24 | tiempo argentino | investigación | año 1 | n·320 | domingo 3 de abril de 2011

Investigación
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APOYO POLíTICO DEL GOBERNADOR Y EL INTENDENTE
El gobernador de Río Negro, Miguel Saiz, atendió a Nicolás Van Ditmar, el empleado de Lewis, que dijo que defendería la propiedad privada con sangre. El intendente de El Bolsón, Oscar Romera, le había dado una carta pidiéndole su urgente intervención, dado que de lo contrario “no me cabe duda que el emprendimiento Lago Escondido –que, mal que les pese a unos cuantos, es emblemático de esta zona– desaparecería.”

Ante la disputa por el Lago Escondido, en Río Negro

Los políticos y empresarios que defienden al terrateniente Lewis
Desde hace dos años el multimillonario resiste el cumplimiento de un fallo judicial que ordena el libre acceso al lago. Por qué muchos replican su amenaza de dejar sin trabajo a todos sus empleados. El rol de los medios.
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Todo el poder - Es lo que logró Lewis (izq.), de la mano de su administrador Nicolás Van Ditmar (arr. der.) y el intendente de El Bolsón, Oscar Romera (ab. der.)

Leandro Renou Del Equipo de Economía

E

l imperio privado y por fuera del control estatal que el magnate inglés Joe Lewis creó en la zona de Lago Escondido, se construyó a fines de los años ’90 sobre la base sólida de la connivencia política y el apoyo empresario. Luego de comprar en 1998 las 12 mil hectáreas por sólo U$S 3.500.000, empezó el lobby del dueño de Puma, Vans y Hard Rock Café para blindar del público la zona, ubicada a escasos kilómetros de El Bolsón, provincia de Río Negro. El puntapié inicial del imperio de Lewis se dio a fines de ese año. Diputados trató un proyecto de ley para ampliar el área protegida Río Azul/Lago Escondido para que, justamente, el Estado pudiera tener injerencia sobre las áreas controladas por Lewis. En un principio, todas

las fuerzas políticas estuvieron de acuerdo, pero a la hora de votar, las presiones de los operadores del magnate dejaron el proyecto en la nada. A pesar de este antecedente, hasta el día de hoy –donde estalló un escándalo por la privatización de los caminos de acceso al lago y punteros de Lewis se establecieron en Viedma para obstruir la labor de la Corte Suprema provincial–, no se había identificado con nombre y apellido la red de adhesiones políticas, empresarias y de medios de comunicación a la privatización. Los personajes más célebres y funcionales aparecieron en plenitud en la última constatación del área que ordenó el titular del Supremo

Tribunal de Justicia, Víctor Sodero Nievas: uno de los que el 19 de marzo se interpuso al avance de la justicia en una de las once tranqueras de acceso al lago fue el empresario Juan Carlos Martínez, dueño

de la cadena de supermercados El Chaqueño. “Vengo a defender los intereses de mi amigo”, decía Martínez en relación con su vínculo con Lewis. Además, el supermercadista también fue parte del escrache a l Poder Judicial de Viedma, marcha en la cual alentaba a las más de 200 personas c ong regada s frente al edificio a coincidir en que “hoy somos todos ingleses, los trabajadores, los empresarios, todos”. El dueño de El Chaqueño es uno de los cinco empresarios que a diario se reúnen con Nicolás Van Ditmar, administrador

“Somos todos ingleses, los trabajadores y los empresarios.Vamos a defender los intereses de nuestro amigo”, aseguró el empresario Juan Carlos Martínez.
de Lago Escondido que días atrás aseveró que defendería la propiedad privada a punta de winchester. En esas reuniones, también tiene influencia Fabián Tornero, propietario del corralón Comarca Andina, que además es proveedor del emprendimiento de Lewis. “Van Ditmar es el principal operador, vinculado a Lewis a través de su grupo inmobiliario, es el que maneja el negocio y el nexo políti-

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co”, dijo a Tiempo Argentino el doctor Rubén Marigo, abogado de la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos, seccional Bariloche. Es que Federico Van Ditmar, padre de Nicolás, fue quien le vendió Lago Escondido a Lewis y ubicó a su primogénito como mano derecha del multimillonario. Otro de los que les puso el cuerpo a los negocios de Lewis fue el abogado bonaerense Santiago Lynch. Es gerente de All About Kids, el predio donde Lewis recibe a colegios como método para blanquear su imagen ante la sociedad; encargado de “las relaciones con la comunidad” y según fuentes que investigan el caso Lago Escondido, además es hoy asesor jurídico de Hidden Lake. Los que lo conocen destacan la formación conservadora del letrado, que se recibió en la Universidad Católica

¿Quién es el magnate inglés?
El magnate multimillonario nació en Londres, Inglaterra, pero su principal residencia se encuentra en Lyford Cay, Bahamas. Está casado y tiene dos hijos. Su fortuna estimada es de 3 billones de dólares y ocupa el puesto 316º del ránking 2010 que elabora la revista Forbes sobre las personas más ricas del mundo. Por su parte, otro ránking de millonarios, The British Sunday Times Rich List, señala a Lewis como el 17º hombre más rico de las islas británicas, con una fortuna de 2,7 billones de libras. Es el principal inversor de la empresa Tavistock Group, que engloba alrededor de 200 empresas en 15 países e incluye restaurantes, marcas de ropa, ser vicios financieros, de gas y energía, entre varios rubros más. Además, es dueño de dos de los clubs de golf más importantes del mundo: Lake Nona y Isleworth, en Orlando, Florida. En el año 2006 Lewis, que siempre cultivó el perfil bajo, le concedió una entrevista a la revista Gente. En esa nota, titulada “El hombre que se enamoró de la Patagonia”, Lewis cuenta que el amor por el sur argentino nació en 1995, cuando visitó la región para ver cómo funcionaba la sucursal del restaurante Hard Rock que su hijo acababa de instalar en el país. En ese viaje aprovechó para recorrer la Patagonia. Luego, en su segundo viaje durante 1996, compró las 12 mil hectáreas que forman Lago Escondido, que tiene desde animales hasta su propia pista de aterrizaje. Y amplió sus inversiones a las heladerías Freddo y los cafés Aroma. Hábil, cada año el magnate organiza torneos deportivos en la región. Además, donó dinero para la refacción de un hospital y creó un equipo de bomberos forestales.
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Las compras y abusos de otros magnates
La facilidad para que un inversor extranjero compre tierras en la Argentina y llegue a cometer abusos quedó reflejada en la investigación que publicó este diario bajo el título “Las tierras en manos extranjeras equivalen a la superficie de Italia”, el 18 de julio de 2010. A diferencia de otros países de América Latina, en la Argentina no existe una ley federal que regule la venta de tierras a capitales foráneos. De esta manera, los extranjeros compran propiedades que a su vez “incluyen” recursos naturales como bosques o reservas de agua. Actualmente el 20% de las 170 hectáreas productivas que hay en el país están en manos de capitales extranjeros, en especial en la zona de la Cordillera y de la Patagonia. Además de Joseph Lewis, son varios los magnates extranjeros que adquirieron tierras en la Argentina. Uno de los casos más conocidos es el de los hermanos Benetton, que tienen 970 mil hectáreas en las provincias de Santa Cruz, Neuquén, Río Negro y Buenos Aires. Ted Turner, fundador de la cadena de noticias estadounidense CNN, también adquirió hectáreas en Tierra del Fuego y en Neuquén, donde construyó la estancia “La Primavera”. Recientemente tuvo problemas con pobladores de la zona que lo acusan de haber cerrado el puente que atraviesa el Río Traful. El empresario estadounidense Peter Lee MacBride, adquirió 117 mil hectáreas en Catamarca. Cada hectárea le costó solamente 3,50 dólares. En esas tierras vivían 800 pequeños productores agropecuarios, que actualmente se encuentran en una disputa judicial por su tenencia.

La clave

LA LEY
El artículo 73º de la Constitución Provincial de Río Negro establece el derecho al libre acceso a riberas, costas de los ríos, mares y espejos de agua de dominio público para todos los ciudadanos, cuestión que no se cumple en el caso de Lago Escondido. Argentina. En las tranqueras, Lynch presumía ante la justicia diciendo: “Soy pariente del Che Guevara”. Entre los que adhieren a la causa Lewis se filtró en los últimos días el presidente del Rugby Club Jabalíes, José Calviño, quien afirmó en diferentes medios pro-Lewis que hoy “el lago es mucho más público de lo que parece”. Calviño es uno de los organizadores de los partidos de rugby que se juegan en las canchas que Lewis tiene cerca del lago, y su equipo ha hecho las veces de local en dicho predio. Para hacer triunfar su empresa, Lewis creó además un bloque de medios adictos. Dos diarios reproducen sus actividades y tergiversan el humor real que hay en Viedma con la causa Lago Escondido: el diario Ruta 40 está dirigido por Nancy Aleuy, quien además es encargada de prensa de Hidden Lake; mientras que el matutino El Cordillerano
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Imponente - La mansión, y sus espacios de esparcimiento, junto al lago al que los argentinos no pueden acceder.

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tiene como corresponsal en la zona a otro vocero de Lewis. El caso de Ruta 40 es bastante particular: “Se fundó en septiembre de 2010 con la idea de cambiar la imagen negativa del emprendimiento Hidden Lake”, contó a Tiempo Eliana Almonacid, referente de la Juventud Radical de Río Negro y ex trabajadora del diario. Aleuy echó a Almonacid y otros cinco compañeros en noviembre del año pasado, por negarse a juntar firmas contra la legisladora del ARI, Magdalena Odarda, para declararla persona no grata por las investigaciones contra Lewis que lleva adelante desde 2005. Además, el medio siempre pagó los sueldos en negro y los trabajadores están en juicio por salarios adeudados. “La directora nos decía que Lewis tenía

Un funcionario público del organismo Vial Rionegrina Sociedad del Estado (VIARSE), ejerce además, como consultor ecológico privado de Hidden Lake.
comprados todos los medios, y el magnate bancaba todo el diario”, dijo Almonacid. Van Ditmar era, en el periódico, el autor intelectual de la línea editorial. Pero el engranaje más importante es la pata política del respaldo a Lewis. Avalados por la hasta ahora ausente postura del gobernador radical Miguel Saiz, los funcionarios públicos armaron dos frentes para apoyar al magnate. Por un lado, se constituyó virtualmente el grupo de choque encargado de disuadir cualquier protesta contra Lewis. En este grupo ingresan el comisionado de El Manso, Jesús Carro; y el intendente de El Bolsón, Oscar Romera. Romera fue, junto con Van Ditmar y un grupo de civiles pagos, quien estuvo al frente en marzo de 2009 de una represión a una manifestación de la CTA Neuquén a favor de la soberanía argentina en el Lago. Legisladores que investigaron el caso contaron a este diario que, en esa ocasión, y ante la posibilidad de que la protesta llegara a las puertas de la mansión de Lewis, el magnate cerró un acuerdo con la policía: mientras Romera y Van Ditmar frenaban a la CTA y a algunos vecinos, el grupo Bora, la división antimotines de la policía, esperaba en la casa como el último recurso de la represión. Por fortuna, el cuerpo no tuvo que actuar. De cualquier forma, el fanatismo de Romera tiene una explicación: fuentes cercanas al funcionario contaron que su hija, Nieves Romera, trabaja actualmente en la empresa Lago Escondido y aspira a ser concejal. Junto a Carro, uno de los que hoy está al frente del escrache a la Corte Suprema, Romera es conocido en la zona como cabeza del grupo de “los amigos de Lewis”. De todos modos, los vínculos políticos son aun más profundos en el segundo eslabón del apoyo gubernamental: el de las habilitaciones y permisos. El titular del Consejo de Ecología y Medio Ambiente de Río

Disputa - Es lo que hay por la falta de acceso seguro. Desde el diario Ruta 40 (izq.) hacen campaña por Joe Lewis.

Negro, Oscar Echeverría, fue uno de los señalados por Odarda “como uno de los amigos de los poderosos que se están quedando con nuestros recursos naturales”. A pesar de su rol de control estatal, Echeverría vacaciona en la estancia de Lewis, y fue el encargado de decir que el camino público de acceso al lago no estaba en condiciones, cuando en la constatación judicial se probó que lo único que faltan son los puentes, presuntamente derribados por Lewis. Con este ardid, se intentó frenar el ingreso judicial a las propiedades del millonario. De hecho, por estas

trabas recién el 19 de marzo, luego de 12 años de lobbies y presiones, la justicia confirmó que Lewis tiene dos mansiones sobre el camino público. Pero hay más: Sergio Plunket, ingeniero del organismo Vial Rionegrina Sociedad del Estado (Viarse), responsable de controlar los caminos públicos, ejerce además como consultor ecológico privado de Hidden Lake, con un doble rol. Concretamente, Plunket firma las declaraciones de impacto ambiental de los emprendimientos de Lewis. Se hizo célebre por autorizar la

Llegar, una odisea
Lago Escondido se encuentra entre montañas y, en teoría, tiene dos accesos. Por un lado, mediante un sendero de montaña por la parte oeste, que comprende un recorrido de 37 kilómetros. Pero se necesitan al menos dos días para realizar este trayecto, estar en condiciones físicas envidiables y hasta usar caballo. El otro camino, al este del lago, nace en el Paraje Tacuifí, tiene 18 kilómetros desde la Ruta 40 que une El Bolsón con Bariloche, pero en este momento ese camino no se puede utilizar porque las tranqueras están cerradas con candado. En 2005 la legisladora rionegrina del ARI, Magdalena Odarda, presentó una acción de amparo colectivo ante el Superior Tribunal de Justicia de Río Negro. En julio de 2009 el Tribunal sentenció que la provincia tendría que ocuparse de las obras necesarias de reparación y señalización para ambos ingresos a Lago Escondido. La orden judicial de julio de 2009 establecía 120 días para las obras de construcción, pero demoraron más de un año y medio.

construcción del aeropuerto de Van Ditmar en otra zona de la Patagonia. Paradójicamente, y por sostener su teoría de que el camino de montaña –una sinuosa ruta que se hace con baqueanos– puede usarse para llegar al lago sin necesidad de utilizar el que hoy privatizó Lewis, Plunket se accidentó al caer del caballo subiendo una pendiente. Hoy goza de licencia médica. Otro de los funcionarios vinculados al inglés es Jorge Belacín subsecretario de Tierras y Comarcas del gobierno provincial. Hoy recae sobre él una denuncia del diputado Luis Bardegia, del Foro Rionegrino (una vertiente del Frente para la Victoria), que lo acusa de haber entregado tierras a Lewis para la especulación. “En 2008, Belacín aprobó la venta de un terreno fiscal al titular de la empresa Forestal Rionegrina, José Martínez Pérez, que se la vendió ocho meses después a Nicolás Van Ditmar, violando las leyes de protección de la tierra”, dijo Bardegia a este diario. En la causa se confirmó que Van Ditmar compró inmediatamente con recursos de Lewis, lo cual está prohibido por norma, ya que para evitar la especulación no pueden venderse terrenos hasta luego de cinco años de adquiridos. Actualmente, los fiscales estudian cinco expedientes nuevos respecto de estos procedimientos, en algunos de los cuales también aparecería Lewis.

El caso Lago Escondido dividió aguas además en el seno más concentrado de las decisiones políticas. El tema tensó aún más la relación entre Miguel Saiz y Bautista Mendioroz, vicegobernador de Río Negro. Mendioroz es la voz anti-Lewis frente a la improcedencia de Saiz, y fue quien en los últimos días repudió y denunció las declaraciones de Van Ditmar de proteger a Lewis mediante el uso de las armas. “E l los v i n ieron a V ie d m a, con una protesta armada, para demostrar que son más fuertes que el Estado, que son impunes”,

¿y ahora?

Denuncia
Es lo que presentó la legisladora por el ARI, Magdalena Odarda para conocer las responsabilidades privadas y públicas.

concluyó la legisladora Odarda en una descripción que pinta el escenario a futuro. Ahora, con el conflicto nacionalizado y con los negocios del magnate al descubierto, todo está en manos de la Corte de Río Negro, que podría expedirse en menos de 10 días respecto a la liberación al público de los caminos que Lewis tomó irregularmente para sí. <

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