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Bélgica

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Para otros usos de este término, véase Bélgica (desambiguación).
Reino de Bélgica
Koninkrijk België
Royaume de Belgique
Königreich Belgien
Estado miembro de la Unión Europea

Flag of Belgium.svg
Bandera Ver y modificar los datos en Wikidata Great Coat of Arms of Belgium.svg
Escudo
Lema: L'union fait la force
Eendracht maakt macht
Einigkeit macht stark
(en francés, neerlandés y alemán: «La unión hace la fuerza»)
Himno: La Brabançonne
(en francés: «La Brabanzona»)
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EU-Belgium.svg

Capital Bruselas
50°50′48″N 4°21′06″ECoordenadas: 50°50′48″N 4°21′06″E (mapa) Ver y modificar los
datos en Wikidata
Ciudad más poblada Bruselas (aglomeración)
Amberes (municipio)
Idiomas oficiales Neerlandés, francés y alemán 3
Gentilicio Belga
Forma de gobierno Monarquía federal parlamentaria
• Rey Felipe de Bélgica
• Primer ministro Alexander De Croo
Órgano legislativo Parlamento Federal de Bélgica Ver y modificar los datos en
Wikidata
Independencia
• Declarada
• Reconocida
• Tratado de Londres de los Países Bajos
4 de octubre de 1830
20 de diciembre de 1830
19 de abril de 1839
Superficie Puesto 135.º
• Total 30 528 1 km²
• Agua (%) 6,20
Fronteras 1297 km 1
Línea de costa 66,5 km 1
Punto más alto Signal de Botrange Ver y modificar los datos en Wikidata
Población total Puesto 80.º
• Estimación (2021) 11 550 039 hab.2
• Censo (2021) 11 522 000 hab.
• Densidad (est.) 377 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 38.º
• Total (2018) US$ 550 664 millones3
• Per cápita US$ 48 2583
PIB (nominal) Puesto 25.º
• Total (2021) US$ 562 229 millones3
• Per cápita US$ 49 2723
IDH (2020) Crecimiento 0,931 4 (14.º) – Muy alto
Coeficiente de Gini 27,2 bajo (2018)5
Moneda Euro 1
Huso horario CET (UTC +1)
• En verano CEST (UTC +2)
Código ISO 056 / BEL / BE
Dominio internet .be Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico +32
Prefijo radiofónico ONA-OTZ
Siglas país para aeronaves OO
Siglas país para automóviles B
Código del COI BEL Ver y modificar los datos en Wikidata
Membresía[mostrar]
↑ Antes de 1999, el franco belga).
↑ También se usa el dominio .eu, al igual que en los demás estados miembros de la
Unión Europea.
↑ El neerlandés es oficial en la Región Flamenca (o Flandes) y en la Región de
Bruselas, que componen la Comunidad Flamenca. El francés es oficial en la Región
Valona (o Valonia) y en la Región de Bruselas, que componen la Comunidad
Francófona. Y el alemán es oficial en la Comunidad Germanófona. La Región de
Bruselas es bilingüe ya que se habla francés y neerlandés.
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Bélgica (en neerlandés, België, Acerca de este sonido [ˈbɛl.ɣi.jə] (?·i); en
francés, Belgique, Acerca de este sonido [bɛlʒik] (?·i); en alemán, Belgien, Acerca
de este sonido [ˈbɛlɡiən] (?·i)), oficialmente Reino de Bélgica (en neerlandés:
Koninkrijk België, en francés: Royaume de Belgique y en alemán: Königreich
Belgien), es uno de los veintisiete estados soberanos que forman la Unión Europea.
Está situado en el noroeste europeo. El país cubre una superficie de 30 528
kilómetros cuadrados1 y posee una población de 11 550 039 habitantes según la
estimación de 2021.2 Su capital y la conurbación más poblada es Bruselas mientras
su ciudad (municipio) más poblada es Amberes.6

Es un Estado multilingüístico con tres lenguas oficiales: el 57 % de su población,


en la Región de Flandes principalmente, habla neerlandés, mientras que cerca del 42
% habla francés (en la región de Valonia, al sur, y en la Región de Bruselas-
Capital, una región oficialmente bilingüe que acoge una mayoría de hablantes de
francés). Menos de un 1 % de los belgas vive en la Comunidad germanófona, donde
hablan alemán, junto a la frontera al este del país. A menudo, esta diversidad
lingüística lleva a severos conflictos políticos y culturales, muy parecidos a los
de otros países bilingües, reflejándose en el complejo sistema de gobierno de
Bélgica y en su historia política.

Bélgica recibe su nombre de la denominación latina de la parte más septentrional de


la Galia, Gallia Belgica, el cual, a su vez, procede de un grupo de tribus celtas,
los belgas. Históricamente, Bélgica ha sido parte de los Países Bajos de los
Habsburgo, los cuales incluían los actuales Países Bajos y el Gran Ducado de
Luxemburgo, ocupando una región algo mayor que el moderno Benelux.

Desde finales de la Edad Media hasta el siglo XVII, fue un floreciente centro de
comercio y cultura. Desde el siglo XVIII hasta la Revolución belga de 1830,
Bélgica, en aquella época llamada los Países Bajos del Sur, fue el lugar de muchas
batallas entre las potencias europeas y es por ello que se ha ganado el apodo de
"el campo de batalla de Europa"7 o "la cabina de Europa".8

Es uno de los miembros fundadores de la Unión Europea, cuyas instituciones


principales están ubicadas en el país, así como un número importante de otras
organizaciones internacionales, como la OTAN.

Índice
1 Etimología
2 Historia
2.1 Primeras épocas
2.2 La independencia
2.3 Primera y Segunda Guerra Mundial
2.4 De la «Belgique unitaire» al estado federal
2.5 Siglo XXI
3 Política y gobierno
3.1 Fuerzas armadas
3.2 Derechos humanos
4 Divisiones administrativas
5 Geografía
6 Economía
7 Demografía
7.1 Religión
7.2 Educación
7.3 Idioma
7.4 Salud
8 Ciencia y tecnología
9 Cultura
9.1 Literatura
9.2 Pintura
9.3 Cine
9.4 Historieta
9.5 Fiestas
9.5.1 Carnaval de Binche
9.5.2 Ommegang de Bruselas
9.5.3 La procesión de la Sagrada Sangre
9.5.4 Día de San Nicolás
9.5.5 Tomorrowland
9.6 Gastronomía
9.7 Deporte
10 Véase también
11 Referencias
12 Bibliografía
13 Enlaces externos
Etimología
El más antiguo uso de las voces Belga y Bélgica que nos ha llegado está en el De
Bello Gallico de Julio César. En dicho libro, el conquistador romano dividía toda
la Galia en tres partes: los galos propiamente tales, los aquitanos y los belgas.
Estos últimos estaban separados de los galos por los ríos Sena y Marne. Durante el
principado de Augusto, Marco Agripa dividió la Galia en tres provincias y
asignándoles a una de ellas el nombre de Gallia Bélgica. Esta última se
reorganizaría durante el imperio de Domiciano, quien la dividió a su vez en tres
nuevas provincias, a saber: la Gallia Belgica y las dos Germanias. La Gallia
Belgica, más tarde se volvió a repartir en dos provincias: la Belgica Prima y la
Belgica Secunda. La actual Bélgica tiene poco que ver con estas antiguas provincias
romanas, ya que la mayor parte de su territorio se ubica en parte de la histórica
Germania Inferior (más tarde, Germania Secunda) y otra parte en la Bélgica Secunda.

Estos términos casi desaparecieron por completo después de las invasiones bárbaras,
y subsistieron solo en la pluma de algunos eruditos, mayormente clérigos. Volvieron
a usarse en la segunda mitad del siglo IX, después de la escisión del imperio de
Carlomagno, con la creación de la Lotaringia. Los clérigos de entonces, siguiendo
una práctica común que consistía en utilizar los antiguos nombres latinos, usados
por el Imperio, recuperaron la palabra Bélgica para designar al reino de Lotario
II, en lugar del término Lotaringia, para designar al territorio situado entre la
Gallia de Carlos el Calvo y la Germania de Luis el Germánico. Las denominaciones
Belgae, Bélgica, Gallia Bélgica desaparecieron de nuevo en el siglo XII, después de
la desaparición de la Lotaringia.9
Historia
Artículo principal: Historia de Bélgica

Carlomagno.
Primeras épocas
El área ocupada por Bélgica ha experimentado significativos cambios demográficos,
políticos y culturales. El primero bien documentado fue la conquista de la región
por la República Romana en el siglo I a. C., seguida en el siglo V por los francos
germánicos. Estos establecieron el Reino Merovingio, que pasó a ser el Imperio
carolingio en el siglo VIII. Durante la Edad Media, los Países Bajos estaban
fragmentados en pequeños Estados feudales. La mayor parte de ellos se unió durante
los siglos XIV y XV con la casa de Borgoña, formando los Países Bajos borgoñones.
Estos Estados ganaron el estatuto de autonomía en el siglo XV y fueron conocidos
desde entonces como las Diecisiete Provincias.

Las Diecisiete Provincias (zonas en tonos verdes) y el Obispado de Lieja (zona en


naranja).
La historia de Bélgica se puede distinguir de la de los Países Bajos desde el siglo
XVI. La Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) provocó la división de las
Diecisiete Provincias en las Provincias Unidas al norte y los Países Bajos del Sur
al sur, siendo éstas gobernadas sucesivamente por los Habsburgo españoles y
austriacos.

La independencia
Hasta la independencia de Bélgica en 1830, los Países Bajos del Sur eran un
territorio muy codiciado por los conquistadores, siendo el telón de fondo de la
mayor parte de las guerras franco-españolas y franco-austriacas durante los siglos
XVII y XVIII. Tras las campañas de 1794 de las Guerras Revolucionarias Francesas,
los Países Bajos —que incluían territorios que nunca habían estado bajo dominio de
los Habsburgo, como el Obispado de Lieja— fueron invadidos por Francia, terminando
con el mando español y austriaco en aquella zona. En efecto, la reunificación de
los Países Bajos como Reino Unido de los Países Bajos tuvo lugar a finales del
Imperio francés, en 1815, tras las campañas de Napoleón.

Episodio de la Revolución belga de 1830. Cuadro de Gustave Wappers.


El triunfo de la Revolución belga de 1830 para independizarse de los Países Bajos
se decidió en la capital, Bruselas, en las llamadas Cuatro Jornadas de Bruselas,
bajo un Gobierno Provisional cuyo miembro más influyente era Charles Rogier y, con
la dirección militar como comandante en jefe del exiliado español Juan Van Halen.
La breve contienda llevó al establecimiento de una Bélgica independiente, católica
y neutral, bajo un gobierno provisional.

Desde la instauración de Leopoldo I como rey en 1831, Bélgica ha sido una monarquía
constitucional y una democracia parlamentaria. Entre la independencia y la II
Guerra Mundial, el sistema democrático evolucionó de una oligarquía caracterizada
por dos partidos principales, los católicos y los liberales, a un sistema de
sufragio universal que ha incluido un tercero, el Partido Socialista, y un papel
fuerte para los sindicatos. En sus orígenes, el francés, que era la lengua de la
nobleza y la burguesía, era la lengua oficial. Desde entonces, el país ha
desarrollado un sistema bilingüe en neerlandés y francés.

Soldados alemanes desfilando frente al Palacio Real de Bruselas durante 1940. En


las dos guerras mundiales Bélgica fue invadida por Alemania.
En la Conferencia de Berlín de 1885 se acordó entregar el Congo al rey Leopoldo II
como posesión privada, llamada Estado Libre del Congo. En 1908, se cedió a Bélgica
como colonia, pasándose a llamar Congo Belga. La neutralidad de Bélgica se
quebrantó en 1914, cuando Alemania invadió Bélgica como parte del Plan Schlieffen.
Las antiguas colonias alemanas de Ruanda-Urundi —que ahora son Ruanda y Burundi—
fueron ocupadas por el Congo Belga en 1916. La Sociedad de Naciones las transfirió
a Bélgica en 1924. Bélgica fue invadida de nuevo por Alemania en 1940, durante la
Blitzkrieg. Estuvo ocupada hasta el invierno de 1944-45, en que fue liberada por
las tropas Aliadas. El Congo Belga accedió a la independencia en 1960, durante la
crisis del Congo, mientras que Ruanda-Urundi se independizó en 1962.

Primera y Segunda Guerra Mundial


Artículo principal: Bélgica en la Segunda Guerra Mundial
La batalla de Lieja fue el inicio de la invasión alemana de Bélgica y la primera
batalla de la Primera Guerra Mundial. Ello supuso un nuevo estímulo a la identidad
flamenca que comenzó a gestarse durante el siglo XIX y que recibió un impulso
político por parte del Gobierno de ocupación alemán; durante la Segunda Guerra,
toda la región del Benelux (Bélgica, los Países Bajos, el Luxemburgo) fue ocupada
por la Alemania nazi.

Durante el siglo XX, y especialmente desde la II Guerra Mundial, la historia de


Bélgica ha estado dominada cada vez más por la autonomía de sus dos comunidades
principales. Este periodo ha visto un aumento en las tensiones intercomunales y la
unión del Estado belga se ha puesto en cuestión.10 Mediante reformas
constitucionales en los años 1970 y 1980, la regionalización del Estado unitario
condujo al establecimiento de un sistema federal estructurado en tres niveles, a la
creación de comunidades lingüísticas y de gobiernos regionales y a la ratificación
de un acuerdo concebido para minimizar las tensiones lingüísticas. Hoy en día,
estas entidades federadas sostienen más poder legislativo que el parlamento
bicameral nacional, mientras que el gobierno nacional aún controla casi toda la
recaudación de impuestos, cerca del 80 % de las finanzas de los gobiernos
comunitarios y regionales, y el 100 % de la seguridad social.

De la «Belgique unitaire» al estado federal


En 1830, Bélgica se separa de Países Bajos, con la que había formado el Reino Unido
de los Países Bajos durante quince años. La misma razón por la que Bélgica se
independiza tiene unas bases lingüísticas. Es decir, la zona que constituye la
Bélgica actual había sido dominada durante mucho tiempo por los franceses, por lo
que toda la burguesía administrativa flamenca se había afrancesado. Sin embargo,
cuando se une esta zona a los Países Bajos, la élite administrativa flamenca, de
mayoría francófona, es destituida y reemplazada por personas neerlandófonas,
generalmente venidas de Países Bajos. Por ello, ya a partir de los primeros años
del Reino Unido, la élite administrativa va perdiendo la confianza en el rey y la
Unión. Cuando, además, el rey empieza a promulgar medidas proteccionistas contra
las industrias meridionales para fomentar el desarrollo industrial de la zona
septentrional, también pierde el apoyo de la élite industrial, en su mayor parte
valones, y se produce la Revolución Brabanzona.

Por aquel entonces, según estima D’Haveloose (2000), Bélgica contaba con 4 millones
de habitantes, de los que más o menos 2 200 000 hablaban neerlandés y más o menos 1
700 000 hablaban francés. Sin embargo, el nuevo Estado se define a partir de sus
inicios como unitario y francófono, aunque la mayoría de la población hablaba
neerlandés y el país constaba de dos partes económica y culturalmente diferentes.
Entonces, la política lingüística de la época no tiene que verse tanto en términos
de quién constituía la mayoría de la población, sino en términos de que la élite
burguesa, que controlaba la política por el sufragio tributario, se expresaba en
francés.

Sin embargo, gradualmente los flamencos se van oponiendo a la injusticia


lingüística, por lo que, en 1889, se adopta la Ley de la Igualdad que estipulaba
que el neerlandés y el francés fueran las lenguas oficiales del país. Durante la
Primera Guerra Mundial, surge el Movimiento del Frente que quería acabar con el
predominio del francés y hacer de Flandes un territorio monolingüe neerlandófono,
un proceso que se va llevando a cabo entre 1932 y 1968.

El año 1963 es otro momento clave, porque entonces se adoptan unas leyes que
dividían el país en zonas lingüísticas. Antes, el censo contaba cuántas personas
hablaban francés, neerlandés o alemán en un municipio y el municipio se organizaba
o bien en la lengua de la mayoría o en ambas, lo que originaba un aumento de los
pueblos francófonos y bilingües.

La división del país en unas zonas neerlandófona, germanófona y francófona era un


asunto muy delicado. Surgen muchas protestas, puesto que en la frontera lingüística
convivían los dos grupos lingüísticos y además en el sistema anterior los
habitantes tenían el derecho a ser atendidos en las dos lenguas. Para encontrar una
solución de estos problemas, en 27 municipios que están en una de las fronteras
lingüísticas se sigue no aplicando el principio de territorialidad. Asimismo, como
en seis pueblos flamencos alrededor de Bruselas vivían muchos francófonos, por lo
que, antes, la administración era bilingüe, se les dan facilidades lingüísticas.
Por tanto, en muchos aspectos, el año 1963 no representa tanto muchos cambios, sino
que más bien significa la consolidación de una vez por todas del statu quo.

Organización estatal de Bélgica.


Según Peiren (1993), la instauración de esas zonas se va experimentando
gradualmente, en contradicción con la estructura unitaria del país, por lo que una
federalización era necesaria. Además habían surgido partidos políticos flamencos
nacionalistas que insistían en la cuestión lingüística, como el Volksunie.
Asimismo, en el seno de los partidos políticos nacionales surgían visiones
fundamentalmente diferentes, lo que lleva a la organización regional de los mismos.
Al mismo tiempo, muchas personas de ambas partes del país estaban convencidas de
que sería mejor para todos si ciertos aspectos de la organización estatal fueran
regionalizados. Según Willemyns (2002) ese sentimiento se origina por dos factores:
uno es que durante el siglo XIX y la primera parte del siglo XX es Valonia la que
poseía el mayor desarrollo industrial, pero a partir de los años 50-60, Flandes
también empieza a desarrollarse industrialmente. Al mismo tiempo, la
infraestructura de Valonia, que databa del siglo XIX, necesitaba ser actualizada,
lo que genera una recesión de la cual hasta la fecha de hoy la zona no se ha
recuperado. También existían diferencias ideológicas entre ambas partes del país,
es decir, mientras que Valonia era claramente socialista (Parti Socialiste),
Flandes era la base del poder del partido popular católico democrático
(Christelijke VolksPartij). A raíz de esas diferencias, empieza en 1970 la
federalización de Bélgica, un proceso que se va llevando a cabo principalmente
entre dicho año y 1993.

En 1970, la demanda principal de los flamencos era la autonomía cultural, mientras


que los valones insistían en una autonomía económica para fomentar su industria y
garantías de que en la Bélgica federal, su situación demográfica y económica no
sería marginada. El resultado de esas negociaciones fue la creación, por una parte,
de tres comunidades culturales (la de habla neerlandesa, la francófona y la de
habla germana) y, por otra, de tres Regiones (Flandes, Valonia y la Región capital
de Bruselas). Además, se incorporaron en la Constitución garantías para proteger a
la minoría francófona. Las reformas del Estado siguientes (1980, 1988 y 1993)
extiendieron las competencias de las regiones y comunidades hasta obtener la
organización del Estado actual.

A partir de los años 1970, la región flamenca se convirtió en la más productiva del
país, en contraste con la declinación de la Valonia, producto de la desinversión
relativa de las empresas cartelizadas. La tendencia comenzó a revertise en la
década de 1990, con una mayor igualdad entre ambas regiones.
Bélgica jugó un papel de primer orden en la creación de la Unión Europea a partir
de la conformación del Benelux en 1944, cuya puesta en práctica comenzó en 1948, la
Comunidad Europea del Carbón y del Acero en 1951 y los Tratados de Roma en 1957.

Desde 1949, además, es parte integrante de la OTAN; como tal tuvo gran importancia
durante la Guerra Fría.

Siglo XXI
Tropas belgas participaron de las operaciones militares en la antigua Yugoslavia,
así como en Libia y en Afganistán.

El país sufrió los atentados de Bruselas de 2016, donde fueron atacados con bombas
el aeropuerto y el metro, dejando 35 muertos y 340 heridos.

El barrio bruselense de Molenbeek-Saint-Jean fue residencia de Hassan El Haski, uno


de los autores de los atentados del 11 de marzo de 2004 en Madrid.

Política y gobierno
Gobierno de Alexander De Croo

Felipe, rey de los belgas.

Alexander De Croo, primer ministro de Bélgica.


Bélgica es una monarquía federal constitucional y parlamentaria,11121314 que tras
la II Guerra Mundial evolucionó de un Estado unitario a una federación. El
parlamento bicameral está formado por un Senado y una Cámara de Representantes. El
primero es una mezcla de políticos mayores elegidos directamente y de
representantes de las comunidades y las regiones, mientras que la última representa
a todos los belgas mayores de dieciocho años en un sistema de representación
proporcional. Bélgica es uno de los pocos países en donde votar es obligatorio, y
por ello tiene una de las tasas más altas de participación electoral del mundo.15

El gobierno federal, nombrado formalmente por el rey, debe tener la confianza de la


Cámara de Representantes. Está encabezado por el primer ministro. Los números de
ministros hablantes de francés y de neerlandés debe ser iguales, tal como lo
prescribe la Constitución.16 El rey o reina es el jefe de Estado, aunque tiene
prerrogativas limitadas. El poder verdadero se les confiere al primer ministro y a
los diferentes gobiernos del país. El sistema judicial está basado en el derecho
civil y proviene del Código Napoleónico. El Tribunal de Apelaciones está un nivel
por debajo de la Corte de Casación, una institución basada en la Corte de Casación
francesa.

Las instituciones políticas de Bélgica son complejas; la mayoría de los poderes


políticos están organizados alrededor de la necesidad de representar a las
principales comunidades lingüísticas. (Véase más abajo) Los partidos más
importantes de cada comunidad pertenecen a tres familias políticas principales: los
liberales, los democristianos y los socialdemócratas. Otros partidos importantes,
aunque más jóvenes, son los dos partidos Verdes (Ecolo y Groen!) y, particularmente
en Flandes, los partidos nacionalistas de ultraderecha. Influyen en la política
varios grupos de presión, como los sindicatos y la Federación de Empresas de
Bélgica.

Imagen del Parlamento Federal de Bélgica en Bruselas.


El rey actual, Felipe, sucedió a su padre Alberto II por la abdicación de este en
2013. Las arcas públicas son las que mantienen a la familia real, se anunció que
para 2014 un total de 38.742.000 euros del erario público serían empleados para
financiar la jefatura real del Estado,17 en dotaciones personales o remuneraciones
que cada miembro de la familia real reciba, y las partidas que diferentes
ministerios dedican a la misma. Desde 1999, el primer ministro Guy Verhofstadt, del
VLD, ha encabezado una coalición de seis partidos, Liberal-Socialdemócrata-Verde,
que es llamada con frecuencia "el gobierno arco iris". Este ha sido el primer
gobierno sin democristianos desde 1958.18 Los resultados de las elecciones de 2003
permitieron a Verhofstadt realizar un segundo mandato, liderando una coalición
liberal-socialdemócrata cuatripartita.19 En los últimos años, también se ha
registrado un constante ascenso del partido flamenco separatista de ultraderecha
Vlaams Blok, actual Vlaams Belang.

Un logro significativo de las dos legislaturas consecutivas de Verhofstadt ha sido


el hecho de conseguir unos presupuestos equilibrados. Bélgica es uno de los pocos
Estados miembros de la UE que lo ha conseguido. Durante la década de 1990, esta
política se fue aplicando por los sucesivos gobiernos, bajo presión del Consejo
Europeo. La caída del gobierno anterior a Verhofstadt se debió principalmente a la
crisis de las dioxinas,20 un importante escándalo de intoxicación alimentaria en
1999, que condujo al establecimiento de la Agencia Federal para la Seguridad de la
Cadena Alimentaria.21

Este acontecimiento resultó en una representación inusualmente grande de los Verdes


en el parlamento, y en un mayor énfasis en la política medioambiental durante el
primer mandato de Verhofstadt. Una política Verde, por ejemplo, dio lugar a la
legislación sobre el abandono de la energía nuclear, que ha sido modificada por el
gobierno actual. La ausencia de democristianos en las filas del gobierno ha
permitido a Verhofstadt abordar los asuntos sociales desde un punto de vista más
liberal y desarrollar nuevas leyes sobre el uso de drogas suaves, el matrimonio del
mismo sexo y la eutanasia. Durante las dos últimas legislaturas de Verhostadt, el
gobierno ha promovido una diplomacia activa en África,22 se ha opuesto a intervenir
militarmente durante la guerra de Irak, y ha aprobado una ley sobre crímenes de
guerra. Ambos mandatos de Guy Verhofstadt estuvieron marcados por disputas entre
las comunidades belgas. Los puntos más controvertidos fueron las rutas nocturnas
del tráfico aéreo del Aeropuerto Internacional de Bruselas y la situación legal del
distrito electoral de Bruselas-Halle-Vilvoorde.

Véase también: Elecciones en Bélgica


Fuerzas armadas
Artículos principales: Ejército Belga, Componente Terrestre del Ejército Belga,
Componente Aéreo del Ejército Belga y Componente Marino del Ejército Belga.

Un avión de combate F-16 de la anteriormente conocida como Fuerza Aérea belga,


denominada hoy en día Componente dentro de su Ejército Nacional.
La defensa del país recae en las Fuerzas Armadas de Bélgica, que tienen como misión
mantener la integridad territorial del país, conservar la independencia y hacer
cuidar y respetar la Constitución y las leyes. Su comandante en jefe es el ministro
de Defensa, y en caso de guerra el primer ministro asume el mando. Está dividida en
tres ramas, cada una con un comandante en jefe, quienes responden ante el
Ministerio de Defensa. Estas son el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea. Cuenta
además con un cuerpo médico de sanidad integrado al ejército pero no dependiente de
él, sumando un total de 39.400 efectivos.

Las Fuerzas Armadas de Bélgica responden ante la OTAN y forman parte de los Cascos
Azules de las Naciones Unidas.

Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de
la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos
Humanos (HRC), Bélgica ha firmado o ratificado:
UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de
derechos humanos23
Bandera de Bélgica
Bélgica Tratados internacionales
CESCR24 CCPR25 CERD26 CED27 CEDAW28 CAT29 CRC30 MWC31 CRPD32
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP
CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Firmado y ratificado. Sin información. Firmado y ratificado. Yes
check.svgBélgica ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones
individuales por parte de los órganos competentes. Firmado y ratificado.
Firmado y ratificado. Sin información. Firmado y ratificado. Firmado pero
no ratificado. Firmado y ratificado. Sin información. Firmado y ratificado.
Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado. Ni firmado ni
ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado, pero no ratificado, X
mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin información, Zeichen
101 - Gefahrstelle, StVO 1970.svg ha accedido a firmar y ratificar el órgano en
cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones
individuales por parte de los órganos competentes.
Divisiones administrativas
Artículo principal: Organización territorial de Bélgica

Comunidades de Bélgica:
Comunidad flamenca / Idioma neerlandés
Comunidad flamenca y francesa / Área bilingüe
Comunidad francesa / Idioma francés
Comunidad germanófona / Idioma alemán
La ley del 15 de julio de 1993 se creó para establecer un único estado federal,
basado en tres niveles:

El gobierno federal, con sede en Bruselas.


Las tres comunidades lingüísticas:
Comunidad flamenca (lengua neerlandesa)
Comunidad francesa (lengua francesa)
Comunidad germanófona (lengua alemana)
Las tres regiones (que difieren de las comunidades lingüísticas con respecto a la
Comunidad germanófona y la región de Bruselas):
Región Flamenca
Región Valona
Región de Bruselas-Capital
Wapen van de provincie Antwerpen.svg AmberesWapen van Oost-Vlaanderen.svg Flandes
OrientalWapen van Vlaams-Brabant.svg Brabante
FlamencoWapen van Henegouwen (provincie).svg
HenaoWapen van Luik (provincie).svg LiejaWapen van Limburg (België).svg
LimburgoCoat of arms of the Province of Luxembourg.svg
LuxemburgoWapen van Namen (provincie).svg
NamurCoat of arms of Walloon Brabant.svg Brabante ValónWapen van West-
Vlaanderen.svg Flandes
Occidental
Bandera de Flandes Flandes
Flag of Wallonia.svg Región Valona
Flag Belgium brussels.svg Bruselas-Capital
Los conflictos entre los diferentes órganos se resuelven por el Tribunal de
arbitraje. Esta disposición permite un acuerdo entre las diferentes culturas para
que puedan convivir en paz.

La Comunidad Flamenca absorbió la Región flamenca en 1980 para formar el gobierno


de Flandes.33 La superposición de los límites de las Regiones y las Comunidades ha
creado dos peculiaridades notables: el territorio de la Región de Bruselas-Capital
está incluido tanto en la Comunidad francesa como en la flamenca, mientras que el
territorio de la Comunidad germanófona está totalmente dentro de la Región Valona.
Las regiones flamenca y valona están subdivididas a su vez en entidades
administrativas menores, las provincias.

El nivel más alto de esta organización de tres niveles es el gobierno federal, que
dirige los asuntos exteriores, las ayudas al desarrollo, la defensa, la policía, la
gestión de la economía, el bienestar social, los transportes, la energía, las
telecomunicaciones y la investigación científica, además de competencias limitadas
en la educación y la cultura, y la supervisión de los impuestos de las autoridades
regionales. El gobierno federal controla más del 90 % de todos los impuestos. Los
gobiernos de las comunidades son responsables de la promoción de la lengua, la
cultura y la educación en la mayoría de las escuelas, bibliotecas y teatros.

El tercer nivel lo constituyen los gobiernos regionales, que gestionan


principalmente asuntos relacionados con las tierras y las propiedades, como la
vivienda, el transporte, etc. Por ejemplo, el permiso para construir el edificio de
una escuela en Bruselas que perteneciese al sistema de educación pública sería
regulado por el gobierno regional de Bruselas. No obstante, la escuela como
institución quedaría bajo regulación del gobierno flamenco si la lengua principal
de enseñanza es la neerlandesa, y bajo el gobierno de la Comunidad francesa si la
lengua principal es la francesa.

Geografía
Artículo principal: Geografía de Bélgica

Bruselas, Amberes, Gante, Charleroi, Lieja, Brujas y Namur son las siete ciudades
principales de Bélgica, con una población de más de 100.000 habitantes.
El territorio de Bélgica tiene una extensión de 30 528 km²1 y se divide
geográficamente en tres regiones: la planicie costera al noroeste, la meseta
central y las altiplanicies de las Ardenas al sureste. Siguiendo el ejemplo de los
Países Bajos, la planicie costera ha ganado algunos espacios del mar del Norte por
medio de diques y canales. La meseta central, en el interior, es un área lisa y de
poca altitud, que tiene muchos valles fértiles y es irrigada por numerosas vías
navegables. Aquí también hay estructuras de un relieve más áspero, como cuevas y
pequeñas gargantas.

La región de las Ardenas es más accidentada que las otras dos. Es una meseta
densamente boscosa, muy rocosa y no muy apta para el cultivo, que se extiende hasta
el norte de Francia. Aquí es donde se concentra la mayoría de la fauna salvaje de
Bélgica. En esta región se localiza el punto más alto de Bélgica, la Signal de
Botrange, con solo 694 metros de altitud.

El clima es marítimo templado, con precipitaciones significativas durante todo el


año (Clasificación climática de Köppen: Cfb; la temperatura media es de 3 °C en
enero y de 18 °C en julio, y la precipitación media es 65 milímetros en enero y 78
milímetros en julio).34

A causa de su elevada densidad de población y a su posición en el corazón de Europa


Occidental, Bélgica se enfrenta a serios problemas medioambientales. Un informe de
200335 indicó que el agua de los ríos de Bélgica tenía la peor calidad de Europa, y
que se situaba a la cola de los 122 países estudiados.

Economía
Artículo principal: Economía de Bélgica
Exportaciones a36 Importaciones de36
Flag of Germany.svg Alemania 18 % Flag of the Netherlands.svg Países Bajos 20,9 %
Bandera de Francia Francia 16,1 % Flag of Germany.svg Alemania 14,2 %
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos 13 % Bandera de Francia Francia 10,6 %
Bandera de Reino Unido Reino Unido 7,3 % Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
6,1 %
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos 5,3 % Bandera de Reino Unido Reino Unido
5,5 %
Otros 40,3 % Otros 42,7 %
Bélgica es un país densamente poblado y se localiza en el corazón de una de las
regiones más industrializadas del mundo. Actualmente, la economía belga está
orientada hacia los servicios y muestra una naturaleza dual, con una dinámica parte
flamenca, siendo Bruselas su principal centro multilingüe y multiétnico con una
renta per cápita de las más altas de la Unión Europea, y una economía valona más
ruralizada y menos dinámica. Bélgica fue el primer país de Europa continental en el
que se desarrolló la Revolución industrial, a comienzos del siglo XIX. Lieja y
Charleroi desarrollaron rápidamente una industria minera y acerera, que floreció
hasta mediados del siglo XX. Sin embargo, por la década de 1840 la industria textil
de Flandes estaba pasando por una aguda crisis y había hambruna (1846-50). Después
de la II Guerra Mundial, Gante y Amberes experimentaron una rápida expansión del
sector químico y petrolífero. Las crisis del petróleo de 1973 y 1979 causaron una
prolongada recesión económica. La industria siderúrgica belga ha sufrido desde
entonces por un grave retroceso, y este ha sido el responsable de inhibir el
desarrollo económico de Valonia.37 En los años 1980 y 90, el centro económico del
país continuó desplazándose hacia el norte, a Flandes. La industria está
concentrada en la poblada área flamenca del norte del país.

Altos hornos a orillas del río Mosa en Ougrée, cerca de Lieja.


A finales de los años 1980, la política macroeconómica belga había dado lugar a una
deuda gubernamental acumulada de aproximadamente el 120 % del PIB. Actualmente, los
presupuestos están equilibrados y la deuda pública equivale al 94,3 % del PIB
(finales de 2005).38 En 2004, se estimó la tasa de crecimiento real del PIB en un
2,7 %39 pero se espera que descienda a un 1,3 % en 2005.40

Bélgica tiene una economía abierta. Ha desarrollado una excelente infraestructura


de transportes (puertos, canales, ferrocarriles y autopistas) para integrar su
industria con las de los países vecinos. Amberes es el segundo mayor puerto de
Europa, por detrás del de Róterdam. Miembro fundador de la Unión Europea, Bélgica
apoya la extensión de los poderes de las instituciones de las UE para integrar las
economías de los estados miembros. En 1999, Bélgica adoptó el euro, la moneda única
europea, que reemplazó definitivamente al franco belga en 2002. La economía belga
está estrechamente orientada hacia el comercio exterior, especialmente productos de
alto valor añadido. Las principales importaciones son productos alimenticios,
maquinaria, diamantes, petróleo y derivados, sustancias químicas, vestimenta y
accesorios y tejidos. Las exportaciones principales son automóviles, comida y
productos alimenticios, hierro y acero, diamantes procesados, tejidos, plásticos,
productos petrolíferos y metales no ferrosos. Desde 1922, Bélgica y Luxemburgo han
constituido un único mercado comercial, con una unión aduanera y monetaria, Unión
Económica Belgo-Luxemburguesa. Sus principales socios comerciales son Alemania, los
Países Bajos, Francia, el Reino Unido, Italia, los Estados Unidos y España.

Vista de las Hautes Fagnes, en las Ardenas.


En años recientes, y ante el debate surgido por su posible escisión en dos entes
estatales separados, obviamente con sus consabidas y temidas consecuencias
políticas y económicas;41 se cambió muy profundamente su sistema de beneficencia
social y de protección social, así como se hicieron profundos recortes a estos,
para luego redireccionarlos y adecuarlos a un escenario en donde la pérdida de
competitividad de la parte valona, con un aporte al PIB del 35 %;42 sobre la parte
flamenca; que es la más poderosa actualmente en cuanto a sus niveles económicos,
aparte de un cambio de gabinete, hicieron que la situación mejorase
sustancialmente, pero sin atenuar las fuertes discusiones sobre el asunto del
equilibrio de poderes entre las comunidades belgas más influyentes, así como se
inicia el proceso de cambio de enfoque industrial, de donde Valonia, antes
destacado centro industrial siderúrgico del país belga; pasa ahora a convertirse en
un centro de estudio y de investigación en tecnologías de la información y de
mejoras industriales.43

En cambio, la parte Flamenca, antes adormecida ante el gran potencial económico de


Valonia, del que mucho tiempo dependió; ahora es el principal sustento de la nación
belga actual, de donde proviene más del 60 % del PIB nacional. Con los resultados
de las consultas hechas en el año 2010, se deja ver el ansia de disolución del
país, pero los líderes de la parte francófona y flamenca se han puesto de acuerdo
para " dar fin" a las especulaciones y al periodo turbio y sombrío por el que ha
tenido que pasar una economía considerada ejemplar en Europa.44

Más recientemente, y ante las secuelas dejadas por la crisis financiera y económica
de varios países de la zona del euro, la calificación de la deuda soberana de
Bélgica se ha visto amenazada por parte de las agencias de calificación de riesgos,
como Moody's; que la rebajaron de Aa2 a Aa3, ante las sustanciales dudas dentro del
mercado de inversores sobre sus planes para una sostenida y sostenible
reactivacción económica de la zona euro, de la que Bélgica hace parte
fundamental.45

Demografía
Artículo principal: Demografía de Bélgica
Véase también: Anexo:Ciudades de Bélgica por población

Atardecer en Bruselas.
Bélgica tiene una población de 11 409 077 habitantes según la estimación de julio
de 20162 y una densidad de población de 368,5 hab./km², siendo una de las más
elevadas de Europa, después de los Países Bajos y de algunos microestados como
Mónaco y Ciudad del Vaticano. Las áreas con mayor densidad de población son las que
están alrededor de las aglomeraciones de Bruselas-Amberes-Gante-Lovaina —región
conocida como el Diamante Flamenco— así como en otros centros urbanos importantes
(principalmente Lieja, Charleroi, Brujas, Namur, Mons, Courtrai y Hasselt). La
región de las Ardenas es la que tiene menor densidad de población del país. En
2005, la Región Flamenca tenía una población de aproximadamente 6 043 161
habitantes. La seguían Valonia con 3 395 942 y Bruselas con 1 006 749.46 Casi toda
la población es urbana (97,3 % en 1999).47 Las ciudades principales (con su
población entre paréntesis) son Bruselas (1 006 749 en la ciudad s.s. y unos 2
millones en su aglomeración), Amberes (457 749 en la comuna y 900 000 con su área
metropolitana), Gante (230 951), Charleroi (201 373), Lieja (185 574 en el
municipio y 600 000 en su aglomeración) y Brujas (117 253).46

Religión
Religión en Bélgica (2018) 48
Catolicismo 57.1 %
Irreligión 29.3 %
Islam 6.8 %
Otros cristianos 2.8 %
Protestantismo 2.3 %
Budismo 0.3 %
Judaísmo 0.3 %
Otros 0.5 %

La basílica del Sagrado Corazón, en Bruselas, es la basílica nacional de Bélgica.


Simboliza el vínculo histórico entre la monarquía belga y la Iglesia católica.
Desde la independencia, el catolicismo, aún contrarrestado por el librepensamiento
y los movimientos francmasónicos, ha tenido un papel importante en la política
belga. La Constitución laica permite la libertad de culto, y el Gobierno, por lo
general, respeta este derecho en la práctica. En una encuesta realizada en 2001, el
47 % de la población del país se identificó católico, el 3,5 % musulmán, entre el
1,2 % y el 1,4 % protestante, el 0,7 % ortodoxo, entre el 0,4 % y el 0,5 % judío y
el 0,1 % anglicano. Además, el 15 % declaró no identificarse con religión algunas y
el 7,4 % se describió como laico.49 Una investigación llevada a cabo en 2006 en la
región de Flandes —considerada más religiosa que Valonia— mostró que el 55 % de las
personas se identifican como religiosos, y otro 36 % cree que algún dios es el
creador del mundo.50

Educación
Se estima que el 98% de la población adulta está alfabetizada.51 La educación es
obligatoria entre los seis y los dieciocho años, pero muchos belgas continúan
estudiando hasta los 23 años aproximadamente. En 1999, Bélgica tenía la tercera
mayor proporción de jóvenes de 18 a 21 años matriculados en la educación superior
de entre todos los países de la OCDE, con un 42 por ciento.52 Sin embargo, en los
últimos años, el principal tema de preocupación es el analfabetismo funcional. En
el periodo 1994-1998, el 18,4 por ciento de la población belga carecía de hábitos
de lectura.47 Como reflejo de los conflictos políticos históricos entre el
librepensamiento y los sectores católicos de la población, el sistema de enseñanza
en cada comunidad se divide en una rama laica controlada por las comunidades, las
provincias, o los municipios, y una rama religiosa —en su mayoría católica—
subvencionada y controlada tanto por las comunidades como por las autoridades
religiosas (en su mayoría diócesis). No obstante, cabe destacar que —al menos en el
caso de las escuelas católicas— las autoridades religiosas tienen un poder muy
limitado.

Las universidades y otras instituciones superiores son muy importantes, tanto por
los estudiantes locales como internacionales. Entre ellas se cuentan la KU Leuven o
Universidad Católica de Lovaina La Vieja fundada en 1425 —con un estudio de
postgrado en castellano—, la Universidad Católica de Lovaina La Nueva (francófona),
la Universidad de Amberes, la Universidad de Gante, la Universidad de Lieja y la
Universidad de Namur.

Idioma
Artículos principales: Lenguas de Bélgica y Cuestión lingüística en Bélgica.
Los idiomas oficiales de Bélgica son el neerlandés, el francés y el alemán.36 Cerca
del 57 por ciento de la población de Bélgica tiene como lengua materna el
neerlandés (lo conoce hasta el 70 % de la población, entre ellos un 20 % de
valones), el 42 por ciento es francófona (el 70 % de la población total conoce la
lengua francesa, incluido el 60 % de los flamencos), y menos del 1 por ciento es
germanófona. Bruselas, con el 9 % de la población del país, es oficialmente
bilingüe (francés y neerlandés).

El neerlandés y el francés que se hablan en Bélgica presentan pequeñas diferencias


de vocabulario y de significado con respecto a las variedades de los Países Bajos y
Francia. Si bien hoy mucha gente actualmente habla dialectos del neerlandés, la
lengua valona, que antaño fuera la lengua principal de Valonia, solamente cuenta
con pocos hablantes que suelen ser personas mayores. Estos dialectos, junto con
otros como el picardo o el limburgués,51 no se usan en la vida pública. Sin
embargo, el flamenco es mucho más utilizado en toda la región neerlandesa. El
flamenco es hablado diariamente por la población, aunque la escuela, libros y demás
se encuentran un neerlandés más estandarizado.

Salud

Hospital de la Universidad de Amberes.


Según estimaciones de 2015, la esperanza de vida es de 80,88 años.36 Desde 1960, la
esperanza de vida ha crecido un promedio de dos meses cada año, a la par con el
promedio europeo. Las principales causas de muerte en Bélgica son las enfermedades
cardiovasculares, neoplasias, enfermedades del aparato respiratorio y las causas no
naturales de muerte (accidentes y suicidios). Las causas no naturales y el cáncer
son la mayor causa de muerte en las mujeres mayores de 24 años y en los varones
mayores de 44.53

El sistema de salud es financiado por un sistema de seguridad social y los


impuestos. El seguro de salud es obligatorio. El cuidado sanitario se realiza con
un sistema en su mayor parte privatizado con médicos y hospitales independientes.
La mayoría de las veces el paciente paga directamente por los servicios obtenidos y
posteriormente se le rembolsa por las compañías de seguros.53 El sistema de salud
belga es supervisado y financiado por el gobierno federal, las tres comunidades y
las tres regiones, es decir, por seis ministerios distintos (la comunidad y la
región de Flandes se fusionaron).53

Ciencia y tecnología
En Bélgica ha habido contribuciones al desarrollo de las ciencias y la tecnología
de importancia internacional. Durante el florecimiento del siglo XVI de Europa
Occidental, se puede citar entre los más influyentes científicos al cartógrafo
Gerardus Mercator, al anatomista Andreas Vesalius, al botánico Rembert Dodoens5455
5657 y el matemático Simon Stevin.58

El químico Ernest Solvay59 y el ingeniero Zenobe Gramme (École Industrielle de


Liège)60 dieron sus nombres al proceso Solvay y a la dinamo de Gramme,
respectivamente, en la década de 1860. La bakelita fue desarrollada en 1907–1909
por Leo Baekeland. Ernest Solvay fue también un gran filántropo y dio su nombre al
Instituto Solvay de Sociología, a la Escuela Solvay de Bruselas de Economía y
Gestión y a los Institutos Internacionales Solvay de Física y Química que forman
parte actualmente de la Universidad Libre de Bruselas. In 1911 Ernest Solvay
comenzó una serie de conferencias, las Conferencias Solvay sobre Física y Química,
que tuvieron un impacto profundo en la evolución de la física de los cuantos y en
la química.61 Se debe también una contribución mayor a la ciencia fundamental al
belga Georges Lemaître (Universidad Católica de Lovaina), al que se le atribuye la
propuesta de la teoría del Big Bang sobre el origen del Universo en 1927.62

Tres belgas han recibido premios Nobel en Fisiología o Medicina: Jules Bordet
(Universidad Libre de Bruselas, en 1919), Corneille Heymans (Universidad de Gante,
en 1938) y Albert Claude (Universidad Libre de Bruselas) junto con Christian De
Duve (Universidad Católica de Lovaina), en 1974. François Englert (Universidad
Libre de Bruselas) recibió el Premio Nobel de Física en 2013. Ilya Prigogine
(Universidad Libre de Bruselas) recibió el Premio Nobel de Química in 1977.63 Dos
matemáticos belgas han recibido la medalla Fields: Pierre Deligne en 1978 y Jean
Bourgain en 1994.6465

Marc van Montagu (Universidad de Gante) descubrió el mecanismo de transferencia


genética entre la bacteria Agrobacterium y ciertas plantas, que resultó en el
desarrollo de métodos para convertir Agrobacterium en un sistema eficaz para crear
plantas transgénicas. Van Montagu recibió el World Food Price, similar al Premio
Nobel en el ámbito de la agricultura, en 2013.6667

Cultura
Artículo principal: Cultura de Bélgica
Literatura
Artículo principal: Literatura de Bélgica
Entre los escritores belgas se puede destacar a Maurice Maeterlinck (Premio Nobel
de Literatura en 1911), que escribió en francés, así como Émile Verhaeren, Jean
Ray, Georges Simenon, Marguerite Yourcenar y Amélie Nothomb. Entre los escritores
en neerlandés el propio Jean Ray, Louis Paul Boon, o Hugo Claus.

Pintura
Bélgica también ha dado pintores famosos en diversas épocas como René Magritte,
Rubens, Brueghel, Van Dijck, Paul Delvaux, James Ensor, Félicien Rops o Léon
Spilliaert.

Cine
Artículo principal: Cine de Bélgica
A partir de 1797, Étienne Robertson, un científico y artista, presentó la linterna
mágica, llamada "Fantascope". Con este aparato que permite a las sombras
proyectadas cambiar de forma gracias a embriones de movimiento, presenta
fantasmagorías que hacen sensación.

Los hermanos Dardenne son un ejemplo de los muchos cineastas belgas actuales.

Historieta
Artículo principal: Historieta franco-belga
Bélgica y su capital Bruselas es el centro de producción más importantes de Europa
en cuanto a la producción de historietas se refiere. Comanche, Lucky Luke, Los
Pitufos, Tintín (Kuifje en neerlandés), Spirou y Fantasio, Aquiles Talón o Casacas
Azules son algunas de las series más conocidas del cómic belga.

Fiestas
Carnaval de Binche

Gilles durante el Carnaval de Binche.


Una de las más famosas fiestas tradicionales es el Carnaval de Binche, cerca de
Mons, celebrado antes de la Cuaresma. Durante el carnaval, la diversión y el baile
son conducidos por "gilles", hombres vestidos con sombreros altos,emplumados y
brillantes trajes.

Ommegang de Bruselas

El Ommegang de Bruselas de 1615, pintado por Denis van Alsloot.


Otra manifestación tradicional es el Ommegang de Bruselas, que es el recuerdo de la
recepción a Carlos I a su llegada (Joyeuse Entrée) a Bruselas desde España como
emperador en 1549, que se conmemora cada año.

La procesión de la Sagrada Sangre


Otro espectáculo famoso es la procesión de la Sagrada Sangre, celebrada en Brujas
en mayo.

Día de San Nicolás


El 6 de diciembre se celebra el día de San Nicolás, una tradición orientada a los
niños, en donde se acostumbra que San Nicolás traiga dulces y algunas veces regalos
a los niños que se hayan portado bien durante el año. Es parecido a lo que en otros
países es Santa Claus o la llegada de los Reyes Magos (Epifanía).

Tomorrowland

Escenario del Tomorrowland 2012.


Tomorrowland es un festival de música electrónica celebrado anualmente en la
pequeña ciudad de Boom. Está organizado por ID&T y Entertainment and Media
Enterprise.68 La primera edición del festival se celebró el 14 de agosto de 2005.69
Se calcula que anualmente asisten 210.000 personas de 75 nacionalidades distintas.
El festival tiene lugar en la ciudad de Boom, a 16 kilómetros al sur de Amberes, 32
kilómetros al norte de Bruselas.

Tomorrowland se ha convertido en el festival de música electrónica más importante


del mundo.70
Gastronomía
Artículo principal: Gastronomía de Bélgica

Gofre belga.
Existen cientos de diferentes tipos de cerveza, siendo su producción considerada
por muchos como un arte. Las más conocidas son las trapenses (hay seis oficiales:
Achel, Chimay, Orval, Rochefort, Westmalle y Westvleteren), cervezas lambic (Kriek)
y reconocidas cervezas artesanales por su alta calidad como "La Chouffe", "La
Binchoise" o "Dolle Brouwers". Lo mismo ocurre con los chocolates, los más
conocidos son: Godiva, Neuhaus, Cornet, Côte d'Or, Leonidas...

La gastronomía belga está muy influenciada por la cocina francesa. La cocina belga
está entre las mejores de Europa: ha reinterpretado las tradiciones gastronómicas
de la vecina Francia de una manera original, adaptándolas a los productos típicos
de su propio territorio. La cocina belga posee características regionales que le
dan una gran variedad de recetas e ingredientes. Muestras de la cocina belga son el
chocolate, la cerveza, las patatas fritas, los gofres, las carnes (con razas
desarrolladas en el país como la bleu blanc belge en bovino, o la Pietrain en
porcino) o las coles de Bruselas.

También se dice a menudo de los belgas que es una nación de Gourmands en vez de
Gourmets que se puede traducir que prefieren la «gran cocina» en vez de la fine
cuisine. En realidad esto se traduce en que es una cocina de «grandes porciones» y
de gran calidad. La palabra en francés Gourmandise proviene originariamente de
‘glotón’, pero ha sido interpretada con otro significado en Francia (el término
todavía es usado hoy en día, aunque con tintes un poco arcaicos). Es un dicho que
en Bélgica se sirve la cantidad de comida de Alemania y la calidad de Francia.

Deporte

Kim Clijsters fue elegida mejor tenista de la WTA en 2005 y 2010.


Artículo principal: Deporte en Bélgica
Los deportes más populares en Bélgica son el ciclismo, el fútbol, el tenis y el
automovilismo.

El ciclismo

El ciclismo en este país goza (junto con otros países de la zona) de una gran
popularidad, siendo el ciclo-cross (una modalidad de este) el deporte más visto y
practicado por los belgas. La mayoría de carreras de ciclismo en ruta profesional
están celebradas en este país, sobre todo en las regiones de Flandes y Ardenas. La
primera, cuenta con una gran red de pavé, un tipo de firme adoquinado muy
característico, que además suele deparar mucho espectáculo. La falta de este país
de montaña se compensa con los "muros" o cotas, unos tramos de carretera o adoquín
bastante cortos, pero con altos porcentajes que hacen difícil su paso y también son
muy habituales en las clásicas de estas zonas. En Bélgica se celebran dos de los
cinco "monumentos" ciclistas de la temporada:

El Tour de Flandes: Celebrado el primer domingo de abril, con final en la localidad


de Oudenaarde, es característico por combinar los dos elementos característicos del
ciclismo belga: los muros y los Pavés. Su recorrido suele oscilar los 250 km, y sus
cotas a subir, unas 20.
La Lieja-Bastoña-Lieja: Como su propio nombre indica, sale de la localidad de
Lieja, cruzando Bastoña, para regresar a los alrededores de la salida, en una
localidad cercana llamada Ans. Esta carrera está apodada como "La Decana", por su
antigüedad. Su longitud suele rondar los 260 km, recorrido que los ciclistas
completan en unas seis horas, el último domingo de abril.
Además de estas importantes carreras, Bélgica cuenta con gran cantidad de carreras
(la mayoría clásicas, como la Omloop Het Nieuwsblad o la Flecha Valona. En algunas
ocasiones también ha sido salida del Tour de Francia, o transitada por ella, como
en 2015, en la que una etapa finalizaba, en el Muro de Huy. Bélgica es también una
cuna de buenos ciclistas, la mayoría especializados carreras de pavés, como el allí

Otros deportes populares

En el fútbol, el R.S.C. Anderlecht y el Club Brujas son considerados los dos clubes
con más popularidad dentro del país. El R.S.C. Anderlecht, junto al RKV Malinas,
son los únicos clubes nacionales con títulos internacionales (dos Recopas Europeas,
dos Supercopas Europeas y una Copa UEFA por parte del R.S.C. Anderlecht; y una
Recopa y Supercopa Europea del RKV Malinas); mientras que el Club Brujas es el
único club que logró llegar a una final de la Copa de Europa, aunque no llegó a
ganarla.

La selección de fútbol es una de las más importantes a nivel continental en la


actualidad, logrando un tercer lugar de la Eurocopa en 1972 y un subcampeonato en
1980, además de ocupar el tercer lugar en el Mundial en 2018, siendo su mejor
participación en la historia de la cita orbital. En los Juegos Olímpicos, ganó el
bronce en París (año 1896) y el oro en su propio país, en 1920.

Por el lado del tenis, Kim Clijsters y Justine Henin son las dos tenistas que han
alcanzado el número 1 de la clasificación mundial. Henin ganó siete torneos de
Grand Slam y la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, en tanto que
Clijsters fue campeona de tres ediciones del Abierto de los Estados Unidos y una
del Abierto de Australia. Ellas también lideraron el equipo de Fed Cup de Bélgica
que ganó en 2001.

El circuito de Spa-Francorchamps es uno de los más prestigiosos del automovilismo


mundial. Allí se han disputado el Gran Premio de Bélgica de Fórmula 1, el Gran
Premio de Bélgica del Campeonato Mundial de Motociclismo, los 1000 km de Spa-
Francorchamps del Campeonato Mundial de Resistencia, y las 24 Horas de Spa del
Campeonato Europeo de Turismos, Campeonato Mundial de Turismos y Campeonato FIA GT.
En circuitos se han destacado los pilotos Olivier Gendebien, Paul Frère, Jacky
Ickx, Thierry Boutsen y Eric van de Poele, y en rally Bruno Thiry, Freddy Loix y
François Duval.

Véase también
Ver el portal sobre Bélgica Portal:Bélgica. Contenido relacionado con Bélgica.
Anexo:Misiones diplomáticas de Bélgica
Anexo:Patrimonio de la Humanidad en Bélgica
Benelux
Lenguas de Bélgica
Partición de Bélgica
Anexo:Ciudades de Bélgica por población
Cuestión lingüística en Bélgica
Referencias
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el 11 de febrero de 2017. Consultado el 8 de febrero de 2017.
«BEVOLKINGSCIJFERS PER PROVINCIE EN PER GEMEENTE OP 1 JANUARI 2018». 1 de enero de
2018. Consultado el 26 de septiembre de 2018.
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26 de septiembre de 2018.
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Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Consultado el 11 de diciembre de 2019.
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Eurostat. Consultado el 14 de febrero de 2020.
Según datos de abril de 2017, la ciudad era la más poblada de Bégica, con 521 216
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que la coloca en segundo lugar después de la aglomeración de Bruselas.
Bevolkingscijfers op 1 januari 2018: Belgisch staatsblad 19/02/2018 pagina 13744-
13750
«Économie générale de Belgique». Affaires étrangères, Commerce extérieur et
Coopération au Développement. Archivado desde el original el 7 de diciembre de
2006. Consultado el 24 de noviembre de 2006.
The Nuttall Encyclopaedia
«Ses habitants sont appelés Belgae. Aux yeux des clercs se piquant de purisme
antique, le mot Lotharingia n'est qu'un monstrueux barbarisme. Bélgica est beaucoup
plus noble: ce nom a une véritable sonorité antique. Après le morcellement de la
Lotharingie, à la fin du XIIe siècle, l'emploi des termes Belgae, Bélgica, Gallia
Belgica dans leur acception «lotharingienne» disparaît complètement du vocabulaire
politique» Sébastien Dubois, L'invention de la Belgique - Genèse d'un État-Nation,
Éd. Racines, Bruxelles, 2005, p. 64.
Language dispute divides Belgium, BBC News, 13 de mayo de 2005
«Le rôle de la monarchie (francés) en La Belgique/ Belgium.be Informations et
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héréditaire ».».
«La Belgique une monarchie constitutionnelle et parlementaire». federation
Wallonie Bruxelles, curso en línea (francés). Archivado desde el original el 12 de
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Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de
Derechos Humanos.
CCPR-OP1: Primer Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
CCPR-OP2: Segundo Protocolo Facultativo, destinado a abolir la pena de muerte.
Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de
Discriminación Racial, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación
Racial.
Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las
desapariciones forzadas.
Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de
Discriminación contra la Mujer, vigilada por el Comité para la Eliminación de
Discriminación contra la Mujer.
CEDAW-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las
Formas de Discriminación contra la Mujer.
Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o
degradantes, vigilada por el Comité contra la tortura.
CAT-OP: Protocolo Facultativo de la Convención contra la tortura y otros tratos o
penas crueles, inhumanos o degradantes. (versión pdf)
Convención sobre los Derechos del Niño, vigilada por el Comité de los Derechos del
Niño.
CRC-OP-AC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño
relativo a la participación en los conflictos armados.
CRC-OP-SC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño
relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en
la pornografía.
Convención internacional sobre la protección de los derechos de todos los
trabajadores migratorios y de sus familiares. La convención entrará en vigor cuando
sea ratificada por veinte estados.
Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, vigilado por el
Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
CRPD-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de las Personas
con Discapacidad.
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dat in 1554 verscheen. Dit meesterwerk was na de bijbel in die tijd het meest
vertaalde boek. Het werd gedurende meer dan een eeuw steeds weer heruitgegeven en
gedurende meer dan twee eeuwen was het het meest gebruikte handboek over kruiden in
West-Europa. Het is een werk van wereldfaam en grote wetenschappelijke waarde. De
nieuwe gedachten die Dodoens erin neerlegde, werden de bouwstenen voor de botanici
en medici van latere generaties. (... the Cruijdeboeck, published in 1554. Esta
obra maestra fue el libro más traducido en su época después de la Biblia. Fue
continuamente re-editado durante más de un siglo y durante más de dos centurias fue
el libro de referencia sobre hierbas más utilizado. Es un libro de fama mundial con
gran valor científico. Las nuevas ideas escritas por Dodoens fueron los elementos
de base para botánicos y médicos de generaciones posteriores.)».
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