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Asociación Latinoamericana de Estudios de Asia y África Estudios de arte y cultura visual

XIII Congreso Internacional de ALADAA de Asia en Iberoamérica

El estudio del arte de Asia oriental en España. Aproximaciones a un


estado de la cuestión
Isabel Cervera

Sobre la autora: Isabel Cervera es doctora en Historia del Arte por la Universidad
Complutense de Madrid. Realizó estudios postdoctorales en INALCO (París) en la
Universidad de Beijing (Beida) y en la Academia Central de Bellas Artes de Beijing
(CAFA). Ha impartido docencia en la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) y
actualmente es profesora en la Universidad Autónoma de Madrid. Imparte cursos en el
Grado de Estudios de Asia y África así como en el Departamento de Historia del Arte en
las materias relativas al arte y cultura visual de Asia Oriental. Entre sus líneas de
investigación, destacan las relaciones entre Asia-Europa, la pintura y caligrafía en China,
así como la cultura visual contemporánea en Asia Oriental.

Resumen: La corta trayectoria de los estudios académicos sobre Arte de Asia Oriental
en España se remonta a la década de los 70 del siglo pasado, cuando e inicia la
introducción de materias de carácter optativo en los planes de estudio universitarios.
Desde un pequeño núcleo de la Universidad Complutense de Madrid ,se inició la
primera fase de detección, estudio y catalogación de los fondos públicos, que conformó
la primera línea de investigación a la que posteriormente se ampliarían en torno al
estudio de las obras en contextos relacionados con la rececpción de imágenes y objetos,
la circulación de las mismas, su coleccionismo y desde luego las relaciones con los
virreinatos. En torno a estas cuestiones se ha desarrollado un corpus documental,
bibliográfico y material, que ha ido marcando diferentes metodologías en el estudio de la
historia del arte de Asia Oriental.
Esta presentación pretende mostrar las líneas básicas sobre las que se inició el estudio y
las diferentes propuestas actuales en la historia del arte de Asia Oriental en España. La
presentación de colecciones, modos de catalogación y estrategias establecidas, presenta
cuestiones de interés que no sólo dependen y dependerán de los especialistas en el área
sino la capacidad de integración en una narrativa plural de la historia del arte.
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XIII Congreso Internacional de ALADAA de Asia en Iberoamérica

El estudio del arte de Asia oriental en España. Aproximaciones a un


estado de la cuestión
Isabel Cervera

La trayectoria del estudio y reconocimiento de la Historia del Arte de Asia Oriental en


España se inicia en el ámbito docente universitario a fines de la década de 1960. Su núcleo
inicial fue el departamento de Historia del Arte de la Universidad Complutense de Madrid
donde posteriormente se iniciarían las líneas de investigación de los primeros historiadores
del arte en Asia Oriental.

Su origen está directamente relacionado con la disciplina de historia del arte más que
con los estudios de área y por tanto deriva directamente de la situación de la historia del
arte en esos momentos en España, cuyo conocimiento ayuda a comprender la génesis de
dichos estudios. No vamos a hacer en este texto una narración biográfica, ni a señalar los
antecedentes posibles en la primera mitad del siglo XX, sino a analizar el proceso que se
iniciara hace 40 años y que definitivamente necesita, a nuestro juicio de un importante
debate metodológico.1,2

Por ello vamos a iniciar nuestro estudio desde el ámbito universitario en su doble faceta
docente e investigadora, en la que se analizará la iniciación a la investigación en esta área
dentro de la historia del arte, se detectarán sus intereses y su posterior interpretación. Por

1
Este artículo se ha realizado en el marco del proyecto I+D La recreación de identidades en Asia Oriental (nº
ref. HUM2007 60125).
2
Son varios los estudios relacionados con la historiografía del arte de Asia Oriental, de los Estudios Asiáticos
en general y desde luego de la historia del Arte. En ellos se pueden encontrar todos los datos biográficos y
bibliográficos necesarios para el recorrido histórico de cada uno de los casos. Así para la historiografía del
arte en España, véase “Histoire de l´art en Espagne”, monográfico de la revista Perspective, nº2, INHA, París
2009 . Para los estudios sobre Asia de carácter multidisciplinar, ELIZALDE, M.D. “La investigación sobre
Asia y el Pacífico en España en el área de las ciencias humanas y sociales” en Anuario Asia Pacífico, 2006,
p.495-506, la sinología en España es tratada por ALVAREZ, J.R. Esbozo de la sinología en España
(publicación online http:www.uab.es/ceii) y por último la historiografía del arte asiático en España, 2008
véase: BARLES, E. “Luces y sombras de la historiografía del arte japonés en España” en Artigrama, nº 18,
Zaragoza, 2003, pp.23-82.
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su imbricación en la investigación se realizará una breve análisis del papel de los museos y
la visibilidad de las colecciones en las últimas décadas.

La docencia universitaria de estudios de historia del Arte de Asia Oriental se inicia en la


década de 1960 con la presencia del profesor Jean Roger Rivière que impartía previamente
cursos de filosofía india en de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) Las materias
que impartió el profesor Rivière estuvieron relacionadas con el Arte en India y en Japón,
con títulos como Arte y Estética de Asia, Los grandes sistemas filosóficos de la India, La
Escultura lúdica en la India y Arte Zen. Fue la primera vez que se establecía una docencia
sobre Asia en un departamento de Historia del Arte, que se continuaría con el magisterio de
los profesores Pedro Navascués, Julio Martínez Santaolalla y Vicente Ruiz Argilés. 3

A partir del curso 1972-73, la asignatura Arte Indio y del Extremo Oriente la impartirá
una alumna de Riviére y Navascués, la profesora Carmen García-Ormaechea que
simultaneó los inicios de su formación investigadora con la de docente. Su labor en ambas
direcciones ha sido de extraordinaria importancia manteniéndose como encargada de la
docencia de Asia Oriental en el departamento de Historia del Arte III de la UCM desde
entonces hasta su reciente jubilación en el curso 2009-2010. 4

Pero volvamos al profesor Riviére para entender la impronta que dejó en España y el
ámbito latinoamericano con sus publicaciones tanto en el campo de la filosofía como de la

3
El prof. Pedro Navascués es en la actualidad Catedrático de Historia del Arte y la Arquitectura en la Escuela
Técnica Superior de Arquitectura de Madrid. Los profesores Martínez Santaolalla (1905-1972) y Ruiz
Argilés pertenecían al área de Arqueología y Prehistoria, por lo que su participación en la asignatura
estuvo más motivada por cuestiones de ordenación académica que por su afinidad investigadora con la
materia.
4
A falta de una monografía dedicada a la investigación de la prof. García-Ormaechea si me gustaría resaltar
sus importantes aportaciones al desarrollo del estudio del Arte de Asia Oriental en España. Sus
publicaciones se inician con su Tesis Doctoral sobre Porcelana China en España (1985) la primera tesis
de Arte Asiático leída en la universidad española y en la que pone de manifiesto la necesidad de conocer
estudiar e interpretar las colecciones públicas españolas de arte de Asia Oriental, a la que le han seguido
diversas publicaciones monográficas en libros generales, monográficos, artículos, donde ha perfilado sus
intereses investigadores en relación al arte en India y las relaciones entre el arte asiático y el arte europeo
con especial énfasis en el arte español. Ademáss de las publicaciones ha participado en las más
importantes exposiciones con aprotaciones en sus catálogos, entre las que destacan Arte y cultura en torno
a 1492 (1992) , Oriente en Palacio (2003) y Orientando la mirada (2009). Conviene señalar que impulsó
la creación de un importante fondo bibliográfico en la biblioteca de Geografía e Historia (UCM), así como
la creación y dirección de diferentes grupos de investigación donde se han aglutinado sus alumnos y
discípulos.
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historia del Arte. Nos interesan de un modo especial , por su contenido y su repercusión, los
dos volúmenes que publicara con el título Arte de la India (vol.XIX, 1964) y Arte de la
China (Vol. XX, 1966), sendas monografías que se insertaban en la magna obra de aquellos
momentos Summa Artis, un compendio del conocimiento artístico de los historiadores del
arte en España. Los dos volúmenes dedicados a India y China recogían respectivamente
todo el ámbito histórico desde los orígenes al periodo colonial en el caso indio y al fin del
período dinástico en el caso chino. Su narración se hizo a partir de conceptos de períodos y
estilos, de la incorporación forzosa de términos y conceptos del vocabulario artístico
europeo al indio y al chino, de la enumeración de artistas y obras que permitían al lector y
al estudioso adquirir un panorama que se entendía como exhaustivo ,en lugar de
esencialistas, de dichas historias del arte. Constituyó en suma el conocimiento de referencia
en la docencia que se asumía sin ninguna fisura y sobre el que se asentó la docencia en
otras universidades españolas. Lo que entonces pudo tener su validez, pronto se vio
confrontado con nuevas lecturas y aportaciones quedando paulatinamente desplazados
durante de la década de 1980. 5

El “nuevo orientalismo” , que poco tenía que ver con el pensamiento de Said, derivaía
igualmente de dos lecturas fundamentales entonces y no sólo en el ámbito hispánico, a
saber el Dr. Suzuki y su vasta obra sobre budismo zen y diversos aspectos de la cultura
japonesa y la recopilación de tratados de estética de Lin Yutang bajo el título Teoría china
del arte (1968) de gran influencia ambas en los círculos académicos. A ellos se les debe

5
El Summa Artis, publicado por Espasa-Calpe en 22 volúmenes, constituyó una de las primeras
enciclopedias universales en el ámbito hispánico. En el prólogo al conjunto de la obra, los editores y
profesores Manuel B. Cossio y José Pijoan, se expresan del siguiente modo al hacer referencia a la inclusión
de otras tradiciones culturales: “…El Extremo Oriente y África misma nos han ofrecido también nuevas
muestras de un arte ingenuo, natural y sorprendente, por las revelaciones, sugerencias y puntos de contacto
con otras manifestaciones artísticas más lejanas y superiores…”. En su proyecto inicial se pensó en un único
volumen dedicado al “Arte del Extremo Oriente” cuyo autor, según citan los editores, sería Kaliday Nay,
doctor en Letras por la Sorbona y profesor de arte en la Universidad de Calcuta. Sin embargo, el proyecto
varío y finalmente se realizaron tres volúmenes monográficos, los ya mencionados de Riviére y un tercero
escrito por el profesor García Gutiérrez denominado El arte del Japón (1967) muy relevante como referencia
en el inicio del estudio del arte japonés en España.
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conceptos tales como “estética zen” o “paisaje taoísta”, la pervivencia del mito del
pensamiento asiático como una unidad identitaria asentado en el panasianismo de
comienzos del siglo XX promovido por A. Coomaraswamy (1877-1947), E. Fenollosa
(1853-1908) y O. Kakuzo (1862-1903), entre otros.

Siguiendo la pauta de la implantación de esas asignaturas en la UCM, en la década de


los 70 y 80 se manifiesta un nuevo en interés por las culturas de Asia Oriental por parte de
docentes en historia del arte, entre los que cabe citar a los profesores Federico Torralba y
Joaquín Yarza por su carácter pionero. Así el profesor Federico Torralba a partir de su
definitiva incorporación a la Universidad de Zaragoza en 1972, comparte su docencia de
arte moderno y contemporáneo con su interés por la cultura de Japón, nacido de su afán
coleccionista de estampas y de objetos de arte. El profesor Yarza, especialista en estudios
medievales, en la Universidad Autónoma de Barcelona se implicó igualmente en estos
estudios impartiendo durante años una asignatura denominada Arte Oriental. Con ciertos
matices, este era el panorama general que ofrecía la universidad española, iniciativas
particulares que se gestaban en los departamentos de historia del arte, como algo anexo
pero no integrado debido al marcado carácter eurocentrista de la cultura universitaria en
España. Estos esfuerzos individuales y a menudo sin conexiones serán fundamentales para
la génesis de futuros centros de docencia e investigación en el campo de la historia del arte
asiático.

Los estudios específicos de Asia Oriental tardarían aún años en institucionalizarse como
tales y mientras se asistía a la aparición de asignaturas de lengua, literatura y filosofía
china y japonesa, fundamentalmente, que irían formando nuevos docentes e investigadores.
Por tanto el estudio de las lenguas de origen, algo imprescindible en la formación del
investigador, iba siendo posible en algunos centros españoles , cuya continuidad se
completabas con estancias de formación e investigación en los países de origen financiadas
por insituciones como el Minsiterio de Asuntos Exteriores, el Ministerio de Educación y el
inicio de programas de intercambio interuniversitario. A pesar de estos primeros logros, la
inexistencia de centros de investigación, bibliotecas, publicaciones y de una estrategia
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universitaria condicionó a que los procesos de formación de la generación de los 80 se


realizaran generalmente de forma fragmentaria y en ocasiones a título individual.

Al inicio de los 90 la situación universitaria presenta un giro importante señalado por la


incorporación de una nueva generación de docentes con un mayor grado de formación
especializada que permitía abordar visiones más específicas tanto en la docencia como en la
investigación. Sin embargo la docencia de “Arte Oriental o del Extremo Oriente” seguía
siendo una categoría tan presente como caduca en cuanto a su denominación. Se mantenían
los contenidos históricos al acotar al período histórico anterior a la llamada
occidentalización de comienzos de siglo XX, y se trataban como si las diferentes culturas
asiáticas fueran una única realidad. El llamado arte del Extremo Oriente no contemplaba su
continuidad hasta el presente, conservando la nostalgia de lo exótico ligado a un pasado
pero sin referente en el presente. Así los límites cronológicos se establecieron en el Imperio
Mogol en el caso indio, la era Meiji en Japón y el fin del período dinástico en China., de un
modo más expositivo que crítico y acercándose más a una necesidad de acoplar al canon
europeo que conformando uno propio. Sin duda por más que pudiera ser ésta la voluntad de
los especialistas el contexto académico no parecía dispuesto a contemplar otras
posibilidades. Parecía más adecuado y conciliador mantener la idea de que tradición es
sinómimo del Este y modernidad del Oeste, negando la posibilidad del estudio del siglo XX
en otros escenarios culturales.

En el curso académico 2003-2004 se institucionalizan los estudios de Asia Oriental,


considerados de segundo ciclo, con itinerarios específicos de China y Japón. La formación
de lengua y cultura china y japonesa que se había adquirido en diferentes centros de
formación, ahora podían compaginarse con los de historia del arte en una misma titulación.
De este modo se abrían nuevos caminos interdisciplinares con la incorporación de
especialistas en distinas disciplinas humanísticas. Estos estudios se ofrecieron inicialmente
en Madrid, en la UAM y en Barcelona en una titulación conjunta entre la Universidad
Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad Pompeu Fabra (UPF), así como en
enseñanza virtual en la Universitat Ouberta de Catalunya (UOC).
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En la actualidad, los nuevos Grados ofrecen un panorama muy distinto de aquel de los
años 1970. A partir del curso 2009-2010 se ha puesto en marcha el Grado denominado
Estudios de Asia y África, que por el momento se imparte en la UAM y en la UAB, y en la
Universidad de Salamanca con una presencia de docencia en Historia del Arte reducida a
un cuatrimestre en cada itinerario –China y Japón-. Por otra parte en el Grado de Historia
del Arte, en lugar de tender hacia un giro renovador metodológicamente y global en su
aplicación, se ha apostado por otro modelo, dejando de ser obligatorias las asignaturas de
Asia Oriental pero también de otras áreas no europeas . Los planes de estudio de la UAM,
la UCM –pioneras en esta área y disciplina-, se han visto de este modo alterados mientras
que en el caso de la Universidad de Zaragoza han adquirido, por el contrario, mayor
protagonismo centrado , como principal línea de investigación, en el estudio de las
influencias del arte japonés en España como ya se ha señalado.

Cabe decir que de los casi 25 departamentos de Historia del Arte que existen en España
la docencia de Arte de Asia Oriental no llegan a la docena entre la enseñanza de grado y
postgrado.

En lo que respecta a la docencia querría resaltar, por último, como a fines de la década
de l990 pero sobre todo con el inicio del nuevo milenio se asiste a un cambio promovido
por el auge y dinamismo del arte contemporáneo en Asia Oriental. Su vitalidad y su
recepción fuera de los ámbitos de creación han modificado incluso el estudio de la historia
del arte. Su presencia en los media, en la cultura popular y en los circuitos artísticos tiene
su eco parcial en la Universidad y es uno de los más demandados por las nuevas
generaciones de investigadores como lo muestran los diferentes proyectos de Tesis
Doctorales que se están realizando en diferentes centros nacionales y extranjeros sobre
diferentes aspectos bajo nuevos prismas metodológicos. 6

6
En este caso conviene señalar que las pautas se han señalado originalmente desde el comisariado, si bien
posteriormente se han introducido en la docencia universitaria y en la actualidad conforma una línea de
investigación para las generaciones en formación. Podemos citar dos exposiciones de importancia y de
carácter dispar, en este proceso de difusión en España de la cultura contemporánea de Asia Oriental. En la
década de los 90 se expusieron por primera vez los artistas chinos de vanguardia en la exposición Des del país
del Centre. Arte Xinés contemporari (Centro de Arte Santa Mónica, Barcelona 1993) una carta de
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Como conclusión a la docencia en Grado de estas dos disciplinas necesariamente


relacionadas , cabe decir que si bien en los últimos 30 años ha habido cambios importantes
y positivos en el estudio general de Asia Oriental, en el caso de la Historia del Arte le han
afectado de muy desigual manera y con una tendencia más testimonial que activa. Para
mostrar lo dicho se puede mencionar que actualmente sólo existe una cátedra en estudios de
Asia Oriental, concretamente en lengua y literatura china ocupada por la profesora Taciana
Fisac de la UAM y no existe ningún departamento universitario que tenga esta
denominación.

La pregunta inevitable que cabría no es otra, a mi juicio que señala la dificulta de


continuar los estudios de especialización en máster y doctora. Hasta la actualidad se han
abierto diferentes posiblidades en los departamentos de Historia del Arte, como es el caso
de las universidades de Madrid (master en Historia del Arte Contemporáneo y Cultura
Visual ,www.museoreinasofia.es) , de carácter general con inclusión desde el curso 2010-
2011 del estudio de la escena contemporánea en Asia Oriental y Zaragoza (Master en
Estudios Avanzados de Historia del Arte, www.unizar.es ) donde se centra la enseñanza en
un módulo denominado “Arte de Asia oriental y su presencia e influencia en Occidente”.
La oferta se amplia en aquellos de carácter general dedicados a los Estudios de Asia
Oriental como son los siguientes casos: Universidad de Salamanca (Master de Estudios de
Asia Oriental, con una especialización en estudios japoneses ,http.//asiaoriental.usal.es) ,
Universidad Pompeu Fabra (Master en Estudios Chinos, www.upf.es ), al que hay que
sumar el máster con docencia en red que imparte la UOC (Máster en Estudios de Asia
Oriental, www.uoc.edu)

presentación ajena totalmente al carácter claramente mediático de la reciente exposición de Murakami


(Guggenheim Bilbao, 2009). Entre ambas la lista es suficientemente amplia para poner de manifiesto el
creciente la cultura contemporánea asiática en los últimos veinte años.
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Los objetivos de la investigación

El inicio de la investigación en Historia del Arte de Asia Oriental, parte como hemos
señalado, de una formación en Historia del Arte complementada, simultánea y
posteriormente con estudios de lengua y cultura.

Por ello no es de extrañar que se mantuviera una línea similar a la de la disciplina


académica, donde se primaban los estudios de catalogación sobre los de contenido teórico.

En este caso asistíamos a un proceso muy similar al de las generaciones anteriores de


historiadores del arte, es decir la necesidad de detectar, conocer, estudiar y catalogar las
colecciones públicas. 7

La cuestión fundamental residía en cómo se abordaba este trabajo, sin duda


imprescindible, si se aceptaba el modelo existente o se trabajaba en un nuevo. Finalmente
cada investigador optó por un modelo en donde en unos casos se primaba el trabajo de
catalogación haciendo hincapié en cuestiones iconográficas y descriptivas y en otros se
pretendía una interpretación más contextualizada de los datos derivados del estudio de las
piezas.8

Las colecciones objeto de estudio se centraban en tres ámbitos: la Corona, la Iglesia y el


Estado, que correspondían a tres modos de coleccionar y tres tipos de mecenazgo. Las
colecciones de la Corona ponían en relevancia los objetos procedentes de las diferentes
misiones políticas, religiosas y científicas que se inician desde el reinado de Felipe II

7
Una de las obras claves en la historiografía de la historia del arte por las repercusiones posteriores fue la
realización del “Catálogo Monumental de España”, en donde se formaron y consolidaron muchas de las que
hoy denominaríamos destrezas del historiador del arte, a saber la catalogación, expertización a partir del
método filológico y bajo el prisma del positivismo. Para un estudio sobre esta cuestión véase: Vega, J. “Del
pasado al futuro de la Historia del Arte en la Universidad Española” en Ars Longa, num16., 2007 ,pp.205-218
8
Algunos ejemplos de las primeras tesis doctorales sobre arte en China y Japón, leídas en la UCM, ilustran lo
expuesto.: García-Ormaechea,C. Porcelana china en España (1985 ), Cervera, I. La vía de la caligrafía. La
colección de tinteros chinos en el Museo de Arte Oriental de Valladolid (1988), Cabañas, P. Marfiles
japoneses en las colecciones españolas (1993), Caeiro, L. La cultura Samurai: armas y armaduras en las
colecciones españolas (1992).
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(1527-1598) y que continuaran hasta el reinado de Alfonso XII (1857-1885) y cuyo legado
custodia Patrimonio Nacional. En segundo lugar las colecciones de la Iglesia, creadas a
partir de la presencia de las órdenes misioneras y mendicantes en el ámbito geográfico
asiático con especial presencia en el archipiélago filipino, sus conexiones con el ámbito
virreinal y por último el Estado como símbolo del depositario de iniciativas de la corona y
reflejo del espíritu de la Ilustración como fuera el Real Gabinete de Ciencias Naturales y las
posteriores donaciones y adquisiciones que han conformado las colecciones de los museos
públicos. En los contextos mencionados apenas existían hasta la década de los 70 ,salvo
Patrimonio Nacional, inventarios que registraran su presencia y apenas el origen, cuanto
menos datos precisos sobre el objeto, por lo que la detección de las colecciones públicas y
su estudio se hacía necesario como uno de los puntos de partida de la investigación en
historia del arte de Asia Oriental.

Con el inicio de las investigaciones se detectaron otras colecciones creadas a fines del
siglo XIX y XX de carácter privado, formadas generalmente por viajeros, literatos,
diplomáticos, residentes en Filipinas, artistas plásticos, que o bien han sido donadas a
museos públicos (véase, entre otros, los casos de la colección Palacios en el Museo de
Bellas Artes de Bilbao, la colección Santos en el Museo Nacional de Antropología de
Madrid) o forman parte de fundaciones de acceso público (véase , entre otros, la Fundación
Rodríguez-Acosta en Granada). El coleccionismo privado de Arte Asiático en España se
conforma como otra de las líneas de investigación, publicando sus resultados en medios
académicos.9

En este sentido cabe destacar las colecciones de estampa japonesa como una de las más
presentes en el coleccionismo en España que ataña tanto a las colecciones públicas como a
las privadas, cuyo foco de estudio e investigación se centra especialmente en la Universidad

9
La revista Artigrama del departamento de historia del Arte de la Universidad de Zaragoza, recoge en su nº
18 de 2003 diferentes artículos sobre el coleccionismo y las colecciones en España, entre otros, los escritos
por García-Ormaechea, “El coleccionismo de Arte del Extremo Oriente en España: Porcelana china”,
pp.232-252, Cabañas, P. “Una visión de las colecciones de arte japonés en España” pp. 1007-124 y Cervera,
I. “El pintor coleccionista: Rodríguez-Acosta y su mirada del arte asiático”, pp.191-198.
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de Zaragoza. 10 Son muchas las cuestiones entorno al estudio de la estampa japonesa que en
el caso español han estado inicialmente dirigidas a su contextualización histórica y técnica,
a la relación con la recepción del arte japonés en España desde el artista y el coleccionista,
y desde luego a su catalogación. Ahora interesa su integración en las corrientes
metodológicas internacionales acerca de la estampa japonesa una de las cuestiones a debate
que suscitan mayor interés en el estudio del arte en Japón y que se trata en este congreso.11

El estudio de las colecciones históricas ha abierto nuevos caminos de interpretación que


permiten elaborar la historia de la recepción de la cultura material asiática en España entre
los siglos XVI-XIX, la creación de la imagen de Asia, de China, de Japón en España, el
orientalismo como estrategia de apropiación, la circulación y recepción de imágenes en el
mundo ibérico y la conformaidad de nuevas identidades en la cultura visual de la Edad
Moderna.

Sin duda, lo abultado de las colecciones no siempre está relacionado con criterios
científicos y académicos como aquellas formadas en países del entorno europeo y Estados
Unidos, que dieron lugar a la formación de museos monográficos y a la creación desde
principios del siglo XX a la creación de una historiográfica inexistente en nuestro país.
Bien es cierto que la tradición de la escuela francesa de orientalistas, la escuela inglesa y la
norteamericana conformaron durante la primera mitad del siglo XX una historiografía a
partir de sus colecciones que hoy ha sido revisada metodológicamente.12

10
Barles, E., Almazan, V.D. “Arte japonés en España: colecciones, exposiciones y estudios sobre la Escuela
"Ukiyo-e", la imagen del mundo flotante” en Cabañas, M. El arte foráneo en España: presencia e influencia,
Madrid, CSIC, 2005.
11
En el XIII Congreso Internacional ALADAA, celebrado en Bogotá (Marzo 2011), uno de los temas de
debate ha sido “Nuevas corrientes en el estudio de los libros ilustrados japoneses” en el que han participado
los profesores García (Colegio de México, México D.F.), J. Carpenter (SOAS, Londres) y el profesor Mostow
(British Columbia University, Vancouver). Los textos presentados pueden consultarse en este mismo
volumen.
12
Para el estudio de la historiografía artística en el caso del arte en China y en Japón, veánse Silbergerd, J.
“Chinese Painting Studies in the West: A State-of-the-field Article”, The Journal of Asian Studies, vol 46, nº
4, November 1987, pp. 840-897, y Wen C.Fong “Why Chinese Painting is History” en The Art Bulletin, vol.
85, º2, June, 2003, pp. -258-280 y Yienpurksawan, M.H. “Japanese Art History 2001: The State and Stakes
of Research” en Art Bulletin LXXXIII: 1, 2001, pp.105-122., Clunas, c. , “The Toolkit and the textbook” en
Elkins, J. (ed.) Is Art History Global? Pp. 279-289, ELKINS, J. Chinese Landscape Painting as Western Art
History, Hong Kong 2010
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Otra de las líneas de investigación que se inicia junto al estudio del objeto, es
obviamente , la de las fuentes ibéricas en los diferentes archivos públicos del Estado. En
este caso se asiste a una aproximación multidisciplinar que abarcan los estudios históricos,
económicos y culturales, tanto desde el punto de vista del especialista en el área de estudios
de Asia Oriental como de las diferentes disciplinas. 13

En lo relativo a las relaciones interculturales en el mundo contemporáneo es recurrente


en la investigación la relación entre la cultura artística de Asia Oriental y ciertas
interpretaciones de artistas españoles. Sin negar el impacto que tuvieron las lecturas acerca
de las corrientes estéticas procedentes especialmente de Japón en la década de l950 y 1960
del siglo XX se inició un campo de investigación relacionado con los procesos de recepción
de conceptos, en ocasiones tan esencialistas como inexistentes, tales como la “llamada
“Estética oriental”, por los artistas y escuelas españoles del siglo XX, también en la
actualidad acompañados, como hemos señalado, por estudios de la escena contemporánea
en Asia Oriental.

En esta joven aún trayectoria de la historia de la historia del arte de Asia Oriental en
España se van consolidando los foros académicos de investigación, los congresos y las
publicaciones. Sin embargo todavía los medios que disponemos son escasos, especialmente
en cuanto a la difusión de la investigación. De las dos revistas de ámbito nacional con
mayor reconocimeinto en índices de referencia de calidad –Archivo Español del Arte y la
Revista Goya- son todavía muy escasas la presencia de trabajos de aquellas investigaciones
que no están relacionadas con cuestiones relativas a la recepción hispana de la cultura
artística asiática. Las revistas de los departamentos de historia del arte, tienen un carácter
más receptivo, y hasta la fecha contamos con una sola publicación académica destinada

13
Desde la UPF de Barcelona se trabajo en un proyecto competitivo, la elaboración de un corpus digitalizado
de acceso online, véase FOLCH, D. (2000-2006) “La China de España: elaboración de un corpus digitalizado
de documentos españoles sobre de China de 1555 a 1900” ( www.upf.edu.asia). Para las cuestiones de
recepción de la cultura artística en España véase: Oriente en Palacio , cat.exp., Palacio Real ( 2007 )
Orientando la mirada, cat.exp. Madrid (2009), Fascinados por Oriente, catálogo de la exposición, Museo
Nacional de Artes Decorativas, Madrid (2010)
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únicamente a los estudios de Asia Oriental, que bajo el título Revista Iberoamericana de
Estudios de Asia Oriental (www.rediao.org), publica el Centro de Estudios de Asia Oriental
de la UAM. Como su propio nombre indica reafirma la necesidad de crear una vinculación
permanente con nuestros colegas en Latinoamérica y conseguir con ello una mayor
visibilidad de los investigadores de lengua hispana y portuguesa frente al predominio del
mundo sajón.

Ligado a la universidad el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el


máximo órgano de la investigación en España, carece todavía de un núcleo interdisciplinar
de estudios de Asia Oriental que fortaleciera la investigación y diera cabida a numerosos
jóvenes investigadores que realizan su carrera en centros europeos y norteamericanos y
cuya incorporación sería tremendamente necesaria para el intercambio con otros centros de
élite en el resto del mundo. 14

El museo y la investigación en Asia oriental15

Como se ha mencionado anteriormente la presencia más importante en cantidad y


calidad de obras de arte de Asia Oriental están directamente relacionadas con los procesos
históricos de recepción.

Así nos encontramos con una importante colección en Patrimonio Nacional distribuida
entre los diferentes sitios reales, siendo los de mayor relevancia el Palacio Real de Madrid,
El palacio Real de Aranjuez y el Palacio Real de La Granja de San Ildefonso. Sus
colecciones han sido estudiadas desde diferentes perspectivas y un estado de la cuestión
sobre las mismas se presentó en el año 2003, mediante una exposición y una publicación en

14
M. Dolores Elizalde es la única titular del CSIC relacionada con el área de Asia Oriental. Su investigación
se centra desde la disciplina de la historia en Filipinas y las relaciones con España. Elizalde, D. (2006).

15
Este aparatado es un esbozo de un proyecto más amplio. Hemos querido que aparezca aquí para vincularlo
con la investigación de Historia del Arte de Asia Oriental. La remodelación de las colecciones de PN así
como los fondos del Museo Nacional de Arqueología están en proceso de realización y con ello la visibilidad
de las colecciones históricas más relevantes de nuestro patrimonio.
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la que participaron los más destacados especiales en diferentes materias. Sin duda hubiera
sido una buena ocasión para la celebración de un congreso monográfico sobre cuestiones
relativas a la colección, a los procesos de recepción, a las identidades de los objetos,
etcétera, es decir a la creación de un foro de debate metodológico y crítico sobre el presente
y el futuro de nuestras investigaciones.

Las obras y objetos de arte se encuentran parcialmente en exposición en los diferentes


lugares de Patrimonio Nacional formando parte de la decoración de salones públicos y
privados de los Reales Sitios, en espera de la finalización del proyecto del Museo de las
Colecciones Reales y la reubicación de gran parte de su catálogo.

La institución no cuenta con un departamento específico de Asia Oriental, estando


repartidas las obras en diferentes departamentos relativas al material y a la técnica.
Patrimonio Nacional cuenta con un importante archivo –el archivo de la Corona- a
disposición de investigadores, y con un medio de difusión científica sobre sus colecciones,
la revista Reales Sitios.16

El segundo agente importante en la recepción de obras de Asia Oriental , como ya se ha


señalado, fueron las órdenes religiosas de presencia misional principalmente los Agustinos
y los Dominicos. Los Agustinos albergan en el Real Colegio de los Filipinos en Valladolid,
sus colecciones bajo el título de Museo Oriental. Su origen data de 1873 si bien las actuales
instalaciones se inauguraron en 1980 , siendo el director, desde entonces a la actualidad, el
padre Blas de la Sierra. Las colecciones del museo se originaron fundamentalmente por
tres vías: la primera directmente por los agustinos a partir de sus misiones en Asia, en
segundo lugar de la redistribución realizada entre diferentes órdenes religiosos tras la
celebración de la Exposición Vaticana de Misiones que se celebrara en Roma en el año
1925, y en tercer lugar por donaciones privadas realizadas en los últimos veinte años. Las
obras procedentes de China, Japón y Filipinas se muestran en un discurso geográfico en
primer lugar y en segundo ahondando en la didáctica y valor de las misiones en su doble

16
Patrimonio Nacional cuenta con una base de datos sobre la colección de acceso en línea, así como del
contenido de la Revista Reales Sitios digitalizado desde su origen en 1964 (www.patrimonionacional.es).
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vertiente apostolar y didáctica. La labor de difusión e investigación de sus colecciones ha


sido realizada básicamente por su director, contando con publicaciones en forma de
catálogos agrupando las piezas por técnicas y temáticas como “Pinturas religiosas chinas”,
“Marfiles hispano-filipinos”, “Yoshitoshi y su escuela. Grabados “ukiyo-e”, entre otros y múltiples
exposiciones por el territorio nacional igualmente a cargo de la curadoría del director.

A los padres dominicos se les debe la formación y mantenimiento de la colección que


forma hoy parte del Real Monasterio de Santo Tomás en Ávila. El origen es muy similar al
anterior y en este caso cabe señalar la figura del padre Liquete que tras su expulsión del
antiguo territorio imperial francés Indochina, se refugiaría en la labor de mantenimiento y
difusión de la colección. El museo se abrió en 1964 con la denominación de Museo
Oriental y de las Ciencias Naturales, por lo que no era de extrañar que la exposición de
porcelanas chinas, budas japoneses y los bronces vietnamitas compartieran espacio con la
colección de taxidermia, recordando a las cámaras de curiosidades de los siglos XVII y
XVIII.

Con ocasión de la restauración del Monasterio en 2004 se cerraron las salas y se


aprovechó la apertura para dividir la colección en dos museos, el ya mencionado Museo
Oriental y el Museo de las Ciencias Naturales. El encargo museográfico del Museo
Oriental se realizó al padre Blas Sierra de la Calle por su trayectoria al frente del museo de
Arte Oriental de Valladolid. En este caso se optó por un único discurso en el que lo
religioso, articulado a través del rito y las ceremonias, marca la línea principal, teniendo un
protagonismo relevante la misión evangélica de los dominicos y en general la recepción del
cristianismo a través de la difusión de imágenes sobre distintos soportes.

El cartel de invitación al visitante no oculta el discurso de lo expuesto: “Exotismo y


belleza” junto a la imagen de diferentes objetos que remarcan el eslogan. Mayor interés
ofrecen sus fondos bibliográficos sobre la literatura de la orden en torno a las misiones en
Asia, siempre a disposición de los investigadores.

En tercer lugar es el Estado a través de la red de museos estatales quién custodia las
colecciones procedentes del Real Gabinete de Curiosidades, a las que se han ido sumando
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diferentes donaciones y adquisiciones. Los depósitos más importantes se encuentran


repartidos entre el Museo Arqueológico Nacional –actualmente cerrado por renovación y -,
el Museo Nacional de Artes Decorativas que durante unos años pudo exponer una parte
significativa y variedad de piezas, y el Museo Nacional de Antropología con una mayor
presencia de piezas de origen indio, nepalí y tibetano, todos ellos ubicados en MadridLos
dos últimos casos sí que han mostrado un interés continuado en difundir mediante
exposiciones y publicaciones su colección así como facilitar el acceso a los investigadores
quienes impulsaron con sus estudios el interés por las colecciones y su posterior difusión.
En ningún museo de los mencionados existe un departamento de Asia Oriental y por tanto,
salvo alguna excepción, no puede decirse que exista personal especializado en las
colecciones ni en los departamentos de conservación y restauración. Los fondos de los
museos como he señalado anteriormente han sido estudiados por investigadores en sus tesis
doctorales y en posteriores publicaciones de catálogos de exposiciones, tarea a la que se
han ido sumando parcialmente el personal de museos. Estamos seguros que en los
próximos años se establecerán vínculos más sólidos entre la universidad y los museos que
afiancen las líneas de investigación.

Junto a la red de museos estatales, los museos dependientes de las administraciones


locales y autonómicas cuentan en sus depósitos con obras de procedencia asiática debido en
su mayoría a donaciones que implica su estudio y exposición como puede ser el caso del
Museo de Bellas Artes de Bilbao o Museo Nacional de Cerámica y de las Artes Suntuarias
"González Martí”. Así mismo diferentes fundaciones han ido visibilizando sus fondos de
Asia Oriental, promoviendo su estudio y estableciendo nuevas relaciones en el
coleccionismo actual. 17

El caso más notable es el de la Fundación Federico Torralba en Zaragoza, formada a


partir de la donación de su colección de objetos pero también de su biblioteca, que

17
El Museo Etnológico de Barcelona, el Museo de Zaragoza, la Real Academia de Bellas Artes de Sevilla,
entre otros, albergan direntes colecciones de arte de Asia Oriental. El Ministerio de Cultura ha creado un
portal de consulta de las colecciones de museos estatales y de otras titularidades con el nombre de Red Digital
de Colecciones de Museos de España (CER.es).
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constituye el núcleo de los estudios de historia del arte de Japón en Zaragoza.

Conclusiones

Los profundos cambios que se han producido en la docencia e investigación en España


en el campo de la historia del Arte de Asia Oriental, no pueden ser más que alentadores ya
que en los últimos 30 años se han ido cubriendo los grandes vacíos de una tradición de
estudios que nos distanciaba de los países de nuestro entorno. Sin embargo, y a través de
este artículo, hemos pretendido mostrar no sólo la génesis de los estudios y sus primeros
desarrollos, sino señalar los retos del presente que no son otros, por una lado ,que los que
atañen a la propia metodología y renovación de la disciplina de la Historia del Arte y por
otro, la especialización en estudios de Asia Oriental. El cambio en las líneas de
investigación de la catalogación al estudio crítico, la visibilidad de algunas de las
colecciones públicas, la celebaración de exposiciones, los foros y congresos académicos
que se han creado alientan a continuar el trabajo y a nuevas orientaciones que permitan
establecer vínculos académicos con los colegas ibertoamericanos y fortalezar la
investigación realizada en lengua española. Así mismo es necesario reforzar los estudios
teóricos y críticos, la traducción de fuentes fundamentales de la historia del arte en los
casos chinos y japones, y desde luego fomentar la inserción de la historia del arte de Asia
Oriental en un contexto global, tanto en la docencia como en la investigación y la difusión
de la misma.