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ESCUELA DE MUSICA

FACULTAD DE HUMANIDADES Y ARTES


U.N.R

REFLEXIONES ACERCA DE LA OBRA PARA FLAUTA,


“ DENSITY 21.5” DE EDGARD VARESE.

ALUMNO: CLAUDIO FRANCO ESTETICA


PROFESOR: EDUARDO PIANTINO AÑO 2003
INDICE

Introducción 2
Sobre el autor 3
La obra y su contexto histórico 5
Análisis descriptivo de los diversos parámetros tecnico-musicales 5
Reflexiones sobre Density 21.5 8
Bibliografía consultada 15

1
Introducción

La propuesta de este trabajo nace a partir de la inquietud de


exploración que me produce, la obra para flauta sola, “Density 21.5”, de
Edgard Varese.
A través del análisis descriptivo de la obra, fundamentalmente con
respecto a su forma celular de composición, la explotación inusual del
instrumento y la generación de distintos timbres, que parecen hacer
imperceptible la ausencia de la orquesta, fueron apareciendo cuestiones,
mas allá de las musicales, filosóficas y subjetivas, que iré desarrollando en
forma sucesiva en este escrito.
Creo interesante observar las relaciones de la obra con el entorno
histórico y artístico en que fue concebida, luego realizar un análisis que
refleje las características y el estilo compositivo del autor en relación a ella
y para finalizar presento algunas reflexiones que involucran algunas de las
preguntas formuladas por Lewis Rowell en los Capítulos 2 y 3,
“Meditaciones sobre un Minué” y “La música como arte y como artefacto”,
de su libro Introducción a la Filosofía de la Música.1
Quisiera aclarar que lo que me impulso, a la reflexión de esta obra,
es la capacidad que demuestra el compositor al abordar, con un único
instrumento y además de carácter melódico, un discurso musical de
enorme riqueza tímbrica y hasta armónica, sin perder en ningún momento
la sorpresa y el virtuosismo del instrumentista.

1
Gedisa, Barcelona, 1985.
2
Sobre el autor

Nació en París, se educó en Francia e Italia. Estudió ingeniería, pero


se dedicó posteriormente a la música contra la voluntad de su padre.
Entre 1907 y 1915 vivió en Berlín y a continuación se estableció en la
ciudad de Nueva York.
Fue uno de los compositores más influyentes del siglo XX, famoso
por su concepto de la música como conjunto de entidades móviles de
sonido no dependientes de la melodía o de la armonía, sino del timbre
(color), de la masa y de la relación espacial. Fue uno de los pioneros del
desarrollo de la música electrónica.
En 1918 comenzó su principal creación, Amériques para gran
orquesta, obra que muestra una cierta influencia de Claude Debussy y de
Ígor Stravinski pero que al tiempo crea un universo sonoro sin precedentes
donde los acordes y las sonoridades (incluidas sirenas y erupciones
explosivas de sonido) son tratados como entidades independientes más que
como parte de una secuencia melódica o armónica.
En los años veinte y treinta Varèse exploró estos conceptos en otras
obras suyas como Hyperprisme (1922) para viento y percusión, Arcanes
(1927) para gran orquesta, Ionisation (1929-1931) para 13 percusionistas.

... “Edgard Varese con Ionisation y John Cage en First construccion


in metal, ya habían explotado el ensamble de percusión sin pensar en las
melodías tradicionales”...2

Densité 21,5 para flauta sola compuesta para Georges Barrère, nuestro
material a analizar en este trabajo.

2
La nueva musica, Reginald Smith Brindle. 3
... “Para Varese fue perfectamente posible, escribir un exitoso trabajo
para solo de flauta -su famosa Density 21.5- con una concepción
completamente original, expresiva e integrada, de una única línea
instrumental de alturas dadas” ...3

Su obra Déserts (1954, revisada 1961) integra sonidos grabados en


cinta con instrumentos de viento, percusión y piano.
En la exposición mundial de Bruselas se presentó la grabación de
Poème électronique (1958) que fue retransmitida a través de 425 altavoces
situados en diferentes puntos del Philips Pavilion (diseñado por el
arquitecto y compositor griego Iannis Xenakis), utilizando así la
arquitectura del edificio como parte integrante del diseño espacial de la
música. Varèse también participó en la fundación del Gremio Internacional
de Compositores en 1921 y la Asociación Panamericana de Compositores
en 1927. Ambas organizaciones tuvieron un papel crucial en la difusión de
la obra de Aaron Copland, Charles Ives, Carl Ruggles, Carlos Chávez y el
propio Varèse. Este compositor entendía el arte musical como simple
organización de sonidos y los resultados de sus teorías y de su práctica
fueron extraordinariamente nuevos.

... “ la influencia de Varese ha sido considerable sobre dos


generaciones: la de Jolivet y Messiaen y la de Xenakis. Su obra fue
revelada a los jóvenes músicos de la posguerra inmediata, como lo fueron
la de Webern y la de Bartok, por la insustituible enseñanza de
Messiaen” ...4

3
La musica del siglo XX, Eric Salzman.
4
Historia universal de la musica, Roland de Cande.
4
La obra y su contexto histórico

Densidad 21,5 se considera una de las composiciones más


revolucionarias para la flauta en el siglo xx.
Escrita en enero de 1936 y revisada por el compositor en abril de
1946, fue comisionado por el virtuoso francés de la flauta, Georges
Barrère para la inauguración de su nueva flauta de platino. En este trabajo
Varèse exploró el instrumento de una manera totalmente innovadora,
lanzando el instrumento a una esfera nueva de posibilidades y de
sonoridades.
La variedad de colores, de articulaciones y de cambios del registro
presentes en Densidad 21,5, no tenía ningún precedente en el repertorio de
la flauta, exigiendo del ejecutante un diverso acercamiento, relacionado
más con la flexibilidad más bien que regularidad.

Análisis descriptivo de los diversos parámetros


tecnico-musicales

La meta principal de Varèse es la exploración de las posibilidades


acústicas del instrumento, dinámica, registro, articulación y vibrato son
algunos de los aspectos que se consideraban en las discusiones teóricas y
sus funcionamientos.
El contenido “melódico” de alturas fijas a menudo se reduce a
insistentes agrupamientos melódicos de notas repetidas; grupos de dos o
tres notas se repiten una y otra vez en formas rítmicas distintas mientras
que clusters de disonancias verticales cruzan como puñaladas a través de
una textura percusiva.

5
... “ la repetición de una característica cualquiera en el flujo de la
enunciación no significa de ningún modo equivalencia: toda repeticion,
igual, sin ningún cambio aparente del material es ya diferencia por su
posición en el tiempo, sus nuevas vecindades y la acumulación sonora
precedente ” ...5

Otra característica sorprendente es la semejanza de los procedimientos


compositivos de Varèse con las técnicas de la música electrónica,
adelantándose en cierto modo a toda una generación de compositores que
cultivaron este genero.

... “Lo más extraordinario es que Varese realizara con la orquesta


efectos sonoros que más tarde serian del dominio de las músicas
electroacusticas: impresión de reproducción acelerada o retardada, de
filtrajes, de superposición de fenómenos sonoros independientes, de banda
sonora pasada al revés, etc” ...6

Los límites del instrumento se estiran hacia el registro sobreagudo,


colores que se ponen en contraste con un nuevo efecto de articulación.
Como la armonía serial rompió con la tonal, él abrió una nueva era para la
flauta.
Utilizó la notación detallada para hacer claramente sus intenciones
musicales. Sin embargo, a pesar de las marcas extensas de la dinámica y de
la articulación y la introducción de un nuevo efecto, algunos aspectos de la
notación, como el uso del vibrato, no están presentes.
El D7 era la nota más alta jugada en el instrumento y usada por muy
pocos compositores hasta ese momento, y en ese instante se produce el

5
Musique en jeu.
6
Historia universal de la musica, Roland de Cande, pag.309. 6
clímax fundamental de la obra. En término de espacio acústico cubre cinco
registros.
La organización general responde a una forma tripartita A-B-A´, del
compás 1 al 24, del 24 al 41 y del 41 al 61.
Varèse jugó libremente con los cambios de color, a veces creando la
sensación de dos o más instrumentos. Él transformó el timbre por el uso
variado del registro, de la dinámica, de diversas clases de ataques, de los
lanzamientos y de las prolongaciones.
La flauta comparte una característica acústica muy interesante con
casi el resto de los instrumentos acústicos: el total de armónicos presentes
en el tono aumenta cuando se toca más ruidosamente. La variación de la
composición y de la fuerza de armónicos es uno de los aspectos más
importantes de determinar el timbre de un tono. El color particular del tono
de cada flautista también resulta de la configuración de armónicos.
La variedad de ataques y de ligaduras es otra característica acústica
importante en Densidad 21,5. Diversos ataques se escriben en la misma
frase y nivel dinámico, creando una sensación de la variedad que fluye y
demostrando el uso cuidadoso y autónomo de la articulación.
Se sabe hoy que el ataque es un aspecto importante de definir un
timbre particular de un instrumento. Por lo tanto, variando los ataques,
Varèse aumentó los cambios del color del tono.
Aunque se emplean las frases semejantes, cada nota tienen diversos
carácter y color.
A mayor variedad de ataques, mejor se realza el color y por lo tanto
cambia el efecto musical. La diferencia en el uso del ataque comparado a
los compositores anteriores es que la articulación no está ligada siempre a
la estructura melódica, a la acentuación métrica o a las progresiones
armónicas; desempeña a menudo un papel individual en notas y pasajes.

7
Varèse también manipuló extensivamente la ligadura de una nota. La
ligadura es otra característica importante en definir un timbre del
instrumento.

Reflexiones sobre Density 21.5

¿Cuáles son las propiedades de la obra de Varese?

Aunque en el apartado anterior hemos hecho un análisis de las


cualidades de Density 21.5, quisiera resaltar las aristas mas relevantes de la
obra:
-Trabajo de composición celular: parte de tres motivos celulares que
muestra al comienzo y luego los hace experimentar diferentes técnicas de
composición (retrogradacion, inversión, retrogradacion de la inversión,
etc.), los mismos están compuestos en gral. Por dos intervalos (uno
ascendente y otro descendente) (microvariacion).

-Se presenta al oyente una línea monodica, con variada intervalica,


incluyendo saltos hacia el registro sobreagudo del instrumento.

-En cuanto a la forma, estamos frente a un A-B-A´ bien definido, con


una proporción casi exacta, ( aprox. 21 compases.)

-Se percibe la sensación de que más de un instrumento interviene, por


el dibujo que posee la línea melódica.

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En cuanto al timbre, digamos que aquí dejo de ser un componente mas
del material, para ser tema, contenido y un fin en sí mismo. Característica y
objetivo compositivo perseguido incansablemente por Varese.

Con respecto al apartado de la forma ¿Es audible la forma A-B-A´,


como en una sonata por ejemplo? ¿Quiso el compositor camuflar este
formato? ¿Un oído oriental se plantearía estas preguntas?

Desde mi punto de vista creo que Varese no se detuvo a hacerse estos


planteos, él penso la forma A-B-A´ pero logró que la obra tome un vuelo
asombroso, ya que al escucharla, uno llega a perder noción de su forma
pero no su discurso direccional, no pierde la sorpresa, mantiene su claridad
interválica y demás elementos que van cautivando nuestra atención y
descubriendo nuevos paisajes.

En cuanto al timbre ¿Es correcto que un elemento textural tome el


papel protagonico en la obra? Por otra parte ¿Es valido incluir notas tan
estridentes sin perder la continuidad del discurso.?

Varese toma como leit motiv de su composición la explotación del


timbre, en esta obra es cuando más queda en evidencia su predica. Llevar a
la flauta a dimensiones nunca conocidas hasta ese momento, es como abrir
un camino hacia el infinito, dejando a elección del ejecutante y el oyente,
sus deseos de transitarlo.

9
Density 21.5, como objeto, como producto final, ¿Es un material
móvil o estático?

Personalmente no tengo dudas que es un material movil. Hay un claro


sentido de direccionalidad, característica occidental, salir de un punto para
llegar a otro, casi con prisa, un reflejo de la forma de vida que llevamos.
Una cuestión cultural. Recordemos que Varese vivió el esplendor de
una floreciente revolución industrial en EEUU, teniendo como escenario
cotidiano, un puerto, vapores, sirenas, trenes, movilidades incesantes.

¿Tiene contenido?

Si bien sabemos que muchos compositores se han ocupado por


sostener que su preocupación reside solo en las cuestiones estrictamente
musicales, creo que hay diferencia entre forma y contenido, Varese es el
caso evidente de que todas sus obras presentan insinuaciones aun desde su
titulo (Ionisation, América) y en este caso Density 21.5, es la densidad del
platino, y justamente fue compuesta para la inauguración de la flauta de
platino de G. Barrere.

Ahora bien, no solo es una cuestión teórica, Várese tenia la enorme


habilidad de “pintar un cuadro” con sus materiales compositivos. Por
ejemplo al escuchar esas notas agudas, golpeteadas y atacadas con vigor,
parece mostrar a la flauta con todo su poderío, resaltando al platino como al
alma medular y generosa que la sustenta.

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¿Qué significa?

Rowell dice al formularse esta pregunta ... “el significado persiste


como uno de los problemas básicos de la filosofía de la música”... es un
tema muy complejo cuyo planteamiento excede los límites de la materia.
No obstante, dividiré esta pregunta en varias, como propone Rowell en su
libro.

¿Comunica algo?

Sin duda toda composición musical comunica algo, hasta el silencio


mismo lo hace, no somos los mismos después de ser atravesados por la
melodía de un quenacho del altiplano hasta un tutti de la sinfónica de
Nueva York. Pero, ¿Qué, de quien y como?

Para contestar estas preguntas creo lógico aplicar el modelo para la


comunicación propuesto por el lingüista Roman Jakobson: el emisor
expresa un mensaje, que tiene un código, a través de un canal, en medio de
un contexto para llegar al receptor.
En nuestro caso se cumple perfectamente este circuito, ya que ese
mensaje estridente, mantiene un código definido en cuanto a su desarrollo,
y lo hace a través de la flauta, en un contexto de silencio, porque es solista,
y llega al receptor en forma clara y concreta.

¿Expresa algo? ¿Qué expresa? ¿Cómo lo hace? ¿Varese penso en esto?


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Resulta complejo explicar que expresa y como hace la música para
llegar al oyente, por el simple hecho que esta en juego la subjetividad del
receptor. Asimismo hay muchas expresiones en juego en una composición
y en la presentación de la obra. No depende solo del compositor, habría
que ver como es la ejecución del flautista en ese momento, su estado físico,
su estado de ánimo; factores que afectaran sustancialmente al producto
final.

¿Representa o reemplaza algo? ¿Es simbólico?

La música es un lenguaje inmerso en un mundo de simbolismos.


Ahora bien no siempre cierto color armónico genera tristeza o alegría,
quiero dejar en libertad al sentimiento de cada individuo dándole la
posibilidad de pincelar su propio lienzo imaginativo y sensorial.
La intención de Varese puede ser traducida en otras sensaciones según
la percepción del individuo que acceda a la obra; quizás un toque de
llamada de sirena represente un llamado a la revolución para alguien,
mientras que para otra persona simplemente imagine el paisaje portuario
atravesado por el paso de un barco.

El compositor ¿Quiso crear un ambiente determinado para que


genere algo especial en el escucha? ¿A través de esos agudos
contrapuestos con movimientos microtonales mas graves, quería
demostrar las virtudes del platino?

A mi entender son preguntas casi imposibles de contestar, pienso que


Varese aprovechó la oportunidad para volcar todo su pensamiento musical,
valiéndose de la ductilidad que le da un instrumento como la flauta.
12
Además se atrevió a explotarla al máximo sin importarle las formas
convencionales de ejecutarla que se veía hasta entonces.

¿Cuál es la relación existente entre la pieza y el resto de la sociedad? ¿La


sociedad la aprueba, la disfruta?

Como dice Rowell ...”cualquier obra musical afecta miles de vidas de


las formas mas inesperadas”....
Es a mi juicio muy acertada esta conclusión, la forma de llegada de la
obra esta enmarcada de distintas maneras. Ya sea según a la cultura que
esta influyendo, al momento histórico, la actividad artística del lugar, el
nivel intelectual de la sociedad, las tendencias socio-políticas, en fin; la
obra es tamizada a través de todas estas situaciones cambiando en cierto
modo, su perspectiva a la hora de apreciarla.

Por ultimo quisiera debatir brevemente lo siguiente. Este estilo de


composición ¿Puede ser considerado música popular? ¿Es música seria
o música ligera? ¿Esta hecha para una elite?

Permítanme dar mi punto de vista con respecto a estos interrogantes.


A través del tiempo se ha estructurado a la música dentro de ciertos
cánones, ya sea generado por distintos momentos históricos, situaciones
geopolíticas, autoritarismos religiosos, aniquilación de poblaciones
“subdesarrolladas” y muchísimos hechos significativos que se sucedieron
en el planeta.

Ahora bien, la música en si misma. ¿Se ubica por sí sola dentro de


esas divisiones?
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Pienso en realidad, que el ser humano fue utilizando la música como
un elemento de poder, olvidándose lamentablemente de la verdadera
riqueza que posee, esa que va mas allá del valor de cambio que se pueda
obtener con ella.
La música tiene identidad propia, ES MUSICA, no estoy de acuerdo
en catalogar a la música clásica como seria , y a la popular, como ligera o
de entretenimiento. Un nativo golpeando dos piedras en Africa, quizás este
generando las más exquisitas frases de percusión que no logran los timbales
de una orquesta sinfónica.

La música de Varese es aquella que vive por si sola, que no necesita


que la cataloguen, que arrasa con los sentidos, que no respeta fronteras
compositivas, que llega al alma y nos hace sentir seres sensitivos
estimulando e invitando a ejercitar nuestra imaginación.

14
Bibliografía consultada

ROWELL, Lewis, Introducción a la filosofía de la música, Barcelona,


Gedisa, 1985.

SMITH BRINDLE , Reginald, La nueva música, El avant-garde desde


1945, Buenos Aires, Ricordi americana, 1996.

ULRICH, Michels, Atlas de la música 2, Edit. Alianza, Versión española


Leon Mames.

DE CANDE, Roland, Historia universal de la música.

STOIANOVA, Ivanka, Musique Repetitive, Musique en jeu, Nº

15

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