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ENTRA ENLAVIDA

Por William
Fitch

Un mensaje en seis partes, cada una de'ellas vital e


integral al completo entendimiento y al pleno
aprecio
de la verdadera vida cristiana.

Vertido al espanol
por Adolfo Robleto D.

EDITORIAL CARIBE
Apartado 1307 San
Jose, Costa Rica
Traducido con penniso del autor
Derechos reservados pot Editorial
Caribe

Primer tiraje en espaSol,


Setiembre, 1965 3,000
ejemplares

Libreria ■ Imprenta Lehmanti, San Jose,


Costa Rica
CAPITULO UNO

EL PECADO EL
DESTRUCTOR DE LA VIDA

"Porque la paga del pecado es muerte, mas la dadiva de


Dios
es vida eterna en Crislo Jesus Senor nuestro."
Romanos 6:23

LA BIBLIA ES UN LIBRO DE VIDA. El primer


libro de la Biblia, el libro de Genesis, describe en sus
primeras pa-ginas el origen de la vida, y afirma: "Soplo
en su nariz alien-to de vida, y fue el hombre un ser
viviente" (Gn. 2:7). El ultimo libro de la Biblia, el
Apocalipsis de San Juan, termina con una description de
"un rfo limpio de agua de vida, res-plandeciente como
cristal" (Ap. 22:1), que sale del trono de Dios y del
Cordero; y a cada lado de este rio esta "el arbol de la vida,
que produce doce frutos, dando cada mes su fruto; y las
hojas del arbol eran para la sanidad de las naciones" (Ap.
22:2). Luego Juan agrega, "Bienaventurados los que lavan
sus ropas, para tener derecho al arbol de la vida, y para
entrar por las puertas en la ciudad" (Ap. 22:14). La vida es
el tema constante de la Biblia. Ella describe la senda
angosta que conduce hacia la vida. Declara que "la dadiva
de Dios es vida eterna en Cristo Jesus Senor nuestro"
(Ro. 6:23). Pro-

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clama a todos los hombres la palabra de vida, y senala sin sagradas paginas hay sendas de vida; hay promesas de
titu-beos las condiciones de entrada a la vida. vida; hay preceptos de vida y poder de vida. Ciertamente
Sobre todo, la Biblia es la historia de Aquel que es la la Biblia es un libro de vida. El mensaje insistente y
vida. "Todas las cosas por el fueron hechas", escribe el recurrente es que el hombre puede entrar en la vida.
apos-tol Juan en el cuarto Evangelio, "y sin el nada de lo Belen, el Calvario y la tumba vacia proclaman que el
que ha sido hecho, fue hecho. En el estaba la vida, y la Senor no quiere "que ninguno perezca, sino que todos
vida era la luz de los hombres" (Jn. 1:3,4). Crista hablo procedan al arrepentimiento" (2 P. 3:9).
constantemente de si mismo en terminos de vida. "Yo he En toda su presentation de la naturaleza y lo
venido para que tengan vida", declaro, "y para que la maravilloso de la vida que se les promete a los hombres
tengan en abundancia" (Jn. 10:10). Otra vez, despues de mediante Crista Jesus, la Palabra de Dios habla
haber alimentado a la multitud en el desierto, dijo, "Yo directamente de la necesidad mas grande del hombre.
soy el pan de vida; el que a mi viene, nunca tendra Porque la vida es lo que el hombre busca. Ano tras ano,
hambre; y el que en mi cree, no tendra sed jamas" (Jn. inconfundible e incansablemente, el hombre busca y ansia
6:35). Frente a la tumba de su ami-go Lazaro, afirmo, "Yo la vida.
soy la resurrection y la vida; el que cree en mi, aunque
este muerto, vivira" (Jn. 11:25V Siempre el mensaje de la "De vida escasa nuestra alma
Biblia, el mensaje de Aquel a quien la Biblia senala, es el esta: Ansiamos vida, mas y
mensaje de vida. "El que sigue la justicia y la mas: Vida, solo esto, queremos
misericordia", dice el libro de los Proverbios, "hallara la ya."
vida" (Pr. 21:21). "Contigo", clama David al mirar hacia
arriba en adoration al trono de Dios en las alturas, "esta el Una reciente carta mensual del Royal Bank of
manantial de la vida;*en tu luz veremos la luz" (Sal. Canada ostenta un encabezamiento muy significativo En
36:9). busca de una vida feliz. Comienza asi: "Cada joven y
En cada pagina de la Biblia la vida se proclama, ya cada sefiorita que sale de la escuela superior o de la
en susurros y ya a voz en cuello. Todos los universidad mira hacia adelante a una vida feliz." La carta
acontecimientos de la revelation divina son faros que luego pasa a describir en detalle la vision de la felicidad
senalan hacia la vida. A decir verdad, en ocasiones uno en la vida como meta. Y eso, desde luego, es un impulso
casi siente que se agotan los recursos del lenguaje para basico en todo hombre. Es la bus-queda suya y la mia.
describir la vida mas abundante que Dios ofrece a los Dios ha puesto eternidad en nuestros corazones. Esa es la
hombres. Es vida eterna. Es vida abundante. Es vida mas razon^ppr que siempre hay en nosotros un sentido de algo
abundante. Es novedad de vida. Es el poder de una vida que falta; de anhelos, suenos, esperanzas y deseos no
sin fin. Y en este cada vez mas extenso paisaje de vida cumplidos. Y es a este vacio puesto por Dios en el
hay tantisimas cosas maravillosas. Hay un libro de vida.. . corazon humano que Cristo Jesus habla cuando dice,
la luz de la vida . .. una corona de vida ... el arbol de "Venid a mi todos los que estais trabajados y cargados, y
vida ... una fuente de vida... el agua de vida. A traves de yo os hare descansar" (Mt. 11:28). Se dirige al hambre
todas las mas profunda

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del hombre cuando dice, "Yo he venido para que tengan cuerpo en el madero. Los que no tienen pecado no
vida, y para que la tengan en abundancia" (Jn. 10:10). El necesitan de Salvador. Los que no merecen la muerte no
llama-do de Cristo Jesus a todos los hombres es a entrar necesitan de redentor. Donde no hay pecado, no hay
en la vida. <" Pero en contraposition con esta inacabable necesidad de arrepen-timiento. Si no se ha perdido la
busqueda de vida, la Biblia muestra con toda claridad que imagen de Dios, no hay necesidad de regeneration. Pero
en cada hombre hay un elemento que hace imposible la Dios "manda a todos los hombres en todo lugar, que se
verdadera vida. <;Cual es este elemento? Podriamos arrepientan" (Hch. 17:30), y tambien dice que "el que no
Uamarlo por muchos nombres; pero yo quiero Uamarlo naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios" (Jn.
por el nombre que Dios usa, porque es una palabra que 3:3). De todo esto resulta claro que la ensenanza uniforme
entendemos. Es el pecado. El testimonio de toda la Biblia de la Biblia es que ante Dios todos los hombres son
es que "la paga del pecado es muerte" (Ro. 6:23), y que pecadores. Y siendo que "la paga del pecado es muerte",
"todos pecaron, y estan destituidos de la gloria de Dios" a menos que algo se haga respecto al pecado, no puede
(Ro. 3:23). Este lenguaje no se aplica a los hombres de haber esperanza de entrada en la vida.
ninguna epoca o patria determinada, sino a la raza Esto es logica sencilla y elemental. Es la logica de la
humana entera. Asi es como Dios describe el caracter
Biblia. Puede ser que no guste, pero es muy, muy cierta.
moral del hombre. En ninguna parte de la Biblia se da la
"La paga del pecado es muerte." El pecado es el
impresion de que miembro alguno de la familia humana
este libre de pecado. Al contrario, expresamente se dice, destructor de la vida, y es imposible entrar en la vida
"Si decimos que no tenemos pecado, nos enganamos a mientras nos aferremos a nuestro pecado. Continuar en el
nosotros mismos, y la verdad no esta en nosotros" (1 Jn. pecado es continuar en las sendas de oscuridad y de
1:8). "No hay hombre que no peque" (1 Ro. 8:46). "Todos muerte; pero volver del pecado y buscar a Dios es entrar
pecaron, y estan destituidos de la gloria de Dios" (Ro. en la vida. Cuando algo se hace'con el pecado mediante el
3:23). En toda la Biblia se da por hecho la pecaminosidad perdon divino y la limpieza por la san-gre de la Cruz,
universal de la humanidad. Andar, actuar, hablar a la entonces la dadiva de Dios, que es vida eterna, se recibe
manera del hombre es, en el lenguaje de la Biblia, hablar por medio de Jesucristo nuestro Senor. Esto es lo que se
o actuar pecaminosamente. "" promete en el libro de los Proverbios: "El que me halle,
Esta doctrina se ensena en casi cada pagina de la hallara la vida, y alcanzara el favor de Jehova. Mas el que
Biblia. El plan total de la redencion presupone que el peca contra mi, defrauda su alma; todos los que me
hombre es un ser caido. Cristo vino "para salvar lo que se aborrecen aman la muerte" (Pr. 8:3?,\36). La muerte es
habia perdido" (Mt. 18:11). Antes de su nacimiento se siempre el resultado y el producto del pecado, porque el
declaro que "el sal-vara a su pueblo de sus pecados" (Mt. pecado por su propia naturaleza es destructivo. El pecado
1:21). Su adveni-miento y su obra no tienen verdadero en su esencia es grandemente pecaminoso. Destruye la
significado mientras no se de por sentado que todos los vida. Y la vida verdadera, la vida que es vida de Dios
hombres son pecadores; porque el vino para llevar los dentro del alma del hombre, una vida de gozo y paz y
pecados del mundo en su propio pureza y amor y unidad y eternidad,

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nunca se conocera hasta que el pecado, el destructor de la 18:4). Dios ha pronunciado sentencia sobre el pecado, y
vi-da, sea destruido. la sentencia es la muerte.
Pero debemos ser mas especificos. Debemos El pecado es la ruina del hombre porque conduce a la
considerar algunas de las consecuencias del pecado como ceguedad. Lo imposibilita para ver. Pablo habla de esto
destructor de la vida. Debemos estudiar las consecuencias cuan-do escribe a los efesios instandoles a no vivir como los
del pecado. Debemos penetrar hasta el corazon y la esencia gentiles, "en la vanidad de su mente, teniendo el
entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por
del pecado. Debemos descubrir lo que Dios ha hecho en
la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su corazon"
cuanto al pecado y lo que hard para el pecador. Estas son
(Ef. 4:17, 18). Esto es lo que el pecado le hace al hombre.
las preguntas supre-mas que hombre alguno puede Crea vanidad de la mente, oscurecimiento del entendimiento
investigar; y son preguntas de las cuales todo hombre y ceguedad del corazon. Debido al pecado, el hombre
debe tener la respuesta. Considere-moslas una por una. puede contemplar el uni-verso que Dios creo, y sin embargo
no ver a Dios. Le hace decir en su corazon, "No hay
I
Dios" (Sal. 14:1). jSi! El pecado ciega al hombre.
Primero que todo debemos notar lo que el pecado hace. Oscurece su entendimiento, de mane-ra que no comprende
Destruye. Esta es la afirmacion basica de toda la Biblia. lo que Dios le dice. Cuando Dios le habla, el hombre no
Mientras el pecado se anide en el corazon, la vida es impo- puede oir; y porque no puede oir la pa-labra de Dios, no
sible. Permitame citar algunas palabras del gran escritor puede descubrir el camino verdadero de vida. Este es el
da-nes del siglo diecinueve, Soren Kierkegaard: "EI justo castigo del pecado. Este es el precio que el hombre
pecado es la destruccion del hombre. La herrumbre del paga por haber entregado sus miembros como siervos del
pecado consu-mira eternamente al alma y la destruira. El pecado. Como Pablo dice en otro lugar, "el dios de este
pecado no es un trance por el cual el hombre puede pasar siglo cego el entendimiento de los incredulos, para que no
les resplandezca la luz del evangelio de la gloria de Cristo,
una vez, porque de el uno entonces huiria. No. El pecado
el cual es la imagen de Dios" (2 Co. 4:4). Jesus dijo, "Para
es la ruina del hombre por cuanto el pecar es caer
juicio he venido yo a este mundo; para que los que no ven,
eternamente de lo eterno." En otra parte el mismo escritor
vean, y los que ven, sean cegados" (Jn. 9.39). Esto significa
declara: "Entre Dios y el pecador hay un abismo infinito.
que unicamente a traves de Jesucristo puede la oscuridad
Esta es la verdadera naturaleza de la condicion tragica del del pecado ser iluminada. Esto significa tambien que
hombre. Esta separado de la luz eterna, y esta, por tanto, alejarse de Jesucristo es andar en tinieblas mas profundas y
bajo una condicion de perdida y desesperacion totales. El padecer aun mas ceguedad.
pecado es la ruina del hombre- El pecado es enfermedad
de muerte." ^Podria haber palabras mas claras? ^Podria Pero el pecado tambien destruye porque es
haber una exposition mas enfatica de la naturaleza del esencialmente impureza- Solo la pureza es fuerza. "Los de
pecado? "El alma que pecare, esa morira" (Ez. limpio corazon ... veran a Dios" (Mt. 5:8). La santidad
es salud. La

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justicia es vida y paz. Pero el pecado, ya que corrompe y Luego debemos notar que el pecado acarrea
car-come todo cuanto toca, es esencialmente destructive debilidad moral. Escuchemos a San Pablo: "Porque el
Hay corrosion en su centre Nuestro Senor dijo, "Del querer el bien esta en mi, pero no el hacerlo. [Miserable
corazon salen los malos pensamientos, los homicidios, los de mi! <;Quien me Iibrara de este cuerpo de muerte?"
adulterios, las fornicaciones, los hurtos, los falsos (Rom. 7:18,24). Aquf hay un deseo, pero no hay poder. El
testimonios, las blasfemias. Estas cosas son las que pecado ha entrado, y cuando el pecado reina, hay
contaminan al hombre" (Mt. 15:19, 20). Es el pecado el debilidad moral. El pecado no solo ciega al hombre; lo
que enemista al hombre con su hermano. Es el pecado el ata. Piense en la forma en que un habito cualquiera
que crea guerras y luchas y contiendas. Es el pecado lo comienza a apoderarse del hombre; y si se deja llevar de
que en todos los siglos ha causado aquella mala el, ese pecado al fin ejercera completo control de el y
orientation de la vida humana que es la presuposicion nunca le soltara. El diablo es un capataz duro, que cada
vez ata mas firme y seguramente, y lleva al pecador a la
misma del Evangelio. El mejor comentario que tenemos
esclavitud. Ahora, un hombre puede pensar que es libre.
sobre esto en toda la Biblia se halla en el primer capitulo
Puede pensar que es el hombre mas libre de la tierra, asi
de la Epistola de Pablo a los Romanos, en que el apostol como el hijo prodigo se creia libre aquel dia en que salio
describe el camino des-cendente del pecado y concluye del hogar y se alejo de su padre a una provincia apartada.
con estos versiculos terribles: "Y como ellos no aprobaron Pen-saba que era un agente libre. Pensaba que iba en
tener en cuenta a Dios, Dios los entrego a una mente marcha hacia una libertad sin trabas. Pero ;oh!, que fin
reprobada, para hacer cosas que no con-vienen; estando mas tragico hay en esa historia, cuando vemos al prodigo
atestados de toda injusticia, fornication, per-versidad, sentado solo, un esclavo que deberia haber sido libre. Esto
avaricia, maldad; llenos de envidia, homicidios, contiendas, es lo que hace el pecado. Pone una mano paralizadora
engaiios y malignidades; murmuradores, detractores, sobre cada buen impulse y cada deseo sano. Nos hace
aborrecedores de Dios, injuriosos, soberbios, altivos, cobardes en la lucha morale El pecado conduce al hombre
inventores de males, desobedientes a los padres, necios, a la esclavitud bajo el Maligno, debilita su fibra moral, y
desleales, sin afecto natural, implacables, sin misericordia; al fin de cuentas lo deja impotente preso de una
quienes habiendo entendido el juicio de Dios, que los que gigantesca desesperacion.
practican tales cosas son dignos de muerte, no solo las Pero esto no es todo lo que el pecado hace. Otro
hacen, sino tambien se com-placen con los que las terrible efecto es que induce a la desesperanza. Algunos
practican" (Ro. 1:28-32). Cuan ab-solutamente moderna y de los mas profundos pensadores hanJlegado a la
al dia es la Biblia. Las consecuencias de la tragica conclusion de que la esencia misma del pecado es la
apostasia del hombre son las mismas hoy como lo fueron desesperanza. Quitese de la vida la esperanza, y se
en los dias de los apostoles, salvo que ahora son mas destruye la vida. Pablo recuerda a los efesios que antes de
intensas, mas extensas, mas devastadoras. El pecado hoy, su conversion ellos estaban "sin Cristo, alejados de la
como ayer, es grandemente pecaminoso e impuro. Por lo ciudadania de Israel y ajenos a los pactos de la promesa,
tanto es excesivamente destructivo, ruinoso y mortal. sin esperanza y sin Dios en el mundo" (Ef. 2:12).

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Esta es la amarga dimension de la experiencia humana
hacia la cual el pecado nos lleva es decir, que los ande solo en la vida; ciertamente al fin deja al hombre
caminar solo a traves de la muerte.
hombres, que han sido creados para tener comunion con
Dios, la repudian continuamente y lo hacen asi sin Viene a mi mente un incidente aterrador. Ocurrio en
esperanza. Nuestras ciudades hoy estan llenas de hombres la sala de un hospital, donde un hombre estaba muriendo
y mujeres asi. Han perdido la esperanza. Esta es la de cancer, fil sabi'a que era su ultimo dfa en la tierra.
Vino la oscuridad, y se encendieron las luces en el salon
terrible secuela del pecado. La vida es esperanza. Pero el
donde el yacía plenamente consciente, con la mente alerta
pecado destruye la esperanza, y por consiguiente, el
y clara. De pronto grito: "<;Hay alguien mas muriendo
pecado destruye la vida.
en el hospital esta noche? No me atrevo a morir solo."
Pero hay todavia algo mas que el pecado hace.
Pero tuvo que hacerlo, porque no conocfa al Salvador. De
Impone soledad. El pecado es egoismo, y por tanto, el
consiguiente, entro en la noche solo.
pecado nos separa de otros. Hay en la naturaleza del hombre
"La paga del pecado es muerte" (Ro. 6:23). Todo lo
una herida permanente, mucho mas profunda que cualquier
que hemos estado notando es la paga del pecado, que aún
cosa que la biologia o la sicologia puede explicar. Esta alii
se paga completo. El pecado es universal. Con toda
porque el orgullo esta alii, y el pecado central, tipico, fatal
nuestra moderna civilización, no hemos cambiado el
es el orgullo o la autosuficiencia. El orgullo es la
corazón del hombre. Rudyard Kipling estaba en lo cierto
exaltation del ego esen-cial del corazon humano, por el
cuando escribio:
cual el hombre, en efecto, se aisla a si mismo de sus
companeros, y entre mas envejece se vuelve mas solitario. Cada ardid que llamamos moderno, El
Eso es lo que le paso al hijo prodigo. Se fue de la casa de crimen mas nuevo, de sana atroz, Juan
su padre, y tuvo un rato de desenfreno. La gente en ese Bunyan describe en su viejo cuaderno
pais lejano era mucho mas agradable. Pero por fin lo de 1682.
vemos completamente solo, sin que ninguno le diera nada.
En la provincia apartada no solamente esta sepa-rado de su ¡Cuan cierto es esto! Todos los avances de nuestra era
padre; esta tambien separado de sus amigos y aim de su moderna no han podido descubrir ni inventar un nuevo pe-
mas verdadero ser. Esta absolutamente solo. Esto es lo que cado; tampoco han podido descubrir un remedio y una cura
el pecado hace al hombre. Lo lleva a un punto en que se para el pecado. El pecado es todavia el destructor de la vida.
siente completamente solo. La soledad es una cosa terrible. Produce ceguedad, y por tanto niega la luz al hombre. Hace
Es algo espantoso estar rodeado de muchos llamados inmundo, y le roba la pureza del corazon. Trae debilidad, y
amigos, y sin embargo, alia muy adentro del corazon de le niega la fuerza. Trae desesperanza, y quita de la vida toda
uno, saber que esta solo. El pecado ha destruido todo esperanza de una mañana dorada. Trae soledad en vez de
compañerismo con Dios el Padre; inevitablemente echa a amor. Esto es lo que el pecado hace. Destruye la vida.
perder todos los lazos I humanos con nuestros congeneres.
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Puede hacer que el hombre

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II del mal no comeras; porque el dia que de el comieres,
ciertamente moriras" (Gn. 2:16, 17). Respecto a esta sola
¿Pero como puede el pecado hacer esto? Para
cosa fundamental Dios dio un "No" terminante. Esta era la
contestar esta pregunta debemos volver de nuevo a la
voluntad de Dios para el hombre. Esta era la ley divina
Biblia para apren-der lo que el pecado es. Es, desde
luego, unicamente en la Palabra de Dios donde se da luz revelada al hombre. Entonces vino el tentador, diciendo,
sobre la verdadera naturale-za del pecado, porque es en "¿Conque Dios os ha dicho: No comais de todo arbol del
ella donde aprendemos lo que Dios piensa. Se nos enseria huerto?" (Gn. 3:1). Su plan de ataque fue destruir la
Allí que "el principio de la sabiduría es el temor de confianza de ellos en la palabra y en la autoridad divinas.
Jehová" (Pr. 1:7), y que "en su luz veremos la luz" (Sal. "¿Realmente creeis que Dios lo dice en serio?" pregunto
36:9). El Dr. Horacio Bonar, uno de los mas notables la serpiente, y al momento quedo sembrada la semilla de
predicadores escoceses del siglo pasado, ha dicho: la duda. "No morireis", urgio el tentador, y prosiguio,
"¿;Estoy obligado a pensar del pecado como Dios piensa? "sino que sabe Dios que el dia que comais de el, serin
Ciertamente que si. ,-No tengo libertad de pensar de otra abiertos vuestros ojos, y sereis como Dios, sabiendo el bien
manera? No. Usted puede, si quiere, pero las y el mal" (Gn. 3:4, 5). En este punto el pecado entro en la
consecuencias son terribles, porque el error es pecado. No raza humana. La palabra de Dios fue puesta en duda. Esta
estamos obligados a pensar como el hombre piensa. Pero es la esencia de todo pecado —el descreimiento de la
si estamos en la obligation de pensar como Dios piensa, palabra de Dios. El pecado es la mente que se erige a si
no solo en una cosa sino en todo. jAy de aquel que misma en oposicion a la mente de Dios. El pecado es
presume libertarse de la responsabilidad de recibir toda la dudar de la veracidad de Dios. El pecado es descreer la
verdad de Dios, y que se toma la libertad de creer o de no autoridad divina. El pecado es incredulidad. En el
creer segiin le plazca!" ¿Qué, pues, nos ensefia la Biblia comienzo puede haberse evidenciado en algo al parecer
acerca de la verdadera esencia del pecado? leve o aun insignificante. Pero el detalle no tiene
No dice muchas cosas; pero se les puede resumir en importancia. Lo que importa es la actitud del corazon, y
dos grandes enfasis. esta se revela en cosas grandes y pequenas. Jeremías
Primero que todo, el pecado es incredulidad. Vemos Taylor dijo una vez: "Ningún pecado es pequeño. Es
esto en el comienzo mismo de la Biblia. Alii tenemos la contra un Dios infinito, y puede tener consecuencias
historia de un jardin en donde Dios anduvo y hablo con inmensurables. Ningún granito de arena es pequeño en el
un hombre y una mujer a quienes el habia hecho a su mecanismo de un reloj." ¡Cuan cierto es esto! Adán y Eva
propia imagen. A Adan y a Eva se les habia dado dominio cayeron en pecado en el momento en que dudaron del
sobre toda cosa viviente. La tarea de ellos era supervisar mandamiento divino. El pecado es no creer; es dudar
y cuidar todo lo que Dios les habia confiado. Todo era de respecto del mandamiento moral de Dios. Y la unica
ellos para que lo disfrutaran. Solo una cosa estaba escapada de ese estado es hacia un estado de creencia. La
prohibida. "De todo arbol del huerto podras comer; mas unica esperanza del hombre como pecador es trasladarse
del arbol de la ciencia del bien y de una esfera de incredulidad a

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una esfera de fe; trasladarse de una tierra de tinieblas a
una tierra de luz. experiencia humana y el factor mas importante en la
El segundo gran elemento que la Biblia enfatiza en su historia del hombre. Esta es la esencia de su pecado —
doctrina de pecado es que el pecado es desobediencia. La inyectar en el universo de Dios un principio de absoluta
duda es el precursor de la desobediencia. Primero viene el determination pro-pia, de gratification personal, de
pensamiento: luego el hecho. Adan y Eva primero autosuficiencia. Este muchacho que vino a su padre y le
descreyeron, y entonces desobedecieron. El pecado es dijo, "Padre, dame la parte de la herencia que me
desobediencia. Y cada pecador desde ese dia ha sido un corresponde," expresaba la petición perenne del hombre
rebelde contra su Dios. El hombre pecaminoso es un de verse libre de las restricciones del Creador. Quería
hombre rebelde. El hombre pecaminoso es el hombre que gobernarse por si solo. Y en este impulso de
se niega a que Dios le gobierne. El pecado es anarquía autosuficiencia y en esta determinación de echar de si las
dentro del cosmos ordenado de la Creación divina. El restricciones de su padre y de su hogar, vemos claramente
hombre puede llamar al pecado una nadería, pero Dios lo el corazón de la experiencia humana y el corazón de la
llama una tragedia. Muchos podrán considerar el pecado situación humana. Comenzamos a ver lo que la Biblia da
como un accidente, pero Dios lo llama una abominación, a entender realmente por pecado. El pecado es el orgullo, el
porque el pecado es anarquía. El pecado es la erección de egoísmo, la autosuficiencia de los cuales todo ser humano
un trono rival. Es un rechazamiento enfático de la es culpable.
autoridad de Dios y la aserción que el hombre hace del Incredulidad y desobediencia; eso es pecado. Por esta
principio de su autodeterminación en todas las cosas. razón el hombre esta separado de su Dios, y separado, por
¡Que bien se ilustra esto también en la historia del hijo tanto, de la vida. El pecado es, por lo tanto, la ruina del
prodigo! Ya hemos notado los efectos del pecado en su hombre, el destructor de la vida.
caso; pero aquí también esta la esencia. En el vemos la
predisposición básica del corazón humano y el principio Ill
esencial de toda iniquidad. Este hijo menor no era adultero;
no era ladrón; no era perjuro; no era, que sepamos, un Hay, sin embargo, un elemento más que debemos
muchacho deshonesto. Era un joven que vino a su padre y le notar en nuestro estudio de este gran tema. Debemos
dijo: "Dame la parte de la herencia que me corresponde declarar lo que Dios hace en cuanto al pecador y su
(Luc. 15:12). Quiero vivir mi vida. Quiero ser pecado.
independiente." Y se alejo del hogar de su padre como el
perfecto símbolo del hombre autosuficiente, rebelde, Dios lo hace todo por salvar al pecador del error de
egoísta. La característica central de este muchacho es que sus caminos. "Dios es amor" (1 Juan 4:8). "Porque de tal
cree bastarse a si mismo; y en esto es hermano de todos manera amo Dios al mundo, que ha dado a su Hijo
nosotros. EI hombre pecador es el hombre que ha resuelto unigénito, para que todo aquel que en el cree, no se
bastarse a si mismo. Este es el corazón mismo de la pierda, mas tenga vida eterna" (Jn. 3:16). El amor de Dios
concibio un plan por el cual el hombre rebelde puede
volver y entrar en la vida. El pecado es la ruina del
hombre. Pero el amor de Dios

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es la esperanza del hombre. En la historia del hijo prodigo posible justamente porque un Dios de amor no quiso
hay un gran factor constante e incambiable —el amor del dejarnos solos.
padre para su muchacho. Sin duda este es el cuadro más No podemos desarrollar este tema a esta altura de
grande en toda la literatura, este padre que espera durante nuestro estudio. Los mensajes que siguen son simplemente
largos días y meses, y tal vez años, preguntándose una exposición de todo lo que Dios hace por el pecador y
cuando, si es que alguna vez, su hijo regresaría al hogar. su pecado. Esto, sin embargo, debemos decir. Al corazón de
Y cuando el hijo volvió, cuan maravillosa fue la una sociedad pecaminosa Dios envío su Hijo, el Hijo
bienvenida, cuan sin reproches, y cuan generoso fue el eternamente engendrado, y lo envio para que pudiera
corazon del padre. Es así como nuestro Señor pinta el hacer algo en cuanto al pecado y abrir un camino por el
amor de Dios para el hombre pecador. Robert Louis cual el hombre pudiera entrar en la vida. Esto es lo que
Stevenson, en uno de sus pequefios poe-mas, intenta Dios permitio que ocurriera. Permitio que el pecado
sondear las profundidades del amor de una madre: destruyera a su Hijo. Lo arreglo todo de tal manera que en
el centro mismo de la historia se levantara una Cruz, y
que sobre esa Cruz el Hijo de Dios pudiera llevar sobre si
Si me ahorcaran en el mas alto cerro, el pecado de toda la humanidad. Esto es un misterio
Oh madre mia, Se que completo El Dios eterno permitio que hombres pecadores
hasta alii tu amor sincere ma-taran al Principe de la vida. En ningiin otro punto de
Me seguiria. la historia vemos tan claramente que el pecado es el
destructor de la vida, pues aqui lo vemos acarrear la
Si me ahogase en el mar mas profunda, muerte de Aquel que es la vida. Pero en el Calvario Dios
Oh madre mia, Tu amor estaba buscando al perdido. Allí Dios viajo hacia la
conmigo, estoy seguro, provincia lejana, en las tinieblas de media noche de la
Pronto estaria. tierra del pecado. Allí Dios tomo el pecado de toda la
humanidad y lo juzgo para siempre, y abrio una via de
escape de la destruccion del pecado.
Si, es un amor maravilloso, el amor de una madre. Pero El obispo Frank Houghton ha escrito de este
es solo una sombra, una sombra debil y tenue, del amor bellisimo tema en un breve y fragante cantico:
de Dios para todo el mundo. Dios vio que el pecado es la
ruina del hombre, y asi se lo dijo. "El dia que de el Tu, que eras rico incomparable,
comieres, ciertamente moriras" (Gn. 2:17). Pero el amor Amaste tanto que te hiciste pobre;
divino rehuso aceptar el status quo del pecado, y la Y en vez de trono de poder estable,
asombrosa historia de la redención del mundo mediante Pesebre humilde te sirvio de
nuestro Señor Jesucristo se hizo cuna.
Tu, que eras rico incomparable,
Amaste tanto que te hiciste pobre.

22 23
Tu, que eres Dios de toda gloria,
Amaste tanto que te hiciste Hombre;
Y al pecador, de su mortal escoria,
Lo rescataste para llevarlo al cielo.
Tu, que eres Dios de toda gloria, CAPITULO DOS
Amaste tanto que te hiciste Hombre.
LA SALVACION — LA
Y el amor de Dios no cambia. El amor de Dios todavia
señala hacia la cruz y la revela como la base de toda nuestra PROMESA DE VIDA ETERNA
esperanza. Dios nos recuerda por su Espiritu Santo que hay
abundante re-dencion en la sangre que el ha derramado. A "Senores, {que debo hacer para ser salvo?"
ese amor usted y yo debemos dar nuestra respuesta. San "Cree en el Senor Jesucristo, y serds salvo."
Anselmo, en su gran obra Credo ut intelligam, subraya Hechos 16:30, 31
esto y dice: "El amor de Dios no es una suave "No me averguenzo del evangelio, porque es poder de
benevolencia, es un fuego consumidor. A los que lo Dios
resisten, se les vuelve un tormento eterno; a los que estan para salvacion a todo aquel que cree."
dispuestos a enfrentarse a sus demandas, se les vuelve un Romanos 1:16
fuego que limpia y purifica. A aquellos en quienes ha
penetrado, los transforma en si mismo." Al amor de Dios HACE ALGUNOS AÑOS, la British Broadcasting
podemos decirle "No". Pero es mucho mejor que demos la Corporation planeo una serie de transmisiones religiosas
respuesta que todo el cielo espera oir: por toda Inglaterra. Los servicios estuvieron a cargo de un
predicador diferente cada domingo sucesivo, bajo el titulo
Aquel dolor tan grande y intrigante y retador.. . "Si tuviera solo un sermon que
cruel Que sufre asi mi predicar". A cada ministro se le pidio que diera el
Salvador Exige en cambio mensaje que quisiera dar, si esa fuera su ultima
para el Un alma llena de oportunidad de hablar a los hombres «en el nombre de
amor. Dios. Estoy seguro que todos los invitados a par-ticipar
tuvieron que hacerse un examen concienzudo para pre-
parar su sermon. Esta es la clase de pensamiento que
infunde solemnidad y urgencia al alma del hombre; y la
recomendacion de Richard Baxter a los predicadores
—"Prediquen como un hombre moribundo a hombres
moribundos"— bien puede re-sultar saludable para todas
las ocasiones. Nunca debemos olvi-

24 25
dar que en un sentido muy real, cada reunión del pueblo Salvación a todo aquel que cree" (Ro. 1:15, 16). Es el
de Dios para la adoración es un evento único. Aun cuando mismo mensaje que dio al carcelero de Filipos cuando este
una congregación se reuna dos veces por domingo clamo lleno de temor, "Señores, ¿que debo hacer para ser
durante todo el año, ningún evento tal realmente se repite. salvo?" "Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo" (Hch.
Siempre hay dife-rentes circunstancias, y siempre, por 16:30, 31) fue la respuesta del apóstol, y la dijo con énfasis
tanto, el predicador debe recordar la palabra, "He aquí y autoridad incon-fundibles. Y podemos estar seguros de
ahora el tiempo aceptable; he aquí ahora el día de que si el tuviera solo un sermón que predicar, este habría
salvación" (2 Co. 6:2). Jamás el verda-dero predicador sido su tema absorbente. Pablo sabia muy bien que la
desperdiciara tiempo en terms secundarios o en asuntos salvación era la necesidad del mundo, y que todos los
fuera de lugar, porque puede ser que nunca mas vuelva a hombres la estaban buscando. Contem-plaba las grandes
tener la oportunidad de presentar a Cristo ante esta filosofías de los siglos pasados, y se daba cuenta de que
congregación particular. A todo predicador, los mas grandes pensadores del mundo antiguo se
necesariamente, llegara el día que sea el ultimo en que interesaban en esto mismo. ,;C6mo puede un hombre
predique; y para cada oyente habrá también la ultima vez vivir la vida buena? ,;Cual es la vida buena? ^'Corno
que oiga. puede un hombre ser librado de los peligros y los males
Este es un pensamiento sobremanera impresionante. de su presente vida para vivir la vida que es
Es una actitud que compenetra todo el Nuevo verdaderamente buena? Era una pre-gunta muy antigua, y
Testamento. Nuestro Señor predico con apremio. Dijo, Pablo sabia que estaba en los corazones de los hombres en
"Me es necesario hacer las obras del que me envió, entre todas partes. Y todavía se hace esta pregunta ahora. No hay
tanto que el día dura; la no-che viene, cuando nadie puede duda de que en todas las regiones del mundo hay hombres
trabajar" (Jn. 9:4). Esta fue su preocupación. "también y mujeres, tanto jóvenes como viejos, que se ha-cen esta
tengo otras ovejas que no son de este redil; aquellas pregunta fundamental. ",-Que debo hacer yo para
también debo traer" (Jn. 10:16). Cada día de su ministerio encontrar vida; que debo hacer para verme libre de
terrenal, el celo del Señor Io embargaba. Y Pablo aquellas cosas que me quebrantan y degradan y
manifiesta el mismo espiritu. "Me es impuesta necesi- derrotan?" Y esto no es mas que una paráfrasis de la
dad; y ¡ay de mi si no anunciare el evangelio!" (1 Co. pregunta del carcelero de Filipos, "Señores, que debo
9:16), exclamo el. Sea enfrentándose a la gran ciudad hacer para ser salvo?" Puede ser que muchos no hagan la
imperial de Roma, o sea evangelizando en la oscuridad de pregunta en forma explicita; pero implícitamente, en los
la noche al car-celero de Filipos, acoge con manos niveles mas profundos de la experien-cia, proponen y
anhelosas la oportunidad de predicar el evangelio. "A examinan esta tesis. La tragedia es que tantos hallan
griegos y a no griegos, a sabios y a no sabios soy deudor" dificultad en obtener una respuesta porque la buscan en el
(Ro. 1:14). La humanidad entera pesa sobre su corazón, y lugar equivocado. Buscan una solución en alguna filosofía
sabe que es deudor de todos. De con-siguiente, abre su política, o tal vez en un programa educativo, en una nueva
corazón y dice, "Pronto estoy a anunciaros el evangelio clase de panacea económica, en nuevas investigaciones del
también a vosotros que estáis en Roma. Porque no me proceso sicológico de la mente del hombre, o aun en
avergüenzo del evangelio, porque es poder de Dios para formas de

26 27-
expresion estetica —en el arte, la musica, o la poesia. Entrar en la vida significa recibir del Senor la
Pero toda la larga historia del hombre provee la mas clara salvation. Debemos, por tanto, considerar lo que la Biblia
prueba de que no se halla ninguna respuesta absoluta al ensena acerca de la salvation. Debemos descubrir lo que
gran proble-ma de la salvation del hombre en ningun nivel el plan de la salvation es, y bajo cuales condiciones se
meramente humane Ese camino conduce unicamente a puede recibir el don de la salvation. Enfrentemonos a
frustration y des-animo. Hay solamente Uno que tiene la estos asuntos punto por punto, pensando, primero que
respuesta. Solamente hay Uno que puede decir: "Mirad a todo, en la necesidad de la salvation, luegb en el plan de
mi, y sed salvos, todos los terminos de la tierra, porque yo salvation, y despues en' ra*res pues-ta del hombre al
soy Dios, y no hay más" (Is. 45:22). Solamente hay Uno a ofrecimiento de la salvation.
quien Dios ha hecho "Principe y Salvador" (Hch. 5:31), y
es el Senor Jesucristo, el Hijo de Dios, quien dice, "Yo I
soy el camino, la verdad y la vida" (Jn. 14:6); "El que me
sigue, no andara en tinieblas, sino que tendra la Iuz de la En primer lugar, debemos pensar en la necesidad de
vida" (Jn. 8:12); "Llevad mi yugo sobre vosotros, y la salvación.
aprended de mi, que soy manso y humilde de cora-zon; y Hay, desde luego, casos en que no es necesario
hallareis descanso para vuestras almas" (Mt. 11:29). enfatizar la necesidad. \Por la gracia del Espiritu Santo
La salvation es el tema de la Biblia. Podriamos tomar los hombres pueden ver su necesidad. El carcelero de
toda la Biblia como nuestro texto cuando pensamos en la Filipos la vio. "Señores, ¿qué debo hacer para ser salvo?"
salvación, porque cada parte de la Biblia con tiene y Tal fue su clamor, un clamor de necesidad desesperada; y
revela el plan de salvación. Siempre hay el mismo claro Pablo contesto ese clamor sencilla y directamente, "Cree
consejo. A los hombres en conjunto o a almas individuales en el Senor Jesucristo, y seras salvo." -Pablo le predico a
absolutamente solas se da el mismo mensaje: "La Cristo. Le senalo al que podia, resolver sus necesidades.
salvación es de Jehova" (Sal. 3:8). "El que me halle, Declaro la dulzura y la ple-nitud del Evangelio, que el
hallara la vida" (Pr. 8:35). Esto es el tema y el cantico de sabia muy bien era "el poder de Dios para salvation a
cada escritor de las Sagradas Escrituras. todo aquel que cree" (Ro. 1:16). Este hombre estaba bajo
]ehova ha dado a conocer conviction de pecado. El Espiritu Santo habia venido
Su grande sobre el, y ahora se veia a si mismo bajo el juicio de Dios
salvación; De su justicia, y destinado a la destruction. Era semejante al Peregrino de
el gentil Bunyan cuando hablo con Evangelista: "Senor, yo
Ya tiene la visión. percibo por este libro enhmi mano que estoy condenado a
Su gracia y su gran verdad morir, y que despues viene el juicio, y me doy cuenta de
A Israel mostro; La que no estoy dispuesto a lo primero ni capaz de
salvación de nuestro Dios enfrentarme a lo segundo." Evangelista no necesito
El mundo entero vio. mostrarle a este hombre su verdadero peligro y su
condition. El hombre lo sabia. Todo

28 29
lo que el queria saber era como ser librado de la carga de chapucero de cosas externas sera de provecho alguno. El
su pecado y de la ira venidera. hombre necesita salvation. Este es el mensaje que los
Pero rara vez se ve esto. Nuestra generation ha perdido hombres necesitan escuchar. Fue por esta causa que
grandemente el sentido del pecado, y con eso ha habido Cristo vino al mundo. "Llamaras su nombre Jesus," dijo
una perdida correspondiente de todo sentido de necesidad. el angel a Jose, "porque el salvara a su pueblo de sus
"El hombre moderno no se preocupa acerca de sus pecados" (Mt. 1:21). Y Pedro, enfrentandose al sumo
pecados," escri-bio George Bernard Shaw, ",;y para que sacerdote y a muchos de sus congeneres en Jerusalen,
hacerlo?" En mu-chos cfrculos el pecado, o cualquier valientemente declaro, "Y en ningun otro hay salvation;
sentido de pecado o culpa que el hombre pueda tener, se porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los
considera como un resabio de algiin pasado lejano que hombres, en que podamos ser salvos" (Hch. 4:12). Esta es
puede facilmente resolverse al mejorar la position social, la palabra de Dios a esta como a toda generation: que
politica, intelectual o material del hombre. Todo lo que se DEBEMOS ser salvos. Porque del corazon del hombre
necesita es que el hombre mismo "se deshaga de la bestia, todavia proceden "los malos pensamientos, los
y deje que el mono y el tigre mueran". A pesar de dos homicidios, los adulterios, las fornicaciones, los hurtos, los
guerras mundiales y de un sinnumero de conflictos falsos testimonios, las blasfemias" (Mt. 15:19). Asi es el
menores, muchos todavfa se aferran a la patetica creencia corazon humano. Es el campo de action del diablo. Hace
en la bondad esencial del corazon humane A esta situation algun tiempo en una re-vista inglesa lei lo siguiente:
de-bemos contraponer la Palabra de Dios. Debemos
demostrar que la mas grande necesidad del hombre esta. {Es la bomba de hidrogeno
patente en esta perdida del sentido de necesidad de Dios y Un juguete injantil?
de salvation. Debemos enfocar la luz escudrinadora de la El diablo meneo la cabeza
verdad sobre la cul-tura de nuestro tiempo y hacer Y dijo con certeza:
hincapie en la prueba de que los eventos tragicos de este "Aun prefiero
siglo estan demoliendo completa-mente su propia favorita El corazon humano."
y mas acariciada filosofia. La Biblia ensena en toda parte
que este es un mundo caido, y que el curso de este mundo Por supuesto que lo prefiere. El pecado es la ruina del
es siempre hacia el error y el mal, hacia guerras y hombre. Y la salvation del pecado es su mas grande
destruction. Debemos decide esto a nuestra generation. necesidad. Los milagros de nuestro Sefk>r ilustran esto
Debemos proclamar que "el pecado, siendo consu-mado, constante-mente. Era la necesidad de los hombres lo que
da a luz la muerte" (Stg. 1:15). Debemos recordar a todos atrajo a Cristo hacia ellos. Marcos, al comienzo de su
los hombres en todo lugar que "si no os arrepentis, todos historia, al registrar el ministerio de nuestro Senor en
perecereis igualmente" (Lc. 13:3). Debemos afirmar Capernaum, cuenta como "cuando llego la noche, luego
fielmente que el pecado es el destructor de la vida, que que el sol se puso, le trajeron
corrom-jje, corroe y contamina todo lo que toca; y que
ningun remiendo 31
30
todos los que tenian enfermedades, y a los Mucho mas podría decirse. Pero ciertamente se ha
endemoniados;toda la ciudad se agolpo a la puerta. Y hecho clara la necesidad que el hombre tiene de
sano.a.muchos.que estaban enfermos de diversas salvación. Lo que la Palabra de Dios declara, la historia
enfermedades, y echo fuera muchos demonios" (Mr. del hombre lo prueba. Y los grandes credos y confesiones
1:32-34). Este fue su incansable ministerio de gracia. de la Iglesia recalcan y subrayan esta verdad. Aquí, por
Donde habia necesidad, allí estaba Jesùs."Los sanos", dijo ejemplo, estan las palabras de la Confesión de Fé de
èl, "no tienen necesidad de médico,sino los enfermos. No Westminster:
he venido a llamar a justos, sino.a.pecadores"
(Mr. 2:17). Lucas nos dice que "les hablaba del reino de Nuestros primeros padres pecaron al comer de la
Dios, y sanaba a los que necesitaban ser curados" (Lc. fruta prohibida. Por este pecado ellos cayeron de su
9:11)-Siempre fue asi: , justicia original y de su comunión con Dios, y asi
A ti acude el pecador; El vinieron a ser muertos en pecado y contaminados
leproso busca tu faz. Ninguno completamente en todas sus facultades y partes del
tan asqueroso o vil Que no alma y cuerpo. Siendo ellos la raíz de toda la
halle en ti la paz. humanidad, la culpa de este pecado fue imputada a
toda su posteridad, a la cual fue transmitida
Cuando vino a Nazaret y predico en la sinagoga, escogió mediante generación natural la misma muerte en
como su texto las palabras de Isaias: "El Espiritu de pecado y naturaleza corrompida. De esta corrupción
Jehová el Señor esta sobre mí, porque me ungió Jehová; original, por la cual somos completamente
me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a
indispuestos, incapacitados y opuestos a todo lo
vendar a los quebrantados de corazón, a publicar libertad a
bueno y totalmente inclinados a todo lo malo,
los cautivos, y a los presos apertura de la cárcel; a
proclamar el año de la buena voluntad de Jehová" (Is. proceden todas las transgresiones de hecho.
61:1). ¡Que programa! ¡Que manifiesto tan asombroso! Esto es el hombre. Es hombre en rebelión contra su
Vino para satisfacer la necesidad de los hombres., para Creador. Debido a esto es lo que es: perdido, desvalido, y
traer el don de salvación a los hambrientos, solitarios y
fundamentalmente sin esperanza. Esta es la historia de
abatidos de corazón. Pero solamente los que se dan cuenta
nuestra generación; pero es también la historia de toda
de su necesidad llegaran a conocer esta gracia. "A los
generación. Vemos la terrible herencia de esta condición
hambrientos", profetizo la virgen Maria, "colmo de bie-
nes, y a los ricos envio vacios" (Lc. 1:53). Solo los "pobres en todas partes, ayer en Corea y hoy en Laos; en Cuba,
en espiritu" son los que hallan las bendiciones de Cristo Túnez; en Moscú y Berlín; en Pekín y Washington; en
(Mt. 5:3). En otras palabras, la salvacion de Cristo es verdad, dondequiera que se hallen los hombres. Que los
solamente para pecadores. hombres esten ciegos a su necesidad no lo disminuye en
lo minimo. El Senor lo ha hablado. Y cuando Dios habla,
32 ¿no debe el hombre escuchar?

33
II indignación se apartó, y me has consolado. He aquí Dios
es salvación mía; me asegurare y no temeré; porque mi
Pero es tiempo de que hagamos un examen del plan fortaleza y mi canción es JAH Jehová, quien ha sido
de salvación. salvación para mi" (Is. 12:1, 2). "El Hijo del hombre vino
Hay un plan de salvación. La Biblia toda esta. a buscar y a salvar lo que se había perdido" (Lc. 19:10).
llena de la promesa y del plan de salvación. Pablo "Porque de tal manera amó Dios al mundo, que dió a su
escribe a Tito, su hijo en la fé, y sus primeras palabras Hijo unigenito, para que todo aquel que en él cree no se
captan la gloria de ese plan divino "en la esperanza de la pierda, mas tenga vida eterna" (Jn. 3:16). El tema nunca
vida eterna, la cual Dios, que no miente, prometió desde varia. Siempre se nos recuerda que Dios, el Padre
ántes del principio de los siglos" (Tito 1:2). Antes del Todopoderoso, se ha comprometido a librar de pecado al
universo, y para hacerlo asi, enviará a su Hijo unigénito a
comienzo del tiempo Dios planeó la redención del
quitar el pecado del mundo.
mundo. Y esa es la historia del amor de Dios.
No es de extranar, entonces, que despues que los
Años mi alma en vanidad vivió, discipulos vieron a tal Salvador ascender en poder y
gloria a la diestra de Dios, se les encuentre en las calles de
Ignorando a quien por mi sufrio,
Jerusalen declarando que "a éste Jesús a quien vosotros
O que en el Calvario sucumbió El
crucificasteis, Dios le ha hecho Señor y Cristo". (Hch.
Salvador.
2:36). No se les podía callar. "Todo aquel que invocare el
Mi alma allí divina gracia halló, nombre del Señor sera salvo" (Hch. 2:21). Este es el tema
Dios allíi perdón y paz me dió; triunfante de ellos. "Y en ningún otro hay salvación;
Del pecado allí me libertó El porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los
Salvador. hombres, en que podamos ser salvos" (Hch. 4:12).
Los escritores del Antiguo y del Nuevo Testamento
En todos los caminos de la Biblia hay letreros que cuentan el desarrollo del plan de la redencion divina.
señalan hacia la salvación de Dios. En el momento Nunca ponen en tela de duda la necesidad de salvation, y
mismo en que el hombre cayó en el pecado, Dios tampoco dudan respecto de la fuente de la salvation.
prometió un Salvador. Y a través de las tortuosas "Mirad a mi, y sed salvos, todos los terminos de la tierra"
vueltas de la historia ñ hombre pecador corre la es el llamamiento que hace Isaias, "porque yo soy Dios, y
calzada recta de redención divina. Escuche algunas de no hay más". (Is. 45:22). Y David declara
las notas persuasivas en la historia del amor redentor: enfaticamente^ "La salvación es de Jehová" (Sal. 3:8).
"Más él herido fue por nuestras rebeliones, molido por Todos los apóstoles dieron testimonio de esta verdad.
nuestros pecados" (Is. 53:5). "Ciertamente llevo él Escuchemos a Pablo: "Esto es bueno y agradable delante
nuestras enfermedades, y sufrió nuestros dolores" (Is. de Dios nuestro Salvador, el cual quiere que todos los
53:4). "Can-tare a ti, oh Jehová; pues aunque te enojaste hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la
contra mi, tu verdad.

34 35
Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y Espiritu, visto de los angeles, predicado a los gentiles,
los hombres, Jesucristo hombre, el cual se dio a si mismo creido en el mundo, recibido arriba en gloria" (1 Ti.
en rescate por todos, de lo cual se dio testimonio a su 3:16). ¡Cuán cierto! Nunca sondearemos las
debido tiempo" (1 Ti. 2:3-6). O tomemos el testimonio de profundidades del conocimiento y la sabiduria de Dios. Y
Pedro: "Obteniendo el fin de vuestra fé, que es la sin embargo, el plan en si mismo es claro; tan claro, en
salvación de vuestras almas. Los profetas que profetizaron realidad, que un niñito puede captarlo. Hay en el corazón
de la gracia destinada a vosotros, inquirieron y del plan una cruz, y en esa Cruz el Hijo de Dios es
diligentemente indagaron acerca de esta salvación" (1 P. levantado para morir. ¿Pero, por que la Cruz? Bien, hay
1:9, 10). O busquemos de nuevo la Epístola a los Hebreos y
muchas cosas que pudieramos decir en respuesta a esa pre-
leamos estas palabras: "Puede también salvar
perpetuamente a los que por él se acercan a Dios, vi- gunta, pero yo no conozco una respuesta mejor que la que
viendo siempre para interceder por ellos" (He. 7:25). La se da en uno de los mas grandes himnos de la Iglesia.
salvación es el tema y el cántico de todos estos santos Recordemos el himno que escribio Cecil Frances
hombres, "quienes hablaron siendo inspirados por el Alexander. Ella era la esposa del obispo de Londonderry,
Espiritu Santo" (2 P. 1:21). Siempre y en todas partes la en el norte de Irlanda, y sentada junto a la ventana,
Biblia declara no solo que el hombre necesita salvación si divisando las verdes serranias más allá de la ciudad de
es que alguna vez ha de entrar en la vida, sino también que Derry, solía pensar en otra colina fuera de otra ciudad.
Dios ha_provisto un plan por el cual el pecador rebelde Un dia tomo su pluma y escribio:
puede ser bien recibido en su presen-cia y ser redimido,
sanado, restaurado y perdonado. Y el punto focal de este Un monte hay mas allá del
plan es el Hijo de Dios, Cristo Jesus nuestro Señior. "Porque mar, Y en el hubo una cruz,
no envió Dios a su Hijo al mundo para condenar al Do por nosotros sucumbió El
mundo," exclama Juan, "sino para que el mundo sea salvo Salvador, Jesus.
por él" £Jji-_ 2.ii7_) ésta es la razón por la que Cristo vino a
Belén. Vino para salvar a su pueblo de sus pecados. No hay Entonces, al meditar con reverencia en los sufrimientos del
otra explicación de su advenimiento. "Para esto apareció el Salvador, su pluma siguio escribiendo:
Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo" (1 Jn.
3:17). Nació para salvar. Nació para levantar a los hijos de Cuan imposible es decir su
la tierra y darles el segundo nacimiento. Esta es la muerte de dolor; Por fé
salvación de Dios —el plan de Dios desde la eternidad, sabemos que por nos Murió el
prometido desde antes que el mundo empezara. Salvador.
El plan de redención va más allá de todo
entendimiento humano. Dice Pablo, "Indiscutiblemente, Y siguio escribiendo otra estrofa, una estrofa de bellisima
grande es el misterio de la piedad: Dios fue manifestado poesía pero también de la más profunda teología:
en carne, justificado en el

36 37
Fue para darnos el perdón salvación —un plan divino, milagroso, sobrenatural, mas
Que allí su vida dió; Por allá de todo entendimiento.
darnos cielo y salvación Su Hace algunos meses tropece con unos pocos versos que
sangre derramó. me parecieron expresar perfectamente la conmovedora
maravilla de esta asombrosa gracia. Permitanme citarselos
Esta es la razón por que hay una Cruz en el corazón de la ahora:
historia. Cristo murió para que los hombres pudieran ser
perdonados. Murió para que los hombres pudieran ser Peque. Y al punto Satanas voló. Ante
salvados del mal y hacer el bién. Murió para abrir el reino el trono del Altisimo, A proclamar,
de los cielos a todos los creyentes. El amor de Dios y el con insolente voz, "Esta alma, un ser
pecado del mundo se dan cita en la Cruz. Se dan cita allí de barro, ya pecó. Es cierto que tu
porque Dios asi lo ordenó, y porque el Hijo de Dios se nombre invocó, Pero su muerte vengo
ofreció a sí mismo en rescate por los pecados de todo el a demandar. 'El alma que pecare,
mundo, llevo nuestros pecados en su propio cuerpo, y morirá! (Acaso aquí justicia no se da?
soporto el juicio de un Dios santo sobre el pecado, Condena, pues, a este pecador; (Qué
poniendose en el lugar de los pecadores, y sufriendo la otra cosa puede un justo juez?."
muerte que es la paga del pecado. Pablo escribió, "Al que Y dia y noche asi me acuso,
no conoció pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que Y todo lo que dijo, cierto fuè.
fuesemos hechos justicia de Dios en él" (2 Cor. 5:21).
A causa de este sacrificio Dios puede en justicia A diestra del Señor se
perdonar el pecado. "Perdonare la maldad de ellos, y no levantó. Del trono, Uno en
me acordare mas de su pecado" (Jer. 31:34). Y aun mas, radiante luz,
Dios declara a todos los que creen en Jesús como Y dijo: "Toda tilde de la ley
Salvador y Señor, que los recibirá y los tendrá como hijos Se cumple; muere el pecador. M,ás
suyos. "Mirad cuál amor nos ha dado el Padre, para que (que si a mí se traspaso su culpa y
seamos llamados hijos de Dios" (1 Jn. 3:1). Este es el fin mal,
y la meta del plan de salvation. Dios toma la iniciativa en Y si su pena yo pagué? Mirad
tratar con el pecado. Hace posible que el pecador sea Mis manos y mis pies, pues ya por ,él
perdonado, al mismo tiempo que permanece justo, y el Fui hecho yo pecado,, y morí,
que justifica al que es de la fé de Jesus" (Ro. 3:26). Y Para sin culpa presentarlo a Dios."
donde el encuentra tal fe, allí implanta su Santo Espiritu, Y Satanas huyó, sabiendo bién
y el alma nace de arriba. De esta manera queda asegurada Que quien así me amó,
la redención plena de los efectos de la caida. Este es el prevalecía,
plan de Pues todo cuanto dijo, cierto fué.

38 39
A esto es muy poco lo que se podría agregar. Este es damos una salvación tan grande?" (He. 2:3). De todo esto
el plan de salvación. Sobrepasa al entendimiento humano. resulta claro que mucha presión se ejercerá contra
Puede que parezca total insensatez a la mente humana. todo hombre a quien la palabra del Evangelio haya
Pero es la manera escogida por Dios, y no hay otra. Ante llegado. Se le tentará a poner dilación, a posponer, a
tal milagro de gracia solo podemos decir con Pablo, "¡Oh confiar en que el dia de la gracia continuará. Será
profundidad de las riquezas de la sabiduría y de la ciencia tentado a que descuide la salvación tan gratuitamente
de Dios! ¡Cuán insondables son sus juicios, e ofrecida, imaginandose que podrá obtenerla en
inescrutables sus caminos! Porque, ¿quién entendió la cualquier tiempo que escoja. Pero eso no se encuentra
mente del Señor? ¿O quién fue su consejero? ¿0 quién le en la Biblia. Siempre el llamamiento es a la acción
dió a él primero, para que le fuese recompensado? Porque inmediata. “He aquí ahora el tiempo aceptable; he aquí
de él, y por él, y para él, son todas las cosas. A él sea la ahora el dia de salvación" 1(2 Co. 6:2). Hay peligro en la
gloria por los siglos. Amen" (Ro. 11:33-36). tardanza. Dios dijo a Noé, "No contenderá mi espiritu con
el hombre para siempre" (Gn. 6:3) Y todas las
Ill advertencias y los ruegos de la Palabra de Dios declaran
lo mismo a esta generación. Es una necedad jugar con
Debemos mencionar un aspecto más. Debemos Dios.
considerar la respuesta del hombre a la oferta de la
salvation. Pero se me preguntara, c-que debo hacer? Bien,
Un dia vino a nuestro Señor un hombre que hizo una escuche una vez mas a Pablo al responder el a esta misma
extraña pregunta: "Sefior, son pocos los que se salvan? " pregunta al carcelero de Filipos: "Cree en el Sefior
(Lc. 13:23). Nuestro Señor respondió: "Esforzaos a entrar Jesucristo" (Hch. 16: 31). Eso es lo que se debe hacer.
por la puerta angosta; porque os digo que muchos Esta es la action que Dios espera —la action de fe. Y la fe
procuraran entrar, y no podrán. Después que el padre de demanda toda la energia de la personalidad total. La fe
familia se haya levantado y cerrado la puerta, y estando verdadera es un acto tremendo. La fe verdadera siempre
fuera empeceis a llamar a la puerta, diciendo: Señor, se evidencia por un anheloso esfuerzo para alcanzar a
abrenos, el respondiendo os dirá: No sé de donde sois" Cristo. Creer en Cristo Jesus como Salvador y rendirse a
(Lc. 13:24, 25). ¡Una respuesta extraña! Si, pero una el como Sefior es una experiencia irrevocable y con-
respuesta que nos recuerda cuán importante es prestar la movedora. Pero es la unica manera en que se puede entrar
más sincera atención al mensaje del evangelio; nos en la vida. "iLa dadiva de Dios es vida eterna en Cristo
recuerda también que es peligrosamente fácil descuidar el Jesus Sefior nuestro" (Ro. 6:23). Para poseer este
dia de oportunidad de Dios. La palabra que nuestro Señor maravilloso plan de salvation y gozarse en el, hay-que
emplea es, "Esforzaos a entrar." El escritor de la Epístola aceptarlo en la forma en que Dios lo especifica.
a los Hebreos hace el mismo énfasis: "Dice el Espiritu fEl Evangelio es "el poder de Dios para salvation a
Santo: Si oyereis hoy su voz, no endurezcais vuestros todo aquel que cree" (Ro. 1:16). "El que cree en el Hijo
corazones" (He. 3:7, 8). Y otra vez dice, "¿C6mo tiene vida eterna" (Jn. 3:36).
escaparemos nosotros, si descui-

40 41
Permitame invitarlo, entonces, a poner toda su confianza
en Jesucristo y a entregarse a el. Permitame pedirle hacer eso
ahora, y hacerlo en las palabras que miles de personas han usa-
do en el pasado cuando se volvieron al Senor.
Tal como soy de pecador, Sin otra CAPITULO TRES
fianza que tu amor, A tu llamado
vengo a ti; Cordero de Dios, heme EL ARREPENTIMIENTO Y LA FE — LA ENTRADA
aqui. EN LA VI DA

Tal como soy, buscando paz, En "Despues que ]uan fue encarcelado, Jesus vino a Galilea pre-
mi desgracia y mal tenaz; dicando el evangelio del reino de Dios, y diciendo: El tiempo
Combate rudo siento en mi; se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado;
Cordero de Dios, heme aqui. arrepentios, y creed al evangelio."
Marcos 1:14, 15
Tal como soy, tu compasion
Ouitado ha toda oposicion. Ya LA VIDA ES DON DE CRISTO. El se hizo hombre
pertenezco todo a ti; Cordero de
para traer el don de la vida a los hombres. Pero primero el, el
Dios, heme aqui.
Dios-Hombre, de una vez y por todas tuvo que enfrentarse a
aquello que destruye la vida: y hemos visto que esto es el pe-
cado. "Nunca entenderemos nada de la predicacion y el minis-
terio de nuestro Senor", escribe Alexander Whyte, "a menos
que continuamente tengamos en mente lo que exacta y exclusi-
vamente motivo su venida a este mundo. El pecado fue la causa
de su venida a este mundo, y fue su unica causa, fil nunca
habria estado en este mundo, ya sea predicando o haciendo
cualquier otra cosa, a no ser portl pecado. Pudo haber hecho
cualquier otra cosa por nosotros sin descender a este mundo del
todo; cualquier otra cosa, menos qujtar nuestro pecado. Y es
asi que nuestro pecado es la Have verdadera para abrir todo lo
que el dijo, y todo cuanto hizo, cuando estuvo en el mundo."

42
43
Nuestros estudios, hasta aqui, nos han mostrado hasta don- evangelio." La entrada en el reino es unicamente mediante
de un Dios santo llegará para libertar a los hombres del pecado. el doloroso choque entre el arrepentimiento y la
"Nosotros hemos visto y testificamos", dice Juan, "que el Padre autoestimacion humana, y mediante la rendicion total de
ha enviado al Hijo, el Salvador del mundo" (1 Jn. 4:14). San fe a la palabra y la voluntad de Dios. Nuestro Sefior
Pablo tambien constantemente nos recuerda que el amor de predico esto cuando vino a Galilea. Predico el Evangelio
Dios significa el Calvario, y no otra cosa. "Cristo murio por —las buenas nuevas del reino de Dios; y proclamo por
nuestros pecados." (1 Co. 15:3). Para Pablo la cruz es lo esen- todas partes que la puerta del arrepentimiento y la fe se
cial. "En quien tenemos redencion por su sangre, el perdón habia abierto y que todos podian entrar. Este fue su
de pecados segiin las riquezas de su gracia" (Ef. 1:7). La mensaje. Y es un mensaje que jamas ha cam-biado. La
unica base sobre la cual Dios puede perdonar el pecado es por
palabra que resono en Galilea —"Arrepentios y creed en
medio de la Cruz de Cristo, y no de otra manera. El perdon
el Evangelio"— es la palabra que nuestra generation
es el milagro de la gracia divina; pero le costo a Dios la Cruz
de Jesucristo antes que pudiera perdonar el pecado y seguir necesita oir. Es la palabra para esta hora. El Evangelio de
siendo un Dios santo. El plan divino de la salvacion de los Cristo es un evangelio universal, para toda clase de
pecadores involucro el sacrificio infinito del Hijo de Dios. sociedad, para toda raza de hombres, para todo dia de la
Todo esto ya lo hemos visto. historia del mundo. £1 nunca viene a ningtin hombre sin
Ahora debemos hacer hincapie en que este don gratuito decirle lo que dijo al iniciar su ministerio: "Arrepentios y
de Dios entrafia ciertas condiciones. Para estudiar estas condi- creed." Por tanto, debemos tratar de entender todo cuanto
ciones podriamos recurrir a un sinnumero de pasajes biblicos, sugieren estas tremen-das palabras; pues si hemos de
pero en ninguna parte aparecen ellas mas sucintamente deli- entrar en la vida y si hemos de ser usados por Dios para
neadas para nosotros que en las palabras en que Marcos registra traer a otros al reino de Dios, es de todo punto de vista
la entrada de nuestro Sefior en su ministerio publico. Dice asi: vital que sepamos lo que el arrepentimiento y la fe
"Despues que Juan fue encarcelado, Jesus vino a Galilea pre- realmente son. De eso nos ocupamos ahora. Estudie-
dicando el evangelic del reino de Dios, diciendo: El tiempo moslos cuidadosamente a la luz de toda la revelation
se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentios, biblica.
y creed en el evangelio" (Mr. 1:14, 15). Nuestro Sefior vino
predicando las buenas nuevas. Vino ofreciendo a los hombres I
el don de Dios, la vida eterna dentro del reino de Dios. Vino
declarando que "el tiempo se ha cumplido" —que Dios se es- Nuestro Sefior fue un predicador de arrepentimiento.
taba acercando y que la hora de decision era, por tanto, ahora.
Pero vino tambien predicando que la entrada en el reino era Vino a Galilea predicando eLEyangelio del reino de Dios
unicamente para los que "se arrepintieran y creyeran en el y diciendo, "Arrepentios,"
Al hacerlo asi, profundizo e intensified el mensaje
44 del antiguo pacto. El llamamiento universal de los
profetas de Israel era al arrepentimiento. Oseas clamo,
"Vuelve, oh Israel,

45
a Jehová tu Dios; porque por tu pecado has caido. Llevad Cuando Juan el Bautista salió del calor del desierto
con vosotros palabras de suplica, y volved a Jehová y para proclamar el advenimiento del Mesias, este fue
decidle: Quita toda iniquidad, y acepta el bien" (Os. 14:1, también su mensaje. Llamó a los hombres al
Y á habó por muchos de sus hermanos del oficio profético arrepentimiento. "Haced, pues, frutos dignos de
cuando se dirige al pueblo escogido. "Yo os juzgaré a arrepentimiento" (Mt. 3:8). Vino a toda la región
cada uno segun sus caminos, oh casa de Israel, dice alrededor del Jordán, predicando "el bautismo del
Jehová el Señor. Convertios, y apartaos de todas vuestras arrepentimiento para la remisión de pecados" (Mr. 1:4).
transgresiones, y no os será la iniquidad causa de ruina" Sus palabras ardían en las conciencias y en los
(Ez. 18:30). Y otra vez: "Di a la casa de Israel: Así dice pensamientos secretos de sus oyentes. Los hizo verse a sí
Jehová el Señor: Convertios, y volveos de vuestros idolos, mismos como pecadores ante la vista de Dios. Predicó la
y apartad vuestro rostro de todas vuestras abominaciones"
justicia y llamó al arrepentimiento. Dijo a sus oyentes que
(Ez. 14.6). Es el mismo mensaje que Isaias proclama:
ningún pecador podia vivir ante la vista de Dios, y los
"Deje el impío su camino, y el hombre inícuo sus
llamó a que se apartaran de sus malos caminos y buscaran
pensamientos, y vuelvase a Jehová, el cual tendra de él
misericordia, y al Dios nuestro, el cual sera amplio en a Dios. Este fue el comienzo del evangelio, cuando estos
perdonar" (Is. 55:7). Para hablar a Dios, el hombre debe hombres oyeron la voz...
primero arrepentirse. Este es el incesante refrán de la
La voz de ]uan se alzó elocuente
palabra profética. Para tener comunión con Dios el proclamando en Betabara con brios
hombre debe arrepentirse. Salomón habló de esto en la El mensaje de apelación potente
dedicación del templo. En su oración, al pensar en la Que a todos decia: "Arrepentíos."
posibilidad de que los hijos de Dios se alejen, dice, "Si
ellos volvieren en sí en la tierra donde fueren cautivos; si Pronto, muy pronto, su voz fue silenciada. Pero el mismo
se convirtieren, y oraren a ti en la tierra de los que los mensaje se oía todavía. "Después que Juan fue
cautivaron, y dijeren: Pecamos, hemos hecho lo malo, encarcelado, Jesús vino a Galilea predicando el evangelio
hemos cometido impiedad; y si se convirtieren a ti de todo del reino de Dios, diciendo: El tiempo se ha cumplido, y el
su corazón y de toda su alma, en la tierra de sus enemigos reino de Dios se ha acercado; arrepentíos, y creed en el
que los hubieren llevado cautivos, y oraren a ti con el evangelio" (Mr. 1:14, 15). É1 se identificó con la palabra
rostro hacia su tierra que tu diste a sus padres, y hacia la insistente y retadora de los profetas y de su precursor
ciudad que tu elegiste, y la casa que yo he edificado a tu inmediato. Jesús vino predicando y diciendo a su propia
nombre, tu oiras en los cielos, en el lugar de tu morada, su generación, "Si han de entrar en la vida, si han de entrar
oración y su súplica, y les harás justicia" (1 R. 8:46-49). ¿Se en el reino de Dios, deben renunciar a sus pecados,
necesita decir más? Ciertamente es evidente que en el volverse de sus idolos y de todo camino malo, y empezar a
Antiguo Testamento no se puede ver otra manera de ordenar sus vidas de acuerdo con la ley y los manda-
acercarse a Dios aparte del verdadero arrepentimiento de mientos de Dios." Nuestro Señor vino a Galilea
corazon y de vida. predicando, y su primer sermón trato del arrepentimiento.
Esta fue la voz
46 I 47
que resonó por toda Galilea: "Arrepentíos, arrepentíos." hay parte alguna de la Biblia que respalde la creencia de
"Si no os arrepentís," dijo a ciertos de sus oyentes, "todos que el hombre puede encontrar a Dios sin primero
perecereis igualmente" (Lc. 13:3)- De sus propio volverse de sus pecados. El reino de Dios esta abierto
ministerio dijo, "No he venido a llamar a justos, sino a unicamente a aquellos que verdaderamente "se
pecadores, al arrepentimiento" (Mt. 9:13). Y, de todos los arrepienten y creen en el evangelio.". ¿Qué es el
que se arrepentian el declaró, "Os digo que así habrá más arrepentimiento? Esencialmente es un cambio de
gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente, que por mente que resulta en un cambio efectivo del corazón.
noventa y nueve justos que no necesitan de Ningún hombre se volverá de su pecado hasta que su
arrepentimiento ... Hay gozo delante de los ángeles de mente cambie respecto de su pecado. Arrepentirse es llegar
Dios por un pecador que se arrepiente" (Lc. 15: 7, 10). a pensar como Dios piensa. Arrepentirse es comenzar a
Ningún cambio de énfasis puede notarse en el ver el pecado como Dios lo ve y empezar a odiarlo como
ministerio de los apostoles y de la iglesia primitiva. Dios lo odia. Bién puede citarse aqui el Catecismo Menor.
Cuando los discipulos fueron enviados de dos en dos en La pregunta ochenta y siete es: “¿Qué es arrepentimiento
su primera gira misionera, "predicaban que los hombres para vida?" Y ésta es la respuesta: "Arrepentimiento para
se arrepintiesen" (Mr. 6: 12). En el dia de Pentecostés, vida es una gracia salvadora, mediante la cual el pecador,
cuando la gente se volvio a los apostoles diciendo, por un verdadero sentido de pecado y una aprehensión de
"Varones hermanos, que haremos?", Pedro les respondio, la misericordia de Dios en Cristo, se vuelve, con pena y
"Arrepentíos, y bauticese cada uno de vosotros en el aborrecimiento de su pecado, a Dios, con el propósito
nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y reci- pleno y el esfuerzo de ser obediente." Pues bién, cada
bireis el don del Espiritu Santo" (Hch. 2:37, 38). Pablo palabra de esta definición es importante. El arrepenti-
predicó el arrepentimiento en el Areopago de Atenas. miento comienza con el conocimiento de la verdad de
"Dios ahora manda a todos los hombres en todo lugar, Dios. No puede haber "verdadero sentido de pecado" a
que se arrepientan; por cuanto ha establecido un dia en el
menos que haya algún conocimiento de la verdad. Esto,
cual juzgará al mundo con justicia, por aquel varón a quien
por supuesto, es la obra del Espiritu Santo. Nuestro Señor
designo" (Hch. 17:30, 31). Y cuando compareció delante
dijo, "Cuando el (el Espiritu de verdad) venga, convencerá
de Agripa y le contó cómo Cristo le había llamado para ser
su siervo en el evangelio, le dijo, "Por lo cual, oh rey al mundo de pecado, de justicia y de juicio" (Juan 16:8).
Agripa, no fui rebelde a la visión celestial, sino que Es el bendito ministerio del Espiritu Santo aplicar la
anuncie primeramente a los que estan en Damasco y verdad a la mente y la conciencia de aquellos que la oyen.
Jerusalén, y por toda la tierra de Judea, y a los gentiles, Entonces empieza a perturbar y a despertar sus mentes
que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo hacia las cosas de la eternidad. Revela la justicia de Dios
obras dignas de arrepentimiento" (Hch. 26:19, 20). tal como se ve en Cristo Jesús. Muestra el juicio de Dios
Claramente el testimonio de toda la Biblia es uniforme y sobre todo pecado. De todo esto nace un espiritu de
contínuo en su llamado al arrepentimiento. La ley y los verdadero arrepentimiento, que con dolor y
profetas lo afirman. Nuestro Señor lo manda. La iglesia aborrecimiento del pecado se vuelve de ello a Dios y
primitiva lo proclama. No comienza a andar en una nueva obediencia. Esto es
arrepentimiento. El pesar o el

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remordimiento por el pecado no es arrepentimiento. El de la ùltima guerra: "Es cierto que mientras los hombres
verdadero arrepentimiento se halla unicamente donde hay estan acumulando conocimientos y poder a una velocidad
un cambio completo del corazón hacia Dios. A decir creciente, sus virtudes y su sabiduría no han mostrado
verdad, el Nuevo Testamento es muy preciso en su uso de ninguna mejora notable al correr de los siglos. Bajo
palabras sobre este tema. Vale la pena notar que cuando suficiente tensión —hambre, terror, pasión guerrera, o aún
la Escritura habla de aquella clase de arrepentimiento que el frio frenesí intelectual— el hombre moderno que tan
es unicamente tristeza por algo hecho y que se desea bién conocemos cometera los actos mas terribles, y su
deshacer, usa la palabra metamelein. A esto nunca se mujer moderna le respaldará." Esta es la clase de hombre
promete el perdón de pecados. Esta es la palabra que se que todos conocemos alrededor de nosotros —y dentro de
usa para describir a Júdas, quien, se nos dice, "viendo que nosotros. Este es el hombre en su pecado. Esta es la clase
(Cristo) era condenado, devolvió arrepentido (meta- de hombre que ha producido los más modernos refi-
meletheis) las treinta piezas de plata ■ ■ ■ y fue y se namientos en los armamentos de destrucción. ¿No necesita
ahorco" (Mt. 27:3, 5). Pero el arrepentimiento al que se el arrepentirse? ¿Está él exento de esta palabra inclusive de
promete remisión de pecados y salvación se expresa nuestro Señor ¿"Arrepentios y creed en el evangelio"?
uniformemente por la palabra metanoia, palabra que Ciertamente que no. Con toda seguridad a esta generación
denota una transformación absoluta, radical, nuestro Señor diria lo que dijo a los de su época: "Si no
revolucionaria y total del corazón y del alma, de la os arrepentis, todos perecereis igualmente."
vida y las acciones. Esto, y solo ésto, es No nos atrevemos a engañarnos. Dios no puede ser
arrepentimiento. Fue a ésta clase de experiencia que burlado. Lo que sembramos, eso cosechamos. Este siglo
Cristo llamó a los hombres. Es unicamente ésta clase de esta cosechando una horrible cosecha de mal, de la
arrepentimiento que acercará a los hombres a Dios. La simiente del pecado que fue sembrada ayer. Estamos
base sólida del cristianismo es el arrepentimiento para viendo diariamente ante nuestros ojos el justo castigo y la
con Dios. herencia del pecado sin arrepentimiento. Lo vemos todo,
Es realmente triste, ¿no es cierto?, que éste llamado al por un lado, en hogares destruidos, en vidas
arrepentimiento se oye tan escasamente en el dia de hoy. morfinomanas y ébrias, en esfuerzos sin objetivos y
¿Pero hubo alguna vez un dia en que la necesidad de vacios, en agotamientos mentales a causa de un sin fín de
semejante llamado fuera mayor? El hombre del siglo temores Pero lo vemos también en corazones endurecidos
veinte esta tan profundamente hundido en el pecado como y en espiritus idólatras. "Señalamos con el dedo al pagano
el de cualquier siglo antes o despues de Cristo. Realmente y a los antiguos adoradores e ídolos", escribe Billy
cabria afirmar que el hombre moderno es mas hijo de Graham en su libro Paz con Dios, "pero la única
pecado que todos los que le han precedido. El secularismo diferencia es que nuestros ídolos son hechos de cromo
moderno ha destronado a Dios y ha exaltado al hombre. El resplandeciente y de acero, y tienen termostatos y
humanismo moderno no ve perspectiva mas allá, del dispositivos descongeladores en vez de ojos enjoyados.
sepulcro. La sociedad moderna se caracteríza por la En vez de oro, sus superficies estan recubiertas con
ambición de la ganancia y el amor del placer. ¿Y el porcelana duradera fácil de limpiar. Pero los adoramos
hombre mismo? He aquí el veredicto de Winston
Churchill, dado antes

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exactamente igual, y sentimos que nuestras vidas serían Oh Salvador, permite que mi alma
imposibles sin ellos." ¡Cuan cierto es! ¿Y qué habremos lleve El traje de arrepentimiento y
de decir sobre estas cosas? Que al menos: "Dios manda a oración, Y que en la casa de mi Padre
todos los hombres en todo lugar, a que se arrepientan." luzca El manto de la justificación.
Debemos hacer lo que nuestro Salvador hizo. Debemos Esto es arrepentimiento. Y arrepentirse asi de nuestro
predicar la necesidad de arrepentimiento, el
necio orgullo y llorar por el, eso es entrar en la vida.
arrepentimiento profundo y sincero hacia Dios. Debemos
decirles a los hombres que continuar en pecado sígnifica su II
ruina eterna. Debemos instarles a volverse y buscar al
Señor mientras todavía hay tiempo. Debemos seguir las Debemos, sin embargo, pasar a subrayar que en su
pisadas de nuestro Señor al venir el a Galilea "predicando predicación nuestro Señor llamó a los hombres a la fé.
el evangelio del reino de Dios, diciendo: El tiempo se ha Vino a Galilea predicando el evangelio del reino de
cumplido, y el reino de Dios se ha acercado: arrepentios, y Dios, y diciendo, "Arrepentios, y creed en el evangelio."
creed en el evangelio." El pecado es incredulidad. El pecado humano
Debemos recordar, sin embargo, que tal empezó con la pérdida de la fé en Dios. El primer ataque
arrepentimiento es la obra del Espiritu Santo. "La tristeza de la serpiente en el jardín del Edén fue contra la
que es según Dios produce arrepentimiento para veracidad de Dios. "¿Conque Dios os ha dicho?" (Gn.
salvación," dijo Pablo a los corintios. El llanto genuino y 3:1). Cuando Eva escuchó la voz del tentador y sus
espiritual por el pecado es siempre la obra del Espiritu de insinuaciones contra el carácter de Dios, inmediatamente
Dios. El arrepentimiento es una flor demasiado selecta ella comenzó a abrigar una duda de la integridad divina.
como para crecer en el jardin de la naturaleza. Cada Fué entonces cuando las puertas se abrieron a la entrada
particula de aborrecimiento al pecado es una dadiva de de todos los males, y las tinieblas cayeron sobre el mundo.
Dios. Muchos de los puritanos solían orar por lo que ellos El pecado es incredulidad. El arrepentimiento, que es
llamaban "el don de lágrimas". ¿No debemos llorar noso- volverse del pecado, es, por tanto, fé. A menudo se ha
tros? El arrepentimiento verdadero es un acto que no
debatido el asunto de cual viene primero, si el
muere. Los creyentes verdaderos se arrepienten hasta su
ultimo dia en la tierra y hasta que ocupen su lugar en el arrepentimiento o la fé. Pero eso es un asunto puramente
cielo. Toda otra tristeza se rinde al tiempo, pero esta teórico. El arrepentimiento verdadero es fé. "No debe
tristeza que es según Dios crece con nuestro crecimiento dudarse", dice Calvino, "que el arrepentimiento no solo
en la gracia. "Bienaventurados los que lloran, porque sigue inmediatamente a la fé sino que es producido por
ellos recibiran consolación" (Mt. 5:4). ella”Y no obstante, cuando hablamos de la fé como el
origen del arrepentimiento, no pensamos que ella emplea
Mientras quisiera andar la senda del ni siquiera un momento de tiempo en producirlo; pero
cielo, Dia tras dia me circunda el mal; queremos decir que un hombre no puede entregarse al
Pero este mensaje me da consuelo: " arrepentimiento a menos que previamente haya recibido
Arrepientete y perdon tendras."
la

52 53
gracia de Dios." El arrepentimiento es dar a Dios una Este es el Evangelio que Pablo llama "el glorioso
sincera satisfacción por haber desconfiado de él tanto evangelio del Dios bendito" (1 Ti. 1:11). Pero para
tiempo. La fé es el acto y la actitud de confianza en el conocer y poseer el Evangelio, debemos creerlo. Esta
carácter de Dios, y por tanto, en su palabra. "Sin fé es historia viene a ser cierta unicamente para aquellos que
imposible agradar a Dios" (Heb. 11:6). Ese es el axioma creen que es cierta. La fé es la piedra de toque. La
de la Biblia. Y ciertamente es muy claro por que esto es pregunta mas importante es, "¿Crees en el Hijo deDios?"
asi. Unicamente una fé restaurada en Dios puede producir (Jn. 9:35).
una restaurada comunión con Dios. Una rápida mirada a algunos de los milagros de
Nuestro Señor, por tanto, cuando vino a Galilea, nuestro Señor hará esto doblemente evidente. A la mujer
llamo a los hombres no solo a arrepentirse sino también a con flujo de sangre, que le tocó el borde de su vestido,
"creer en el evangelio". Porque el Evangelio es las buenas nuestro Señor dijo, "Ten ánimo, hija; tu fé te ha salvado"
nuevas de que Dios esta dispuesto a recibir a los (Mt. 9:22). Cuando dos ciegos vinieron a él pidiendole
pecadores. Es las buenas nuevas de que el reino de Dios misericordia, les dijo, "¿Creeis que puedo hacer esto?" y
se acerca, y de que una puerta de entrada en ese reino se cuando ellos dijeron "Si, Señor", les tocó los ojos,
diciendo, "Conforme a vuestra fé os sea hecho" (Mt. 9:28,
ha abierto mediante la gracia soberana. Marcos empieza
29). Fue la misma clase de palabra que dijo a la mujer
su Evangelio con las palabras: "Principio del evangelio de
cananea que le rogó que sanase a su hija: "Entonces ella
Jesucristo, Hijo de Dios" (Mr. 1:1); y en estas palabras
vino y se postro ante él, diciendo: ¡Señor, socorreme! .
nos da su concepto del valor de la historia que está por
Entonces respondiendo Jesús, dijo: “Oh mujer, grande es
escribir. Es totalmente buenas nuevas, una historia divina tu fe; hagase contigo como quieres" (Mt. 15:25,28). Una
y milagrosa. Nuestro Señor vino predicando este Evange- fe semejante se encontró en el centurión que salió en
lio. No vino a proclamar un programa social ni una busca de la sanidad de su siervo. "También yo soy
filosofía de vida. No vino a difundir un evangelio de hombre bajo autoridad", dijo a Jesús, "y tengo bajo mis
hermandad ni a enseñarnos la regla de oro. ¡No! El vino ordenes soldados; y digo a éste: "Ve, y va; y al otro: Ven,
predicando "las buenas nuevas". Vino mostrando a los y viene; y a mi siervo: Haz esto, y lo hace" (Mt. 8:9).
hombres el amor de Dios. Vino para abrir una entrada en Cuando nuestro Señor oyó ésto, se maravilló, y dijo a los
el reino de Dios. Vino con un mensaje de consuelo, que le seguían, "De cierto os digo, que ni aún en Israel he
declarando que el pecado, el destructor de la vida, puede hallado tanta fé" (Mt. 8:10). En otras ocasiones la
ser dominado, y que hay una via de escape. Vino respuesta fue diferente. Vino a Nazaret y se topó con
proclamando "libertad a los cautivos, y a los presos incredulidad. Marcos dice que Jesús "no pudo hacer allí
apertura de la carcel" (Is. 61:1). Y él mismo era el ningún milagro", y que "estaba asombrado de la
Evangelio. La buena nueva es simple y totalmente la incredulidad de ellos" (Mr. 6:5, 6). Estaba entre su propio
historia de la Persona de Jesucristo, el Hijo de Dios. pueblo, y deseoso de bendecirlos; pero no podía. Aún
Hombre de nuestra humanidad, y sin embargo el Hijo de cuando el Salvador del mundo se encontraba en medio de
Dios, él es la buena nueva, él vino para ser el "Mediador ellos, no podia salvar. Solo en respuesta a la fé se reveló
entre Dios y los hombres" (1 Tim. 2:5). Cristó y dió las bendiciones
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de su reino. A la incredulidad nada le podia ser confianza en su Palabra es fé. Y siendo que Jesucristo es
comunicado, nada le podia ser entregado. la Palabra de Dios, y que "en el habita toda la plenitud de
De todo esto es abundantemente claro que nuestra la Deidad corporalmente" (Col. 2:9), la fé es confianza en
suprema necesidad es el don de la fé. "Sin fé es imposible Jesucristo y solamente en él. "Todas las promesas de Dios
agradar a Dios; porque es necesario que el que se acerca a son en el Si, y en el Amén" (2 Co. 1:20). La creencia en
Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le Jesús es fé salvadora.
buscan" (Hch. 11:6). Esto se encuentra en cada página del Debemos, sin embargo, ser todavía más específicos.
Nuevo Testamento. En todas partes se nos llama al En la carta de Pablo a los Romanos tenemos uno de los
ejercicio de la fé en Dios. "El justo vivira por la fé" (Ro. mas grandes versiculos en toda la Biblia. "Si confesares
1:17). Este es el mensaje que el Espiritu Santo escribe con con tu boca que Jesús es el Señor, y creyeres en tu
caracteres indelebles en el Evangelio. Y el mensaje viene corazón que Dios le levanto de los muertos, serás salvo"
a traves de muchos labios. Oigamos a Juan: "A todos los (Ro. 10:9)- En ninguna otra parte esta la fé definida mas
que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio clara o concisamente que en este versiculo. Romanos 10:9
potestad de ser hechos hijos de Dios" (Jn. 1:12). Aqui está es un versiculo en el que innumerables vidas han puesto
Pablo: "De todo aquello de que por la ley de Moises no su ancla. Notemos lo que dice.
pudisteis ser justificados, en el es justificado todo aquel Primero que todo, Pablo afirma que la fé salvadora
que cree" (Hch. 13:39). Aqui tenemos a Santiago: "Si es, una fé del corazón. "Y creyeres en tu corazon". En la
Biblia, el corazón siempre representa a todo el hombre.
alguno de vosotros tiene falta de sabiduria, pídala a Dios,
"Bienaventurados los de Iimpio corazón, porque ellos
el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le
verán a Dios" (Mt. 5:8). Cuando nuestro Señor habló del
será dada. Pero pida con fé, no dudando nada" (Stg. 1:5,
corazón del hombre, incluyó a cada rama de la
6). Dice Lucas al escribir la historia de la Iglesia
personalidad —mente, afectos, conciencia, voluntad y
primitiva; "Muchos de los que habian oido la palabra, entendimiento. El corazón es el centro vital del_ser_y
creyeron; y el número de los varones era como cinco mil" la_personalidad del hombre, el fons et origo de cada acción
(Hch. 4:4). En todas partes de la Biblia oimos el mismo y cada actitud. El corazón es sinónimo del hombre total.
llamado de nuestro Señor cuando "vino a Galilea Y la fé, dice Pablo, es un ejercicio del corazón. El
predicando el evangelio del reino de Dios, diciendo: El conocimiento entra en la fé, porque debemos conocer la
tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; verdad antes de poder creerla. La emoción y el deseo no
arrepentios, y creed en el evangelio." tienen una parte en la fé, porque nunca confiaremos
¿Qué es la fé? ¿Cuáles son las señales de la fé verdaderamente en lo que no amamos. La voluntad esta
salvadora? ¿Qué sígnifica realmente "creer en el involucrada en la fé, porque unicamente cuando la
Evangelio"? Permitame tratar de dar una respuesta en la ciudadela interior del espiritu ha sido dominada se puede
forma mas sencilla posible. verdaderamente recibir a Cristo y confiar en él. La fé
El fundamento de la fe es Dios. La fe es la seguridad verdadera comprende cada parte del espiritu, conocimien-
de que lo que Dios ha dicho en su Palabra es cierto, y que to, emoción y volición humanos. Debemos creer "en el
Dios actuara de conformidad con lo que ha dicho en su cora
Palabra. Ésta seguridad, ésta confianza en Dios, y ésta

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redimidos y justificados. Este es el reino de Dios en el
zón". Pero Pablo hace también claro^gue £s_ el conteriido cual nosotros los pecadores, por gracia, podemos entrar.
d_g la. fe_salvadora< ■£&. trggr e« Jesus. Significa creer Un punto final, sin embargo, debemos subrayar en
que el, el Car-pintero y el Maestro de Nazaret, es el Hijo este gran versiculo del apostol San Pablo. La fe se
de Dios. Significa creer que Jesucristo es Senor; Senor de expresa en el hablar. "Si confesares con tu boca al Senor
la historia, Senor del destino humano, Senor de toda la Jesus." La fe hace irrevocable su lealtad al darse a conocer
eternidad. Esto significa que creer en Jesus es creer que el a otros. "Porque con el corazon se cree para justicia, pero
y nadie mas que el puede salvar del pecado. Para citar con la boca se hace confe-sion para salvation" (Ro.
otra vez las palabras del Catecismo Me-nor, "Fe en Cristo 10:10). Confesar a Cristo ante los hombres es nuestra
Jesus es una gracia salvadora, mediante la cual lo responsabilidad y nuestra gloria. "A cual-quiera que me
recibimos tal como se nos ofrece en el Evangelio y des- confiese delante de los hombres", dijo nuestro Senor, "yo
cansamos solamente en el para la salvation." Esto es fe. tambien le confesare delante de mi Padre que esta en los
El poeta ingles William Cowper ha dejado un relato de cielos" (Mt. 10:32). Un testimonio como este es una de
como el primeramente creyo. "Me lance a una silla cerca las grandes senales de que el Espiritu de Dios realruente ha
de la ventana, y viendo una Biblia alii, me aventure una entrado, y de que se ha recibido la dadiva de vida eterna
vez mas a tomarla para consuelo e instruction. El primer de Cristo.
versiculo que vi fue el 25 del capitulo 3 de Romanos, "A Hay mucho mas que pudieramos deck. Hasta el
quien Dios puso como propitiation por medio de la fe en momento no hemos dicho nada respecto de los grandes
su sangre." Recibi fuerza para creer. Vi la suficiencia de resultados del arrepentimiento para con Dios y de la fe en
la expiation que el habia hecho, mi perdon sellado en su nuestro Senor Jesucristo. Eso lo veremos en nuestro
sangre, y toda la plenitud y lo completo de su siguiente estudio, cuando consideremos la nueva vida en
justification." A David Dickson, una de las mas grandes Cristo, la vida del justificado, que es vida dentro de la
figuras de la iglesia escocesa en el siglo diecisiete, se le familia de Dios. Mientras tanto, estemos seguros de que
pregun-to mientras moria, "<jQue estas haciendo, estas gracias de penitencia piadosa y de fe salvadora esten
hermano?" Respon-dio, "Estoy tomando todas mis malas dentro de nuestros corazones. Resolva-monos
obras y todas mis buenas obras, y hago de ellas un solo diariamente a orar para que nuestras vidas se caracteri-
atado, y huyo de ambas y me dirijo a Cristo." Esto es fe cen mas y mas por una tristeza de gracia por el pecado y
salvadora. por una confianza cada vez mas profunda en nuestro
Salvador. Ambicionemos sinceramente los mejores dones.
Sobre una vida que no vivi, A este fin to-memos en nuestros Iabios y en~nuestros
Sobre una vida que no vivi, corazones estos versos.
La vida y muerte de otro Ser, Por nuestro pecado queremos llorar, Y
Descansa toda mi eternidad. con la potencia del cielo empezar A
victorias diarias sobre el mal ganar:
Este es el Evangelio que nuestro Senor vino Senor, escuchanos en tu merced.
declarando, el Evangelio de un reino del perdon, un reino
de pecadores

58 59
Que seamos humildes a fin de
poder Siempre vigilantes huir y
correr De las tentaciones del vil
Lucifer: Senor, escuchanos en tu
merced. CAPITULO CUARTO

Pon nuestra alma en cosas de LA REGENERACION — LA VIDA


arriba, NUEVA
Y lo mala nuestra mente no
contiba, "De cierto, de cierlo te digo, que el que no naciere de
Ni la memoria nuestro pecado agua y
escriba: del Espiritu, no puede entrar en el reino de Dios. No te
Senor, escuchanos en tu mara-
merced. villes de que te dije: Os es necesario nacer de nuevo."
Juan 3:5, 7
Que tu divina gracia dentro del ser
La inclination perversa pueda "De modo que si alguno esta en Cristo, nueva criatura
veneer es; las
Y al ideal del cielo nos haga cosas viejas pasaron; he aqui todas son hechas nuevas."
volver: 2 Corintios 5:17
Senor, escuchanos en tu
merced. "He aqui, yo hago nuevas todas las
cosas." Apocalipsis 21:5

HACE ALGUNOS ANOS, en una noche frfa y


humeda del mes de noviembre, entre por la puerta lateral
de mi igle-sia en Glasgow, y vi a un grupo de adolescentes
platicando con uno de mis ayudantes. No conocia a
ninguno de ellos. La luz y el calor de la iglesia
obviamente les habia atraido de las calks, y ahora que
estaban adentm se querian quedar. Un mu-chacho
especialmente atrajo mi atencion. Su ropa era muy pobre.
Parecia en casi todo detalle el tipo de muchacho que la
iglesia habia fracasado en alcanzar —un joven pagano,
travieso, irresponsable, grosero, duro. A decir verdad,
puedo recordai

60 61
vividamente que yo me pregunte, ^Acaso puede Dios acaso entrar por segunda vez en el vientre de su madre, y
hacer algo por un muchacho semejante? Era una pregunta nacer?", Jesus respondio: "De cierto, de cierto te digo,
que nunca debiera hacerse, porque realmente, "<;Hay para que el que no naciere de agua y del Espiritu, no puede
Dios alguna co-sa dificil?" (Gn. 18:14). Aquella misma entrar en el reino de Dios" (Jn. 3:4, 5).
noche Dios estaba actuando. Mientras mi ayudante les Despues de eso Nicodemo no necesitaba que nadie le
hablaba tan quietamente y sin embargo con tanta ex-plicara lo que el Senor quiso decir. El sabia bien del
sinceridad acerca de Cristo, este joven escucho y creyo. Se ministerio de Juan el Bautista. Por toda Judea la voz del
rindio, hasta donde sabia hacerlo, al Salvador. Al dia Bautista habia resonado, llamando a los hombres al
siguiente dejo bien claro que se apartaba de sus antiguas arrepentimiento. Grandes multitudes le habian seguido.
sendas. Comenzo a asistir a todos los servicios de la Venfan atraidas por el magne-tismo de la palabra de Dios.
iglesia, comenzo a leer la Biblia diligentemente, e hizo un Venian porque no podian quedar-se lejos. Y entre los
co-mienzo en la reunion de oration. Nunca retrocedio. muchos que le oyeron estaban los fariseos, los lideres de la
Desde aquella noche Cristo le fue sumamente precioso. Y ortodoxia religiosa, los renombrados del mun-do
ahora el es "un hombre en Cristo" (2 Co. 12:12), una teologico. Recientemente los judios habian enviado una
fuerza y un apoyo a su pastor y a su iglesia, y un delegation a Juan, para pedirle que les dijera quien era el y
testimonio vivo de la verdad de que Cristo Jesus hace les explicara su ministerio. El habia respondido diciendo,
todas las cosas nuevas. "Yo no soy el Cristo. Yo a la verdad os bautizo en agua
Este es el milagro distintivo del Evangelic. "Si alguno para arrepentimiento; pero el que viene tras mi, cuyo
esta en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; calzado yo no soy digno de llevar, es mas poderoso que
he aqui todas son hechas nuevas" (2 Co. 5:17). Este es el yo; el os bautizara en Espiritu Santo y fuego" (Jn. 1:20;
mensaje que Nicodemo oyo cuando vino a Jesus. £1 era Mt. 3:11). Es posible que Nicodemo fuera uno de los que
un lider reli-gioso, tenido, indudablemente, en la mas alta se entrevistaron con Juan el Bautista. Si no, con toda
estima. Sin embargo, cuando vino a Jesus de noche, certeza estaba bien informado acerca del bautismo de
obviamente perplejo acerca del ministerio de este maestro arrepentimiento y de la promesa del bautismo del Espiritu
y anheloso de conocer la verdad, nuestro Senor sin perder Santo. Y nuestro Senor, sabiendo que asi era, recalca el
tiempo fue al grano, a la raiz del problema: "De cierto, de mensaje de Juan al decir, "El que no naciere de agua y del
cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede Espiritu, no puede entrar en el reino de Dios." Hay dos
ver el reino de Dios" (Jn. 3:3). ;Que respuesta tan extrana condiciones de entrada en la vida, dice el. La primera es
e inesperada! Pero nuestro Senor sabia lo que estaba que nazcamos del agua —nacer, esto es, del bautismo de
haciendo. Habia entendido el corazon de este hombre, y arrepentimiento. La segunda es que haya "una obra del
veia su necesidad real. Nicodemo andaba en busca de luz. Espiritu Santo dentro del corazon. En efecto. nuestro
Pero Cristo sabia que no podia haber luz hasta que Senor dice a Nicodemo: "La unica manera como puedes
hubiera vida. De consiguiente, le hablo de la necesidad entrar en el reino de Dios es por el arrepentimiento del
del nuevo nacimiento. Y cuando Nicodemo replico con la pecado, tal como Juan el Bautista proclam6, y por la
pregunta: ",;C6mo puede un hombre nacer siendo viejo? aceptacion de la vida misma de Dios me-
<;Puede

62 63
diante el don del Espiritu, tal como Juan el Bautista to forme a la imagen de Dios en justicia y verdadera
pro-metio." De ninguna otra manera podra el hombre santidad. Este es el cambio mediante el cual la mente
jamas ver el reino de Dios y entrar en la vida. terrena, sensual, diabolica se toma en la mente que es en
Ahora, esto es fundamental. A decir verdad, bien Cristo Jesus." Y agre-ga, "Quienes sean los que tengan
podria-mos afirmar que no hay en el vasto campo del esta experiencia, pueden declarar delante de angeles y
cristianismo verdad mas fundamental que esta. Junto con hombres,
la doctrina de la justificacion por la fe, la del nuevo
nacimiento es de prima-ria importancia. La doctrina de Se ha alcanzado vida eterna;
justificacion por la fe tiene que ver con la gran obra que Gloria comienza en la tierra."
Dios hace para todos los que se arrepienten y creen en el
Evangelic La doctrina del nuevo na-cimiento tiene que ver La Biblia recalca esto continuamente. La entrada en
con la gran obra que Dios hace en las vidas de los la vida es un nuevo nacimiento, una nueva creacion, un
justificados, es decir, la renovacion de la naturaleza cafda pasar de muerte a vida, un traslado "de la potestad de las
de ellos en la semejan2a de su querido Hijo. En orden de tinieblas. . . al reino de su amado Hijo" (Col. 1:13). Es
tiempo ninguna de estas es antes de la otra. En el una renovacion de la mente, la obtencion de una nueva
momento en que un hombre es justificado por fe, es naturaleza que es la naturaleza de Dios mismo. "En Cristo
tambien nacido del Espiritu de Dios. Pero en el orden del Jesus", escribe Pablo, "ni la circuncision vale nada, ni la
pensamiento podemos decir que primero viene la incircuncision, sino una nueva creacion" (Ga. 6:15). En
justificacion. Esto es solo una ayuda para nuestras mentes todo el Nuevo Testamento recurre el mismo refran. Pedro
finitas. Lo que importa es que reconozca-mos que todo es escribe a la iglesia y urge: "Desead, como ninos recien
de la gracia de Dios. "Porque por gracia sois salvos por nacidos, la leche espiritual no adul-terada, para que por ella
medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de crezcais para salvacion" (1 P. 2:2). El escritor de Hebreos
Dios; no por obras, para que nadie se glorie" (Ef. 2:8,9). habla del "camino nuevo y vivo que el nos abrio a traves
Todo esto se ofrece gloriosamente en el evangelic del velo, esto es, de su carne" (He. 10:20), y a causa de
Nuestro Salvador no solo dice: "Debes nacer de nuevo"; esto exhorta; "Acerquemonos con corazon sincero, en
tambien da a entender: "Puedes nacer de nuevo." La plena certidumbre de fe" (He. 10:22). Y Juan, recurrien-
entrada en la familia de Dios es por nacimiento. Lo que do una y otra vez a la misma verdad, declara que "Todo
promete el Evangelio es dar vida nueva a cambio de la vida aquel que cree que Jesus es el Cristo, es nacido de Dios; y
vieja. La empresa que Cristo se propone realizar es todo aquel que ama al que engendra, ama tambien al que
transformar completamente la vida que se rinde a sus ha sido engen-drado por el" (1 Jn. 5:1). Errxel libro del
pies. De esta maravillosa obra de gracia Juan Wesley Apocalipsis se encuentra un enfasis similar. Tenemos la
dice, "Cuando el hombre verdaderamente se arrepien-te y promesa de un notn-bre nuevo. Oimos que se canta un
cree en el Evangelio, entonces Dios opera dentro de el un nuevo cantico (Ap. 2:7; 5:9). Vemos una nueva Jerusalen
cambio milagroso. Se opera el poderoso milagro de que desciende de Dios, del cielo (Ap. 21:2). Se nos dice
regenera-cion, y toda el alma es recreada en Cristo Jesus y que habra un cielo nuevo y una
renovada con-

64 65
tierra nueva (Ap. 21:1). Luego tambien oimos la palabra que era un milagro perfecto de nueva creation. Al
triunfante del Salvador, "He aqui, yo hago nuevas todas acongojado y al temeroso dio su don de "paz que
las cosas" (Ap. 21:5). Siempre la promesa es la misma. sobrepasa todo entendi-miento" (Fil. 4:7). A los poseidos
Oida de los labios de los profetas, lo recogen y llevan de espiritus inmundos les dio completa liberation y los
adelante a un mas glorioso cumplimiento los apostoles. "Os hizo libres por siempre de la esclavitud que habian
dare corazon nuevo, y pondre espiritu nuevo dentro de conocido. Al pecador realmente arre-pentido que buscaba
vosotros'' (Ez. 36: 26). Asi habia dicho Ezequiel. el perdon le dio la palabra de absoluta liberation. "Sus
Jeremfas, tambien, habia pro-fetizado del nuevo pacto muchos pecados le son perdonados." "Ve en paz" (Lc
(Jer. 31:31), que Dios haria con su pueblo. Todo esto lo 7:47, 50). Esta es su obra permanente.
toma el escritor de Hebreos, lo ampli-fica, y demuestra
que ha sido cumplido en Cristo —el "Media-dor de un £1 habia, y al oir su voz, El
mejor pacto, establecido sobre mejores promesas" (He. que murio de nuevo vive. El
8:6). llanio amargo enjuga Dios Y
En todo esto Dios esta. hablando al anhelo mas gozo el corazon recibe.
profundo del corazon humano. ^Quien no ha sentido el
anhelo interior de ser transformado en algo mejor de lo Esto es un milagro. Pero es un hecho. Es la promesa de
que es? ,;Quien de nosotros no ha repetido, en alguna Dios —de implantar en nosotros un nuevo principio de
ocasion, las palabras del poeta— vida y re-novarnos en santidad, conforme a la imagen de
su querido Hijo. dPuede declararse algo mas asombroso
(Ob!, que un hombre se levantase en que esto? <;Puede cosa alguna ilustrar mas perfectamente
mi, Para que el que soy termine aqui? la promesa del Senor, "He aqui, yo hago nuevas todas las
Es de este anhelo del corazon que habia el Evangelic La cosas"?
gloria de las buenas nuevas es que vidas que han sido Pues bien, habiendo notado estos hechos, prosigamos
estropea-das y arruinadas por el pecado pueden aho-ra a detallar algunas senales de esta nueva vida en
restaurarse. Jeremias vio al alfarero hacer precisamente Cristo —las bendiciones especiales del nuevo natimiento.
esto. Cuando la vasija que estaba formando se le quebro
en las manos, "la hizo otra vasija" (Jer. 18:4). Y cuan I
maravillosamente se ve esto en toda la obra de nuestro
Senor. Todo su ministerio fue de nueva creation —dar Primero que todo debemor decir que entre las
vista a los ciegos, hacer oir a los sordos, resu-citar a los bendiciones especiales del nuevo nacimiento esta la
muertos. Lo que nunca hizo fue dejar un trabajo medio bendicion de un nuevo hogar-
hecho. Siempre lo completo a perfection. Dondequiera Desde luego, no estoy hablando de ningun hogar
que encontro fe, podia hacer una "cosa nueva" (Is. terrenal. Estoy pensando en la bienvenida en el hogar y
43:19), en la familia

66 67
de Dios, que se le da a todo pecador arrepentido. Nacer Crista", dice el apostol, "alejados de la ciudadania de
del Espiritu de Dios es llegar a set miembro de la familia Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y
de Dios. En el momenta del nuevo nacimiento —el alma sin Dios en el mundo" (Ef. 2:12). jPero cuan diferente es
llega al hogar. todo ahora! "Asi que ya no sois extranjeros ni
Podriamos citar un sinnumero de pasajes escriturales advenedizos, sino conciu-dadanos de los santos, y
para ilustrar y enfatizar esta verdad maravillosa. Bastan miembros de la familia de Dios, edi-ficados sobre el
unos pocos. "Mirad cual amor nos ha dado el Padre, para fundamento de los apostoles y profetas, siendo la
que seamos 11a-mados hijos de Dios; por esto el mundo principal piedra del angulo Jesucristo mismo" (Ef. 2:19,
no nos conoce, porque no le conocio a el" (1 Jn. 3:1). Esta 20). Es la misma nota gozosa que oimos en Hebreos,
es la dignidad de los nacidos de nuevo. Son hijos de Dios. cuando se bosqueja la gloria plena de la vida en Crista.
"Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su Leemos: "Os habeis acercado al monte de Sion, a la
nombre, les dio potestad de ser hecho hijos de Dios; los ciudad del Dios vivo, Jerusalen la celestial, a la compafiia
cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de de muchos millares de an-geles, a la congregation de los
came, ni de voluntad de varon, sino de Dios" (Jn. 1:12, 3). primogenitos que estan inscritos en los cielos, a Dios el
,-Podria haber palabras mas claras? El acto y el hecho del Juez de todos, a los espiritus de los justos hechos
nuevo nacimiento nos constituye hijos de Dios; y "si hijos, perfectos" (Heb. 12:22, 23). Este mismo en-fasis, que
tambien herederos; herederos de Dios y coherederos con corre a traves de todo el Nuevo Testamento, mani-fiesta
Crista" (Ro. 8:17). Esa es la logica paulina de la situation. muy claramente que ser nacido del Espiritu es haber
"No habeis recibido el espiritu de esclavitud para estar llegado al hogar y haber ingresado a la familia de la fe.
otra vez en temor, sino que habeis recibido el espiritu de Y es un instinto verdadero, por tanto, el que ha dado
adoption, por el cual clamamos: [Abba, Padre! (Ro. 8:15). esta tonica a toda predication verdaderamente evangelica.
Mas adelante en el mismo capitulo Pablo da alas a su Todos los grandes evangelistas han tratado de persuadir a
pluma al contemplar la triunfal culmination de este nuevo los hom-bres a que vuelvan al hogar de Dios. Todo
principio de vida. "La creation misma sera libertada de la verdadero compa-fierismo cristiano se distingue por una
esclavitud de corruption, a la libertad gloriosa de los hijos especie de atraccion mag-netica que atrae a hombres y
de Dios" (Ro. 8:21). Todo esto es la herencia de los que mujeres pecadores a Dios, el unico verdadero hogar del
son "nacidos del Espiritu" (Jn. 3:8). Ellos estan dentro de alma. La verdadera penitencia siempre estara marcada por
la familia redimida de Dios. Han llegado al hogar. el espiritu del prodigo —la decision de vol-ver a su padre
Se amontona simil sobre simil, metafora sobre y a su hogar. Algunos de nuestros mas grandes himnos
metafora, para hacer esto absolutamente claro. Las expresan esto lo mas tiernamente; Robert Walmsley le ha
bendiciones de la vida regenerada se magnifican al dado graciosa expresion en estas lineas:
recordar y contrastar la condition no regenerada del
impio. "En aquel tiempo estabais sin Ven a cantar de un bello amor,
Tierno y veraz; tierno y
veraz;

68 69
Brota copioso del buen corazon Quien es engendrado de Dios ama a todos los demas
De nuestro Padre de engen-drados de Dios. Puede que tengan diferente
paz. Pristino amor, pristino pigmentation en su piel. Pueden ser de antecedentes
amor, raciales, culturales o sociales completamente diferentes.
Fluye del seno de nuestro Senor. Pero eso no afecta la situation. Dentro de la casa de Dios,
el rico y el pobre se sientan juntos. Participan del nombre
Esta es la gloria del evangelio— la historia del amor de
de la familia; ostentan la semejanza de la familia; llevan
Dios que dio a su unico Hijo para morir por los pecadores.
sobre si las responsabilidades de la familia. Esta es la
Luego recordemos esta estrofa:
verdadera koinonia, porque "todos vosotros sois uno en
Con voz benigna te llama Jesus, Crista Jesus" (Ga. 3:28). El amor que nos atrajo hacia el
Tanto esperar, con tanto corazon y el hogar de Dios atrae a nuestros hermanos y
amor. nues-tras hermanas en Crista hacia nosotros, haciendo que
(Por que le dejas en vano sus pro-blemas sean nuestra preocupacion, y mostrandonos
llamar? {Sordo seras, como "so-brellevar los unos las cargas de los otros" por
pecador? amor de Cristo (Ga. 6:2). "Nacer de nuevo" significa, por
Hoy te convenida, hoy te convida, tanto, que nunca mas estamos solos. Somos parte del rico
Voz bendecida, benigna convidate boy. companerismo de la Iglesia de Dios, un companerismo
que no conoce fronteras, un companerismo al alcance de
Si. Ese es el llamamiento de Crista a todos los hombres. toda gente y tribu y nation. Este es el hogar del cristiano.
"Venid a mi", dice el, "todos los que estais trabajados y Es un hijo de Dios, y su pueblo es el pueblo de Dios.
car-gados, y yo os hare descansar" (Mt. 11:28) —"os
llevare a vuestro hogar." En el momenta del nuevo II
nacimiento por el Espiritu de Dios uno viene al hogar; y
toda la enfermedad del corazon y la nostalgia del alma se Pero debemos tambien notar que entre las bendiciones
desvanecen para siempre. Viene uno al hogar. Esta en paz es-peciales del nuevo nacimiento esta la bendicion de un
con Dios. Entra en el nu-mero de los de la familia de la nuevo corazon.
fe. "Os dare corazon nuevo" (Ez. 36:26). Esa es la
prome-sa de Dios a sus hijos. Ya hemos visto en nuestro
Esto inmediatamente se revela de una manera muy ultimo estu-dio que cuando la Biblia habla^del corazon,
especial. Juan dice, "Amados, amemonos unos a otros; siempre se refiere a la personalidad completa. "Porque del
porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama es nacido corazon", dice nuestro Senor, "salen los malos
de Dios, y conoce a Dios" (1 Jn. 4:7). Cuando venimos al pensamientos, los homicidios, los adul-terios, las
hogar y em-pezamos a participar de la vida de la familia fomicaciones, los hurtos, los falsos testimonies, las
de Dios, el amor de Dios es derramado en nuestros blasfemias" (Mt. 15:19). El corazon es el asiento del
corazones por el Espiritu, y encontramos actuando dentro pensa-
de nosotros un nuevo principio y un poder de amor. 71
"Amamos a los hermanos" (1 Jn. 3:14).
70
miento y de la action, tanto como del deseo. Un nuevo muerte, pero el ocuparse del Espiritu es vida y paz" (Ro.
corazon, por tanto, significa nuevos pensamientos, nuevos 8:5, 6).
deseos, nuevas ideas, nuevos afectos, nuevos propositus, ,;C6mo se revela la mente nueva? Bien, en muchas
nuevas tnetas, nuevas elecciones. Y eso es exactamente lo maneras: pero sobre todo en un gran deseo de hacer la
que pasa. La con-version verdadera es un proceso voluntad de Dios. "Los que viven segun la carne no
tremendamente radical. A decir verdad, donde las pueden agradar a Dios" (Ro. 8:8). jNo! Pero la mente
profundidades de la personalidad no se renuevan ni se nueva se preocupa por hacer justamente eso —agradar a
transforman de la manera mas absoluta, de-bemos poner Dios en todas las cosas. En una mente tal halla eco la
en tela de duda si ha habido obra alsuna del Espiritu. declaration del Salmista: "El hacer tu voluntad, Dios mio,
El nuevo corazon se revela especialmente en una me ha agradado, y tu ley est*-en medio de mi corazon"
nueva mente. "Cual es su pensamiento en su corazon, tal (Sal. 40:8). El apostol Pablo, al que-rer guiar al creyente
hacia un entendimiento mas profundo de la rendition
es el" (Pr. 23:7), dice el libro de Proverbios, y cuando
plena y gozosa a la voluntad de Dios, lo hace en estas
Dios nos bendice con el don de un nuevo corazon,
palabras: "Transformaos por medio de la renovation de
inevitablemente las corrientes del pensamiento se renueven vuestro entendimiento, para que comprobeis cual sea la
desde su fuente. El arrepentimiento es un cambio de bue-na voluntad de Dios, agradable y perfecta" (Ro. 12:2).
mente. La verdadera peniten-cia es la respuesta del El hombre que tiene interes en las cosas espirituales ha
corazon a un cambio de pensamiento —un cambio por el llegado a ver que hay solamente una cosa digna de hacerse
que se adoptan las maneras de pensar de Dios— y semej y solamente una cosa por la que vale la pena vivir; hacer
ante cambio afecta la vida en todo aspecto. La mente la voluntad de Dios y gozar de el por siempre. Ha llegado
natural no puede pensar como Dios piensa. Pablo a ver que Cristo Jesus es Senor, y por eso se dispone a
desahucia al hombre natural con estas palabras seguirlo en sus pisadas y a servirlo en todo. Por esto juzga
devastadoras: "Los designios de la carne son enemistad a toda filosofia, a todo mo-vimiento, a toda organization, a
contra Dios" (Ro. 8:7). Y esta es la uniforme diagnosis toda empresa, a la luz del lugar que estos dan a Cristo
biblica del hombre aparte de la gracia divina. Las Jesus. Y si no promueven verdaderamen-te la gloria del
tendencias naturales de nues-tra mente no son hacia la Salvador, al momento los desestima y desecha. Tal es la
santidad, la pureza, el altruismo v el amor. Por el inclination de la mente que esta en Cristo. Ve todas las
contrario, tienden a cuanta forma de gratification personal cosas bajo la perspectiva de la eternidad. Trabajo, tiempo,
y de autocomplacencia que uno se puede imaginar. Pero dinero, amistades, libros y estudio, todo cae bajo el
cuando, por la misericordia de Dios, somos nacidos del escrutinio de la mente del Sefior. La vida cristiana viene a
Espiritu Santo, entonces somos "renovados en el espiritu ser un proceso continuo de aprender la mente de Cristo y
de nuestra mente" (Ef. 4:23). "Porque los que son de la de poner en practica lo que se aprende. Esta es la gloria
carne piensan en las cosas de la carne; pero los que son de la mente iluminada.
del Espiritu, en las cosas del Espiritu. Porque el Dos estrofas de uno de nuestros himnos expresan
ocuparse de la carne es esto de modo admirable; son impresionantes en su
sencillez.

72 73
Que el pensar de mi vacion de corazon y mente, que instintivamente nos
Senor Se radique en hallamos orando —
mi ser,
Y el controle con su amor Mi corazon alaba a Dios
To do cuanto he de hacer. Porque el me liberto;
Y con su sangre de dolor
Su palabra habite en mi La salvacion me dio.
Todo el tiempo sin cesar,
Y para triunfar aqui, Imparte algo de tu ser,
Quiero en su ayuda fiar. Desciende sobre mi; Un
nombre nuevo he de tener,
Porque esto es asi, la Biblia esta constantemente en Pues pertenezco a ti.
las manos del hombre que quiere conocer la mente de su Oracion como esta es la evidencia mas segura de una mente
Senor. Es en la Biblia unicamente que se ve a Cristo y se re-novada. Se le oye en el testimonio de todo autentico
oye su voz. El hombre espiritual, por tanto, es el hombre cristiano. Es la serial del nuevo nacimiento. El joven
del Libro. Lee, senala y digiere mucha otra literatura si es Borden, de la uni-versidad de Yale, ese asombroso
sabio; pero siempre volvera a la biblioteca divina en busca norteamericano cuya breve vi-da estaba tan plenamente
de inspiracion, de re-prension, de correccion y de dedicada a Cristo, escribio en su dia-rio algo que expresa
instruction en justicia. Al hacerlo asi, se hallara pensando perfectamente todo este anhelo y rendicion del corazon —
mas y mas los pensamientos de Dios. Se dara cuenta y es una oracion que todo verdadero discipulo bien puede
tambien de sentirse atraido mas y mas al lugar de oracion, hacer suya propia: "Senor Jesus, renuncio a dis-poner yo
al propiciatorio y al trono de la gracia, porque des-cubre en mi propia vida. Ocupa tu el trono de mi corazon.
que alii la mente del Senor se imprime con mas seguridad Transformame, lfmpiame, usame como tu quieras. Recibo
en la suya propia. Esta es la dadiva bendita del Espiritu.
todo el poder de tu Santo Espiritu. Gracias, Senor." Dios
No da el "espiritu de cobardia, sino de poder, de amor y
nos con-ceda a todos un corazon asi.
de do-minio propio" (2 Tim. 1:7).
Los pensamientos de Dios, por supuesto, trascienden II
infi-nitamente a nuestros pensamientos. No obstante, el
nos eleva a tal comunion consigo mismo que llegamos a Una tercera bendicion del nuevo nacimiento es la
participar de algunos de ellos en los niveles mas bendicion de una nueva ayuda. Nacer del Espiritu de
profundos de nuestras vi-das. Aqui tenemos completa Dios es llegar a ser morada del Espiritu de Dios. Pablo
redencion de los efectos de la caida; gf se podria imaginar tuvo que recordar esto a los de la iglesia de Corinto.
una bendicion mas grande que esa? Nacer "del Espiritu" ",;No sabeis que sois templo
significa nada menos que tal reno-

74 75
de Dios, y que el Espiritu de Dios mora en vosotros?" (1 ,;Empezamos a ver lo que significa cuando decimos
Co. 3:16). Lo repite poco despues, pero con mayor que una de las grandes bendiciones del nuevo nacimiento
enfasis: ",;0 ignorais que vuestro cuerpo es templo del es la bendicion de una nueva ayuda? Sin tal ayuda no nos
Espiritu Santo, el cual esta en vosotros, el cual teneis de seria po-sible vivir la vida cristiana. La vida cristiana es una
Dios, y que no sois vuestros?" (1 Co. 6:19). Estos vida sobre-natural, y debe vivirse de recursos
cristianos corintios estaban olvidando el milagro supremo sobrenaturales. Aparte de tal ayuda, la vida ideal que
de su conversion —es decir, que cuando creyeron en vemos en Cristo nos dejaria bur-lados. Necesitamos de
Cristo fueron sellados con el Espiritu Santo de la inspiration para hacer que los ideales se cumplan. Este es
promesa; que eran morada del Espiritu de Cristo, y que el ministerio divino del Espiritu. Se de-leita en glorificar a
por tanto toda la plenitud del poder divino era de ellos, Cristo; y cuando se le da la oportunidad, al momento
para que vivieran su fe delante de los hombres. Nunca procede a magnificar a Cristo en nosotros y a hacerlo
debe-mos olvidar esto. Es la infaltable promesa del Sefior manifiesto a muchos. fil es nuestra ayuda. Nos ayuda
a su igle-sia. "Yo rogare al Padre", dijo Jesus a sus cuando leemos la Biblia. <;Y que mejor ayuda
discipulos en el aposento alto, "y os dara otro Consolador, pudieramos te-ner que la del Autor de estas santas
para que este con vosotros para siempre: el Espiritu de Escrituras? Nos ayuda cuando nos arrodillamos a orar. "Y
verdad, al cual el mundo no puede recibir, porque no le de igual manera el Espiritu nos ayuda en nuestra
ve, ni le conoce; pero vosotros le conoceis, porque mora debilidad; pues que hemos de pedir como conviene no lo
con vosotros, y estara en vosotros" (Jn. 14:16, 17). No sabemos, pero el Espiritu mismo intercede por nosotros
hay verdad mas profunda en toda la Palabra de Dios. con gemidos indecibles" (Ro. 8:26). Nos ayuda en k hora
Nuestro Sefior promete aqui que el Espiritu Santo de tentacion, asi como nuestro Sefior fue capacitado y
habitara en ellos —"estara en vosotros"— y que asi como obtuvo la victoria en las tentaciones del desierto. "No os ha
el Espiritu moraba en el mismo y le fortalecia, moraria en sobrevenido ninguna tentacion que no sea humana; pero
ellos; y su bendito ministerio seria reproducir a Cristo en fiel es Dios, que no os dejara ser tentados mas de lo que
ellos. Seria el consolador de ellos —esto es, su podeis resistir, sino que dara tambien juntamente con la
fortalecedor, su dador de poder, su guia, su ayuda tentacion la salida, para que podais soportar" (Co. 10:13).
infaltable. Y este es el derecho de primogenitura de todo Somos "forta-lecidos con poder en el hombre interior por
hijo de Dios. El Espiritu Santo de poder habita en el. Lo su Espiritu" (Ef. 3:16)T
que hizo por Cristo, eso hard por nosotros. Este es el Todo esto es purisimo milagro. Y no obstante, es tan
milagro de la encarnacion multipli-cado y perpetuado en sorprendentemente cierto. El Espiritu Santo mora en el
el pueblo creyente de Cristoy/El Espiritu de Dios mora en corazon del discipulo de Cristo, j^ensando por medio de su
el hombre, no como una figura de lenguajje^ ni como un cerebro, trabajando por medio de sus manos, hablando
ideal divino, ni como una santa influencia, sino literal, por medio de sus labios. Viene a ser el alma del alma, la
verdadera y personalmente el hace del corazon del hombre vida de la vida. Sin anular ninguna facultad ni incapacitar
su hogar, el centro de sus operaciones y el asiento de su ninguna parte de la personalidad, penetra en la vida,
poder. vitalizando, santificando, puri-
76 77
ficando, sosteniendo y diri^iendocada parte del_ser. Nos palabra de Cristo y en su obra perfecta. Lo hace asi
hace fuertes para hacer las obras de Dios, valientes en el despues de haber examinado y probado todo de la manera
conf'licto contra el mundo, la carne y el diablo, y mas cabal posible. Luego confia su todo a Cristo.
pacientes en la hora de prueba, no importa cuan severa Construye sobre la roca. "Esperanza ... la cual tenemos
sea. Es nuestra ayuda, una ayuda muy presente, un como segura y firme ancla del alma, y que penetra hasta
Paracleto vivo, amoroso y omnipoten-te. Su oficio dentro del velo, donde Jesus en-tro por nosotros como
divino es hacernos semej antes al Salvador. precursor." (He. 6:18, 19). La esperanza da alas al alma.
Su hogar esta dentro del velo. Entra a donde Cristo esta y
Nuestras virtudes, nuestras anticipa el dia cuando el "aparecera por segunda vez, sin
victorias, Nuestros conceptos relation con el pecado, para salvar" (He. 9:28). Esto es lo
de santidad, que Pablo llama "la esperanza biena-venturada y la
Y los recuerdos de gratas glorias manifestation gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador
Solo de Cristo son en verdad. Jesucristo." (Tit. 2:13). La esperanza del hijo de Dios es
que "cuando el se manifieste, seremos semej antes a el" (1
"fil estara en vosotros." Esta es la suprema palabra y la
Jn. 3:2). ,;Y puede haber otra esperanza mas grande que
obra mas poderosa de Dios. Esta es la herencia de todos los
esa para nosotros? ;Ser semej antes a Cristo! Ser libertados
que son "nacidos del Espiritu".
para siempre de la presencia del pecado. Llegar a la
IV bienaventuranza de "un varon perfecto, a la medida de la
estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. 4:13). Este es el
Pero debemos mencionar una bendicion final. Es la cumplimiento final del mila-gro del nuevo nacimiento.
ben-dicion de una nueva esperanza. Lo que Cristo ha comenzado, lo perfeccionara para
siempre.
Ya hemos notado las palabras de |uan en su primera
epis-tola, donde habla de la maravilla del amor de Dios al La obra que Cristo empezo,
llamar-nos sus hijos. Recordemos ahora como prosigue la Su brazo habra de acabar.
declaration. ".Amados, ahora somos hijos de Dios, y aun Benditas promesas nos dio;
no se ha manifes-tado lo que hemos de ser; pero sabemos Jamas nos podras
que cuando el se ma-nifieste, seremos semej antes a el, defraudar. No bay cosa jutura
porque le veremos tal como el es. Y todo aquel que tiene ni actual
esta esperanza en el, se purifica a si mismo, asi como el es Ni nada de abajo ni arriba
puro'1* (1 Jn. 3:2, 3). Aqui esta la esperanza del cristiano, Que altere de Dios el ideal
una esperanza viva, una esperanza me-jor, una esperanza Ni mi alma de Cristo proscriba.
inapagable, eterna, perfecta.
,;Cual es esta esperanza? Es esperanza en Cristo. Eso Y siendo que esto es asi, nos santificamos a nosotros
primero que todo. La fe afirma sus pies seguramente en mismos. "Todo aquel que tiene esta esperanza en el, se
la purifica a si

78 79
mismo, as! como el es puro" (1 Jn. 3:3). Con mira al dia
en que el Sefior aparezca y nosotros nos presentemos
delante de el, debemos proponernos seguir la santidad en
palabra y obra, de corazon y de vida.
;C6mo hacemos esto? En muchas maneras que no CAPITULO CINCO
po-demos detenernos a notar ahora. Nuestro proximo
mensaje tratara en detalle de los medios de gratia. Pero LOS MEDIOS DE GRACIA — DISCIPLINAS
estar cerca de Testis es el gran secreto. "El que tiene al
Hijo, tiene la vida" (1 Jn. 5:12). Y el que ha hecho a DE LA VIDA CRISTIANA
Crista Sefior de todo ha entrado en la vida mas "Y perseveraban en la doctrina de los apostoles, en la
abundante. Alguien ha dicho que una vida verdaderamente comunion
consagrada es "tan necia como para depender de la unos con otros, en el partimiento del pan y en las
sabiduria de Dios, tan debil como para hacerse poderosa oraciones."
en la fuerza de el, tan indigna como para no tener honor Hechos 2:42.
alguno sino el de Dios, tan despreciada como para man-
tenerse en el polvo a sus pies, y tan nula como para que VENIMOS AHORA a una etapa muy importante de
Crista lo sea todo." Que Dios nos mantenga alii. Y que el nuestro estudio. Hemos considerado el milagro del nuevo
Espi-ritu Santo diariamente, y aun a cada hora, nos naci-miento —la respuesta de Dios a la ruina del pecado
ensefie a orar, — y hemos repasado las bendiciones que acompafian a
este acta divino. Surge ahora la pregunta: ^Como ha de
Toma mi ser, lo doy ahora a ti; Mi nutrirse esta vida? ^Hay ordenanzas especiales de Dios
corazon imploro limpies, si. Toma que tienen el propo-sito especifico de fortalecer la vida
mi ser, es tuyo en verdad; Tenme, del hijo de Dios? Y si es asi, <;cuales son, y donde se les
soy tuyo por la eternidad. puede ver mejor?
Tal vez la mejor respuesta se halle en los primeros
dias de la iglesia primitiva. Los primeros dias siempre son
ilumi-nadores; y esto es especialmente cierto del dia de
Pentecostes y de aquellos dias asombrosos que siguieron
inmediatamente. En el Monte de los Olivos los discipulos
habian visto al Sefior ascender al cielo. Esa vision de los
[ cielos abiertos les ha-bia dado un nuevo entendimiento de
todas las cosas en el cielo y en la tierra. La eternidad
80 habia recibido un nuevo centro, porque la gloria eterna se
6 enfocaba ahora en una Persona que ellos conocian. La
oration habia adquirido un nuevo signifi-

81
cado, porque ellos ahora pedian en el precioso nombre de plenitud de Cristo" (Ef. 4:13) si no se somete a esta santa
su Senor . La fe habia hallado una nueva base, porque disciplina. Los medios de gracia son todos ellos sefiales
ahora veian con seguridad absoluta que Jesucristo era el ex-ternas. palabras o actos, ordenados por Dios para ser
Senor de todo y el Salvador del mundo. Y en el dia de canales por los cuales el transmite su gracia a nosotros.
Pentecostes fueron llenos del Espiritu Santo y vinieron a "Uso esta expresion 'medios de gracia'," escribe Juan
ser participantes de una nueva dimension de poder —un Wesley, "porque no conozco otra mejor; y porque ella ha
poder dinamico, magnetico, creador de vida. "Con gran sido generalmente usada en la iglesia cristiana durante
poder los apostoles daban testimonio de la resurrection muchos siglos—en particular por nuestra propia iglesia,
del Senor Jesus, y abundante gracia era sobre todos ellos" que nos insta a bendecir a Dios tanto por los medios de
(Hch. 4:33). Por medio del testimonio de ellos muchos gracia como por la esperanza de gloria; y nos ensefia que
creyeron. Cuando Pedro predico su primer sermon en la un sacramento es 'una serial exterior de gracia interior y
plenitud de poder del Espiritu Santo, "los que recibieron su un medio por el cual recibimos la misma'." La iglesia
palabra fueron bautizados; y se afiadieron aquel dia como primitiva se distinguio por una devotion ardiente a las
tres mil personas" (Hch. 2:41). <;Y que entonces? Bueno, disciplinas de la fe. Y desde entonces todos los que han
Lucas es muy minucioso como historiador. nacido de Dios y han tenido hambre y sed de encontrar a
Inmediatamente despues de registrar el hecho de la Cristo en su plenitud se han distinguido por una
conversion de esa gente, cuenta tam-bien el hecho de que dedication igual. Los medios de gracia son ordenanzas de
la nueva vida de ellos en Cristo se expre- saba en nueva salud espiritual. La vida del cristianismo es una vida
conducta y recibia su nutrition de nuevos centrps.
sobrenatural, v debe ser sobre-naturalmente vivida —
"Perseveraban en la doctrina de los apostoles, en el
yivida de recursos sobrenaturales, for-talecida de reservas
partimiento del pan y en las oraciones" (Hch. 2:42). Eso
sobrenaturales. Cualquier cosa que nos lle-ve a poseer
significa.senci-Uamente que ellos comenzaron a usar las
nuestras posesiones en Cristo es un medio de gracia. Todo
ordenanzas designadas por Dios, mediante las cuales sus
bendiciones pactada's eran recibidas. "Desead, como cuanto nos ayuda a evitar las cosas que destruyen el
nifios recien nacidos, la leche espi-ritual no adulterada, verdadero deseo y apetito espiritual es un medio de
para que por ella crezcais para salvation" (1 P. 2:2). Ellos gracia. Todo lo que nos inspira a "buscar primeramente el
emplearon todos los medios de gratia. De esa manera reino de Dios y su justicia" (Mt. 6:33) es un medio de
llegaron a ser una comunidad ensenada por el Espiritu y gracia. Todo cuanto promueve la renovation de nuestra
llena del Espiritu; y llenos de intrepidez salieron para alma en justicia y verdadera santidad es un medio de
"trastornar el mundo entero" (Hch. 17:6). gratia. Notemos estos medios de gracia uno por uno. -^
Una de las preguntas que hacemos a todos los que
entran en la comunion de nuestra iglesia es: ",;Promete
usted perse-verar diligentemente en el uso de los medios Primero que todo, debemos notar que la Palabra de
de gracia?" Lo hacemos asi porque sabemos que esto es Dios nos es dada como un medio de gracia.
un asunto crucial. Ningun cristiano crecera en "la medida
de la estatura de la

82 83
"Perseveraban en la doctrina de los apostoles." Pues en comunion con ella, compenetrandonos de su
bien, esta no era otra cosa sino la Palabra de Dios. Los significado, aplicandola a nuestro propio caso,
apostoles predicaban a Jesus y la resurrection (Hch. apropiandonos de sus prin-cipios, apreciando sus motivos,
17:18). Apelaron a todo el canon de las Escrituras para regocijandonos en sus prome-sas temblando ante sus
respaldar su testimonio de que Jesus el crucificado era el amenazas, elevandonos por su influen-cia desde lo que se
Hi jo de Dios, el Mesias de quien los profetas habian ve y es temporal a lo que no se ve y es eterno, mas
hablado, y el unico Salvador del mundo. Esta ensenanza y podemos esperar ser transformados por la renovation de
testimonio estan incorporados en el canon del Nuevo nuestra mente, de modo que aprobemos y amemos todo lo
Testamento; y asi la doctrina de los apostoles es ni mas ni que sea santo, justo y bueno." jCuan cierto! jCuan
menos ni ninguna otra cosa que la Palabra de Dios, la cual absoluta e inmutablemente cierto! Y cuan grande es la
tenemos en las Sagradas Escrituras. La palabra de Dios es necesi-dad de que los jovenes cristianos de esta
nuestro primer medio de gratia. "No solo de pan vivira el generation aprendan esta verdad y comiencen a
hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios" practicarla. Esto es basico y fundamental. La Biblia es un
(Mt. 4:4). En la doctrina de la Palabra de Dios, tal como la medio supremo de gratia; y si quere-mos crecer en gratia,
ensenaban los apostoles, la iglesia primitiva persevero. debemos hacernos hombres y mujeres del Libro. Debemos
Ellos escudrinaban las Escrituras diligentemente, y asi constantemente prestar atencion al consejo del apostol
debemos hacer nosotros. Pedro: "Desechando, pues, toda malicia, todo engaho,
Nunca podremos hacer demasiado enfasis en esto. El hipocresia, envidias, y todas las detracciones, desead,
pan diario del cristiano se encuentra en la Biblia. Y como ni-nos recien nacidos, la leche espiritual no
ningiin cris-tiano crecera jamas en la gratia si no lee la adulterada, para que por ella crezcais para salvation, si es
Palabra de Dios y se alimenta de ella. <;C6mo podemos que habeis gustado la be-nignidad del Seiior" (1 P. 2:1-3).
esperar que el amor de Cristo crezca en nosotros si no Esta es una atrevida y pro-vocativa metafora. Pero llega
vivimos mucho en la compania de Cristo? Nunca al corazon mismo del asunto. Si nuestra vida nueva ha de
creceremos en santidad a menos que estemos dispuestos a nutrirse, necesitamos la clase correcta de alimento —y es
dedicar tiempo, y mucho tiempo, a leer, oir, y meditar este alimento lo que encontramos, por sobre todas las
sobre la Palabra de Dios, que es la verdad mediante la cosas, en las Sagradas Escrituras.
cual somos santificados. Hace mas de cien anos el Dr. ^Necesitamos recordarnos que las Escrituras eran la
Charles Hodge escribo para la Union Americana de deli-cia del Senor, su meditation y su alimento? Se las
Escuelas Domi-nicales una serie de articulos que despues ensefio su madre Maria, quien segun lo sabemos de su
se publicaron en un libro bajo el titulo El Camino de canto en Lucas 1:46-55, poseia un conocimiento
Vida. Esta obra fue prepa-rada para que la leyesen los admirable de las Escrituras y una sorprendente perception
jovenes inteligentes como una guia en el discipulado de su verdad. Jose tambien ensefio a nuestro Senor, pues
cristiano. Cerca de la parte final del libro, cuando escribe ^acaso el no habia confiado en la palabra del Senor
sobre las disciplinas del santo vivir, dice: "Entre mas la implicitamente y habia visto comprobada su veraci-dad?
Palabra de Dios se trae a la mente; entre mas entramos La ley y los profetas estaban representados en la santa
familia por Jose y Maria: y de acuerdo con el
mandamiento de

84 85
la ley el nino Jesus fue instruido en la verdad divina, fuente final de nuestra autoridad. Pero habiendo
Nun-ca hasta entonces, de ello podemos estar seguros, recalcado este hecho de suyo importante, debemos
fueron las Escrituras leidas por uno que tan igualmente afirmar que la Palabra de Dios hay que
inmediatamente las compren-dfa. En el corazon de apropiarla, aplicarla, obede-cerla, digerirla, asimilarla y
nuestro Sefior cada palabra debe de haber encontrado la demostrarla, para que sea un ver-dadero medio de gracia.
respuesta perfecta. Y fue asi que cuando el salio para "Fueron halladas tus palabras, y yo las comi" (Jer. 15:16)
predicar y ensefiar, las Escrituras estuvieron conti- clamo Jeremias; y ese es el clamor autentico de la
nuamente en sus labios y con ellas el identified su verdadera hambre espiritual. Recuerdo a dos jo-venes que
ministerio completamente. "Asi esta escrito", —ese era su recibieron a Cristo en una de nuestras reuniones ha-ce
argumento y su apelacion. En la hora de la tentacion, en la algunos anos. Algiin tiempo despues de su conversion,
agonia del Get-semanf, en la Cruz del Calvario, lo mismo uno de sus amigos se refirio a ellos, diciendo, "Estan
que en la luz de su gloria de resurrection, las Sagradas literalmente devorando la Palabra." Fue una description
Escrituras fueron su inspiration y su testimonio feliz e ilumina-dora de la verdadera hambre del corazon y
constantes. Y si nuestro Sefior necesita-ba asi del verdadero uso de los medio(s de gracia. Felices son
concentrarse en la Palabra de Dios, si el necesitaba usar todos los que se pueden incluir en tan buena compania. D.
este medio de gracia, ,;no hemos de necesitarlo nosotros? L. Moody dijo una vez a un joven cristiano al darle un
Cier-tamente debe ser claro que ser un discipulo de ejemplar de la Biblia, "Joven, este Libro te apartara del
Jesucristo sig-nifica seguirlo en el estudio, en la pecado; pero el pecado te apartara de este Libro." Fue un
reverencia y en la confianza en las Escrituras de verdad. buen consejo, y un recordatorio enfa-tico a todos nosotros
La Biblia es nuestro medio pre-eminente de gracia. de que la Palabra de Dios es nuestro medio supremo de
gracia.
;Oh, pan del cielo, duke bien ,;C6mo debemos leer la Biblia? Debemos leerla
Mas excelente que el mana! Si regular, sistematica, concienzuda, reverente,
el alma busca tu sosten, humildemente, y en actitud de oracion y de expectacion.
Eternamente vivira. Debemos ser formales en nuestro estudio. Juan Wycliffe
dio a los suyos una regla de oro de interpretacion de las
Es de la esencia misma de la position evangelica, que Escrituras, que todos bien podemos con provecho hacer
la supremacia de la Biblia se mantenga en su mas pleno nuestra. He aqui sus instrucciones:
sentido. Estoy entendido que muchos catalogaran esto
como bibliolatria. Que asi piensen si quieren. Pero se Mucho les ayudara
equivocan grandemente. Decir que en todo asunto de para entender la Biblia,
doctrina y practica debemos asegurar la insuperada el observar
autoridad de las Sagradas Escrituras no es rendirle culto no solo que se dice o se escribe,
al libro mismo —es simplemente indicar don-de debe sino de quien,
ponerse el enfasis correcto y donde se encuentra la y a quien,

86 87
en que palabras, que era la tinica verdadera comunion. En esta comunion
en que tiempo, estos hombres continuaron. Al hacerlo asi, se fortalecian
donde, en la fe y se fortalecian unos a otros. Y en todo esto son
con que intention, ejemplos para nosotros hoy. Porque el ideal de Dios es
en cuales tircunstantias; una comunion de fe, una comunion de los redimidos, una
considerando lo que antecede iglesia que se dis-tinga por la clase de unidad y
y lo que viene despues. comunidad que siempre manifies-ta un cuerpo sano.
El Nuevo Testamento jamas contempla a un cristiano
Si queremos obtener lo mejor de la Palabra de Dios, ais-lado. Esto seria una contradiction en terminos. En el
debemos dar de lo mejor a su estudio —lo mejor de encon-tramos por todas partes los pronombres colectivos
nuestro tiempo, lo mejor de nuestra mente, la mejor de —nosotros, ellos, de ellos, nuestro. En el momento del
nuestra imagination, lo mejor de nuestra memoria. Dios nuevo nacimiento, el hijo de Dios entra en la familia de la
ha dado su Palabra como un medio de gracia. Pero fe. En el sentido mas profundo del termino, no hay tal cosa
nosotros debemos usar este medio. Nuestro Senor nos como vida privada del cristiano —"un mundo dentro de
manda "escudrinar las Escrituras" (Jn. 5:39). Acudamos, un mundo"— y el Nuevo Testamento hace esto
pues, directamente a la fuente y dejemos que los primeros decisivamente claro. "Vosotros, pues, sois el cuerpo de
principios de nuestra fe y obediencia sean, "Asi dice el Crista, y miembros cada uno en particular" (1 Co. 12:27).
Lo dice Pablo, y al decirlo subraya lo que estos primeros
Senor." Vayamos y habitemos en el corazon del Libro, y
creyentes descubrieron en Pentecostes —que la vida que
descubriremos como la Palabra actuara de manera efi-caz es Crista es vida en un companerismo; que uno de los
en nuestro corazon conforme creemos. Seamos como grandes principios de esta vida es que necesitamos unos
aque-llos cristianos primitivos: Perseveraban en la doctrina de otros, y que unicamente alcanzamos lo mas elevado y
de los apostoles." Este es el camino real hacia las alturas lo mejor de Dios mediante la comunion con nuestros
de la vida cristiana victoriosa. No hay otro camino. hermanos creyentes y en el servicio de ellos.
Pues bien, dentro de este companerismo hay dos
II grandes ministerios. Hay, primero que todo y
preeminentemente, el mi-nisterio de adoration. Dios asi lo
Otro medio de gracia consta en nuestro texto. Es la
ha ordenado, que se le adore en la comunion de pecadores
comu-nidn viviente de la iglesia. redimidos y perdonados. La iglesia del Nuevo Testamento
"Y perseveraban en la comunion unos con otros." es siempre una iglesia reunida, una iglesia en asamblea,
Despues de la conversion, se vieron parte de una una iglesia en companerismo. "No dejan-do de
comunidad cuyo igual jamas se habia visto ni conocido. congregarnos, como algunos tienen por costumbre" (He.
Era totalmente unica. Lucas habla de ella como "la 10:25) — ese es el consejo y el decreto apostolico. Hay
algunos que nos dicen que a Dios se le puede adorar en
comunion", dando a entender
un bos-

88 89
que o junto a la tranquila orilla de un lago lo mismo que Debe notarse, sin embargo, otro ministerio del
en la iglesia cristiana. Puede ser. Pero ciertamente el compafie-rismo; es el ministerio de disciplina y servicio.
Nuevo Tes-tamento no da ningun respaldo a esa idea. La Hay cosas que deben hacerse dentro del companerismo.
ensenanza uni-forme de los apostoles es que a Dios se le Hay ministerios que se deben inspirar y cumplir. Hay
glorifica en las alabanzas de su pueblo. Tal es el patron empresas misioneras que lle-var adelante. Hay "las otras
que se nos traza siem-pre que vemos a la iglesia primitiva ovejas" a quienes se debe buscar y ganar para el reino de
en action y ministerio. Oran juntos; se esfuerzan juntos; nuestro Sefior. Cada uno que esta dentro del
cantan juntos; trabajan juntos; se reunen juntos; son companerismo tiene un ministerio especifico. Pablo da
consolados juntos; sufren juntos. Y esta unification es enfasis a esto en el capitulo doce de la epistola a los
muy evidente en el ministerio de la adoration. En una de Roma-nos: 'Porque de la manera que en un cuerpo tenemos
las cartas de Plinio al emperador Trajano hay una muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la
significativa description de la adoration de los cristianos
misma fun-cion, asi nosotros, siendo muchos, somos un
primitivos: "Cantan himnos juntos a uno llamado Jesus."
cuerpo en Crista, y todos miembros los unos de los otros.
Nuestro Sefior mismo hace esto claro cuando dice,
"Porque donde estan dos o tres congregados en mi De manera que, tenien-do diferentes dones, segiin la gracia
nombre, alii estoy yo en medio de ello" (Mt. 18:20). En que nos es dada, si el de profecia, lisese conforme a la
otras palabras, hay un sentido en el cual el solamente medida de la fe; o si de servicio, en servir; o el que
puede ser conocido mediante el companerismo de otros. ensefia, en la ensenanza" (Ro. 12:4-7). Cada uno, dice
Cierto es que todo hombre debe tener un encuentro Pablo, tiene un don especial. Uno no puede recibir la
solitario con Dios. En ese momento supremo el alma gracia del Senor sin recibir una de sus gracias espe-ciales
penetra en la tierra de nadie y se encuentra con Dios —uno de los carismas del Espiritu Santo. Todos los que
totalmente a solas. Cierto es tambien que hay experiencias conocemos la gracia del Sefior hemos recibido de el algun
exal-tadas de la vida espiritual que son personalmente don particular; y el Senor quiere que usemos y apliquemos
singulares e intransmisibles. Pero habiendo dicho esto, este don dentro del companerismo de su Iglesia. Puede ser
debemos repetir que al alma que de ese modo ha tenido su en cual-quiera de la multitud de maneras—en ensefiar,
encuentro con Dios cara a cara, Dios la devuelve a que se cantar, orar, vi-sitar, aconsejar o servir. El detalle, en
encuentre con sus compafieros y los conduzca juntos al cierto sentido, no es importante. Lo que importa es que el
propiciatorio. La verdadera adoration es una experiencia don se use y el trabajo se haga. Y cuando se hace por amor
comunal. Y tal adoration es un medio de gratia. Cuando de Crista, que riqueza de ^gratia encontramos en el trabajo
vemos el celo de nuestros compafieros cristianos, y en el ministerio mismos. Los santos en Jerusalen
escuchamos su alabanza por las misericordias que han ex- "perseveraban en la comunion unos con otros." Se
perimentado, y participants en sus penalidades tanto entregaron sin reservas a la obra a la cual Dios les habfa
como en sus alegrias, nos sentimos inspirados a un nuevo nombrado. No es de extrafiar, entonces, que conmovie-ran
esfuerzo y ani-mados a una nueva devotion. En la a la ciudad hasta sus cimientos y llenaran el pais con el
adoration corporativa de Dios hay gracia y bendicion nombre del Redentor.
asombrosas.

90 91
Este es el ambiente correcto para el cristiano. No Tomemos las palabras que escribio Timoteo Dwight y
necesito insistir en que para crecer en la gracia y en el haga-moslas nuestras:
conocimiento de nuestro Senor Jesucristo, jamas se debe
descuidar este compane-rismo. Tampoco necesito recakar Tu reino amo, oh Dios,
que es unicamente al encari-fiarse con el compafierismo, y Tu casa de oration,
al encarifiarse cada vez mas, que uno tiene verdadera Y al pueblo que en ]esus hallo
garantia de estar en un estado de gracia. Siempre es un Completa redencion.
distintivo de vida verdadera y sefial de creci-miento
verdadero en Cristo ver a los cristianos jovenes cultivar el Por ella mi oration,
compafierismo de un cristiano de mas edad. Este fue el Mis lagrimas de amor
con-sejo que D. L. Moody solia dar a los jovenes que se Y mis cuidados y mi afdn
habian iniciado en el camino del discipulado. "Busquen la Por ella son, Senor.
presencia de cristianos maduros", les decia. "Ellos han
estado en el camino antes de ustedes, y lo conocen; ya Tales oraciones siempre indican una verdadera obra de
saben sus trampas y peligros; conocen sus bendiciones y gracia. Son la mas clara evidencia de que "la comunion"
sus ministerios; mantengase muy cerca de ellos y aprendan esta demos-trando ser un medio de gracia.
de ellos." Tal vez esto parezca dificil a los jovenes de esta
generation en el continente ameri-cano. Ha surgido en
nuestro medio una cierta separation en nuestra vida Ill
eclesiastica. Nuestros grupos estan regimentados y
aislados muy rigidamente por edades. En nuestro celo por Pero hay un tercer medio de gracia que se presenta
la ensenanza graduada hemos venido a ser prisioneros del en nuestro texto. Es el partimiento del pan.
sis-tema y hemos perdido la verdadera gloria de un
compafierismo cristiano total, en donde los grupos de "Y perseveraban en el partimiento del pan." La fiesta
cada edad son uno en Cristo, y todos pueden ayudarse santa era su gozo y su fortaleza. Obedecian el
entre si con eficacia. Dios nos ha hecho tremendamente mandamiento de su Senor y observaban sin falta la fiesta
dependientes unos de otros. Estemos atentos, entonces, a de arnor que el habia instituido en la noche en que fue
no salir perdiendo a causa de nuestro des-cuido en dar o traicionado. Esta obser-vancia de la Cena del Sefior era,
en recibir. Continuemos "perseverando en la comunion un testimonio a los hombres, de que su fe y esperanza
unos con otros." Digamos juntamente como David, estaban en Cristo unicamente; era tambien una ocasion de
renovation constante de los votos de sus corazones a su
Me alegraba que me dijeran Salvador. Y asi el "partimiento del pan" demostro ser un
"A casa de Dios hemos." ] seguro medio de gracia.
erusalen, dentro de tus
puertas Ya pronto estaremos.

92 93
Es uno de los milagros del nuevo pacto que nuestra contenia gorduras y vino excelente; y de lo que hablaron
vida en Crista debe nutrirse mediante ordenanzas en la mesa fue del Senor de la Colina; de lo que el habia
sacramentales. No podemos decir como es asi. Estamos en hecho, y por que, y los motivos para haber construido esa
presencia de un mis-terio impenetrable. Pero el hecho no Casa." En la mente del escritor penetro tal influencia,
admite dudas. Cristo "se da a conocer a nosotros en el mediante la contemplation de esta ordenanza y la
partimiento del pan" (Lc. 24:35). "La copa de bendicion impresion tan profunda de un Senor ausente y sin embargo
que bendecimos, <;no es la comunion de la sangre de siempre presente, que sigue es-cribiendo en primera
Cristo? El pan que partimos, ,;no es'la comunion del persona, como si por un momenta des-pertara del sueno, y
cuerpo de Cristo?" (1 Co. 10:16). Asi lo describe Pablo. dice: "Me hizo amarle mas." Siempre que el pan y la copa
Estas ordenanzas sacramentales son sefiales y sellos — se reciban correctamente producirin este efecto.
sefiales o prendas de que Cristo murio y que su muerte fue
aceptada como una propitiation por el pecado, y tambien Este pan nos simboliza El
sellos o garantias de que Dios ciertamente dara las cuerpo herido del Senor; Y
bendiciones que la muerte de Cristo ha asegurado, o sean es el quien vigoriza Nuestro
perdon, justification, salification y vida eterna, a todos los raquitico amor.
que creen.
Sustentamos que Cristo ordeno dos sacramentos para Tres grandes verdades invaden nuestra mente cuando
su iglesia — el bautismo y la cena del Senor. La primera nos reunimos alrededor de la mesa del Senor: union con
es una serial y un sello de nuestra incorporation por Cristo, comunion con Cristo, reunion con Cristo. Miramos
siempre en Cristo. Uno puede nacer del Espiritu solo una retrospec-tivamente a la cruz, arriba al trono, y adelante
vez. De consiguiente, el bautismo se administra solo una hacia el regreso del Senor. jY podemos hacer eso y no
vez. Pero la vida a que ve-nimos en Cristo debe nutrirse hallar que nuestro amor se renueve, se profundice, se
constantemente; y la santa comunion, por tanto, debe dulcifique y se santifique? El amor a Cristo brotara
observarse continuamente. Pablo dice, "Asi, pues, todas siempre del "partimiento del pan" cuando participamos de
las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la el en la forma debida. Cualquier cosa que robustezca
muerte del Senor anunciais hasta que el venga" (1 Co. nuestro amor para nuestro Senor, "quien nos amo y se dio
11:26). Es un memorial que debe observarse por todas las a si mismo por nosotros" (Ef. 5:2) es un verdadero medio
generaciones. Es un evento del que hay que participar, de gracia.
regular y perseverantemente, para que podamos
"conocerle, y el po-der de su resurrection, y la participation /Bendito memorial de nuestro Seiior muriendo!
de sus padecimientos, llegando a ser semejante a el en su Eres pan vivo que vida nos daras; Que nuestras
muerte" (Fil. 3:10). almas puedan vivir de ti comiendo Para que
La cena del Senor es un medio de gratia por cuanto tengan fuerza y venturosa paz.
nos hace amar mas a Cristo. Bunyan ilustra esto muy bien
en su historia de la cena del Senor en la casa Hermosa.
"Y asi se sentaron y conversaron hasta que la cena estuvo
lista. La mesa
94 95
Fuente de bien, Jesus, Senor y Dios. Con Tu sangre derramado,
tu preciosa sangre limpia nuestro mal; Tu cuerpo de dolor.
Haznos devotos al escuchar tu voz, Y en tu jMi vida, que has
amor con regocijo estar. salvado,
Tuya sera, Senor!
jSi! — "En tu amor con regocijo estar". Esta oracion de Eso es verdadera comunion. Y eso, nos daremos cuenta
To-mas de Aquino debiera ser nuestra cuando venimos a de ello ciertamente, es un verdadero medio de gracia.
la santa mesa. Para que asi sea, debemos, por supuesto,
acercarnos seria-mente, buscando al Senor en su mesa. IV
Uno de los antiguos puritanos ha escrito: "Aquel que viene
descuidadamente nada recibe de Cristo. Una cosa es tomar Un medio final de gracia debe notarse. Es el
ministerio de la oracion.
la cena del Senor, y otra gustar de la cena del Senor. Hay
muchos que se congregan alrededor de la persona del rey
"Y perseveraban en las oraciones." Escasamente
cuando este se presenta en publico, pero que nunca gozan necesi-tamos detenernos ahora para subrayar que la oracion
de su gloriosa presencia. Cientos reciben los elementos, es el alien-to vital del cristianismo, su aire nativo. Nuestro
pero pocos reciben el Sacramento. Oh alma mia, si alguna Senor oraba. Continuamente estaba orando. Enseno a los
vez en tu vida quisieras ser extraordina-riamente seria, esta discfpulos a orar. "Los hombres deben orar siempre y no
es la ocasion." El sacramento es el don del amor. El Senor desmayar" (Lc. 18:1). "Mas tu, cuando ores, entra en tu
de amor nos espera cuando nos acercarnos con un corazon aposento, y cerrada la puer-ta, ora a tu Padre que esta en
secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensara en
sincere Dios permita que encontremos siempre en la mesa
publico" (Mt 6:6). Y todos los verdaderos siervos de
santa "el amor de Dios derramado en nuestros corazo-nes Dios han sido hombres de oracion. Daniel "se arrodillaba
por el Espiritu Santo" (Ro. 5:5), y que todo nuestro ser tres veces al dia, y oraba y daba gracias delante de su Dios"
vaya en pos de nuestro Salvador. (Dn. 6:10). David declara, "Tarde y manana y a mediodia
orare y clamare, y el oira mi voz" (Sal. 55:17). Pablo
Busco tu faz, Senor, "oraba sin cesar" (Ro. 1:9). A todas horas del dia y de la
Y te confieso a t't; noche las voces de los santos se oyen elevarse al trono. Al
Y en la mesa de tu amanecer y a media noche, a la hora ter-cera, a la hora
amor sexta, al caer la tarde, se oye la voz de la oracion. Y en
Me postro ante ti. todas partes ellos oran. En la asamblea de los jastos, en la
Me acerco a camara interior, en un aposento alto, en una terraza, en el
templo, en la playa, en un jardin, en sus camas, en un lugar
contemplar
Las pruebas de tu amor; ^ 91
96
desierto — "en todo lugar levantan manos santas. sin ira hacer juicios falsos y de dar malos consejos. La oracion
ni impide que el hombre dedique su mayor atencion a cosas
de menor importancia. La oracion da una perspectiva
Esta es la clase de vida que vemos en todos los correcta de la vida. Estemos seguros, pues, de tomar la
gigantes de la fe. Oigamos a Lutero: "La oracion es la oracion en serio. No ju-guemos con ella. Dediquese en
cosa mas im-portante en mi vida; si descuidara la oracion serio a su tiempo de oracion. Procure estar aparte con
por un solo dia, perderia una gran cantidad del fuego de la Dios; busque su rostro; espere en el Sefior. Al hacerlo
fe." O tomemos a Andres Bonar: "El gran interes de asi, con toda seguridad lo encontrara.
Satanas es evitar que los santos oren. No teme para nada La oracion es un divinamente dispuesto medio de
los estudios ayunos de oracion, el trabajo ayuno de gracia. Aprenda, pues, a orar. Ore mucho solo. Ore en
oracion, la religion ayuna de oracion. Se rie de nuestro compania de otros cristianos. Ore siempre. Ore hasta que
trabajo, se burla de nuestra sabiduria, pero tiembla cuando los cielos se le abran y reciba la respuesta. La oracion es
oramos." Guillermo Carey dijo una ve2 que el hallaba, "la Have que abre mu-chas puertas. La oracion de fe es la
oracion secreta, ferviente, de fe, colocada a la raiz' de toda victoria que vence al mun-do. Todo lo que Dios tiene esta
piedad personal." Andres Murray, aquel gran corazon de a la disposicion del hombre de oracion. Siga orando.
la fe, da esta ilustracion sobre la importancia de la oracion: "Tenemos toda la eternidad para ce-lebrar las victorias",
"Cuando un general escoge el lugar desde donde se escribio Amy Carmichael, "pero solo unas pocas horas
propone atacar al enemigo, pone su mayor atencion en antes que el sol se ponga para ganarlas." Es en el campo
aquellos puntos que piensa son los mas importantes en el de batalla de la oracion que se ganan primero las vic-
combate. Asi habia en el campo de batalla de Waterloo una torias. Los mas grandes triunfos que se experimentan en
casa campestre que Wellington vio inmediatamente era la la causa de Dios tienen su origen en la oracion. Los dias
clave de la situacion. No escatimo sus tropas en su de avance de Dios vienen cuando sus santos se han
esfuerzo por conservar ese punto; de eso dependia la entregado a la oracion poderosa. Mas hace para el reino de
victoria. Y es lo mismo en el conflicto entre el creyente y Dios el que mas ora. Que Dios, pues, nos tenga cerca de
los poderes de las tinieblas. La camara interior es el lugar su corazon y postrados a sus pies. "Senor, ensenanos a
donde se obtiene la victoria decisiva." Recuerdo haber leido orar" (Lc. 11:1). El lugar de la oracion es el lugar del
una frase que me conmovio grandemente: "Cada gran poder. "Perseveraban en las ora-ciones." Perseveremos
movimiento de Dios deriva de una figura de rodillas." Eso tambien nosotros.
es cristianismo basico. Estos son los medios divinamente ordenados, por los
Todas las religiones oran. Pero solo los cristianos cua-les la vida del hijo de Dios se nutre y se fortaiece.
conocen el nombre en el cual orar. "Si algo pidiereis en Cierta-mente son "medios de gracia". En esta gracia en la
mi nombre, yo lo hare," dijo Jesus (Jn. 14:14). De manera que, por la misericordia de Dios, estamos firmes, sigamos
que orar es equivalente a crecer en la gracia. La oracion sin desmayar. Para esto, miremos siempre a "la gracia del
es la cosa mas practica y mas importante de la vida. La Senor Jesucristo" y sigamos "la santidad, mirando bien,
sabiduria de Dios nos viene en respuesta a la oracion. La no sea que alguno deje de alcanzar la gracia de Dios"
oracion nos libra de (He. 12:14, 15). Prestemos
98 99
sincera atencion al consejo apostolico: "Cenid los lomos
de vuestro entendimiento, sed sobrios, y esperad por
completo en la gracia que se os traera cuando Jeseicristo
sea manifestado" (1 P. 1:13). Asi pues, "el Dios de toda
gracia, que nos llamo a su gloria eterna en Jesucristo,
CAPITULO SEIS
despues que hayais padecido un poco de tiempo, el
mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y establezca. A
el sea la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. LA SEGUNDA VENIDA — LA
Amen" (1 P. 5:10, 11). CORONA DE VI DA

"He aqui yo vengo pronto, y mi galardon conmigo, para


recom-pensar a cada uno segun sea su obra. Yo soy el
Alfa y la Omega, el principio y el fin, el primero y el
ultimo. Biena-venturados los que lavan sus ropas, para
tener derecho al arbol de la vida, y para entrar por las
puertas de la ciudad." Apocalipsis 22:12-14

La vida del cristiano es una vida de esperanza


invencible. La iglesia de Cristo esta puesta en la tierra
como una de esas iglesias rurales de Suiza donde "las
montanas se asoman a tra-ves de las ventanas." Por todos
lados se yerguen majestuosas las cumbres de una gloriosa
y sublime expectation. Todos los cantos del Nuevo
Testamento son cantos de triunfo de resurrection. Los
santos de la Biblia andan como extranjeros y pere-grinos
sobre la tierra porque "su ciudadania esta en los cielos"
(Fil. 3:20) y porque "esperan la ciudad que tiene
fundamen-tos, cuyo arquitecto y constructor es Dios"
(He. 11:10). Y la esperanza culminante de la Iglesia es la
segunda venida de su Senor. "Ciertamente vengo en
breve" — esa es la promesa de Cristo a los suyos. A esa
soberana palabra de gracia, y a esa buena esperanza, la
iglesia solo da una respuesta: "Ven, Senor Jesus" (Ap.
22:20).

100 101
Obviamente, nuestro estudio de la vida del cristiano recogeran de su reino a todos los que sirven de tropiezo, y
seria incomplete) sin alguna consideration de la venida a los que hacen iniquidad, y los echaran en el horno de
del Senor. Aqui en la tierra tenemos vida por medio del fuego; alii sera el lloro y el crujir de dientes. Entonces los
Hijo (1 Jn. 5:11), pero mientras el no venga otra vez habra justos res-plandeceran como el sol en el reino de su Padre.
algo que falta, algo ausente, algunos acordes faltaran en la El que tiene oidos para oir, oiga" (Mt. 13:41-43). ^Podria
gran sinfonia del universe Unicamente la revelation final haber algo mas enfatico? ^Podrian las palabras ser mas
de la gloria del Salvador traera a su Iglesia aquella claras? Crista nuestro Redentor viene otra vez, viene para
plenitud de vida que desde toda la eternidad el ha completar lo que al princi-pio comenzo.
planeado que la Iglesia conociera. Se podra disfrutar por
completo de la vida mas abundante, unicamente cuando el Es cierto que viene, mil voces proclaman; Lo
que es la resurrection y la vida aparezca y sea reconocido oyen los sordos, los mudos, los Santos. Es
como el Senor de todos. Eso sera cuando el venga otra cierto que viene, se gozan los que le aman, El
vez, "en una nube, con gran poder y gloria" (Lc. 21:27). Senor viene al mundo, y cesan los llantos.
Esta es la esperanza cristiana, escrita en cada pagina del Sera entonces cuando sabremos completamente lo que es
Nuevo Testamento e incrustada en los grandes credos de la entrar en la vida. Cuando seamos recogidos con el en su
cristiandad. "Ascendio al cielo y esta sentado a la diestra venida, ex-perimentaremos la maravilla de la proximidad y
del Dios Padre Todopoderoso; de donde vendra a juzgar a de la comunion postresurreccionales. En una manera hasta
los vivos y a los muertos." Sin semejante escatologi'a ese momenta des-conocida, hasta entonces incognoscible,
triunfante no tenemos evangelio. El cristianismo cae o se participaremos de su vida de eternidad. Toda distancia se
mantiene en pie por su res-puesta al enigma de la historia aniquilara, toda sombra se disipara, toda comunion se
humana. Mas, gracias a Dios, la respuesta nos es dada. completara, todo gozo se cum-plira. "Pero sabemos que
"Este mismo Jesus, que ha sido tornado de vosotros al cuando el se manifieste, seremos semejantes a el, porque
cielo, asi vendra como le habeis visto ir al cielo" (Hch. le veremos tal como el es" (1 Jn. 3:2). Esta es la esperanza
1:11). Este fue el mensaje de los angeles a los discipulos de su venida, "la esperanza que no aver-giienza" (Ro. 5:5),
en el monte de la Ascension. E investigue cuanto quiera la esperanza de gloria. Es esta esperanza la que nos
en toda la literatura del mundo o en todas las religiones proponemos ahora examinar y declarar. Las palabras de
de la tierra, y no encontrara nada mas triunfante, mas nuestro Senor, segun se registran en el capitulo veinti-dos
penetran-te, mas retadora ni mas lleno de esperanza que de Apocalipsis, seran nuestra guia.
eso. Nuestro Senor, quien nacio de la Virgen Maria,
sufrio bajo Poncio Pilato, fue crucificado, muerto y I
sepultado, y resucito al tercer dia y ascendio al cielo, Primero que todo, notemos la promesa de su venida. "He
aparecera otra vez en la historia para juzgar a todos los aqui yo vengo pronto, y mi galardon conmigo" (Ap.
hombres y establecer su reino sobre todos. Esto sera, "al 22:12). Esta es la ultima palabra que nuestro Senor dice a
final de este siglo". Acerca de esto nuestro Senor fue
terminante. "Enviara el Hijo del Hombre a sus angeles,
y

102 103
su iglesia. Pero cuan divina y gloriosa es la promesa que claro este hecho. Algunas de las parabolas, en verdad
le deja. Tres veces en la ultima pagina de la Biblia se muchas de ellas, tratan este tema con mucho detalle. Las
repite. "He aquf yo vengo presto." Y la Iglesia creyo la parabolas, por ejemplo, de las diez virgenes, el juez
palabra. "Sabemos que cuando el se manifieste" (1 Jn. injusto, el trigo y la cizana, los siervos fieles, la puerta
3:2). Tal es la confian2a con que habla Juan, el discipulo cerrada, todas ellas hablan de su segunda venida. Uno no
amado; y al testi-ficar asi el habla por toda la comunion puede leer los Evangelios sin darse cuenta de que nuestro
de los santos. La Iglesia del Nuevo Testamento es una Sefior ensefio esto consecuente y decididamente.
Iglesia expectante. "Nues-tra ciudadania esta. en los Realmente, es imposible comprender el ministerio de
cielos, de donde tambien esperamos al Salvador, al Sefior nuestro Sefior sin dar por sentada la certidumbre de su
Jesucristo" (Fil. 3:20). Es tan sencillo como eso. Cristo es regreso. fil se ausentara; pero volvera.
la vida de ellos. Pero Crista es tambien su esperanza. Cuan Ileno esta el Nuevo Testamento de esta
Ellos dejaron los idolos y se volvieron a Dios. Ahora doctrina, puede verse por una prueba sencilla. Hay
"esperan de los cielos a su Hi jo" (1 Ts. 1:10). veintisiete libros; y en veinticuatro de ellos hay referencias
Nuestro Sefior mismo hablo constantemente de su especificas al regreso del Sefior. Hay doscientos setenta
venida. "Voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si capitulos; y en no menos de dos-cientos dieciseis de ellos
me fuere y os preparare lugar, vendre otra vez, y os se trata del segundo advenimiento. A decir verdad, se ha
tomare a mi mismo, para que donde yo estoy, vosotros calculado que hay en el Nuevo Testamento trescientos
tambien esteis" (Jn. 14:2, 3). A menudo trato de infundir diecinueve versiculos que tratan de la esperanza
esta verdad en sus discipulos, aunque eran muy tardos bienaventurada —un versiculo de cada veinticinco.
para comprenderla. No podian enten-der por que el tenia Ciertamente estp muestra claramente el balance de enfasis.
que dejarlos. Querian que se quedara y que nunca se El mensaje del regreso de Jesucristo es un mensaje del
separara de ellos. fil tenia, por tanto, que volver a la Nuevo Testamento. Si se le quitara este mensaje, no
misma. verdad una y otra vez. "Todavia un poco, y no me quedarian sino meras sombras de su plenitud gloriosa. Las
vereis; y de nuevo un poco, y me vereis; porque yo voy al dos primeras epistolas, las que Pablo escribio a la iglesia en
Padre" (Jn. 16:16). ijQue queria decir? Les estaba Tesalonica, tratan principalmente de la segunda venida.
diciendo que todos los tiempos y las sazones de su "Porque el Sefior mismo con voz de mando, con voz de
ministerio estaban divinamente predeterminados, y que al arcangel, y con trompeta de Dios, descendera del cielo; y
fin de todo el vendra otra vez, y le veran y se regocijaran. los muertos en Cristo resucitaran primero. Luego nosotros
Este "un poco" son los cuarenta dias despues de su los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos
resurreccion, que muy pronto llega-ron a su fin y ellos no arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir
le vieron mas. El segundo periodo —tambien en los ojos al Sefior en el aire, y asi estarerhos siempre con el Sefior"
de nuestro Sefior "un poco"— abarca desde su ascension (1 Ts. 4:16, 17). Esta es una cita tipica y no excepcional.
hasta su segunda venida. La ensenanza es siempre la Es una palabra caracteristica de toda la doctrina
misma, invariable, uniforme y rectilinea. Los gran-des apostolica. Y si es en cuanto al libro del Apocalipsis, el
discursos escatologicos de Mateo, Marcos y Lucas hacen tambien trata de la victoria final del Cordero sobre todos
los poderes de las tinieblas y

104 105
8
del pecado, y de la reaparicion del Rey de reyes y Senor no se dejen perturbar por las racionalistas y modernistas de
de senores. "He aqui que viene con las nubes, y todo ojo esa epoca, que andaban diciendo, "(Donde esta la promesa
le vera" (Ap. 1:7). Eso es lo que leemos en el primer de su advenimiento? Porque desde el dia en que los
capitulo. La misma palabra se oye en el ultimo, pero padres durmie-ron todas las cosas permanecen asi como
repetida tres veces. ";He aqui, vengo pronto! desde el principio de la creation" (2 P. 3:4). El apostol
Bienaventurado el que guarda las palabras de la profecia llama a estos hombres "burladores, que ignoran
de este libro" (Ap. 22:7). 'He aqui yo vengo pronto, y mi voluntariamente" (2 P. 3:3). Les recuerda solemnemente
galardon conmigo, para recompensar a cada uno segun que "el dia del Senor vendra como la-dron en la noche" (2
sea su obra" (Ap. 22:21). "Ciertamente vengo en breve" P. 3:10). Reafirma decididamente la fe inalterable del
(Ap. 22:20). evangelio: "Pero nosotros esperamos, segun sus promesas,
Esta es la promesa de su venida. Se nos da como cielos nuevos y tierra nueva, en los cuales mora la
prome-sa; pero se declara como un hecho. A los creyentes justicia" (2 P. 3:13). Este es el testimonio apostolico.
se les amo-nesta a "tener paciencia hasta la venida del Ellos ensefian la segunda venida de Cristo porque es
Senor" (Stg. 5:7). A Timoteo se le encarga "predicar la "segun sus promesas". Y usted y yo en esta hora debemos
palabra" (2 Ti. 4:2), y la exhortation con la cual el encargo cenirnos a esta promesa tambien. No debemos ceder ni un
se vincula es que el Senor Jesucristo "juzgara a los vivos y apice en nuestra confianza en el relato sobrenatural de los
a los muertos en su manifestation y en su reino" (2 Ti. Evangelios. Con la Iglesia santa, universal de todos los
4:1). El Anticristo sera final-mente expulsado "con el siglos, debemos af ianzarnos en nuestra confesion de que
resplandor de su venida" (2 Ts. 2:8). La Iglesia es Cristo se levanto de los muertos, ascendio al cielo, y
ciertamente la Iglesia cuando esta "esperando y vendra otra vez a juzgar a los vivos y a los muertos.
apresurandose para la venida del dia de Dios" (2 P. 3:12). Tenemos la promesa de su venida. <;Acaso no la cumplira?
Esta es su expectation y su canto. Piense por un momento en el cumplimiento de las pro-
fecias de su primer advenimiento. Isaias profetizo que el
Cese en toda la creation Mesias naceria de una virgen; y asi fue. Miqueas
El quejido y el dolor; Que profetizo que na-ceria en Belen; y fue alii donde Maria
esta gran proclamation dio a luz a su hijo primogenito. Teremias profetizo que en
De esperanza, fe y amor. la ocasion de su naci-miento, ninos serian masacrados; y
; Cristo viene! Ven, asi sucedio. Zacarias profetizo que entraria en la ciudad
oh Principe de Paz. santa sentado sobre un asno; y asi lo hizo. David nos dice
en los Salmos que seria dejado solo por sus seguidores y
En vista de todas estas promesas, <;no es de que uno de sus mas intimos amigos le traicionaria; y
sorprenderse que haya algunos en nuestros dias que exactamente asi ocurrio. Se habia predicho que le
nieguen esta doctrina? Y sin embargo no tenemos que abofetearian y escupirian; que le seria ofrecido vinagre
asombrarnos, pues fue asi aun en los dias de los para beber; que ni uno solo de sus huesos seria quebrado,
apostoles. Pedro advierte a sus oyentes que pero

106 107
que sus manos y sus pies serian traspasados, y que se No hay nada, desde luego, que se pueda agregar a la
echaria suerte sobre sus vestidos. Todo esto ocurrio al pie expiation de los pecados efectuada en el Calvario.
de la letra. Estas profecias se escribieron cientos de anos Cuando nuestro Senor exclamo en el Calvario,
antes del adveni-miento de nuestro Senor. Y sin embargo, "Consumado es" (Jn. 19: 30), la obra de la redencion
se cumplieron en to-dos sus detalles. Y si eso fue asi, quedo, en verdad, terminada. La expiation es final. No se
<;podemos dudar de que las profecias y la promesa de su necesita hacer nada mas para que el pecador sea
segundo advenimiento se cumpli-ran de igual manera? perdonado. Pero por otra parte, todos los planes de Dios
Nuestro Senor mismo declara —y lo hizo asi en medio de no se han llevado a cabo aun. En el misterio de la
una profecia terminante de su venida al fin del mundo: voluntad divina, Dios ha querido que haya un periodo
"El cielo y la tierra pasaran, pero mis palabras no extenso de tiempo en que todos los hombres puedan oir la
pasaran" (Mt. 24:25). En esa palabra podemos descansar. palabra del Evangelio y arrepentirse. Pero cuando el
El la ha hablado. Ciertamente se cumplira. tiempo de la pacien-cia de Dios llegue a su termino,
empezara entonces el desarro-llo final del plan. Luego
II Cristo aparecera para terminar y perfeccionar su obra.
Al declarar que vendra otra vez, el emplea tres frases
Pero debemos seguir adelante y considerar ahora el singulars. Cada una de ellas expresa un ministerio
pro-posito de su venida. especial. Cada una proclama como se cumplira ese
ministerio. Mire-moslas en detalle.
<Vot que debe volver Cristo? Bien, el nos lo dice muy "Yo soy el Alfa y la Omega." Esto significa que el es
directamente. "He aqui yo vengo pronto, y mi galardon la suma de toda revelation. El es la Palabra de Dios y la
con-migo, para recompensar a cada uno segun sea su substancia del Evangelio. Esta predicho en el Antiguo
obra. Yo soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin, el Testa-mento; esta presente en los Evangelios: es
primero y el ultimo" (Ap. 22:12, 13)- Estas palabras de predicado y poseido en las Epistolas; y en el Apocalipsis
nuestro Senor dan un resumen lo mas comprensivo de las es preeminente. En el Antiguo Testamento el es el Cristo
razones de su venida. El era el principio, y todas las cosas de la promesa; en los Evangelios, el Cristo de la historia;
por el fueron he-chas. De igual manera el debe estar en el en los Hechos y en las Epistolas, el Cristo de la
fin, y todas las cosas deben ser perfeccionadas por el. Sin experiencia; y en el Apocalipsis, el Cristo de la gloria.
el nada de lo que es hecho fue hecho. Sin el nada podra Todos los escritores sagrados lo senalan y lo proclaman.
llegar a su climax. Jesu-cristo debe volver para El es el tema de sus cantos, la substancia de sus tipos, el
manifestarse como Senor de todo. Toda autoridad y todo tema de sus profecias, el centro de su "vision. En el rollo
poder en el cielo y en la tierra le han sido dados por el del Libro, todo esta escrito acerca de el. "En el habita
Padre. Esto debe hacerse evidente a toda la tierra. Por corporalmente toda la plenitud de la Deidad" (Col. 2:9).
tanto, el debe volver. Y cuando vuelva, se vera que el es Este es el Cristo que vendra otra vez. Y cuando el venga,
el Senor de todo. todos sabran que el es el Alfa y la Omega de toda
revelation.

108 109
Sin embargo, eso no es todo. "Yo soy el primero y el (Fil. 2:10, 11). Voluntaria o involuntariamente, todos
Ultimo." Ciertamente esto significa que el es la corona de recono-ceran esa admirable soberania del Hijo. La
toda la historia. fil inicia la historia; esta presente en segunda venida de Cristo sera una vindication del orden
todos los pun-tos de la historia; y el completara la historia. del universo y una revelation del proposito soberano de
Y a decir verdad, ,;podria esperarse menos de nuestro Dios en toda la historia. No es de extrafiar que la Iglesia
Sefior? fil es el Salvador del mundo; y siendolo asi, debe mira con esperanza exultante hacia ese dia de todos los
haber un punto en la historia del mundo en el que el hable dias, cuando su Senor y su Rey aparecera.
la palabra final acerca de la historia. La fe cristiana nunca Ese dia ha de ser inevitablemente un dia de tristeza y
podria afirmar que da una res-puesta completa a todas las te-mor para todos los que han despreciado la gratia de
grandes preguntas del corazon del hombre, si no diera una Dios y rechazado el Evangelic Uno de los mas grandes
respuesta a la pregunta final acerca del destino humano y himnos de la iglesia medioeval es el Dies Irae, escrito por
de la meta de la historia. Dios tiene solo una palabra para Tomas de Celano en 1250, lleno de cadencias solemnes y
este mundo, y esa palabra es Cristo Jesus, fil es el unico advertencia sincera:
Heroe de la historia humana, asi como es el unico
Salvador, fil y nadie mas que el es el que puede llevar a la /Dia de ira y de gran lamento!
historia a su consumacion. Eso es lo que hara cuando El aviso profetico tuvo cumplimiento;
venga en poder y gran gloria. Cielo y tierra perecen en ardimiento.
Luego nuestro Senor agrega, "Yo soy el principio y el Oh temor el que en el hombre pende
fin." Esto claramente indica que el es el Senor de todos Cuando del cielo el Juez desciende De
los mundos. fil es el Rey de gloria. "Los reinos de este cuyo juicio todo depende.
mundo vendran a ser los reinos de nuestro Senor y de su
Cristo" (Ap. 11:15). En su cabeza hay muchas diademas; Hay muchas otras estrofas de este himno, que todas
a sus pies hay muchas coronas. La mano en que fue debierari leerse con cuidado y de rodillas. "He aqui que
colocada la cana del soldado bur-lador sostiene el cetro viene con las nubes, y todo ojo le vera, y los que le
que gobierna al mundo. Aquel para quien no hubo lugar traspasaron; y todos los linajes de la tierra haran
en el meson reina desde el trono de todo el universe El lamentation por el" (Ap. 1:7). Terrible en verdad sera la
que nacio en un pesebre es adorado en los altos cielos, y suerte de los que han despreciado la gracia de Cristo. "Y
reconocido en lo mas profundo del infierno. decian a los montes y a las pefias: Caed sobre nosotros, y
fil es el Rey de reyes y el Senor de senores. Es por escondednos del rostro de aquel que esta sen-tado sobre el
esto que volvera. Le ha sido dado un nombre que es sobre trono, y de la ifa\del Cordero; porque el gran dia de su ira
todo nombre (Fil. 2:9). Y Dios el Padre ha decretado que ha llegado; iy quien podra sostenerse en pie?" (Ap. 6:16,
"en el nombre de Jesus se doble toda rodilla de los que 17).
estan en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y jCuan diferente la suerte del justo! Juan dice, "Pero
toda lengua confiese que Jesucristo es el Sefior, para sabe-mos que cuando el se manifieste, seremos semej
gloria de Dios Padre" antes a el, por-

110 111
que le veremos tal como el es" (1 Jn. 3:2). Veremos a que impedia la entrada hacia el arbol de vida. Ahora
Cristo, y seremos semej antes a el, y la vista nos concluye, y los guardas celestiales han sido retirados. El
transformara en su semejanza, porque le veremos tal acceso al arbol de vida es permitido a todos los que lavan
como el es. El obispo West-cott relata un incidente que sus ropas en la san-gre del Cordero. Se recobra el Paraiso
nos da una admirable compren-sion de estas asombrosas que se perdio. Se obtiene vida en su forma mas completa
palabras. Un misionero se hallaba ocupado, con la ayuda y mas divina.
de un maestro indigena, en traducir la primera Eptstola de En nuestro primer estudio detallamos lo que el
San Juan en la lengua de la gente entre quienes estaba pecado hace. Destruye. Mientras el pecado se anide en el
trabajando. Cuando llego a estas palabras, "Seremos corazon, la vida es imposible. El pecado induce a la
semejantes a el", el escriba solto su pluma y dijo, "No, yo ceguedad. El pecado es impureza. Hay en su corazon
no puedo escribir estas palabras; eso es demasiado; corrosion ruinosa, destruc-tiva y fatal. Y el pecado
escriba-mos, 'Besaremos sus pies'." Pero esto no es produce debilidad moral. Ata el alma hasta inducirla a la
demasiado para el amor de Dios. Es para esto que el Hijo desesperacion. Hemos visto que la esencia misma del
de Dios se manifiesta. Desde el principio el amo a los pecado es la desesperanza. La vida es espe-ranza; pero el
suyos. Y no descansara hasta verlos perfeccionados segun pecado destruye la esperanza. La soledad es la herencia
su propia imagen, como el es. inescapable del pecado. En todos los niveles de la
experiencia, el pecado destruye. Pero ahora, en la hora
feliz del regreso del Salvador, todo esto es desterrado para
Ill
siempre. "Bienaventurados los que lavan sus ropas, para
tener derecho al arbol de la vida, y para entrar por las
Hay una tercera nota en estas palabras de nuestro puertas en la ciudad" (Ap. 22:14). Es hacia esto que
Senor. Vemos aqui el triunjo de su veritda.
nuestro Senor que regresa conduce a los suyos. Hacia la
tierra de los de limpio corazon, la tierra de luz y amor, la
Vemos mas alia de su venida. "Bienaventurados los tierra de vida eterna. £1 nos lleva alii, a la vida con sus
que lavan sus ropas, para tener derecho al arbol de la poderes multiplicados cien veces, y todos estos poderes
vida, y para entrar por las puertas en la ciudad" (Ap. ocupados en la obra de Dios; la vida ya limpiada de todo
22:14). Este es el triunfo final que el segundo mal pensamiento, de todo mal genio, de todo deseo indig-
advenimiento hace posible. Las puertas de la ciudad de no. Vida de victoria y santidad y paz; vida que no puede
Dios se abren. Se alcanza el arbol de la vida, el cual esta ser arrebatada ni destruida mas; vida abundante, la
en medio del paraiso de Dios. Se obtiene la vida en su plenitud de la vida de Dios. Esta es la vida a la cual el
plenitud. Senor de la vida, cuando venga en poder y gloria, llevara a
<;No es extraordinario como en la ultima pagina de la sus siervos. Bienaventurados son en verdad aquellos a
Bi-blia, y en la ultima palabra del Senor a su Iglesia, se nos quienes les es concedido el derecho al arbol de la vida.
lleva justamente a las primeras paginas del libro de Uno podria seguir pensando en este glorioso tema. El
Genesis? Nues-tra tortuosa historia humana empezo con libro del Apocalipsis nos ofrece un paisaje muy rico para
una espada flamigera reco-

112 113
rrer. Notemos tan solo unos pocos de los pasajes en que Y no habra mas maldicion; y el trono de Dios y del
Juan describe la vida de los redimidos mas alia del Cordero estara en ella, y sus siervos le serviran" (Ap.
segundo adveni-miento. 22:1-3). Estos simbolos divinos declaran cuan absolutas
"'Veran su rostro, y su nombre estara en sus frentes" son las satisfacciones que tendremos en Dios por siempre.
(Ap. 22:4). La fe alii es absorbida en vista. El misterio se "Ya no tendran hambre ni sed, y el sol no caera mas sobre
des-corre en gloria. La musica central de toda experiencia ellos, ni calor alguno; porque el Cordero que esta en
pura, la cual en cierto sentido siempre se escapa de la medio del trono los pastoreara, y los guiara a fuentes de
memoria en la tierra, ahora se recobra. Es una vida de aguas de vida; y Dios enjugara toda lagri-ma de los ojos
vision perfecta. "Siguen al Cordero por dondequiera que de ellos" (Ap. 7:16, 17). Puede haber algo mas
va" (Ap. 14:4). Exactamente lo que eso significa, dquien maravilloso, mas encantador, mas divino ? Esta es la vida
puede decirlo? Hay indicios aqui de una nueva creation de Jerusalem la ciudad de oro. Esta es nada menos que la
en la cual todos los redimidos participant; cielos nuevos y vida de Dios mismo. Es a esta vida que el pueblo de Dios
tierra nueva, universos nuevos que toda-via no existen, viene cuan-do Crista venga otra vez.
nuevas invenciones y obras de arte celestiales, en las
cuales con Crista participaremos. "El Senor Dios Todo- IV
poderoso es el templo de ella, y el Cordero. La ciudad no
tiene necesidad de sol ni de luna que brillen en ella; Un punto final. Nuestro Senor nos muestra en estos
porque la gloria de Dios la ilumina, y el Cordero es su ad-mirables versiculos lo que sera el patron de nuestro
lumbrera" (Ap. 21:22, 23). La vida de los redimidos es andar en la luz de su venida,
una vida de comunion eterna. En la tierra de Emanuel
nada puede interponerse entre el Padre y sus hijos. Ellos "Bienaventurados los que lavan sus ropas, para tener
andan en la luz, asi como el esta en la luz. Aqui sobre la dere-cho al arbol de la vida." Hay muy poca duda de que
tierra nuestra comunion con el Senor es a lo me-jor esta lectura sea la correcta, aun cuando otras versiones
interrumpida, espasmodica, umbrosa e insatisfactoria. Pero, dicen, "Bienaventurados los que guardan sus
bendito sea su santo nombre por siempre, el nos ha mandamientos." El peso de la autoridad de los
prometido llevarnos al arbol de la vida, y que entonces manuscritos esta grandemente en favor de esta redaction;
participaremos de un companerismo que sera y, desde luego, esta en pleno acuerdo con los enfasis
permanente, como es la comunion del Padre, del Hijo y principales del Apocalipsis. Juan siempre enfatiza la
del Espiritu Santo. Sin termino sera nuestro gozo, necesidad de limpieza y pureza del corazon si es que
inmarcesible nuestra satisfaction. "Despues me mostro un alguna vez habremos de entrar en la ciudad santa. Pero
rio limpio de agua de vida, resplandeciente como cristal, aun cuando esto es indudablemente cierto, no es menos
que salia del trono de Dios y del Cordero. En medio de la cierto que los puros de corazon son los que guardan los
calle de la ciudad, y a uno y otro lado del rio, estaba el mandamientos del Senor. "He aqui, vengo; en el rollo del
arbol de la vida, que produce doce frutos, dando cada mes libro esta escrito de mi; el hacer tu voluntad, Dios mio,
su fruto; y las hojas del arbol eran para la sanidad de las me ha agradado, y tu ley esta en
naciones.

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medio de mi corazon" (Sal. 40:7, 8). El redimido del aqui como sus representantes. ^Como debe ser nuestro
Senor se goza en cumplir la ley de su Senor. Y es esto andar hasta el dia de su regreso?
para lo cual el Senor nos convoca. "Bienaventurados los Sugiero que en una de las parafrasis del tercer
que lavan sus ro-pas, para tener derecho al arbol de la capitulo de la primera epistola de Juan tenemos un
vida, y para entrar por las puertas en la ciudad." bosquejo muy claro de nuestro deber cristiano. La
Ahora, no sabemos cuando el vendra. Nuestro Senor parafrasis comienza con el versiculo familiar:
nos ha dicho, "Pero de aquel dia y de la hora nadie sabe, Mirad que amor, cuan grande amor,
ni aun los angeles que estan en el cielo, ni el Hijo, sino el El Padre nos mostro:
Padre" (Mr. 13:32). Nos ha dejado, sin embargo, un Que un pecador llamado sea
trabajo para hacer. Nos ha dado talentos, y nos ha dicho, Vn hijo del alto Dios.
"Ocupaos hasta que yo vuelva" (Lc. 19:13). Cuando
vendra, nosotros no lo sabemos. Lo que nos dice es, "He Esto es, como hemos visto en todos estos estudios, el
aqui, vengo en breve." funda-mento de todo. Mediante la misericordia de Dios
somos intro-ducidos en la familia de la fe.
Bien pudiera ser cuando el dia amanezca
Y el sol otra vez en el cielo aparezca, Que No lejos de el, sino hechos ya
al mundo, ya resplandeciente de gloria, Cercanos por su sangre,
Jesus por los suyos vendra. Aceptos somos en el Amado
Ante la faz del Padre.
Tambien puede ser que cual orbe del dia
Flamee la tarde o la noche sombria En luz Esta es la gloria de la obra de gracia. Y sin embargo,
eternal, porque al mundo con gloria Jesus cosas mas grandes nos esperan.
por los suyos vendra.
Aun no ha revelado Dios Lo
Los santos del cielo descienden y cantan que pronto hemos de ser; Mas
Con angeles mil que al Senor acompanan, cuando venga el Senor,
Pues ya con poder, majestad y gran gloria Seremos como el es.
Jesus por los suyos vendra.
Con tan bendita esperanza
Mas santo quiero ser; Mas
;Ah, gozo de veras! Pero tal conocimiento esta escondido semejante al Senor A quien
de nosotros. Todo lo que el Senor ha dicho es, "He aqui, pronto he de ver.
vengo presto", y "Ocupaos hasta que yo vuelva." fil nos
ha dejado

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Estas ultimas cuatro lineas indican claramente la clase de Vosotros, siervos de Jehovd,
con-ducta que el Senor espera de nosotros. "Mas santos En vuestro puesto esperad;
queremos ser." Una vida de santidad es la unica Old lo que el os hablard;
preparation verdadera para la gloria. Vigilantes siempre estad.
Siempre tendremos la tentacion de ser completamente
orto-doxos en nuestra doctrina y sin embargo negar su Vuestras lamparas encended, Su
poder. Hay maneras en que pueden presentarse las grandes durea llama arreglad; Presto
verdades del segundo advenimiento, que son puramente centos delante de el, Y a su
academicas si acaso no politicas. Hay cierta familiaridad nombre augusto temblad.
con la escatologia cristiana que no involucra ningtin
anhelo, ningun deseo, ninguna espe-ranza exultante. Velad, os dice el Salvador;
Libremonos de todas esas experiencias falsi-ficadas. Mientras hablamos, cerca el
<<Que haremos a la luz de su venida? Nos propon- esta; Si veis su mano de dolor, Es
dremos conseguir la salification y la victoria en nuestra que muy pronto aparecerd.
vida espiritual. Procuraremos la voluntad de Dios.
Viviremos como extranjeros y peregrinos aqui, sabiendo jMuy feliz el siervo aquel
que este mundo no es nuestro hogar, que simplemente Que espera en esta actitud!
estamos pasando por el. Jesus del cielo vendra por el
Sus mandamientos vendran a ser nuestra norma y A coronarlo por su virtud.
delicia; y "sus mandamientos no son gravosos" (1 Jn.
5:3). He aqui algunos: "Andad en el Espiritu" (Ga. 5:16). Cristo en persona ofrecerd El
"Que os ameis unos a otros" (Jn. 15:12). "Escudriiiad las gran banquete de gozo real;
Escrituras" (Jn. 5:39). "Orad sin cesar" (1 Ts. 5:17). Y al buen siervo distinguird
"Sobrellevad los unos las cargas de los otros" (Ga. 6:2). Entre la hueste angelical.
Todo esto nuestro Senor lo ordena. Procuremos hacer su
voluntad en nosotros, asi como es hecha en el cielo. Que el Senor nos ayude a todos a velar asi, "hasta
Fue por esta clase de fidelidad que Felipe que el venga".
Dodddridge oraba, y de la cual escribio, alia por siglo
dieciocho. Era un ministro del Evangelio, un siervo
devoto de su Senor, y vivio una vida de servicio singular
en su generation. Tenia solo cuarenta y nueve anos de
edad cuando el Senor le llamo a dejar su tarea. Pero el
habia orado pidiendo la gracia de la fidelidad, y
permanecia fiel cuando sintio que su Senor venia por el.
He aqui algunas de sus lineas:

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