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LA IGLESIA

Introducción
Es mucho lo que se ha hablado de la Iglesia a lo largo de la historia,
tanto de manera positiva como negativa. Algunos le reconocen a la
Iglesia valiosísimos aportes a la humanidad, pero otros le han endilgado
la causa de muchos de los males sociales.
Por ejemplo, el Papa Juan Pablo II dijo una vez: La Iglesia es la caricia
del amor de Dios al mundo. Pero en contraposición a estas loables
palabras sobre la iglesia, el revolucionario estadounidense Thomas
Paine dijo: La Iglesia fue creada para asustar y esclavizar a la
humanidad, y monopolizar el poder y las ganancias.
Pero al margen de las consideraciones de estos hombres, realmente
¿Qué es la iglesia? ¿Es un edificio? ¿Un cuerpo particular de
creyentes? O ¿Una organización religiosa?
Bueno, en la presente entrega responderemos esta y otras preguntas.

Significado etimológico e histórico


La palabra iglesia que emplean los autores bíblicos se deriva del
término griego ekklesıa ́ . Este vocablo está compuesto de dos partículas,
el prefijo ek-, que significa "afuera de" o "desde", y una forma del verbo
kaleo, que significa "llamar". De modo que ekklesia significa "los
llamados hacia afuera".
Sin embargo, entre los griegos esta expresión se utilizaba
fundamentalmente para referirse a una asamblea de ciudadanos, la cual
se reunía para discutir asuntos políticos. Eran los espacios donde se
ejercía la democracia.

ek: afuera de
EKKLESÍAKaleo: llamar

Más adelante en el año 280 a.C. los autores de la Septuaginta (versión


griega del Antiguo Testamento) emplearon la palabra ekklesı a ́ en
referencia a la congregación de los hijos de Israel. Por ejemplo, la
palabra asamblea utilizada por Moisés en Deuteronomio 9:10 fue
traducida en la Septuaginta con el termino griego ekklesı a
́ .
Posteriormente los escritores neos testamentarios utilizaron esta
palabra para designar reuniones locales específicas de creyentes. Es la
palabra que el apóstol Pablo utiliza reiterativamente en sus escritos para
referirse a una comunidad de creyentes de una ciudad concreta (Gá.
1:2; 1 Ts. 1:1). Pero también la palabra ekklesı ́a se usaba para hacer
alusión a reuniones de creyentes que se realizaban en casas
individuales (Ro. 16:5; ver también 1 Co. 16:19).

Definición teológica

Pero de manera más puntual teológicamente la iglesia es el pueblo de


Dios. En palabras del profesor Wayne Grudem la Iglesia es: La
comunidad de todos los verdaderos creyentes de todos los
tiempos. Según esta definición, son parte de la Iglesia tanto aquellos
que viven como los que han muerto en el Señor. El autor de la epístola
de Hebreo se refiere a los que han muerto en Cristo como parte de la
iglesia: a la iglesia de los primogénitos inscritos en el cielo. Se han
acercado a Dios, el juez de todos; a los espíritus de los justos que
han llegado a la perfección (Hebreos 12:23);
Asimismo, son parte de la Iglesia los santos del Antiguo Testamento.
Todos los que se aferraron a las promesas Dios. Sobre esto Sproul dice:
Donde encontremos personas que confían en Dios para su
salvación por medio de Cristo, ahí encontramos la iglesia.

Las iglesias locales son fragmentos de la Iglesia de Cristo


Cuando leemos el Nuevo Testamento queda claro que existen iglesias
locales. Pero a veces concebimos a la Iglesia como la suma de todas
esas iglesias locales. Como si fueran fragmentos de la Iglesia universal.
Sin embargo, esta es una concepción errónea de lo que es la Iglesia,
puesto que cada comunidad local es una representación total de la
Iglesia de Jesucristo. Sobre esto el Teólogo Karl Schmidt dice: Cada
comunidad, aunque sea pequeña, representa la comunidad total, la
iglesia. En tal sentido, cada congregación local no es un fragmento de
la Iglesia, sino una expresión plena de la Iglesia Cristo. Por eso cuando
Pablo les escribe a los creyentes de Corinto dice: A la iglesia de Dios
que está en Corinto. Aunque esta iglesia (1 Corintios 1:2). Véase
también (Mateo 16:18, Efe 5:25).

La Iglesia visible y la Iglesia invisible

Como se ya ha dicho, la Iglesia es la comunidad de todos los


verdaderos creyentes de todos los tiempos. Sin embargo, externamente
es evidente que la Iglesia está conformada tanto por creyentes genuinos
como por creyentes falsos. Por eso Jesús en Mateo 13:24-30 describió
a la Iglesia como un campo donde coexisten el trigo y la cizaña. Jesús
también declaró que no to el que le dice Señor, Señor entrará al Reino
de los Cielos (Mateo 7:21). Sobre este particular Agustín de Hipona dijo:
la Iglesia es como un corpus per mixtum, un cuerpo mezclado.
Por tal razón se ha hecho la distinción entre iglesia visible y la iglesia
invisible. La iglesia invisible es aquella que está conformada por todas
las personas que componen la iglesia verdadera de Jesucristo; es decir,
aquellos que verdaderamente han nacido de nuevo. Mientras que, la
Iglesia visible son todas las personas que profesan ser cristianos y se
congregan en una comunidad de fe.

IGLESIA INVISIBLE
Solo creyentes auténtico

IGLESIA VISBLE
Creyentes auténtico y meros profesantes

Así que muchísimas gracias por vuestra atención y le invitamos a que


nos acompañen en nuestra próxima entrega.
Evaluación
¿Cuál es la palabra griega de donde proviene la palabra iglesia?
¿Qué es la iglesia?
¿Las iglesias locales son fragmentos de la Iglesia de Cristo?
¿Cuál es la diferencia entre la visible y la iglesia invisible?