultural
híbridas. Ninguna cultura se ha
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desarrollado en el aislamiento y sin desde abajo, desde las luchas sociales


contacto con otras culturas. Por y reivindicativas, acompañadas de
tanto, todas las culturas constituyen nuevas reivindicaciones de lo étnico.
configuraciones resultantes de
Al ahondar sobre los procesos de
múltiples contactos culturales tanto
cambio y continuidad cultural,
del pasado como del presente.
Bartolomé señala que los cambios
Bartolomé propone así el concepto
culturales no constituyen
clave de “configuración”, en el
necesariamente indicadores de
ánimo de romper con la visión
“aculturación”, ni de aceptación
esencialista que remite a supuestas
acrítica de rasgos exógenos a las
purezas culturales y no a procesos de
culturas indígenas. Tampoco
estructuración y reestructuración
representan el inicio de procesos de
histórica de las culturas. Para el
desplazamiento o reemplazo de la
autor, cada cultura tiene la capacidad
cultura propia, sino de
de integrar y reinterpretar lo ajeno,
transfiguraciones étnicas.
hasta hacerlo compatible con lo
considerado propio. Las actuales “Transfiguración étnica” es otro
culturas indígenas, por tanto, son concepto clave, que permite afinar el
híbridas no sólo por la imposición y análisis de los procesos de cambio
apropiación de los rasgos cultural que no llevan a la abdicación
occidentales, sino porque en su de la identidad. Dichas
proceso morfogenético han debido transfiguraciones étnicas resultan
cambiar para continuar existiendo. muchas veces en el enriquecimiento,
a través de la añadidura de elementos
Apoyado en la literatura y en
culturales ajenos, que son
ejemplos empíricos recogidos por el
reinterpretados e incorporados de
autor en diversas regiones de
manera selectiva por los miembros
Latinoamérica, demuestra que para
de las sociedades indígenas. Y son
continuar existiendo, los indígenas
precisamente “transfiguraciones
han tenido que cambiar sus pautas
étnicas”, porque dichos procesos de
culturales. Tal vez los casos más
cambio a los que algunas culturas
evidentes son el de los migrantes
recurren, no significa su abdicación
indígenas, quienes han cambiado de
identitaria. Se trata, señala
manera acelerada sin abdicar de su
Bartolomé, de estrategias
identidad. La migración pone en
adaptativas que las sociedades
juego la capacidad de agencia de los
subordinadas generan para
migrantes quienes, sin desvincularse
sobrevivir y que van transformando
de sus comunidades de origen,
su propio perfil cultural, pues para
aprenden otras lenguas (el español y
poder seguir siendo hay que dejar de
el inglés) y recrean nuevos tipos de
ser lo que se era. Se trata de procesos
sociabilidad en sus lugares de
de adaptabilidad estratégica, que las
destino. Se trata también de las
sociedades indígenas emprenden
experiencias de las organizaciones
ante los cambiantes contextos
binacionales indígenas, que
regionales y globales.
contribuyen a tejer la globalización
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El pluralismo cultural y el Asociado con lo anterior,


multiculturalismo son abordados en Bartolomé plantea el asunto de la
este libro. El concepto admite ser interculturalidad y debate con
definido tanto como “el propuestas “descafeinadas” y
reconocimiento de una situación superficiales que se han venido
fáctica derivada de la existencia de utilizando. En efecto, la inter-
diferentes culturas en una misma culturalidad ha sido entendida como
formación política”. La otra acep- el acto de vincular o relacionar dos o
ción, “es una orientación del valor más culturas diferentes en ámbitos
que busca afirmar el derecho a la plurales. Para Bartolomé, esta
existencia y reproducción de dichas concepción soslaya los aspectos
culturas, lo cual llevaría a políticas de hegemónicos de la globalización y de
afirmación étnica”. Dentro de esta la imposición cultural que ésta
orientación de valor, el autor se sitúa genera. No se puede hablar de
para abogar por las propuestas interculturalidad sin considerar a la
civilizatorias que encarnan las vez que las configuraciones
configuraciones étnicas culturales resultantes están inscritas
contemporáneas. en contextos históricos y social-
mente estructurados. Es decir, están
Bajo esta segunda acepción, el
inmersas en relaciones de poder y de
pluralismo cultural no supone ni la
conflicto.
imposición ni la obligatoriedad del
Al criticar el manejo ligero y
mantenimieto de las diferencias, ni la
descontextualizado de la
construcción de nuevas fronteras de
interculturalidad, el autor Bartolomé
interacción entre culturas, señala el
certeramente señala el tema del
autor. Por el contrario, se parte de la
poder como un eje fundamental del
premisa de que dichas fronteras son
análisis. Por ello, enfatiza en la
ya existentes, en la medida en que se
importancia que tiene la asimetría en
derivan de la presencia de los grupos
las relaciones de poder en un diálogo
que requieren de ellas para delimitar
intercultural, lo cual nunca debe
los ámbitos de sus pertenencias y sus
pasarse por alto. Dichas asimetrías
diferencias.
no sólo son materiales, sino también
El pluralismo, por tanto, busca simbólicas. Por ello, en el diálogo
forma más igualitarias de articulación intercultural, una de las partes tiene
social entre culturas y rechaza de mucha mayor capacidad de imponer
manera clara la propuesta integra- su propia definición de la realidad a
cionista de los estados nación, las otras culturas. Es por ello que
llevada a cabo por los indigenismos y también nos advierte del conflicto
las políticas estatales en América subyacente en estas relaciones
Latina, que pretendieron y aun interculturales, y de los movimientos
pretenden (aunque el discurso haya indígenas en todo el continente.
cambiado) lograr la homogenización
Con particular agudeza, el autor
a través de la represión de las
caracteriza a los movimientos
culturas diferenciadas.
indígenas contemporáneos y los
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define como “movimientos Entre otras muchas cosas más,


etnopolíticos”. Su característica es Bartolomé hace un llamado para
que todos ellos tienen algo en descolonizar nuestros conceptos y
común: la cultura como el eje central categorías, y a retomar las
que los define y los articula. Y en aportaciones de la antropología
efecto, se trata de movimientos que política y las propias experiencias de
luchan por el reconocimiento de su los movimientos etnopolíticos, para
identidad. conocer más a fondo las confi-
guraciones étnicas en el actual con-
Son luchas por la identidad y
texto global y definir las políticas
todo lo que ello conlleva: el derecho
públicas al respecto.
a definir su propio desarrollo y sus
propuestas civilizatorias.

Cristina Oehmichen *

* Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM.

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