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Gozo inefable

Gozo inefable
EI bautismo y los dones del Espiritu Santo

Martyn Lloyd-Jones

EDITORIAL ~

PEREGRINO

fndice

Gozo inefable Publicado por Editorial Apartado 19 Peregrino, S.l.

Prefacio Introducci6n

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1. EI bautismo con el Espiritu y la regeneraci6n 2. Grata certeza 3. Nos sucede a nosotros 4. Llenos del Espiritu 5. EI sentimiento de su presencia 6. Gozo, amor y entendimiento 7. Valentia para hablar 8. Dones que confirman 9. Como quiere el Espiritu 10. Probad los espiritus 11. EI entendimiento 13. Jesus es Senor 14. Procurad los dones 15. EI control de la lengua 16. EI bautismo con el Espiritu y la santificaci6n 17. Sellados con el Espiritu 18. Vale la pena esforzarse 19. Recibid el Espiritu 20. La busqueda del bautismo con el Espiritu 21. EI desaliento 22. Bienaventurados los que lIoran 23. La Iglesia y Pentecostes 24. La senda del avivamiento
indice de textos biblkos

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Publicado par primera vez en inqles en dos tomos en 1984 y 1985 bajo los titulos Joy Unspeakable y Prove All Things Publicado par primera vez en inules en un solo tomo en 1995 bajo el titulo Joy Unspeakable Copyright © Bethan Lloyd-Jones 1984, 1985, 1994 Esta edition espanola se ha hecho a partir de la edition en un solo tomo de 1995 mediante arreglo especial con Kingsway Publications, Lottbridge Drove, Eastbourne, East Sussex, England, BN23 6NT Copyright © 2009 par Editorial Peregrina para esta version espanola Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacion puede ser reproducida, alrnacena da en un sistema de recuperaei6n en cualquier forma a par cualquier medio, electronieo, mecanko, fotoeopiativo, Tradurrion: de qrabadon u otro, sin el permiso previo del editor.

y la Palabra

12. Salvaguardas contra el error

Juan Sanchez AraUJO

Revisi6n de estilo: Demetrio Canovas Moreno Diseno de la cubierta: Samuel Cabrera Fernandez Las citas biblicas estan tornadas de la Versi6n Reina-Valera 1960 © Sociedades Biblicas Unidas, excepto cuando se cite otra LBLA ~ La Biblia de las Americas © 1986, 1995, 1997 The Lockman Foundation. Usada con perrniso BJ ~ Biblia de Jerusalen BT ~ Biblia Textual ISBN: 978-8496562-48-6 Deposito legal: GR 3944-2009 lrnpreso en Espana par Lozano Impresores Printed in Spain

Prefacio

osultimos treinta arios han visto un crecimiento a gran esc ala de dos movimientos radicales y potencialmente poderosos en Gran Brctaria: el movimiento reformado, con su insistencia en la doctrina, la predicacion expositiva y una cornplcta lcaltad a la Escritura, y el movimiento carismatico, con su acento en el bautismo y en los dones del Espiritu Santo, su intensa conciencia de la guia personal y su osada libertad en la adoracion. A menudo, la debilidad de las iglesias reformadas ha sido su tradicionalismo, su falta de evangelizacion y el contentarse con la aprobacion sincera de la sana doctrina; la de los carismaticos, pOl' su parte, una tendencia al disfrute autocomplaciente -y a veces indiscriminadode la "cxpcricncia", su [alta de interes por la doctrina y su ingenuidad en la practica eclesiastica. Ambos grupos han gozado de una bendicion considerable en los ultimos afios, pero ninguno de ellos puede descartar la posibilidad de recibir una cierta reprimenda divina si no empieza a aprender del otro. El movimiento carismatico ya csta comprobando como el Espiritu empieza a retirarle sus bendiciones y el Diablo a sernbrar la confusion dondequiera que se desprecia 0 se descuida la doctrina. Paralelamente, el movimieruo reform ado comienza a anquilosarse en much os lugares, y sus congrcgaciones, atiborradas de sana doctrina pero impedidas en 10 tocante a la experiencia y la ex presion propia, miran con envidia a otras congregaciones que hay "a la vuelta de la esquina", menos instruidas pero con frecuencia mas eficaces. En ambos bandos cornienza a echarse en falta algo mas.

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Prefacio
POI' sucrte, tam bien se esta empezando a producir un acercamiento entre uno y otro grupo, as! como un intercambio de "cosas nuevas y cosas vicjas". Obscrvarnos un crccicntc aprecio poria predicacion expositiva y doctrinal entre los "carismaticos", y un intcnto genuino de introducir una mayor participacion de las congregaciones y una expresion mas contcmporanea de Ia alabanza en ciertas iglesias y asambleas "reforrnadas". En un nivel mas esencial, ambos buscan y comparten ya una experiencia espiritual mas profunda. POI' muchas razones -de ordcn biblico, historico y experimentalse torna cada vez mas insostenible y absurdo cl concebir a estos dos movimientos como mutuamente ajenos y excluyentes. En rni opinion, no hay nada mejor ideado para dcmostrar tal cosa que este libra, tanto pOl' el tema que trata como pOl' su autor, El Dr. Lloyd-jones fue, sin asomo de duda, quien encabez6 el florecimicnto del movimiento rcforrnado britanico, El no solo destaco en su ministerio londinense pOl' las nutridas congregaciones que sc arremolinaban en torno a su rico ministerio biblico y doctrinal, sino tambien pOl' su acento evangclico y su agudo analisis de la socieclad moderna, as! como pOl' su extraordinaria uncion al proclamar apasionadarncntc la vigencia del poder de Jesucristo. En una epoca cuando los evangdicos tan frecuente y generalizadamente dejaban de lado la doctrina y hasta la tern ian pOl' "divisiva" -los al10S 40 y el principio de los 50-, Lloyd-jones ensefio que la Verdad apostolica en toda su amplitud y su profundidad ("todo el consejo de Dios", como la describian nuestros padres) no era un complemento opcional para la vida de la Iglesia, sino fuente vital de su poder y una dernostracion constante de la santidad, la sabiduria, la justicia y el am or de Dios en Cristo. volvieron res y los ministcrio creyentes;

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Bajo su conscjo c inspiracion, las imprentas a publicar Iibros en los cuales los reforrnadopuritan os ingleses ejercian nucvamente su incomparable para una nueva generacion de y los evangelicos modernos comenzaron a familiarizarse con cl ministerio de los grandes dirigentes y predicadores de avivamiento como Whitefield y Edwards, Ryle y Spurgeon, en todo su alcance. Para el Dr. Lloyd-jones, la historia de la Iglesia era una viva demostracion de la actividad de Dios, y desde esa perspectiva tanto historica como biblica se podian evaluar los movimientos y las tendencias de nuestra propia cpoca. Lloyd-jones consideraba que todo debia estar arraigado en la Escritura, pero nada dcbia detenerse en ella. Sostenia que la historia apostolica venia a ser esencialmente la historia arquetipica de un avivarnicnto de la Iglesia, y que, aun en el plano de la experiencia individual, Dios nunca ha relegado Pcntecostcs a un acontccimiento aislado del pasado, sino que 10 ha dado como la promesa -"para vosotros [ ... J y para vuestros h~jos"de una dimension nueva y poderosa de la experiencia espiritual que esta a disposicion de todos nosotros. La lealtad del Dr. Lloyd-jones a la Escritura, S11 conciencia historica, sus abundantcs lecturas y su profunda humildad respecto de las cosas de Dios 10 llevaron a aeoger de buen grado -aunque con cspiritu crlticomuchos de los aspectos del movimiento carismatico en ciernes, y a advcrtir una cornpatibilidad fundamental del rnismo con el evangelicismo historico e inclusive con su pro pia tradicion rcforrnada. No obstante, su concepto del avivamiento ]0 llevo a instal' a Ia Iglesia a beber tanto de la Reforrna como de la Reriovacion. Todo el que lea la historia de los avivamientos advcrtira de inmediato 10 lcjos que sc hall an de

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Prefacio cualquier cosa que haya podido experimental' 1£1 Iglesia en Gran Bretafia durante nuestra generaci6n. El avivamie nto es un fenomeno espiritual absolutamente incomparable, en terminos de profundidad y extension de su influencia sobre las iglesias, y asombrosarnente efectivo en cuanto a despcrtar a ingentes multitudes de personas pOl' to do el rnundo. [Si la combinaci6n de los rnejores elementos de los rnovimientos reforrnado y carismatico resulta potencialmente explosiva, el avivamiento es el fosforo que la detona! No hay comites capaces de organizarlo; los festivales y las celebraciones no pueden reproducirlo; solo Dios 10 puede enviar, Heehos 2 y 1a historia posterior de la Iglesia apostolica son mas que una combinacion de la experiencia carismatica y la perspicacia doctrinal: son el avivamiento en su forma arquetipica. Quicra el Dios todopoderoso, por medio del Espiritu de su Hijo exaltado, utilizar no solo este volumen, sino los muchos libros y grabaciones del ministerio historico del Dr. Martyn Lloyd-jones, para haeer que miles de cristianos comprendan y experimenten mas profundamente la gracia de Dios; y plazcale, asimismo, guiar a la Iglesia de nuestro tiernpo a una era de avivamiento mundial cuando las naciones nazcan de una vez y todos los pueblos llamen "bendito" a su Hijo, Nuestro Sefior Jesucristo.
PETER LEWIS

Introducci6n

n el camposanto de una Iglesia de Gales, situ ..ada en las afueras de Newcastle Emlyn, en el valle de Teifi, puede verse una tumba sencilla con la siguiente inscripcion: "Martyn Lloyd-jones IH99-19Rl:

'Pues me propuse no saber entre uosotros cosa alguna sino a

The Cornerstone Evangelical Church Nottingham

[esucristo, y a este cruaficado "'. La Iglesia colindante tuvo en otros tiernpos pOI' ministro a Evan Phillips, abuelo de su esposa Bethan, y cxpcrimcnto el famoso avivamicnto gales -el gran derramamiento del Espiritu Santo con poderde 1904-1905. Parecia, pues, apropiado que rni abuelo escogiera un sitio asi para su sepultura, en vista de los estrechos lazos que tenia con aquella pasion que el mismo demostro a 10 largo de su ministerio: el avivamiento; una visitacion del Espiritu Santo sobre el pueblo de Dios, la Iglesia. Su estudio de las Escrituras Ie indujo a creer que solo se experimentaria cl poder del mensaje de Jesucristo crucificado en el pais cuando las personas recibieran el bautismo con el Espiritu Santo tal como leemos en ellibro de Hechos. Mi abuelo -0 "el Doctor", como 10llamaban los cristianos cvangelicos de todo e1 rnundofue uno de los principales responsables del resurgimiento del in teres poria doctrina reforrnada en la Gran Bretafia de la posguerra con su acento en una solida prcdicacion expositiva y en la confianza en el poder soberano de Dios. Buena parte de este interes renovado broto de la lectura de los grandes puritanos britanicos del siglo XVII y de predicadores del siglo XVIII como Jonathan Edwards. Es digno de reseriarse que rni abuelo siernpre insistio en que el era un "calvinista de la Biblia" y en ningun caso del sistema. En una epoca cuando el evangelicismo pro-

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Introducci6n
pendia a la flaccidez, y temia a la doctrina y al intelecto pOl' igual, este cambio lleg6 como un soplo de aire fresco. Pero, despucs de algunos arios, cl Doctor COIllprendio que la vida cristiana de muchos reforrnados sc habia vuelto seca yin-ida; y que, aun cuando la doctrina que profesaban era sana, su fe cotidiana carccia del fuego y de la conciencia de la presencia y el poder del Espiritu Santo que deben caracterizar a la experiencia cristiana. En su librito Christ our Santijication (Cristo nuestra samificacion), escrito a fin de confutar las falsas tendencias perfeccionistas aun vigentes en muchos circulos evangClicos, forrnulo la idea de que el sellado con el Espiritu, al que Pablo hace referencia en Efcsios, se producfa de forma simultanea a la conversion: una postura que defienden en la actualidad personas como John Stott. Para cuando, a mediados de los alIOS 50, le llego a el mismo el momento de predicar acerca de Elesios, ya habia cambia do de idea. Seguia rechazando el perfeccionisrno -cosa que haria hasta los ultirnos dias de su vida--, pero ahora consideraba que la Escritura dejaba claro que el sellado con el Espiritu estaba indiscutiblemente separado de la conversion. Leyo a muchos de los puritanos y descubrio que tam bien ellos atestiguaban (tanto por Ia Escrirura como por sus propias experiencias) que ambos acontecimientos no son forzosamente simultancos en la vida del cristiano. Los puritanos eran de la opinion que al creyente en Cristo no le basta con creer la Verdad y conocerla, sino que debe experimentarla a diario; 10 que cllos denominaban 1£1 Verdad " expenmenta 1". . Su conviccion en 10 tocante a la ensefianza de la Escriiura, pues, y la preocupacion que scntia por la creciente aridez en las vidas de rnuchos de los cristianos que le

Introducci6n
rodcaban, hicieron que mi abuelo cambiara tanto de ideas como de enfoque. Sintio una creciente obligacion de oral' pOl' el avivamiento; y, cicrtamente, el deseo de que hubiera un avivamiento iba a dominar 10 que le quedaba de rninisterio. Estirnaba que este era un tema vital de predicacion, y resultado de ello fueron los scrrnones sobre el Evangelio seglUl Juan que cncontramos en este libro (pronunciados en Westminster Chapel entre 1964 y j 9(5) Y que forman parte de una scric mas larga de exposiciones acerca de dicho evangdio. Estos sermones demuestran la capacidad que tenia mi abuelo para lograr un equilibrio biblico. Creia apasionadamente en el bautismo con el Espiritu Santo como una experiencia con entidad propia y posterior a la conversion; pero era igualmente consciente de que se trataba de una plcnitud de poder <Iue hacia mejores testigos de Cristo a quienes la habian recibido. El suyo era, sin lugar a dudas, un rnensaje cristocentrico, en el que recalcaba que un mejor conocirniento de Jesucristo y una relacion mas profunda con El eran la esencia del bautismo con el Espiritu Santo. De igual modo, si bien creia que todos los dones existian en la actualidad, se negaba -con argurnentos escriturariosa sosterier que ninguno de ellos fuera especialrnente necesario como demostracion de dicho bautisrno. Cuando afirmaba que no podemos inducir el bautisrno COil el Espiritu, y que solo Dios tiene la capacidad de otorgarlo, estaba siendo cornpletamente coherente con sus ideas acerca de la soberania de Dios. £1 era, pues, reforrnado y carisrnatico a un tiempo, en el sentido biblico de ambos terrninos. Y no solo eso: estaba firmemente convencido, por Ia Escritura, de que "cl bautismo con el Espiritu puedc hallarse presente con gran poder y, sin embargo, nin-

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Introducci6n
guno de estos dones manifestarsc como tal". Como deja bien claro, el unico proposito del bautismo con el Espiritu Santo es hacernos testigos de Jesucristo en un momento y un lugar en los que se ha olvidado el mensaje de la Cruz. El Espiritu Santo es soberano, y no sc lc ha cnviado con el fin de que reclarnc atencion para si, sino para pOller a Jesucristo en el centro de todas nuestras vidas. Esto, no solo es manificsto en la enserianza de la Escritura, sino tambien en la historia de la Iglesia cristiana. "A.Jesucristo, y a este crucificado", ese fue cl gran hilo conductor de la vida de mi abuclo. POl' eso atribuia tanta importancia a esta cuestion del bautismo con cl Espiritu Santo: para que todos supicran del glorioso mensaje de la Salvacion, POl' ello le vemos tam bien tan preocupado pOl' salvaguardar la doctrina tal y como la enteridia, y tan deseoso de que los cristianos comprobaran 0 "probaran" todas las cosas por medio de la Escritura. POI' desgracia, actualmente a los cristianos les preocupa mucho mas discutir entre SI -aun acerca de cuestiones tales como los dones del Espiritu Santoque tratar de ganar y salvar a los perdidos pOl' rnedio del Evangelio de .Jesucristo. Independienterncntc del significado que atribuyamos a la expresion biblica "bautismo con el Espiritu Santo" -ya esternos de acuerdo 0 no con la interpretacion que de ella lucia mi abuelo-, jamas dcbcriamos olvidarnos de dar ellugar prccminente en nuestro mensajc a las palabras de aquel1a lapida de Gales: "A Jesucristo, y a este crucificado".
CHRISTOPIIER CATHERWOOD

Capitulo 1

EI bautismo con el Espiritu y la regeneracion


Ui~ier~ll~Illar tu atencion ~ ~asr~labras .de Jua.n. 1:26,33: Juan les respondio dicicndo: Yo bautizo con agua; mas en medio de vosotros esta uno a quien vosotros no conoceis Y yo no lc conocia; pero el que me envio a bautizar con agua, aquel me dijo: Sobre quien yeas descendcr el Espiritu y que permanece sobrc cl, ese es el que bautiza con el Espiritu Santo". Pongo juntos estos dos versiculos por la gran verdad que destacan: a saber, que Juan el Bautista estaba constantemente diciendo a la gente que el no era el Cristo, y que la diferencia fundamental con Aquel consistia en que el bautizaba con agua mientras que cl Cristo bautizaria con el Espiritu Santo. ~Pero pOl' que estamos considerando esto? Lo haeemos porque la declaracion de Juan l: 16 deberia ser cierta para los cristianos: "Porque de su plenitud tomamos to dos, y gracia sobrc gracia". Esto es 10 que debe ser el cristiano: alguien que ha recibido parte de esa plenitud de Cristo y que sigue recibiendola en una me did a cada vez mayor. De eso trata Ia vida cristiana. Y sugiero que el evangelistaJuan nos indica que la manera como esto puede haccrse realidad en nosotros -y una realidad cada vez mayor-, es por medio de la plenitud amplia y abundante que recibirnos cuando SOlTlOSerdav deramente bautizados con cl Espiritu Santo por el Senor .lesueristo. Juan el Bautista mismo hizo claramente esta diferen-

r ... ].

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EI bautisrno can el Espiritu y la reqeneracion y mi intencion cs dcmostrar que corremos el gran peligro constante de contentarnos con algo absolutamente mas pcquefio que aqucllo que sc nos ha querido dar. Perrniterne expresarlo de esta manera: Tal vez el peligro mayor para los cristianos sea enterider las Escrituras a la luz de sus experiencias personales. No deberfarnos intcrpretar la Biblia segun sea nuestra experiencia, sino exarninar las experiencias que tenemos a la luz de Ia enscfianza de las Escrituras. Este es un principio basi co y fundamental, particularmen te importantc en cl mornento presente, en vista de las cosas que estan sucediendo en la Iglesia cristiana. Me parece que en este asunto de la relacion entre nuestras experiencias y la enserianza de las Escrituras podemos equivocarnos principalmente de dosmaneras. El primer peligro consiste en reclarnar cosas que van mas alla de la Biblia 0 aun son contrarias a la rnisma. Ahora bien, hay rnuchos que han hecho esto mismo a 10 largo de los siglos y otros que aun 10 hacen. Ha habido personas (se podian encontrar en la Iglesia primitiva) que han rcivindicado estar inspiradas de manera {mica -el Apostol las llama "falsos ap6stoles"y otras que han prctendido recibir "revelacion" sin importarles de que ensefianza se tratara, porque decian cstar directamente inspiradas pOI' Dios. Recuerdo haber oido decir a un hombre en cierta ocasion que no le importaba 10 que el apostol Pablo 0 quienquiera que fuese dijera: j El sabial jHabia tcnido una experiencial Ahora bien, cuando un hombre dice esto esta poniendo su experiencia por encima de las Escrituras. En eso ha consistido la herejia de la Iglesia catolica romana, en decir la Tradicion es semcjante a la Biblia; 10 cual significa, a fin de cuentas, que la Tradicion es superior a las Fscrituras. No hay nada en esta

cia en su rninisterio. Cuando lccmos Lucas 3: 1-17 podemos vel' un poco del llamativo contraste entre el bautismo de Juan y el de Nuestro Senor. Expresandolo a gran des rasgos, vernos la diferencia que hay entre la religion y el cristianismo; 0, ciertamente, yendo mas lejos, entre contcntarnos con solo los comienzos 0 "rudimentos" (if. He. 6: 1) de la doctrina de Cristo 0 abrazar csa misma doctrina en una mayor plenitud. Ahora estamos haciendo esto ultimo; y scguirc rcpiticndolo, porque no se trata de un ejercicio acadernico. En realidad, me parcce que es 10 que neccsitarnos por cncima de cualquier otra cosa en el momento actual. Tenemos necesidad de ello como cristianos individuales, pero aun mas a causa del estado en que se encuentra el mundo que nos rodea. S1no nos sentimos rcsponsables porIa condicion de la humanidad en este momento, solo se puede decir una cosa de nosotros: en caso de que seamos cristianos, somos muy malos cristianos. Si nos preocupamos unicamente pOI' nosotros luismos y pOl' nuestra felicidad, y la situacion moral de la sociedad y la tragedia del mundo entero no nos aflige (si no nos pcrturba el modo en que los hombres blasfeman el nornbre de Dios y la profusa arrogancia del pecado), entonces, ~quc sc pucdc dccir de nosotros? Pero estoy dando por sentado que esas cosas nos preocupan, y que qucrcmos recibir aquello que Dios ha dispuesto para nosotros en su Hijo: "De tal manera amo Dios al mundo, que ha dado a su H~jo unigcnito" On. 3:16). Y si no estamos recibiendo aquello que Cristo ha hccho posible, ella supone un insulto contra Dios. De manera que debernos tener en cuenta estos dos aspectos: nuestro propio cstado y nuestras necesidades individuales, pero mas aun la coridicion del mundo que nos rodca. Esto es, pOl' tanto, 10 que estamos haciendo,

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con el Espiritu y la regeneraci6n

ultima acerca de la Asuncion de la Virgen Maria -1a doctrina que afirrna que esta nunca murio ni fue sepultada, sino que asceridio literalrnente al Cielo en el cuerpo---, sin embargo ellos 10 enserian y solo su autoridad sanciona dicha enserianza. Esta es la clase de cosa a que me refiero. Pero dejando a un lado algo tan obvio como la herejfa catolica romana, hay muchos -y por 10 general se trata de aqucllos con una mcntalidad mas espiritualque estan siernpre propensos a interesarse tanto en el aspecto experimental que se vuelven indiferentes a las Escrituras. Los primeros cuaqueros eran particularmente dados a esto mismo, con su insistencia en la "Iuz interior". Tambien ellos decian que, dijera 10 que dijese la Biblia, sabian que se les habia revelado directamente una deterrninada doctrina. Uno de ellos -pobre hombreafirmaba ser el Cristo reencarnado, y entro en la ciudad de Bristol a caballo seguido de mucha gente engaiiada que creia en su ensefianza, porque les hablaba con autoridad. Ahora bien, esto no es sino Ianatismo y supone un terrible peligro, que siempre hemos de tener en cuenta, producido por el divorcio entre las Escrituras y la expericncia: cuando ponenlOs a esta pOl' ericima de aquellas reivindicando cosas que la Biblia no corrobora 0 hasta prohibe. Pero existe un segundo peligro, igualmente importante y COIl el que deberiamos contar, que es prec.isamente 10 opucsto del primero, ya que estas cosas pasan generalmente de un extrernismo vehernente a otro. iQue dificil resulta siernpre mantener el equilibrio! Este segundo pdigro es, entonces, el de quedarnos satisfechos con algo mucho menor de 10 que se los ofrece en las Escrituras, y de interpretar las mismas en funcion de

nuestras experiencias, reduciendo £lSI su ensefianza al nivel de 10 que sabernos 0 experimentamos. Yo diria que estc segundo peligro es el mas grande de los dos en nuestros elias. En otras palabras: algunas personas, por naturaleza, ticncn miedo de 10 sobrenatural, 10 fuera de 10 corr ientc y cl desorden. Puedes remer tanto al desorden, y estar tan prcocupado con 1a disciplina, cl decoro y elcontrol, que te hagas culpable de 10 que la Biblia llama "apagar al Espiritu". No tengo Ia menor duda de que ha habido mucho de esto, La gente va al Nuevo Testamento y, en vez de rccibir su enscrianza tal cual es, 10 intcrpreta a la luz de S11 experiencia y asi reduce dicha enserianza. Todo se interpreta en tcrrninos de 10 que se ticnc 0 se experirnenta, y creo que esa actitud cs la responsable en su rnayor parte de la situacion de la Iglesia cristiana en la actualidad. Las personas tienen tanto miedo de 10 que denominan "entusiasrno", y algunos temen tanto al fanatismo, que para evitar estas cosas se van al. extremo opucsto sin considerar 10 que se nos ofrece en el Nuevo Testamento: toman como norma 10 que tienen y 10 que son. Pcrrniterne que te 10 resuma de la siguiente maner-a... Compara, por ejernplo, 10 que has leido acerca de la vida de la iglesia en Corinto con 1a tipica vida eclesiastica de hoy. "Pen> -puede que digaslos corintios habian caido en exccsos". De acucrdo, (pero cuantas iglesias conoces actualmente a las que habria que escribirles una carta como 1 Corintios? No pongas el acento unicarncnte en los excesos: Pablo corrige dichos excesos, pen> fijate en 10 que perrnite y en 10 que espera que suceda. 'lorna tu Nuevo Testamento tal cual es y considera al cristiano neotestamentario, a la Iglesia neotestamenta-

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ria: 1£1 eras rebosante de vida espiritual y, como es natuv ral, es la vida 10 que suele dar lugar a los cxccsos. En un cementerio no hay problemas de disciplina, ni sue le haber tampoC() demasiados en una iglesia formal. Los problemas surgen cuando hay vida: un pobre nino cnfermizo no es muy dificil de manejar; pero cuando esta sano y 11eno de vida y de cncrgia, [entonces ernpiezan los problemas! Son la vida y el vigor los que producen los problemas, y los problemas de 1£1 Iglesia primitiva cran problemas espirituales causados pOI' el peligro de excederse en 1£1 esfera espiritual. ~Alguicn querria reiviridicar que, hablando de manera general, ese es el pcligro que existe en la Iglesia actual? Pues, naturalrnente, no 10 es; y la raz6n esta en que hernos tenido la tendencia a interpretar la enserianza del Nuevo Testamen to a la luz de nuestras propias expenenClas. Estos son, por tanto, los dos grandes peligros: ambos equivocados, y ambos equivocados por igual. Naturalmente los excesos y el fanatismo son mas espcctaculares, y siempre atraen mas 1£1 atenci6n, pero 10 otro es igualmente malo, si no mas. Existe una gran dilercncia entre un hombre en un estado de delirio cuando esta enfcrrno y otro que sufre de algun cancer terrible el cual consume sus 6rganos vitales y su cuerpo y 10 reduce mas o menos a un estado de paralisis y de impotencia, pem ambas cosas son igualmente malas y, pOI' tanto, tencrnos que tomarlas en cuenta. De mancra que al tratar toda esta cuestion quisicra formular la siguiente proposicion fundamental: todo tiene que comprobarse con la ensefianza de las Escriiuras; no debernos comenzar pOl' 10 que pensamos 0 10 que nos gusta. Algunos prefeririamos 10 espectacular y otros SOIllOS tan dignos que 10 unico que nos importa es

EI bautismo con el Espiritu y la roqoneradon


mantener esa dignidad: to do debe ser ordenado, decoroso y metodico, Iuncionando como un reloj con toda la maquinaria y las caracteristicas mccanicas de un relo] 0 un aparato. As! que, si empezClIllos por nosotros misrnos -pOl' 10 que nos gusta y pOl' nuestra experiencia->- estaremos empezando mal. [Nol , todos debemos partir del Nuevo Testamento y de su enserianza. Afortunadamente para nosotros hay mucha ensenanza neotestamentaria. Si consideramos dos incidentcs en Hcchos, hacia el final del capitulo 18 y principio del 19 -el caso de Apolos y el de los discipulos que Pablo encontro en F,fesodescubrimos 10 siguiente: en la vida cristiana hay obviamente diversas fascs 0 etapas. Se ve rnucho de esto en el Nuevo Testamento: "ninos en Cristo", "jovcncs", "ancianos", "crecimicnto en la gracia y en el conocimiento del Senor", etc. Pen), adernas, eso ha que dado mas que corroborado, cumplido y dernostrado en la experiencia subsiguiente de los hombres durante 1£1 larga historia de la Iglesia cristiana, y podemos vel' especialmente en cstos dos casos a que me he referido que 10 que marca 1£1 diferencia es ese bautismo del Espiritu Santo, 0 con cl Espiritu Santo, 0 este "recibir" el Espiritu. Pcrmiteme que interne articular esta enseiianza neotestamentaria, como yo 1£1 entiendo, en varios principios. Tcncmos que hacerlo asi, porque en el comienzo de su Evangelio Juan nos dice que 10 que va a diferenciar 1£1 nueva era de la antigua -incluyendo a Juan el Bautista- es el hautismo con el Espiritu. He aqui, entonces, el primer principio: podernos scr creyentes en el Sefior Jesucristo sin haber rccibido el bautismo del Espiritu Santo. Pero perrniteme que 10 aclare, porque a menudo esto se malinterpreta y para rni es la csencia de toda la expli-

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Capitulo

EI bautisrno con el Espiritu y la reqeneracion "Conlo, entonces, creernos nosotros? eComo cree en El'cualquier persona? Pues bien --sigue diciendo-, "[cstas cosas] Dios nos las revelo a nosotros por el Espiritu; porque el Espiritu todo 10 cscudriria, aun 10 profundo de Dios". Y afiade: "Nosotros no hemos recibido el cspiritu del mundo, sino el Espiritu que proviene de Dios, para que scparnos 10 que Dios nos ha concedido". Pablo esta diciendo que sornos cristianos porque el Espiritu Santo ha obrado en nosotros y nos ha concedido la iluminacion, el conocimiento y la comprensi6n: esta capacidad de creer. Ningun hombre puede creer sin la operacion del Espiritu Santo. El Espiritu reside, pOI' necesidad, en todo creyente: esta es una declaraci6n fundamental de toda la Escritura. El Espiritu Santo es quien nos convence de pecado y nos ilumina y capacita para creer. Ningun hombre puede creer de un modo natural en cl Evangelio: esto es fundamentalmente asi en toda la Biblia, Pero podemos ir mas lejos, y decir que el Espiritu que nos regenera es quien nos da nueva vida. El cristiano es un hombre nacido de nuevo, si un hombre "nacido del Espiritu". Ahora bien, en el Evangelio segtmJuan, como ver emos, hay una magnifica ensefianza acerca de esto, Lo captas enseguida en la cnserianza de Nuestro Senor nada menos que a Nicoderno: "El que no naciere de agua y del Espiritu, no puede entrar en el reino de Dios" (In. 3:5). De eso sc trata: es algo que sucedc como resultado de Ia operaci6n del Espiritu Santo. La regeneracion es la obra del Espiritu, una obra secreta suya. No constituye una experiencia, sino que es una obra secreta, y la persona solo sabe que Ie ha ocurrido a ella. Pero tenemos una declaracion muy especifica en Rornanos 8:9 que expresa este asunto bastante sucintamente y de una vez por todas. Alli Pablo nos dice: "Mas

cacion del Nuevo Testamento acerca de este punto: 1£1 clave. No empieces a pensar en fenomenos visiblcs, ya me ocupare luego de ellos. Este cs el error fatal que comete 1£1 gente: comienza por los fenornenos visiblcs y, como tiene prejuicios, adopta sus propias posicioues y puntos de vista, y las cnsciianzas neotestamentarias quedan completamente olvidadas. No, hemos de empezar poria ensefianza de la Biblia. ~Como 10 hacernos? Pues asi. .. Resulta evidcnte que nadie puede ser cristiano sin la obra del Espiritu Santo. El hombre natural-la mente natural-, se nos dice, "es enemistad contra Dios; porque no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede". En todo ese pasaje de Romanos 8:7 que acabo de citar, el apostol Pablo esboza su gran distincion entre el hombre "natural" y el "cspiritual", la gran diferencia. £1 hombre cspiritual es aqueldice- que cs "guiado pOl' el Espiritu"; que "no anda conforme a la carne, sino confonne al Espiritu". POI' tanto, basicamentc, tienes que cornenzar diciendo que ningun hombre puede ser en absoluto cristiano sin el Espiritu Santo. La mente natural "es enernistad contra Dios; porque no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede". Ademas, en 1 Corintios 2:14, Pablo 10 expresa de csta manera: "El hombre natural no percibe las cosas que son del Espiritu de Dios, porque para el son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente". Tambicn, en ese capitulo, el Apostol esta haciendo una distincion entre el cristiano y e] no cristiano; y dice 10 siguiente: "Los principes de este sigh>" (aunque son grandes hombres en posiciones importantes y hombres sumamente habiles) no son cristianos. ePor que? Porque no han creido en el Serior jesucristo; "porque si [Ie] hubieran conocido, nunca habrian crucificado al Serior de gloria".

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Capitulo 1
vosotros no vivis segun 1a carne, sino segun el Espiritu, si es que el Espiritu de Dios mora en vosotros, Y si alguno no tiene el Espiritu de Cristo, no es de cl". De modo que esta claro que cualquiera que cs cristiano tiene al Espiritu Santo de Dios morando en su interior, Entiendo que csto esta, pOI' tanto, bastantc claro: no puedes ser cristiano sin tcner el Espiritu Santo dcniro de ti. Pero -y esta es la cuesti6nafirmo, al misrno tiempo, que puedes ser creyente, y tener e1 Espiritu Santo morando en ti, y aun asi no estar bautizado con el Espiritu Santo. Yesta es la cuesti6n decisiva. (Por que digo esto? Permiteme que te exponga mis razones ... Todo 10 que he estado describierido es la obra del Espiritu Santo en nosotros: la convicci6n de pecado, la i1uminaci6n, la regeneraci6n, etc. Esto es 10 que el Espiritu hace en nosotros, Pero, como puedes ver en el capitulo 1 del Evangelio segun juan y que tan clara mente se observa en la predicacion de Juan el Bautista, el bautismo del Espiritu Santo es una cosa que haee el Senor Jesucristo, no e1 Espiritu Santo: "Yo a 1a verdad os he bautizado con agua l... cl os bautizara con Espiritu ]; Santo". Esto no es primordialmente a1guna obra del Espiritu Santo, sino 1a acci6n del Senor .Jcsueristo: algo que E1 nos haee por medio del Espiritu, 0 su forma de concedernos, de esa manera particular, cl Espiritu. Ahora bien, aqui tenemos a mi entender una cosa que csta clara y llanamente en la superficie misma de to do estc asunto, y acerca de la cual la gente, sin embargo, se confunde y cita 1 Corintios 12:13: "Porque pOI' un [ ... ] Espiritu fuimos todos bautizados". NaturaImente que 10 fuimos: scr bautizados en el euerpo de Cristo es obra del Espiritu, al igual que la regeneraci6n; pero esto es algo complctamente difcrenre, se trata de Cristo bautizandonos con el Espiritu Santo. Lo que

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intento decir es que esto es, por tanto, obviamente distinto y separado de la conversion, la regeneracion 0 tener al Espiritu Santo moran do en nosotros. Lo expresare de esta manera: "Puedes ser UIl hijo de Dios y no estar bautizado con el Espiritu Santo". Per mite me darte algunas pruebas de clio. Comenzare pOI' los santos del Antiguo Testamento, que eran tan hijos de Dios como hi y como yo. Abraham es "el padre de los creycntcs", un hijo de Dios; podria citartc muchos versiculos que 10 corroboran. Nuestro Senor mismo dice: "Os scntareis en el reino de Dios con Abraham, Isaac y Jacoh. Y, no obstante, algunos de estos judios se van a quedar Iuera, aunque no hacen mas que alardear de que Abraham es su padre". Pero esto es 10 que significa estar en el Reino de Dios: estar con Abraham, Isaac y Jacob. En Galatas 3, Pablo explica extensamente que todos los hijos de fe son hijos de Abraham: el es el padre de los creyentes. Ciertamente, el apostol Pablo -como apostol de los genti1esse esfuerza pOl' subrayar este magnifico hecho: que cuando los gentiles se convirtieron a Cristo, 10 que les sucedio fue que llegaron a ser "conciudadanos de los santos" -es decir, de los santos del Antiguo Testamentoy "coherederos" con ellos. Recordaras tambien e1 gran contraste que hace Pablo en Efesios 2: 11 y siguientes: Por tanto, acordaos que en o tro tiernpo vosotros, los gentiles en cuanto a 1a carne, erais llarnados incircuncision por 1allamada circuncisi6n hecha con mano en la carne. En aquel tiempo estabais sin Cristo, alejados de la ciudadania de Israel y ajcnos a los pactos de la prorncsa lcsa era S11 situacion ], Pero ahora en Cristo Jesus, vosotros que en 011'0 tiernpo estabais lcjos,

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habeis

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sirlo hcchos cercanos poria sangre de Cristo

EI bautisrno con el Espiritu y la reqeneracion sin ern bargo, no Iue bautizado con el Espiritu Santo. "Pero -anade el Sefior-r- el mas pcquefio en el reino de los cielos, mayor es que el" (M t. 11: 11). Esa cs una rcferencia al Reino de los ciclos tomando Ja forma de la Iglesia. Aunque Juan el Bautista era el ultimo de los profetas, aunque era un hijo de Dios y un siervo especialmente extraordinario del Senor, y aunque era tan salvo como cualquier cristiano, no disfrutaha de los beneficios de que pueden gozar quicncs han recibido el bautismo del Espiritu Santo que Cristo iba a dar. Adernas, recordaras sin duda esa declaracion tan importante de Juan 7:37-39, que dice: "En cl ultimo, el g-ran dia de 1a fiesta,Jeslls pucsto en pie, exclamo en alta voz, diciendo: Si alguno tiene sed, venga a mi y beba. El que cree en mi, como ha dicho la Escritura: 'De 10 m~s profundo de su ser brotaran rios de agua viva'. Pero ~l de cia esto del Espiritu, que los que habian creido en El habian de rccibir: porqne el Espiritu no habia sido dado todavia" (LELA). 0 como dicen otras versiories: "Porque todavia no habia Espiritu" (BT); "Aun no habia venido [de esa rnanera] cl Espiritu Santo". Naturalmente, el Espiritu Santo siempre ha sido (lees acerca de £1 en el Antiguo Testamento), pero no se habia dado "aun" de esta forma. Se dio asi en el dia de Pentecostes: "Porque el Espiritu no habia sulo dado todavia, pues jesus aun no habia sido glorificado". He ahi, nuevamente, una de las dcclaraciones decisivas, Pero sigamos adelante y aiiadarnos mas cosas ... Am! me parece que todo esto se hace mucho mas claro cuando llegamos a Hechos, y consideramos el caso de los propios Apostoles. Ahora bien, resulta desdc luego bastante obvio que los Apostoles habian sido regen erados y eran hijos de Dios antes de Pentecostes. Nuestro Senor ya les ha dicho: ''Ya vosotros estais limpios poria

I. ··1· ASl Llue ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miernbros de 1a familia de Dios.
Abraham, Isaac, Jacob, Moises, David ... todos esos hombres del Antiguo Testamento pertenecen ala familia de Dios; y cuando nos convertimos a Cristo, los gentiles llegamos a ser "conciudadanos" suyos y "miernbros [tambien] de 1a familia de Dios". Luego, para dejar esto bien claro, cl Apostol lo rcpite en Efesios 3, don de dice que el rnisterio le ha sido revelado. ~Quemisterio? Aqui 10 tenemos: "Misterio que en otras generaciones no se dio a conocer a los hijos de los hombres, como ahora es revelado a sus santos apostoles y profetas por el Espiritu: que los gentiles son coherederos y rniernbros del mismo cuerpo, y coparticipes de la promesa en Cristo". Si piensas que los santos del Antiguo Testamento no eran hijos de Dios estas negando toda la Escritura. Claro que 10 eran, pero no habian sido bautizados con el Espiritu Santo. Abraham creia en Cristo. Nuestro Senor dijo al respecto: "Abraham vuestro padre se gozo de que habra de ver mi dia [desde Icjos]; y 10 vio y se gozo". Aquellos hombres no 10 comprendian del todo, pero 10 que los hacia hijos de Dios y hombres de fe era que crcian el testimonio de Dios acerca de "el que habia de venir", Nadie puede ser salvo si no es en Cristo. Solo hay una forma de scr salvo (tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamen to): en Cristo y por £1 crucificado. (Pero que me dices acerca del propio Juan el Bautista? Nuestro Senor' 10 deja bien claro, cuando dice: "Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan cl Bautista". Juan es un hijo de Dios y,

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Capitulo

EI bautisrno con el Espiritu y la reqeneracion pos 0 las sazones que el Padre puso en su sola potestad; pero rccibireis poder, euando haya venido sobre vosotros el Espiritu Santo, y me scrcis testigos en Jerusalcn, en todaJudea, en Samaria, y hasta 10 ultimo de 1atierra. Yestos misrnisimos hombres -ya creyentes y regenerados, que habian recibido en un sentido el Espiritu SantoIueron bautizados con el Espiritu. Esta es rni forma de dernostrar que alguien puede ser un creyente verdadcro en el Serior jesucristo, y un hijo de Dios y, sin ernbargo, no estar bautizado con cl Espiritu Santo. Pero pasemos ahora a considerar la prueba que ya hernos visto en Hechos 8, don de se nos presenta la cuestion aun mas claramente ... Felipe habia desceridido de .Jerusalerl a Samaria para predicar cl Evangelio a aquellos samaritanos, y se nos dice 10 siguiente: "La genle, unanirnc, escuchaba atentamente las cosas que decia Felipe, oyendo y viendo las sefiales que hacia [ ... J; asi que habia gran gozo en aquella ciudad". Y seguidamente viene el incidente rclacionado con Simon. Pero conccntrernonos en esta otra gente: "Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo [ ... J". Ahora bien, esa no era la enseiianza de Juan cl Bautista, sino la de Felipe, llcno del Espiritu Santo, bautizado con cl Espiritu Santo despues del dia de Pcntccostes, la simple ensefianza cristiana, "Cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y cl nombre d Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres". Aqui ten cmos, por tan to, a unos creyentes que se regocijan en su creencia. Los han bautizado, no con cl bautismo de Juan sino "en el nombre de Jesucristo". Pero entonees llegamos al versiculo 14:

palabra que os he hablado" (In. 15:3); y en 1a magnifica oracion sumosacerdotal de Juan 17, JeStlS sigue hacicndo una distinci6n entre ellos y cl mundo: "He manifestado tu nombre a los hombres que del mundo me diste; tuyos eran, y me los diste, y han guardado tu palabra [ ... 1. Yo ruego pOl' ell os; no mego pOl' el mundo, sino por los que me distc; porque tuyos son". A 10 largo de to do ese capitulo 17, e1 acento esta puesto en que esas personas ya han sido regeneradas; Nuestro Senor 10 repiie una y otra vcz: "Las palabras que me diste, les he dado; y ellos las recibicron, y han conocido verdaderamente que sali de ti, y han crcido que ttl me enviaste". No podria estar mas claro. Y Iuego se nos dice que, despues de 1£1 resurreccion, Nuestro Senor se reuni6 con ellos en un Aposento Alto y "soplo sobre ellos" (LBLA). Sop16 sobre ellos el Espiritu Santo. Ya rccuerdas ese episodio de Juan 20: "Entonces Jesus les dijo otra vez: Paz a vosotros. Como me envi6 el Padre, asf tam bien yo os envio. Y habiendo dicho esto, soplo, y les dijo: Recibid el Espiritu Santo". Esos hombres no eran unicarnentc crcyentes, sino personas rcce,.., neradas -se habia soplado sobre ellos el Espiritu Santo-; sin embargo aun no habian sido bautizados con el Espiritu Santo. Hechos 1:4-8 deja esto muy claro: Yestando juntos, les rnando que no se fueran de Jerusalen, sino que esperasen la prornesa del Padre, la cual, 1es dijo, oisteis de mi. PorqueJuan eiertamente bautizo con agua [aqui esta de nuevo], mas vosotros sereis bautizados con el Espiritu Santo dcntro de no muehos dias. Entonccs los que se habian reunido le preguntaron, diciendo: Scfior, (J"cstaural',lsel reino a Israel en este tiempo? Y Ies dijo: No os toea a vosotros saber los ticm-

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Cuando los apostoles que cstaban en Jerusalen oyeron que Samaria habia recibido la palabra de Dios, enviaron alla a Pedro y a.J uan; los cualcs, habiendo vcnido, oraron par ellos para que rccibiesen el Espiritu Santo; porque aun no habia dcscendido sabre ninguno de ellos, sino que solarnente habian sido bautizados en el nombre de Jestls. Entonccs les imponian las manos, y recihian el Espiritu Santo.

EI bautismo con el Espiritu y la regeneracion dablcmentc, en ese momento, el Apostol crey6 en cl Senor .lesueristo, enteridio el asunto, recibio la vision que le capacito para entenderlo. Pero esto es 10 que leernos en los versiculos lOy 11: que Dios avisa a un hombre llarnado Ananias y Ie di~~: "Levantate, y ve a 1a calle que se llama Derecha, y busca en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tar-so;porque he aqui el ora, y ha visto en vision a un hOl~lbre llamado Ananias, que entra y le pone las manos encnna p~ra que recobre la vista". Recordaras que Pablo se halna quedado ciego... . Luego continuamos en el versiculo 15, donde dice:
?

Aquellas personas ya eran verdaderos creyentes en el Sefior jesucristo, y en El crucificado como su Salvador. Y habiendo Ilegado a ser creyentes habian sido bautizadas en su nombre, pero aun aSIno estaban bautizadas con el Espiritu Santo. EI siguierue caso que debernos considerar no es otro que el del propio apostol Pablo. Ahora mismo -penniteme recordartelo-e- solo estamos cxarninando las Escrituras; mas tarde extraeremos las lecciones y desarrollarcrnos la cucstion en detalle. Es csencial que empecemos pOl' las Escrituras, no por nuestros prejuicios, opiniones 0 ternores. "Ah -tal vez digas-, ahora has dado a cntender que esta bien hablar en lcnguas". Estoy seguro de que muchos lectores cstaran pensando eso. Pcro espera un poco: tratare el asunto de los dones en su debido momento. No se empieza por ahi; eso llega hacia e1 final de este discurso. Pero es as] como el diablo consigue que evitemos las Escrituras en interes de nuestro punto de vista particular, en cualquiera de los dos extrernos que sc
encuentre,

El SerloI' le dijo [al parecer, Ananias no queria ir]: Ve: pOI"queinstrumento escogido me es este, para llevar nu nornbre en presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hUos de Israel; porque yo le mostrare cuanto Ie es l~ece". sario padecer pOI' mi nornbre. Fue entonces Anal1l~~y entro en la casa, y poniendo sabre el las manos, dijo: Herrnano Saulo, el SellorJeslis, que se te aparecio en el camino pOl' donde venias, me ha enviado para que recibas la vista y seas llcno del Espiritu Santo.

Considera, por tanto, e1 caso del propio Pablo -10 tienes en Hechos 9-. Alli, en el camino de Damasco, ve al Senor resucitado y pregunta: "Senor, 2que quieres que yo haga?". Se queda tan desvalido como un nifio; e indu-

Ananias no instruye a Pablo en el camino de la salvacion, sino que cs enviado para curarle y par~ que sea lleno del Espiritu: para proporcionarle el bautisrno con e1 Espiritu Santo. "Yal rnomento -sigu~ (~~cie~do- le cayeron de los ojos como escarr~as,y ,~'eClblo lIlst~~l~e: al la vista; y levant;mdose, rue bautizado . Se pued~ recibir el Fspiritu Santo antes de s~r bautiza~o ,~ bler~ a la inversa, eso no tienc ninguna importancia. Y habierido tomado alimento, recobro fuerzas. Y estuvo Pablo por algunos dias con los discipulos que es~aban en D~rr.lasco. En seguida predicaba a Cristo en las smagogas, diciendo

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Capftulo

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con el Espiritu y la reqeneracion

que este era el Hijo de Dios". He ahi, por tanto, otro 11amativo ejernplo de 10 misrno. Y llego ahora a mi ultimo ejernplo sacado de Hechos. No voy a emplear el caso de Apolos, aunque creo que podria hacerse con bastante facilidad, ya que el bautismo con el Espiritu me parece ser la unica explicacion apropiada del relato acerca de el. Eso fuc 10 que Priscila y Aquila reconocieron que le faltaba a Apolos, acerca de 10 cual le hablaron y que marco una gran diferencia en su vida. Pero dcjando fuera cstc caso, vayamos al comienzo del capitulo 19, donde leernos: "Y acontecio que entre tanto que Apolos cstaba en COl-into, Pablo, andadas las regiones superiores, vino Efeso, y hallando ciertos discipulos [recordaras que ya hcrnos considerado la plena connotacion del termino 'discipulos', que en Hechos, sin excepcion alguna, significa 'creyentes en el Senor Jesucristo'], dijoles: (Habeis recibido el Espiritu Santo despues que creisteis?". Muy bien, ya se 10 que quisieras decir, y con mucha razon. Dirias: "Estas leyendo la Reina-Valera de 1909". Es vcrdad, Yariadirias: "Esa no es Ia traduccion correcta". Estoy de acuerdo. Perrniteme entonces que te cite la Reina-Valera de 1960 y otras versiones: "(Recibisteis el Espiritu Santo cuando creisteis?". Muy bien, esa es la traducci6n correcta y, desde luego, dernuestra que Ia antigua version no csia equivocada dcspucs de todo. "(Habeis recibido el Espiritu Santo despues que creisteis?" (cursivas mias). La implicaci6n de esto, obviamente, es que puedes creer sin recibir el Espiritu Santo, 10 cual te sucede mas tarde. "Muy bien -dices-; pero la traduccion correcta es la otra: '(Recibisteis cl Espiritu Santo cuando crcisteis?'''. (Pero que nos indica eso? Pues tam bien nos indica que

es obvio que puedes creer sin recibir el Espiritu Santo. Pcrrniterne utilizar un ejemplo que (Teo haber empleado anteriorrnente. Puedes decirrne: "La seman a pasada tuve un catarro", Y entonces te prcgunto: "(Tuviste fiebre cuando estuviste acatarrado la semana pasada?". (Que significa esta pregunta? Evidentemente quicre decir que es posible tener un catarro sin que te suba Ia temperatura. POl' otro lado, si te acatarras puedes tener fiehre. Lo que quiero saber es: (Tuviste 0 no tuviste Iiebre? Y esa es la misrna pregunta que plantea aqui el Apostol, Un hombre puede ser bautizado con el Espiritu Santo de manera practicamente simultanea a cuando cree. Considera el caso de Cornelio y su familia. Recordaras que, en Hechos 10, se nos dice que mientras Pedro aun estaba hablando cay6 sobre ellos el Espiritu Santo. En esa ocasion parece que cl bautismo con el Espiritu sucedio "mientras creian", "casi simultaneamente"; pero, esta claro poria prcgunta que hace Pablo que es posible que un hombre crea sin recibir el Espiritu Santo: "(Recibisteis el Espiritu Santo cuando creisteis?". De manera que, como puedes ver, aun la Reina-Valera de 1960 y otras versiones llegan a la misma conclusion que la Reina-Valera de 1909, aunque sean mas exactas. Desde un punto de vista purarncnte linguistico, la Reina-Valera de 1909 esta equivocada; pew -C01110 tantas veces sucedesus traductores captan cl sentido, le otorgan el significado correcto, aunque 10 exageren un poco dando la irnpresion de que se trata sicrnpre de algo subsiguiente. Pew 10 que queda establecido pOI' encima de to cia duda es que alguien puede scr creyente sin haber sido bautizado con el Espiritu Santo. Pen), pOl' si eso no te satisfacc -que deber ia hacedo-, presta atenci6n a 10 siguiente. En Hechos

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EI bautisrno can el Espiritu y la reqeneracion En la Reina-Valera de 1960 dice: "Y habiendo creido en el, fuisteis scllados con el Espiritu Santo". Pero como puedes vel' una vez mas, eso no cambia en modo alguno el significado ni la verdad. Es simplemente el creyente que cs bautizado con el Espiritu Santo 0 recibe el sello del Espiritu: ''Y habierido creido en cl, fuisteis sellados", Ahi tenemos de nuevo el mismo orden: 10 primero es el creer, pero el ser bautizado no succde necesariamente al mismo tiernpo. Puede suceder y puede no suceder; pero se trata de algo distinto y diferenciado, de modo que el Apostol separa ambas cosas: "Y habiendo creido en el, fuisteis sellados con el Espiritu Santo de la promesa, que- es las arras de nuestra herencia hasta la redencion de la posesion adquirida". Ese es, por tanto, nuestro primer gTan principio. 1,0 unico que trato de establecer cs que se puede haber sido regenerado sin estar bautizado COIl el Espiritu Santo. Los pasajes biblicos que te he citado clemuestran con bastante claridad que decir -como muchos han dicho y dicen alm- que al ser regenerado un hombre resulta necesariarncnte bautizado con el Espiritu Santo, es simplcmente ir en contra de esta cnsefianza simple y clara de las Sagradas Escrituras.

19:4 Pablo se dirige a esos hombres y les da mas cnscrianza, despues de 10 cual leemos: "Cuando oyeron esto fueron bautizados en el nombre del Serior JCSllS". El Apostol tiene perfectamente claro que esos hombres son verdaderos creyentes, pero solo han rccibido el bautismo de Juan; de modo que les dice: "Pen> de beis ser bautizados en el nombre del Sefior jcsucristo". Asi que los bautiza "en el nombre del SeiiorJesucristo". Se trata de verdaderos creyentes, hijos de Dios, pero aun no han sido bautizados COIl el Espiritu Santo. En el versiculo 6 leernos: "Habiendoles impuesto Pablo las manos, vino sobre elIos el Espiritu Santo; y hablaban en lenguas, y profetizaban". Ahora tenemos una prucba irrefutable de que podemos scr vcrdaderos creyentes en cl Senor Jesucristo y ann aSI no estar bautizados con el Espiritu Santo: esc episodio 10 demuestra doblernente. [Doblementel Por una parte con la pregnnta inicial y, pOI' otra, mediante 10 que succdio despues. Lo irnportantc es que hay una diferencia, puede verse una distincion entre creer y ser bautizado con el Espiritu Santo. De manera <tue te doy mi ultima prueba. En Efesios 1:13, Pablo recuerda a estos cristianos gentiles como 11egaron a la Fe: "En el cual cspcrasteis tarn bien vosotros en oyendo la palabra de verdad, el evangelio de vuestra salud: en el cual tambicn desde que creisteis, fuisteis sellados con el Espiritu Santo de la promesa. Que cs las arras de nuestra herencia, para la redencion de la posesion adquirida para alabanza de su gloria". "Esta bien -dices nuevamente-, iseguimos con la Reina-Valera de 1909! Y otra vez nos topamos cxactamente con la misma equivocacion: 'En el cual tarnbien des de que creistcis'. [No deberiamos leerlo asi!". "~ycomo deberiamos leerlo?".

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Grata certeza tener al Espiritu den tro de nosotros, ya que un cristiano cs alguien nacido del Espiritu Santo, puesto que cs el Espiritu quien hace la obra de la regeneraci6n en d. "Si alguno no tiene el Espiritu de Cristo, no es de el" (Ro. 8:9). As! que, mientras que un cristiano, por definicion, es alguien en quien mora el Espiritu, elIo no significa que este bautizado con el Espiritu Santo. Esta es, pOl' tanto, la proposicion basica y constituye tambien el aspccto mas Irccuenternente controvertido -pOl' no decir atacadode la ensenanza acerca del Espiritu. De mancra que me propongo adentrarrne aun mas en esto: si es correcto decir que no pucdcs ser cristiano sin habcr sido bautizado con el Espiritu, que esto es algo practicamente sinorrirno de la regcneracion, entonces la posicion cntcra cambia. POI' eso estoy insistiendo especialmente contigo sobre este principio general: porque me parece vital que cornprendamos que hay una esencial distincion, y que se puede scr un hijo de Dios regenerado, un vcrdadero creyente y, aun asi, no haber recibido el bautismo con el Espiritu Santo. Esto requierc aun mas pruebas; de modo que 10 que me propongo hacer ahora es proporcionartc algunos argurnentos 0 razoncs adicionales en cuanto a por que resulta tan vital y esencial que sostengamos csa distinCIon. Un argumento que se esgrime muy a menu do contra la ensefianza que distingue entre la regeneracion y el bautismo con el Espiritu Santo es el siguiente: "Si, pero todos los que sostienen esa opinion parecen apoyarla sicmprc, unicamente, en el libro de Hechos, y no se debe fundamentar la doctrina en la historia de Hechos -eso es algo muy peligroso-, sino solo en la cnserianza de Nuestro Serior mismo y de las Epistolas". Esto se dice muy a menudo, y la respucsta, natural-

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n el pr61o?,o. del Evang. el.io seg{tnJuan .~e.no.s dice que un crtstiano es alguien que ha rccibido de la plcnitud de Dios, gracia sobre gracia. El Nuevo Testamento nos present a un cuadro y un rctrato de 10 que dcbcria ser un cristiano; y obviamente, a este respecto, nada es mas esencial 0 importante que el que entendamos la doctrina del bautismo con el Espiritu Santo. No es unicamcntc para que disfrutemos de la plena beridicion de la salvacion cristiana, sino tambien, 10 que es mas urgente, por los tiempos en que vivirnos. Vemos a Ia Iglesia cristiana en una situacion mas 0 menos calamitosa, ineficicntc en un mundo de pecado y de verguenza: un mundo que manifiesta cada vez mas, en un grado horroroso, la impiedad, el odio y el antagonismo contra Dios. Para un mundo aSI solo hay una esperanza: una Iglesia avivada. De modo que la necesidad mas urgente de nuestro tiempo es el avivamiento en la Iglesia cristiana; 10 eual quiere decir el avivamiento de los cristianos individuales. No existe tal cosa como una Iglesia aparte de la gente; de modo que empezarnos pOI' 10 personal y, a traves de ello, vemos como se pucdc llevar a cabo 10 general. Tratando de destacar esta doctrina, he sugerido que tal vez 10 mcjor sea considerar varios principios 0 proposiciones generales. Empezamos pOl' el prirncro de ellos, que consiste en que esta claro, porIa enserianza tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, que es posible ser creyente y cristiano sin haber recibido el bautismo del Espiritu Santo. No podemos serlo, sin embargo, sin

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mente, es muy sencilla: jamas se debe cnfrcntar una porcion de la Escritura can otra, 0 hacerlas mutuarnente excluyentes, La postura corrccta es considerar tanto Hechos como las Epistolas; oponer la Escritura a la Escritura y menospreciar una con relacion a otra es una actitud caracterfstica de la alta critica. Esta es la respuesta fundamental a tal acusacion. Pe1'O, ademas, hernos de ir mas alla y decir 10 siguiente: ciertamente, uno de los fines principales de Hechos es mostrarnos el cumplirnicnto de la promesa en cuanto al bautismo con el Espiritu Santo, "la promesa del Padre". En el mismisimo capitulo 1 de Hechos, el propio Senor, despues de resucitar e inmediatamente antes de ascender al Cielo, se vuelve hacia sus discipulos -quienes con su enfoque materialista aun estaban preocupados por la restauracion del reino a Israel- y les dice: "No os toea a vosotros saber los tiernpos 0 las sazones l... pero recibireis poder, cuando haya venido J; sobre vosotros el Espiritu Santo, y me sereis testigos en jerusalen, en toda Judea, en Samaria, y hasta 10 ultimo de la tierra" (vv.7-8). En ese contexto, jesus se refiere a la afirrnacion acerca de Juan el Bautista, que vino bautizando con agua, pero ariade que El mismo bautizaria con el Espiritu Santo. El resto de Hechos nos con tara como sucedio aquello. El capitulo 2 relata de que manera llego realmente el Espiritu, como el Senor habia profetizado, sobre la Iglesia prirnitiva: los 120 el dia de Pentecostes y, luego, los 3000 que habian creido. Seguidamente pasa a darn os mas ejemplos y casos como ya hcrnos visto. Esto, desde luego, es bastante elemental para cualquier doctrina del bautismo con el Espiritu Santo. En Hechos se nos dice como sucedio, que resultados produjo, como se reconocio y Ia parte esencial y vital de la

ensenanza. Ycuando se presenta alguna gente diciendo: "Claro, pero eso fue solo al principio, ya sabes", ello supone una acusacion muy seria; a saber, que la Escritura no se aplica a nosotros, Naturalmente, estamos de acuerdo con que en la historia de Ia Iglesia hay mornentos excepcionales; pero siernpre es un error decir que alguna enscrianza biblica no tiene nada que ver con nosotros, que fue un caso extraordinario. 1,0 que leemos en toda la Escritura debe aplicarse a nosotros: es una especiede patron, estandar o norma de 10 que tendriamos que po del' esperar en nuestra vida individual y en la Iglesia cristiana. Pcrmitaserne ilustrar 10 que quiero decir. .. ~Que es un avivamiento religioso? Se reconoce generalmente que la mejor forma de definir un avivamiento cs como una vuclta de Ia Iglesia al libro de Hechos, una espccie de repeticion de Pentecostes, el Espiritu derrarnandose nuevamente sobre la Iglesia. Esto, naturalmente, es una porcion de doctrinaimprescindible y esencial. Pero yendo un paso mas alla -y para mi este es quiza el punto mas importante de todos-, no hay nada mas nefasto que dejar de ver que la ensefianza de las Epistolas siernpre presupone la historia que tenemos en Hechos. Lo que algunas personas tratan de hacer -10 han hecho en el pasado y aun intentan hacerlo hoy- es decir: "Bueno, 10 que leemos en Hechos es un caso rnuy excepcional, se trata del comienzo de la Iglesia, la norma esta en la enseiianza de la Epistolas". La respuesta que les doy es bastante sencilla. Considera, pOI'cjcmplo.iesa gran epistola que es 1 Corintios: su ensefianza esta obviamente basada en el hecho de que los miernbros de la Iglesia en Corinto habian sido bautizados con el Espiritu de la manera que leemos en Hechos.

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A veces se nos dice: "Pcro jarnas vemos en las Epistolas 1a exhortacion a la gente a ser bautizados con el Espiritu". Muy cierto, pero 1a respuesta a esto cs obvia: [No se les exhorta a que scan bautizados con el Espiritu porque ya 10 habian sido! (Cual es e1 significado de los capitulos 12, 13 Y 14 de 1 Corintios? La respuesta es que tienen que vcr con ciertos excesos que habian surgido y con algunos malentendidos pOI' parte de aquellos que habian sido bautizados con el Espiritu Santo. Como he expresado a menudo: (Cu.intas iglesias conoces en nuestros dias a las que haga Ialta escribirles 1 Corintios? (Cuantas necesitan la ensefianza de los capitulos 12, 13 Y 14 de esta carta? La respucsta es: poquisimas. 2Ypor que? Porque tiene que ver con una iglesia cuyos miernbros habian sido bautizados con cl Espiritu y, pOI' esta causa, debido a que les habia ocurrido 10 que sc nos describe en Heehos, cstaban experimentando ciertos problemas y dificultades. Esta es, por tanto, una cuestion ciertamentc muy importante, y dernuestra que cl intento de diferenciar entre la enserianza de Hechos y de las Epistolas es totalmente equivocado. Las Epistolas se escribieron generalmente para corrcgir errores y faltas en las situaeiones que se producian. Yesto no solo cs asi con 1 Corintios, sino tam bien con la cnserianza de una epistolas como la de Galatas. Perrnitemc poner un ejeulplo de 10 que quiero decir utilizando cierto pasajc de un autor bastante recientc que se oeupa de estas cuestiones. Tratando de Galatas, dicho autor dice 10 siguiente: "Ademas, un principio fundamental de la interpretacion biblica es empezar pOl' 10 general y no por 10 especial". Con ello csta refiriendose a que cl relato de Hechos cs "especial", pero que 10 general, 10 ordinario,

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se cncuentra en las Epistolas. De modo que sigue dieiendo: "Si sc nos preguntara cual es la ensenanza general del Nuevo Testamento, en contra posicion a la especial, rcspecto de recibir el Espiritu Santo, podriamos dar una respucsta simple y definitiva: Recibimos el Espiritu Santo 'por el oil' con fe' el Evangelio (Ga. 3:2); o -alUl mas sencillopOI' rnedio de la fe (Ca. 3:14)". Con esto el autor piensa que ha probado su tesis: eso es 10 que deberiamos esperar nosotros; ya que no estamos en el ticmpo de Hechos -que fue especial-, sino en la esfcra de 10 corriente. Consideremos, entonces, los versiculos de Galatas 3 a los que hace rcfcrcncia: "IOh galatas insensatos -dice Pablo(quien os fascino para no obedeccr a la verdacl, a vosotros ante cuyos ojos Jesucristo fue ya presentado como crucificado? Esto quiero saber de vosotros: (Recibisteis el Espiritu pOI' las obras de la ley, 0 pOI' el oil' con fe?", Y luego el versiculo 14 afiade 10 siguiente: "Para que en Cristo jesus la bcndicion de Abraham alcanzase a los gentiles, a fin de que pOl' la fe recibiescmos Ia promesa del Espiritu". Ahora bien, ese autor identifica recibir cl Espiritu (0 ser bautizado con el Espiritu) con creer en el EVClngelio, con la regeneracion, con l1egar a ser cristiano, y dice que esta es la forma habitual: se cree y se recibe cl Espiritu por la fe; de modo que no debes decir que el bautismo con el Espiritu es algo diferente y distinto del creer y SCI' rcgcnerado. Pero, de la manera mas interesante, deja de recordar, evidcntcrnente, 10 que se nos dice en cl vcrsiculo 5. Esta es la clase de confusion en que cae la gente cuando no distingue entre el bautismo con cl Espiritu y la regeneraci{m. Considera 10 que encontramos en Galatas 3:5: "Aquel, pues, que os suministra cl Espiritu, y haee maravillas entre voso-

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Grata certeza poco cornun de nuestra salvacion; y esta es la razon, naturalrnente, por que cstoy tratando de toda esta cuestion , La necesidad mas grande que ten cmos en este momento es de cristianos que posean la seguridad de su salvacion. Si confron tamos al mundo diciendo: "Bueno, tengo la esperanza de que soy salvo; no estoy seguro de ello, pero espero que asi es", nos dcprimiremos a nosotros mismos y deprimiremos a los de mas en vez de atraerlos. Lo mas evidentc de los cristianos neotestamcntarios -como se puede vel' en Hechos 2 y en cualquier otro pasajeera su cspiritu de gozo, felicidad y scguridad: su confianza. Estaban tan seguros de ser salvos que podian echarlos a los leones en el circo 0 quitarles Ia vida de otra manera; y esto es 10 que ha caracterizado siempre a cualquier periodo importante de reforma y avivamiento en la historia de la Iglesia. De modo que podemos clecir que, si identificamos cl bautisrno del Espiritu con la fe en el Senor Jesucristo para salvacion, estaremos automaticamente diciendo que no existe diferencia alguna entre la fe salvadora y 1a seguridad de la fc, 10 cual es un asunto muy serio. Desde luego, las personas que no difercncian entre ambas cosas estan dicicndo eso en realidad. Perrnitcmc que te de otra cita mas del autor que he mencionado: "Por consiguiente -dice-, todos los hijos de Dios poseen el Espiritu, son guiados pOl' cl Espiritu y el Espiritu les asegura de su condicion de hijos y del amor de Dios; mientras que aquellos que no tiencn cl Espiritu no pertenecen en rnodo alguno a Cristo". Piensa en 10 que esta dicierido: "Todos los hijos de Dios poseen el Espiritu eso es cierto], SOil guiados por el Espiritu [2es necesariamente asi?] y el Espiritu les asegura de su condicion de hijos y del amor de Dios (Ro. 8:15-16; 5:5)". El contraste estaria en que aquellos que

tros, 210 haee por las obras de la ley, 0 pOl' clair con fe?". 2Es eso 10 general y 10 normal? (Haec maravillas ['milagros', LELA, NYI] entre vosotros'' y "os suministra el Espiritu"? Esto no es simplemente una descripcion de como llegaba la gente a crccr, No cs cso 10 que el Apostol esta preguntando. Casualmente, ya ha trarado en los primeros dos capitulos de como se cree y sc cs justificado pOI" la fe; ahora esta presentando un argumento mas. No solo han creido -dice-, no solo han sido salvados poria fe en vez de por 1£1 circuncision, etc., etc., SlIlO que ... Perrniteme expresarlo de esta manera: "Cuando recibisteis el Espiritu, cuando el Espiritu vino sobre vosotros, cuando recibisteis el bautismo del Espiritu, decidme, 2fue el resultado de guardar las obras de la ley o tuvo que ver simp1emente con tu relacion de fe con Dios en Cristo?". Y, naturalmente, la prueba de que es cso de 10 que esia hablando la constituye ese versiculo 5: "Aquel [ ... J que os suministra el Espiritu, y hace maravillas entre vosotros", 2Debemos decir tambien que eso sea 10 general, 10 ordinario y 10 usual? No, 1a Iglesia de los galatas habia sido bautizada con el Espiritu y estaba llena del mismo: era una iglesia en la que se daban milagros. Y, naturalrncntc, asi sucedia encada iglesia neotestarnentaria; no solo en la de Corinto, sino tambien en Galacia. En otras palabras, estoy probando mi tcsis de que no sc puede interpretar ni cornprender verdaderamente la enserianza de las Epistolas si no es ala luz del relato de Ilechos. Cuando consideremos mas adelante los cfcctos .del bautismo con el Espiritu, descubrirernos que uno de sus cfectos y resultados principales es darnos una scguridad

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Grata certeza las demas gran des Confesioncs, veras que se hace una meticulosa distincion entre la fe salvadora y la seguridad de la fe, lo.cual es muy importante. La Biblia no dice en ningun momento que seamos salvados por la seguridad, sino por la fe. En otras palabras: muchos cristianos han llegado a comprendcr y rceonocer que son pccadores, que estan bajo la ira de Dios, que sc hallan desvalidos y sin esperanza, y ticnen miedo del juicio; sc dan euenta, ademas, de que deberian pasar cl resto de sus vidas en un monasterio, in tentando vivir una vida buena y agradar y satisfacer aDios acurnulando justicia, pero no se cncontrarian mas avanzados al final de ello de 10 que 10 estaban al principio. Luego, tal y como son, con una fe sencilla, eIicen: "Me encomienclo solamente al Senor Jesucristo". Creen la Verdad que le concierne, creen en EI, y descansan en ello. Tienen que estar continuarnente volviendo atras y hacieridolo de nuevo, ya que cl diablo los ataca y se encuentran aterrorizados. Luego eaen en pecado y sienten que no son cristianos en absoluto, pero dicen: "No tengo nada sino a Jesucristo, y el hecho de que EI murio por rni". Ahora bien, la Biblia dice que tales personas son cristianas, pero sc trata de cristianos que no estan disfrutando de la plena seguridad de la salvacion y de la fe. Son cOIIloaquellos a los que el apostol Juan escribia: "Estas cosas os he escrito a vosotros que crceis en el nombre del Hijo de Dios, para que sepais que teneis vida eterna" (lJn. 5:13, cursivas mias). Esto no puede ponerse en duda: ha habido santos a 10 largo de los siglos con el testimonio de haber creido durante arios -0 toda su vida- y, sin embargo, no disfrutar de la seguridad. Eran inscguros, infelices y siempre volvian a decir: "No tengo nada sino a Cristo". No

no poseen el Espiritu no son de Cristo en modo alguno. He aqui entonees mi pregunta: 2Es correcto decir que todos los crcycntes tienen esta grande y plena seguridad de salvacion? Consideremos Romanos 8:15-16: "Pucs no habcis rccibido el espiritu de esclavitud para estar otra vez en ternor, sino que habcis rccibido el espiritu de adopcion, pOl' el cual clamamos: [Abba, Padre!" (v. 15). Pablo ernplea aqui una palabra la cual expresa que, de 10 profundo de nuestro ser, brota el clamor natural de "jAhba, Padre!"; y, lucgo, sigue diciendo: "El Espiritu mismo da testimonio a nuestro espiritu, de que SOIIlOS hijos de Dios" (v. 16). Se trata de la forma mas elevada de seguridad: una absoluta certidumbre; un gloriarse y un exclamar "[Abba, Padre!". Se nos dice que esto es cierto de cada cristiano. Puedes ver la consecuencia de csta afirrnacion: 2Poseen todos y cada uno esa seguridad? 2Tienes tu ese clamor natural en tu interior que dice "[Abba, Padre!"? 2Sabes pOl' encima de tocla duda, discusion, sospecha 0 vacilacion que eres hijo de Dios y coheredero con Cristo? 2Te rcgocijas en una plena certidumbre? Ya yes 10 que conlleva esta confusion: decir que gran nurncro de personas a las que considerarnos cristianas no 10 son en absolute. Pero esto no tiene nada de nuevo: es algo que se dirimio a finales del siglo XVI y principios del XVII. Algunos de los prirneros reforrnadores, para contrarrestar la falsa enserianza de Roma, habian dicho que no se podia ser cristiano si no se tenia seguridad. No hay difercncia -expresabanentre la fe salvadora y la seguridad de salvacion. Pero, meditando acerca de ello, los lidcrcs protestantes llegaron a la conclusion de que esto era una grave equivocaci6n, y en un doeumento como Ia Confesion de Fe de Westminster, yen realidad en todas

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debes privar de sus derechos a estas personas, ni dccir que no son cristianas. Pcro si afirrnas que cada hijo de Dios, cada cristiano, tiene por el Espiritu la plena seguridad de ser hijo aSI como del amor de Dios, estaras diciendo que las personas en cuestion no son cristianas en absoluto; Jo cual no solo es erroneo, sino algo muy cruel de dccir, [Claro que puedes ser cristiano sin tener seguridad! Aunque, naturalmente, un cristiano no deberia hallarse en esc cstado de temor. Algunas veces, el mismo se debe a condiciones psicologicas y, otras, a una mala ensefianza. Yes una cosa terrible -no solamente algo eq uivocadoconfunclir la fe salvadora con la plena seguridad de Ia fc. En e1 memento que comienzas a hacer cosas como esta, te metes en dificultadcs y cmpiczas a contradecirte. Porque e1 autor que antes he citado sigue diciendo: "A veces e1 Espiritu Santo puede hacer su obra distintiva del nuevo pacto glOlificando al Senor jestis; es decir, revelandole y manifestandolc de tal rnanera a £1 que nos haga alegrarnos "con gozo inefable y glorioso" (1 P. 1 :8). 1.0 que quiero resaltar aqui cs que cmplea la expresion "a veces. "A veces.. PO( Iemos tener visiones y reve 1aciones ." .. . o alguna experiencia como la de Pablo en 2 Corintios 12:1-4 -y ariade->. No niego en absolute estas cosas; sin embargo no son 10 habitual, 10 general 0 el proposito cornun de Dios para todo su pueblo, sino e1 ministerio desacosturnbrado, particular y excepcional del Espiritu Santo para algunos. Tampoco los que expcrimcntan estas cosas deberian imp one I' las mismas experiencias a otros como si fueran la norma espiritua1". 2Por que destaco csto entonces? Bueno, resulta mny intcresante: 10 hago porque 10 que est a cliciendo cs que la posicion en que nos alegramos con gozo inefable y glorioso es excepcional, desacostumbrada, particular,

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algo que sucede en ocasioncs, 2Pero que dice la Escritura? 2A quicn esta escribierido el apostol Pedro? Comicnza rliciendo: "Pedro, apostol de jesucrislo, a los expatriados de la dispersion en cl Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia, elegidos seg(m la prcsciencia de Dios Padre en sanrificacion del Espiritu, para obcdcccr y ser rociados con la sangre de j esucristo" (1 P. 1:1) . 2.Esla escribiendo tal vcz a cristianos excepcionales? 2Se dirige quiza a un grupo de apostoles 0 de lidercs eclesiasticos unicamente? 20 les dice que son personas de 10 mas inusual? No, escribe a micmbros ordinaries de Iglesia cuyos nornbres ni siquiera conoce, a "cxpatriados de la dispersion", y 1es dice: "[Lc] arnais sin habcrle visto, en quien creyendo, aunque ahora no 10 veais, os alegnlis con gozo inefable y glorioso". Pedro rnismo deja claro que no esta escribiendo acen:a de alguna cosa excepcional, que ocurra a ueces, sino dando pOI' sentado que se trata de la regia, de 1a experiencia normal de unos miembros ordinarios desconocidos para el de la Iglesia cristiana, Y, no obstante -debido a una doctrina erronea-s-, cl autor en cuestion dice que eso sucede "a veccs", que es "excepcional". [No, es 10 corriente y habituall "Muy bien -puede que diga alguno-, 2esta usted afirmando ahora que todos debcriamos poder decir que nos a1egramos en Cristo con un gozo inefable y glorioso?". Mi respuesta es rnuy sencilla: Todos debcriamos ser capaces de decirlo; pero no digo en absoluto que si no puc des hacerlo no seas cristiano. 2Cual es Ia explicacion? Perrnitcmc que 10 repita: la explicacion es que loda la ensefianza de las Epistolas esta basad a y presupone la historia de 10 que sucedc en Hechos. En otras palabras: solo hay una forma de poder enterider las

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Grata certeza ,;Recuerdas el relato de Hechos 19 acerca de aquellas ;crsonas en Efeso? EI Apostol les expuso 1aVerdad, ellos , la creyeron, y entonces los bautizo en el nombre del Senor Jesucristo. Lucgo puso las manos sobre ellos y fueron bautizados con el Espiritu. POl' tanto, si identificas el bautismo del Espiritu con la regeneracion, tienes que decir que fue el Apostol quien, irnponiendo las manos a aquella gente, la regencro, y 10 mismo con los dernas ejemplos. Cuando Pedro yJuan descendieron a Samaria dcbieron de hacer 10 rnismo. Pcro la respuesta, como hemos visto anteriorrnente, es que esas personas ya estaban regeneradas: habian crcido en el Evangelio. En todas estas ocasiones se les impusieron las manos mas tarde, cuando ya habian sido rcgcncradas, y recibieron el bautismo del Espiritu Santo (Hell. 8; 19). Pero perrniteme prcsentar un cuarto argumento bastante interesante. Hay ciertos sectores de la Iglesia cristiana que creen en 10 que ellos Haman la confirrnacion, y sostienen los denominados "cultos de confirmacion". La Iglesia anglicana en lnglaterra 10 hace, al igual que los catolicos romanos y los luteranos. ~Pero de donde viene eso? Ellos dieen que proviene de 10 que leemos en Hehreos 6:2 acerea de la imposicion de man os: "La doctrina de bautismos, de la imposicion de manns l... Tambien se basa, segun enos, en 10 que los aposJ". toles Pedro y Juan hicieron en Samaria, y Pablo con aquellas personas en Efeso. Hay algunos que escriben cosas como esta: "La confirmacion es la forma que ha escogido la Iglesia anglicana para recibir, como miernbros de pleno derecho, a aquellos que han sido bautizados -por 10 general en la nifiez-s- y que se han arrepentido y creido", Y afiaden que esto "es algo que Dios puede utilizar como una sefial para certificar al candidate su favor leI de Dios]".

Epistolas neotestamentarias, y es sabiendo que Dios empezo la Iglesia cristiana dcrramando su propio Espiritu sobre los creyentes. De manera que la Iglesia neotestamentaria es una iglesia bautizada con cl Espiritu, y toda Ia cnsefianza del Nuevo Testamento 10 da pOI' sentado. Con frecuencia 1a Iglesia de nucstros dias no es asi, ni ha sido nada semejante durante su larga historia; desde luego actua1mente no es de esta rnancra, pero deberia serlo. Ahora bien, en las Epistolas neotestarncntarias no vemos exhortaciones a buscar el bautismo del Espiritu, ~por que? Porque ya 10 habian experimcntado, De igual manera, exactamente, cuando hay un periodo de avivarniento y el Espiritu se derrama, no es necesario instal' a que 10 hagan; en realidad, nuestro problema consistira entonces en lidiar con la tendencia a caer en cxcesos y con los disturbios que pueden presentarse: tendremos que predicar el orden. Dicho de otro modo: habremos vuelto a la situacion de la Iglesia neotestamentaria. Pero el apostol Pedro sabia que aqucllas personas, habiendo sido bautizadas con el Espiritu, estaban llenas de gozo inefable y glorioso. Lejos de decir que se trataba de algo excepcional, 10 considera como el patron y la norma. Por tanto, insistire una vez mas en que no hay nada tan pcligroso como comenzar diciendo que tenemos que olvidarnos de Hechos y buscar nuestra doctrina, unicarnente, en la enserianza de Nuestro Senor 0 de las Fpistolas neotcstamcntarias. Pcrrniteme que te de una tercera respuesta a esta dificultad con que parece cncontrarse la gente: si la regeneracion y el bautismo del Espiritu son una misma cosa, y no deben diferenciarsc, creo que podemos decir que, pOI' 10 que hernos visto hasta ahora, obviamente los Apostoles ten ian la prcrrogativa de regenerar a la gente.

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Grata certeza reserve para la visita del supervisor, como se Iuc conociendo cada vez mas al obispo. Hay pruebas bastante claras de esto. en los cscritos de uno de aquellos grandes Padres de la Iglesia -Tertuliano-, quien escribio al final del siglo II; y para el siglo IV sc habia convcrtido en una practica corriente. Naturalmente, dicha practica ha continuado hasta nuestros elias: el parroco local predica y hautiza; pero el obispo es el hombre que va a hacer la confirmacion. Solamente pongo este dato delante de ti para pro bar mi tesis: que la diferencia esta tan clara en el Nuevo Testamento que sc ha reconocido a 10 largo de los siglos. En 10 que no estarnos de acuerdo, naturalmente, es en que cl obispo sea ncccsario -esto puede suceder sin su participacionyen orras cosas por el estilo. Pero ese no es el punto en cucstion. La tesis que intento demostrar es que, siguiendo la enserianza del Nuevo Testamento, encontramos que la historia de la Iglesia, desde los tiempos mas antiguos, sigue manifcstando que existe esta difcrcncia entre regeneraei6n y bautismo con el Espiritu Santo. Me parece, pOl' tanto, que quienes sostienen la postura anglieana se yen en un verdadero problema con el cul to de confirrnacion, ya que en cl bautismo de los nifios el presbitero debe decir: "Queridos herrnanos, pucsto que cstc nino cs regenerado pOI' el bautismo e injertado en el euerpo de la Iglesia de Cristo, demos gracias a Dios todopoderoso por estos beneficios, etc.". Y 10 mismo se repite en el culto de confirrnacion: "Dios todopoderoso y eterno, que te has dignado regenerar a estos siervos tuyos mediante el agua y el Espiritu Santo, y que les has dado el perdon de todos sus pecados, fortalecelos, etc.". Pienso que si identificas el crccr, 0 la regeneracion, con el bautismo del Espiritu

Ahora bien, la respucsta a esto es la siguicnte: la eonfirrnacion no es un rito que la Iglesia anglicana haya "escogido" para rccibir a la gente como miernbros de ple no dcrccho, La verdadcra historia es que la Iglesia angiicana, seneillamente, ha continuado 10 que la Iglesia catolica romana habia cstado haciendo a 10 largo de los siglos. Se trata, simplernentc, de un aspecto de 10 ineompleto de la Reforrna del siglo XVI: los protestantes siguieron con algunas de las costumbres heredadas (los puritanos, naturalmentc, objetaron a elIas), una de las cuales es la confirmacion. Pero 10 interesantc para nosotros es 16 siguiente: aunque yo no crca en la confirmacion, no obstante se trata de un argumento muy valioso en esta coyuntura, ~De doride salio la confirmacion? Ya te he dicho algo en cuanto a sus origencs. Desde el principio hubo una diferencia entre cl creer y ser bautizado en agua, y el recibir el bautismo del Espiritu Santo. Te he mostrado -y puedes verlo en la Bibliaque siempre hubo una distincion entre arnbas cosas. Pablo bautizo a aquellos hombres en Efeso y, una vez efeciuado eso, les irnpuso las ma110S y recibieron el bautismo del Espiritu Santo, comenzando a hablar en Ienguas. Lo uno y 10 otro son experiencias separadas y distinras. Ahora bien, la Iglesia primitiva perpetuo aquello, y los historiadores coneuerdan (me he tomado considerable molestia en asegurarme de todos los heehos) en que en los primeros tiernpos el obispo (supervisor), era quien llevaba a cabo los bautismos con agua y la imposicion de manos; pero a medida que los numcros Iueron aurnentando mucho, vio que no podia seguir haciendolo, de modo que hubo un reparto de funciones: el acto del bautismo en agua se encornendo al presbitero de la parroquia, pero cl de la imposicion de rnanos se

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Grata certeza profeta Isaias: "Yhabiendo abierto el libro, ha110 el1ugar dondc estaba escrito: "FJ Espiritu del Serior esta sobre mi, pOI"cuanto me ha ungido para dar bucnas nuevas a los pobres l... Y comenzo a decides: Hoy se ha cumJ. plido esta Escritura dclante de vosotros" (vv. 17-18,21). Luego teriemos algunas declaraciories en el Evangelio segun Juan que dicen 10 mismo. Considera, pOl' ejemplo, Juan 3:34: "Aquel a quien Dios ha cnviado habla las palabras de Dios, porque le da el Espiritu sin medida" (~J). Seguidamente, la ultima declaraci6n en Juan 6:27: "Trabajad, no por el a1imento que perece, sino por cl alimento que permanece para vida eterria, el enal el Hijo del Hombre os dara, porque a este es a quicn el Padre, Dios, ha marcado con su sello" (LBLA). Ya hemos encontrado eI verbo "sellar" en E±esios 1:13: "Habicndo creido en eI, Iuisteis sellados con el Espiritu Santo de la promesa". Dios el Padre ha sella do al H~jo, y 10 ha,hecho en eljordan enviando el Espiritu Santo sobre EI. Alli recibio Jestis el Espiritu Santo en su plenitud. 2Ypara que 10 recibi6? Esta es la cuesti6n decisiva ... Nuestro Senor estaba entonees a punto de eomenzar su rninisterio publico. Habia vivido como un hombre, trabajado como un carpintero; pero ahora, a los 30 alios de edad, estaba iniciando su ministerio y -aqni esta la ensefianza-e-, ya que se habia hecho hombre y cstaba viviendo su vida en este mundo como un hombre -aunque aun era el Hijo eterno de Dios-, tenia necesidad de recibir el Espiritu en su plenitud, y Dios se 10 dio. El Espiritu Santo clescendi6 sobre £1; de manera que leemos que, "lleno del Espiritu", fue "en cl poder del Espiritu" (Lc. 4:14) y comenzo a predicar, Dijo que habia sido ungiclo con el Espiritu Santo para "pregonar". En otras palabras, Nuestro Senor mismo no podia actuar

Santo, el culto de confirrnacion no ticnc sentido alguno. Perrniteme que tc diga, pOl' ultimo, 10 que considero mas importante de todo; yaqui no estoy ya citando a nadie ni refutando errores, sino declarando positivamente la cnsefianza del propio Nuevo Testamento. En rni opinion, la prucba definitiva de esta vital distincion entre la regerieracion y el bautismo del Espiritu -Ia enserianza que dice que puedes haber sido regenerado y aun asi no estar bautizado con el Espiritu Santono es otra que el caso de Nuestro Senor y Salvador Jesucristo misrno. Resulta intcrcsante observar que quienes no reconocen csa difereneia jamas se refieren a £1 de esta manera; sin embargo, he ahi una cuestion muy esencial, Ha llegado el momenta de que considerernos los relatos de su bautismo. Ahi tenemos al Hijo eterno de Dios, mas que regenerado: el Verbo que siernprc ha sido el Hijo de Dios, el Hijo de Dios encarnado. Helo aqui, ahora, hec~o hombre en la carne, a recuerdas 10 que sucedio con El? Para cumplir toda justieia -como le explica a Juan el Bautista- se sometio al bautisrno, y esto es 10 que leemos: "Y descendio el Espiritu Santo sobre el en forma corporal, como paloma; y vino una voz del cielo que decia: Tu eres mi Hijo amado; en ti tengo complaeencia" (Lc.

3:22).
2Has observado 10 que viene despues? "[csus, lleno del Espiritu Santo -plenitud que habia tenido lugar cuando e1 Espiritu dcsccndio sobre EI en el Jordan-, volvio del Jordan, y fue llevado por cl Espiritu al desierto" (Lc. 4:1). Y considcra tambien 10 que dice cl versiculo 14: "YJeStlS volvio en el poder del Espiritu a Galilea". Pero mira, asirnisrno, los versiculos postcriores, cuando entra en la sinagoga y se Ie entrega el libro del

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Capitulo 2 como tcstigo, como predicador y como alguien que da testimonio del Evangelio de salvacion sin recibir esa investiclura del Espiritu, y este es el proposito .-espero SCI' capaz de probarlodel bautismo con el Espiritu Santo. Ahora puedes vel' en que consiste el argumento: Nuestro Senor es eternamente el IIijo de Dios, pero aun siendolo, para llevar a cabo su obra de Mesias en la semejanza de hombre, en forma de siervo, nccesitaba ese "bautisrno" con el Espiritu; de modo que el Espiritu Santo descendio sobre £1 de la misma mancra que 10 haria despucs sobre los discipulos y los 120 reunidos en cl Aposento Alto, y sobre Cornelio y su casa, y como 10 hace sobre la genre cada vcz que hay un avivamiento. El poder del Espiritu capacito a Jesus, y se nos dice que El vivio Y hablo en el poder del Espiritu, y que rnurio mediante el poder del Espiritu eterno y se lcvanto de los muertos por esc mismo podcr, Por tanto, queda demostrada -mas alla de toda discusion 0 duda- esta difercncia esencial entre la regeneracion, el haber nacido de nuevo, el ser participante de la naturaleza divina, y el bautismo con cl Espiritu Santo. No solo te metes en problemas S1 no reconoces esta diferencia, sino que te encuentras, sobre todo, en una posicion dcsde la que simplernente no eres capaz de explicar 10 que hemos leido concerniente a nuestro bendito Senor y Salvador mismo.

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emosestado considerando el hecho de que se puede ser creyente en Cristo sin haber recibido el bautismo del Espiritu Santo: esa era mi primera proposicion. Ahora, la segunda -y tambien creo que es una afirrnacion sumamente importantees que el bautismo con el Espiritu Santo es una experiencia que nos sucede a nosotros. Desde luego esto esta claro en todos los casos que se refieren en Hechos; libro que es, COIno he intentado dernostrar, nuestra autoridad final sobre esta cuestion. El relato de Hechos se presupone como trasfondo de la ensefianza de las Epistolas: y en cl mismo, cuando lcemos acerca de esos diferentes casos que obviamente se han consignado para nuestra instruccion e ilurninacion, descubrimos que se trata de algo que les sucede a hombres y mujeres, a los creyentes en Cristo. Ahora bien, en este momento no me preocupa tanto considerar como sucede esc bautismo exactamente (esa sera una de las cuestiones que apareceran cerca del final de nuestra reflexion ): 10 que me interesa aqui es destacar la gran realidad de que se trata de una experiencia que nos sucede a nosotros. No es que sea algo que les pase autornaticamcnte a todos los que creen: ya hemos visto que existe una diferencia entre la regeneracion y el bautismo con cl Espiritu Santo. Puede haber un intervalo entre 10 uno y 10 otro; a veces corto y otras veces mas largo. En ocasiones apenas parece que haya intervalo alguno, pero no sucede automaticamente en el momento en que un hombre se arrepiente y crcc en el Sefior Jesucristo.

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Nos sucede a nosotros de manera muy prominente este elernento. Recordarnos, por cjcrnplo, que los Ap6stoles mismos habian estado orando durante diez dias aproximadarncnte en aquel Aposento Alto de jerusalen y, luego, en la manana de Pentecostes, el Espiritu llcgo rcpcntinamente. Tambien recordamos como, en el capitulo 4, el Espiritu Santo desccridio nucvarncntc sobre enos, y el edificio tcmblo mientras estaban otra vez orando, Pero por 10 que respccta a los samaritanos, te acordaras de que hubo un intervale: much os se habian corivcr tido mediante la prcdicacion de Felipe y las noticias llegaron a Icrusalen; de manera que, desde alli, enviaron a Pedro y a Juan para que lcs hablaran y orasen pOI' ellos imponicndoles las manos. En el caso de Cornelio, sin embargo, micntras Pedro aun estaba hablando, el Espiritu Santo cay6 sobre los reunidos. Y tambicn hemos considerado ya el relato de lIechos 19, acerca de 10 que sucedio en tfeso. La tesis que quiero dcmostrar, por tanto, es que esas mismas variaciones en cuanto a la forma en que esto sucede indican el rnismo hccho: que 10 importante es el elemento de "donacion ". No puedes estereotipar 0 sisternatizar csta experiencia, ni decir: "Muy bien, pues esto es 10 que tienes que hacer. .. ". No, siempre esta presente ese elemento de "donacion" de parte de Dios: ese derramarse, caer sobre ellos, 11enarlos. En otras palabras: todas esas variaciones confirrnan el scfiorio de Nuestro Scrior jesucristo sobre 1£1 cuestion entera. Es EI quien 10 da, es El quien bautiza ... Y 10 haec como El quiere y cuando quiere: jarnas debemos perder de vista este principio esencial. Tal vez 10 cntcndcrcmos mejor si 10 expresamos de esta manera. Lo misrno sucede, naturalmentc, en el caso de todos los grandes avivamientos de la historia de la Iglesia, que

Tambien estoy igualmente ansioso pOl' subrayar que el bautismo del Espiritu no tienc lugar como resultado de alguna cosa que hagal110S nosotros, Hay muchos que ensenan algo asi, y die.en: "Puedes recibirlo en el momento que quicras, siempre que hagas esto 0 aquello ... ", No encucn tro ni un solo caso de esto en c1 Nuevo Testamento, y Inc parece que se trata de una ensenanza complctamente er ronea. As! que no debemos dccir que podamos recibir c1 Espiritu -en estc sentido del bautismocuando queramos. Quiero tratar de dcrnostrar que la enserianza correcta es casi exactamente la contrana. Ahora bien, naturalmente hay un gran principio implicado aqui: cualquier cnserianza que afirme que alguna bendici6n en la esfera espiritual puede recibirse de rnanera, por asi decirlo, mecanica 0 autornatica ("Haz esto y ahi 10 ticnes") me parece que viola un principio vital en todo 10 relacionado con esta doctrina. En otras palabras: el bautismo con el Espiritu es una obra de Dios. Esto es 10 que se dcsprende de nuestro versiculo basico: "El os bautizara con el Espiritu Santo y fuego". Las palabras de Juan son: "Yo os bautizo con agua, pew cl os bautizara L ... J". Sc trata de la actuacion del Senor, de su prerrogativa. De modo que, en todos esos casos que se describen, aqucllo que se destaca por encima de todo 10 demas cs 10 que yo llamaria cl elemento de "donaci6n". Piensa en los tcrrninos que se utilizan: el Espiritu es "derrarnado"; e110s son "llcnos del Espiritu"; el Espiritu Santo "cae sobrc" ellos ... Esas personas son los recipientes; pero la acci6n es externa, objetiva si se quierc, dada ... es el Senor quien la efectua. Las mismas variaciones que descubrirnos en los dilcrentes casos dcscritos en Hechos nos ayudan a destacar

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son de la maxima importancia en esta cuestion. La difercncia entre el bautismo del Espiritu Santo y un avivarniento es simplernente de numeros: yo definiria un avivamiento como un numero abultado, un grupo de personas bautizadas por el Espiritu £11 mismo tiernpo; 0 el Espiritu Santo cayendo sobre un grupo de personas reunidas, 0 viniendo sobre ellas. Esto puede suceder en una capilla, una iglesia, un distrito 0 un pais entero. No hay nada tan fascinante como la historia de los gran des avivamientos en 1£1historia de la Iglesia; y cuando lees acerca de ellos, descubres que dichos avivamientos no son sino ejernplos de esto mismo. Supone una perogrullada decir que cada avivamiento rcligioso no es en cierto sentido mas que una repeticion de Pentecostes. Pentecostes fue el prirnero de ellos; pero 1uego estan esas repeticiones en Hechos, sobre 1£1asa de Corc nelio, sobre aquellas personas en Efeso, etc. Por tanto, en vista de todo esto, no hay nada mas claro en relacion con 1£1istoria de los avivamientos que h la soberania y el senorio de Nuestro Senor y Salvador Jesucristo. No podemos obtener un avivamiento cuando queramos, ni producirlo. Es erroneo decir que si cumplimos ciertos requisitos 0 hacemos determinadas cosas el avivamiento vendra. Muchos han dicho esto: yo he conocido a bastantes que 10 han ensefiado y practicado, y que han hecho todo 10 que se les ha ensefiado que hagan y, sin embargo, el avivarniento no ha llegado. La respuesta es que se trata enteral~lel;te de un d0.r: de Jeslls y depende pOI'completo de E1.El es el Senor, EI es Soberano, y asi como el Espiritu Santo reparte dones a las personas scgun su propia voluntad, tambien el Hijo otorga este don -su bautismo- soberanamente. De modo que cua1quier no cion mecanica que se introduzca en esta cuestion supondra, a mi modo de vel',

una contradiccion de 1£1 enserianza obvia y sencilla respecto a la misma. 1<:1 bautisrno del Espiritu es algo que nos sucede, que tiene lugar con respecto a nosotros, una experiencia dada, la obra de JeSl]Sy no el resultado de alguna cosa que hagamos nosotros. Subrayo esto porque nos conduce ala siguiente proposicion, la cual resulta quiza aun mas importante: que el bautismo con el Espiritu Santo es siempre algo claro e inconfundible, rcconociblc poria persona misma a quien lc sucede y por los que la observan. Este es obviamente un principio sumamente vital y trascendente. Naturalmente, aquellos que tieriden a identificar cl bautisrno del Espiritu Santo con la regeneracion, y dicen que todo el que Ilega a ser cristiano recibe dicho bautismo en la conversion, minimizan este principio 16gica y necesariamente. La regcncracion cs algo inconsciente, no una experiencia; y 10 mas significativo de todo es que sc trata de un hecho milagroso y misterioso efectuado en 10 mas profundo y esencial del alma humana, sin que ningun hombre pueda serialar en que momento fue regenerado. Todo el mundo esta de acuerdo en esto: 1£1 regeneracion no es una experiencia, sino que mas tarde descubrimos que hemos sido regenerados y damos rnuestras de ello. Pero aqui estarnos considerando una cosa muy diferente, Ia esencia misma de 1£1ual es quese trata de algo c consciente, experimental, obvio, rnanifiesto y claro; no solo para el recipiente, sino tarnbien para aquellos que 10 conocen. Considero esto, en muchos sentidos, como el nervio mismo de esa diferencia de opinion que existe entre buenos cristianos igualmente preocupados en geneTal por predicar y llegar a un conocimiento de Ia Verdad.

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Nos sucede a nosotros Espiritu es algo esencialmente experimental, mistico, si queremos ernplcar dicho terrnino. En los ejemplos que se nos dan en las Escrituras, y por 10 que podemos deducir de la enscnanza acerca de la necesidad de sobriedad y control en la iglesia alla en Corinto, se acentua que lejos de tratarse de algo tranquilo y poco imprcsionante, suele ser una cnsa obvia y patcnte de caracter esencialmente experimental. No me malinterprctcs: rni proposito no es subrayar alguna cosa sorprendente; aunque hemos de decir que en cl Nuevo Testamento era altarnente espectacular, y en los grandes avivamieritos religiosos siernpre ha habido un elemento de cspcctacularidad muy prornincnte. Asimismo, en las vidas y las expericncias de ciertos individuos que hablan de dicha experiencia y testifican haberla recibido, hay invariablernentc un elemento que, repetirnos, casi nos sentimos obligados a llamar espectacular, Por 10 menos para ellos fue 10 mas espectacular que jarnas les habia ocurrido. De manera que cualquier irnpresion que pueda darse en cuanto a que se trata de una cosa tranquila, sobria y que pasa casi inadvertida, me parece que raya en 10 que el Apostol llamaria "apagar al Espiritu". Pcrrnitcme, entonces, presentarte las pruebas, porque son muchas y de 10 mas interesante. En mi opinion, de una manera muy notable, aun en los anuncios las profecias acerca de la venida de esta gran plenitud del bautismo con el Espiritu, hay pruebas evidentes de que se trata de algo obvio, claro y patente. Encontrarnos esto en el Antiguo Testamento: el Espiritu Santo viene sobre diferentes personas -como Bezaleel y otros-s- ocasionalmcntc, y sobre los profetas, para que lleven a cabo una deterrninada tarca. No me malinterpretes: no se trata del bautismo con el Espiritu, pero si

Podria citarte a muchos de ellos. En cierto volumen de Teologia sistematica hay un enunciado destacado que dice: "El bautismo con el Espiritu Santo no es experimental"; y otros autores presentan el tema como una pr"egunta: "2Quc garantia biblica hay para suponer que las personas no pueden recibir el don 0 bautismo del Espiritu de manera sosegada y poco sensacional?"; 0 tarnbien: "La plenitud del Espiritu lleva a un comportamiento moral sobrio y racional", Vemos que el acento se pone en el sosiego, la sobriedad.". Lccmos Irases como: "La plenitud del Espiritu no implica tanto una expericncia mistica privada como una relacion con Dios". Todo esto no es sino minimizar el aspecto experimental de 1a cuestion. Tarnbien leemos: "Ni el bautismo ni la plenitud del Espiritu tienen por que ir acompariados de scriales espectaculares: el bautismo inicia1 del Espiritu Santo puede ser tranquilo y poco sensacional". Aunque todos conconlarnos en que no hay necesidad u obligatoriedad de scriales espectaculares, esta otra afirrnacion de que el bautismo con el Espiritu puede ser "tranquilo" es bastante logica en el casu de aquelIos que idcntifican la regeneracion con el bautismo del Espiritu, 0 que dicen que les pasa a todos en el memento de ser regenerados. Tierien necesariamente que decir esto, y disminuir la importancia del aspecto experimental del asunto -el lado emocional 0 mistico si se quiere-, al tiempo que subrayan el hecho de que se trata principalmente de una cuestion de estilo de vida y comportarniento moral. Ahora, por consiguiente, llegamos a la cuestion esencial: se nos pregunta que garantfa biblica existe para suponer que esto no es asi. Bueno, quiero presentarte la prueha biblica, porque creo que la Biblia deja perfectamente claro, mas alla de toda duda, que el bautisrno del

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Nos sucede a nosotros siendo el individuo cobarde y temcroso que habia sido basta entonccs, sino que habla con valentia y autoridad. Y asi haccn to dos, y han seguido haciendolo durante siglos.

pertcncce a la misma categoria, La gran difercncia entre el Antiguo y cl Nuevo Testamento es que en el primcro Ics sucede ocasionalmente a hombres cxcepcionales para unos fines particulares; micntras que la profccia de Joel nos indica que en cl Nuevo Testamento va a ser algo mas amplio y a incluir a mas tipos y clases de personas, casi indiscrirninadamente. Pero esos anuncios resultan sumamcnte interesantes, y tal vez mas aquellos que vernos en el Nuevo Testamen to mismo. POl' ejemplo, en Lucas 1:41-42 se nos habla acerca de Elisabet, la madre de Juan el Bautista, y en los versiculos 39-40 leemos la visita que Marfa le hizo a esta: "En aque110selias, levantandose Maria, fuc de prisa a la montana, a una ciudad de Juda; y cntro en casa de Zacarias, y saludo a Elisabet", Y ffjate como sigue el relato: "Yacontccio que cuando oyo Elisabet la salutacion de Marfa, la criatura salta en su vientre" (v. 41). Algunos de los puritanos, escribiendo acerca de este tema, utilizaron mucho dicho pasaje, diciendo que esa es la clase de cosa que lc sucede a un hombre cuando el Espiritu vicnc sobre el de este modo: una especie de saltos de bebe en su vientre. En otras palabras, el bebe ya se encuentra alli -ya ha sido regenerado-, pero todo csta muy tranquilo hasta que hay un "salto" del nifio en el vientrc. No quiero exagerar esta cuestion, pero si subrayar que "Elisa bet rue llena del Espiritu Santo -ahi esta la prueba-, y exclamo a gran voz, y dijo [... J". Para ella fue evidente que algo le habia sucedido: habia sido Ilena del Espiritu Santo y exclamado a gran voz. Estuvo consciente de clIo, y quienes la escucharon tarn bien se dieron cuenta. No fuc algo tranquilo, porque se nos dice que "exclamo a gran voz": esa cs la autoridad del Espiritu, del mismo tipo que vemos en Hechos 2. Cuando Pedro se convierte en portavoz, no sigue

Pero mira Lucas 1:67, doridc se nos dice algo acerca


del propio Zacarias. El versiculo 66 introduce el relate: "Ytodos los que las of an [las cosas que habian sucedido J las guardaban en su corazon, dicicndo: ~Quien, pues, sera este nino? Y la mann del Senor estaba con el". Y continua el versiculo 67: "Y Zacarias su padre fue Ileno del Espiritu Santo, y profctizo, diciendo [ ... 1". Seguidamente tenernos la gran profecia de Zacarias, quicn estaba claramente inspirado, lleno del Espiritu. Es exactamente 10 mismo que habia ocurrido con Elisabet pero, si acaso, mas notable aun. Ahora bien, mi argumento es que cuando esto sucede constituye algo manifiesto: se recibe un podcr, una percepcion, un entendirniento, una autoridad, una forma de hablar energica y valiente. No supone algo tranquilo y controlado, casi recatado e inadvertido, sino todo 10 contrario. Y, sin embargo, estos no son mas que los anuncios preliminares. Ya hernos visto con Nuestro Senor mismo que, una vez cl Espiritu hubo venido sobre El, comenzo su rninisterio: a hablar, actual' y ejecutar sus gran des obras, como Pedro 10 resurnio prcdicando a Cornelio y a su casa. Pero luego llegamos de inmcdiato a Hechos y alli, cicrtamente, es casi imposible entendcr como alguien que lea esos datos puede disputar la proposicion de que cuando el Espiritu Santo descieride resulta claro y evidente. Lcarnos, pOl' ejernplo, IIechos 2:4: "Y Iueron todos llenos del Espiritu Santo, y comcnzaron a hablar en otras lcnguas, segtm el Espiritu les daba que hablasen". j Fsto es sumamcnte sensacional! "Comenzaron a

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Nos sucede a nosotros naria? 2Venden los creyentes sus propiedades y bienes y de mas? "Y perseverando unanimcs cada dia en el ternplo, y particndo el pan en las casas, connan juntos con alegria y sencillez de corazon, alabando aDios, y teniendo favor con todo el pueblo". Lo mas cerca que podemos llegar de esto en la his toria de la Iglesia es cuando leemos ace rca de los avivamientos religiosos. Luego, tenemos que considerar la prueba de Hechos 4. La cuestion, en ultima instancia, es una cucstion biblica: 2Que ensefia Ia Escritura? En Hechos 4:8 leemos: "Entonces Pedro, lleno del Espiritu Santo [ ... J ". Rccuerda que habia sido llenado el dia de Pentecostes, pero ahora le vemos, juntamente con Juan, dc1ante del tribunal, de las autoridades y, puesto que se halla en un apuro, recibe una nueva plenitud. "Pedro, lleno- del Espiritu Santo, les dijo J". Y ahi tenemos de nuevo esa extraordinaria caracteristica que ya hemos visto en Elisabet y Zacarias, y hasta en Nuestro Senor mismo, Pero aun 111aS asombroso, desde luego, es 10 que encontramos en 4:31,33: "Y cuando hubieron orado, ellugar en que estaban congregados ternblo; y todos Iueron llenos del Espiritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios [ ... J. Y con gran poder los apostoles daban testimonio de la rcsurreccion del Senor Jesus, y abundante gracia era sobre todos ellos", 2Sobrio? 2Tranquilo? 2Recatado? Querido amigo, 2por que no prestar atencion a las pruebas? Este es el tipo de cosa que sucede cuando el Espiritu "viene" sobre un hombre. Basta el edificio ternblo, y esta tremenda exaltacion de espiritu tuvo lugar en la experiencia de los Apostoles y los dernas creyentes. Tambien 10 encontramos ciertamente en el capitulo 6 de Hechos, donde se nos habla acerca de la designa-

hablar en otras lcnguas, segun el Espiritu les dab a que hablasen [ ... J", y estaban conscicntes de ello, naturalmente. Aquellos hombres se hallaban en un estado de extasis: habian sido llenados con el Espiritu Santo y estaban hacicndo una cosa de 10 r11<:1S inusual, algo que jamas habian hecho antes. Son las Escrituras las que 10 dicen. Pero considera tam bien los vcrsiculos 6 y 7: si los Apostoles mismos sabian que algo habia sucedido, fijate en el efecto que aquello tuvo sobrc la dernas gente. "Hecho este estrucndo, se junto la multitud; y estaban confusos". 2Confusos por que? 2Por algo tranquilo, nada espectacular, discreto ... ? [Nol, "porque cada uno les oia hablar en su propia 1engua. Yestaban atonitos y maraviIlados, diciendo J". Se trata de un fenomeno visible, de un espectaculo, no de algo secreto, tranquilo 0 sobrio. Tiene una efervescencia, una vitalidad, un gozo, una exuberancia, un poder que cstan ahi, en la superfine 1n1S1na. Y mas tarde leernos, en los versiculos 12 y 13: "Yestaban todos atonitos y perplejos, diciendose unos a otros: 2Que quiere decir esto? Mas otros, burlandose, decian: Estan llenos de mosto". 2Por que dijeron eso acerca de ellos? Pues a causa de su aspecto y cornportamiento: por 10 que estaban haciendo. Todo indica que se trata de un fenomeno visible, de algo experimental, evidente no solo para la persona en si sino tam bien para los que la observan. Y, desde luego, tenemos esa misma sensacion al final de IIechos 2: "Todos los que habian crcido estaban juntos, y ten ian en comun todas las cosas; y vendian sus propiedades y sus bienes, y 10 repartian a todos segun la necesidad de cada uno" (vv, 44-45). 2Te puedes imagina el cuadro? 2Se trata acaso de algo tranquilo, recatado que tiene lugar sernana tras semana en una iglesia ordi-

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Nos sucede a nosotros tengo que pagar pOl' Cl?". En otras palabras, esta claro que sc trata de algo absolutamente obvio, no solo para la conciencia del individuo que 10 recibe, sino tambjen para los que 10 observan, Ylo mismo puede clecirse del propio apostol Pablo en Hecho 9: "Yal memento lc cayeron de los ojos como escamas, y recibio al instante la vista; y levantandosc, fue bautizado. Y habiendo tornado alimento, recobro fuerzas [... J. En seguida predicaha a Cristo en las sinagogas, diciendo que cstc era elllijo de Dios" (vv, 18-20). Aquel que habia estado persiguiendo, respirando amenazas y muerte ... ivaya vuelco! Pablo esta consciente de ello, y todos los demas tarn bien. Ya he dado el ejemplo mas notable de esto, en Hechos 10: "Mientras aun hablaba Pedro estas palabras, el Espiritu Santo cay6 sobre todos los que oian el discurso. Y los fieles de la circuncision que habian venido con Pedro se quedaron atonitos de que tambien sobre los gentiles se derramase en don del Espiritu Santo" (Hell. 10:44-45). 2Como sabian que as! habia sido? Debieron de vel' algo. [Claro que 10 vieron! "Porque les oian que hablaban en lenguas, y que magnifica ban a Dios" (v. 46). Para aquellos crcycntes judios que habian acompafiado a Pedro era obvio que el Espiritu Santo habia caido sobre los alli presentes y el propio Apostol asi 10 cntendio. "Entonces respondio Pedro: 2Puede acaso alguno impedir el agua, para que no sean bautizados estos que han recibido el Espiritu Santo tam bien como nosotros?". Sabian que habia sucedido: Pedro 10 sabia, y tarnbien sus compafieros, esto es evidente. Luego, S1 recuerdas, surgio una disputa acen:a de todo esto: (Ilabia hecho bien Pedro admitiendo a los gentiles en la Iglesia? De modo que tuvieron un concilio para discutirlo, el cual se nos describe en Hechos 11. La

cion de los diaconos, Alii dicen los Apostoles: "Buscad, pues, herrnanos, de entre vosotros a sietc varones de buen testimonio, llenos del Espiritu Santo y de sabiduria, a quienes encarguemos de este trabajo". ~Como podian saber ell os que alguien estaba Heno del Espiritu Santo? No solo habian de escoger hombres que fucran sabios, buenos y iuvieran huen testimonio, sino que tenian que estar "llcnos del Espiritu Santo". (Como podian decir que 10 estaban si no es algo observable, que se reconoce? iNaturalmente que se reconoce!, de otra forma nunca se les hubicran podido dar esas instrucciones. Tambien 10 encontramos en el versiculo 5: "Agrado la propuesta a toda la multitud; y eligieron a Est-eban, varon Hew) de Ie y del Espiritu Santo, a Felipe L ... J" y al resto de ellos, que cumplian estos requisites. Asimismo podemos verlo en el vcrsiculo H: "Y Esteban, lleno de gracia y de poder, hacia gran des prodigios y seriales entre el pueblo"; y en el 10: "Pero no podian resistir a la sabiduria y al Espiritu con que hablaba". No se trataba de ningun cspiritu natural, sino de la plenitud del Espiritu Santo. Y la prueba es aun mas explicita en el capitulo 8, donde se nos cuenta que Pedro y Juan fueron a Samaria. En el vcrsiculo 17 lcemos: "Entonces les imponian las manos, y recibian el Espiritu Santo". Pero 10 interesantc es que el siguiente vcrsiculo dice 10 siguiente: "Cuando vio Simon que por la imposicion de las manos de los apostoles se daba el Espiritu Santo [era algo que se podia verl. les ofrecio dinero". Simon entcndio mal el asunto, pero de 10 que se trata es de que aquel hombre habil vio que, como resultado de la imposicion de las manos de los Apostolcs, a1go Ie habia ocurrido a aquella gente: habian recibido el Espiritu Santo. De modo que, efectivamente, dijo: "(Puedo yo recibir este don? 2Que

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3 de Pedro la ten cmos en los versi-

Nos sucede a nosotros capitulos de la cpistola, Este es un nuevo argumento, y muy convincente; de modo que 10 repite en el versiculo 5: "Aquel, pues, que os suministra el Espiritu, y haec maravillas entre vosotros, 210hace por las obras de la ley, o por cl oir con fe?". Lo que esta dicicndo es: "As} como fuisteis justificados por la fe, tam bien en esta misma esiera de la fe habeis recibido cl don del Espiritu. Se trata de un fenomcno visible, de algo externo a 10 que el puede por tanto apelar como prueba. Esa es esencialmente, pOl' tanto, la prucba biblica acerca de esta cuestion, y te rccucrdo otra vez que ocurre 10 1111smo exactamente en todos los relatos que tene1110S de los gran des avivamientos en la Iglesia: siemprc es algo que puedc rcconocerse. Soy 10 suficienternente viejo como para recordar el avivamiento en Gales de 1904-1905, y me acuerdo de haber oido decir a la gente acerca de alguien: "Ha 'tenido ' el avivarniento". 2Que querian dccir con esto? Pues sc estaban refiriendo a una experiencia: el hombre en cuestion habra sido cristiano, miembro de iglesia y, hasta entonces, el avivamiento no le habia tocado 0 afectado, pero ahora S1. [Habia "tenido" el avivamiento! En un avivarniento algo sucede, se trata de un fcnomeno visible: cl Espiritu viene, cae sobre personas y sobrc eongregaciones, las transforrna y es obvio para ellas mismas y para los demas; asi que la gente puede decir de alguien: "Ha tenido el avivamiento". 2C6mo 10 saben? Pues el hombre en cuestion ha dado prueba de ello; y la prueba puede ser, naturalmente, extrafia y

esencia del argumento

culos 15-18:
Ycuando come-nee a hablar, cayo el Espiritu Santo sobre ellos tambien, como sobre nosotros al principio. Entonces me acorde de 10 dicho pOI" cI Serior; cuando dijo: Juan ciertamentc bautizo con agua, mas vosotros scrcis bauiizados con el Espiritu Santo. Si Dios, pues, les COIlcedio tambien cl mismo don que a nosotros que hC1110S creido en el Senor Jesucristo, c:quien era yo que pudiese estorbar aDios? Este es el argumento, y no deja lugar a dudas en euanto a que se trata de algo obvio, experimental y rnanifiesto: un fenorncno visible. Ahora bien, hay grados diversos del mismo, pero el acento principal esta presente en todos los casos. Lo mismo sucede en Hechos 19, donde Pablo pregunta: "2Recibisteis el Espiritu Santo cuando crcistcis?". El Apostol muestra claramente que estaba consciente de que algo Ialtaba, pero no podia saber el que; de modo que les planteo aquella pregunta y vio que habia hecho bien en haeerlo. Como recordaras, a continuacion les irnpuso las manos y pronto se produjo la prueba. Para completar este argumento en particular, consideremos nuevarnente Calatas 3:2,5: "Esto solo quiero saber de vosotros: 2Recibisteis el Espiritu pOl' las obras de la ley, 0 pOI' el oil' con fe?". Pablo no csta hablando de la conversion a Cristo de los galatas, sino de esta cuestion especial y particular de recibir el Espiritu Santo. Si se hubiera referido simplemente a creer en el Senor Jesucristo, hubiera dicho: "2Creisleis en cl Senor Jcsucristo como resultado de vuestra circuncision 0 de vuestra fe?". Pero de eso ya ha hablado en los dos primeros

maravillosa.
No quiero entrar dernasiado en esto ahora, pero conoci durante muehos a1"1Os un hombre, ya fallecido a haee algtIll tiempo, un ministro del Evangelio, que solia describir como habra "tenido el avivamicnto" -por uti-

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Nos sucede a nosotros cion solo poria fe: la vela con bastante claridad, la estaba predicando y Ia erda. Aun asi le faltaba algo ... Wesley describe de esta manera 10 que le sucedio: Aproximadamente un cuarto de hora antes de las 9:00 de la noche, mientras el [el hombre que estaba leyendo el prefacio del Cornentario sobre Romanos de Lutero] describia el cambio que Dios opera en cI corazon por medio de la fe en Cristo, senti mi corazon extraiiamcntc caldeado. Me di cuenta de que verdaderamente confiaba solo en Cristo para mi salvacion, y recibi la seguridad de que £1 habia quitado mis pecados, los mios propios, y me habia salvado de la ley del pecado y de la rnucrte. John Wesley ya creia eso antes, pero entonces recibi6 una tremenda certeza de ello. Esto es 10 que resulta interesante. Aquello sucedi6 e124 de mayo de 1738. Leamos la entrada correspondiente al 1 de enero de 1739 en su

lizar la expresion mencionada-. Lo unico que el sabia era que inicialmente habia estado muy opuesto al mismo. Queria scr musico y habia ido a su pracrica habitual del sabado por la noehe; y al volver, se sintio muy molesto al no encontrar a nadie. "Han ido a esa reunion de avivarniento -se dijo, acompanandolo de una imprecacion-s-, voy a vel' que es todo esto". Y partie malhurnorado. El lugar estaba tan repleto que apenas pudo introducirse en el asiento trasero. Habia gente de pic en los pasillos, todos los cuales se hallaban bloqueados, pero 10 siguiente que el hombre recordaba era habcrse levantado de sobre sus rodillas en el asiento que estaba justa debajo del pulpito, don de habia estado orando de la manera mas asombrosa. AI contarte esto, no quiero sino subrayar que debemos ser cuidadosos en estas cuestiones. 2Que conocemos de la csfera del Espiritu? 2Que sabemos de como cae el Espiritu Santo sobre la gente 0 de esas grandes manifestaciones suyas? Debemos actual' con mucha pruden cia, no seamos "hallados luchando contra Dios" 0 nos hagamos culpables de "apagar" al Espiritu Santo. Un avivamiento es siempre algo claro y evidente, y cuando estalla en una iglesia 0 un distrito se sabe, se convierte en un tema de convcrsacion, despierta mucha curiosidad -exactamente como sucedio en el dia de Pentecostes-e-, y la gente se agolpa, por pura intriga para vel' 10 que ha sucedido. Para apoyar esto y mostrarte que 10 que sucedi6 al principio es 10 mismo que ha seguido sucediendo, permiteme darte algunas citas. Todo el mundo conoce 10 que le paso aJohn Wesley en Aldersgate Street, aqui en Londres, e1 24 de mayo de 1738. Hacia varias semanas que se habia convencido de la doctrina de la justifica-

diario:
El Sr. Hall, Hinching, Ingham, Whitefield, IIutching y mi hermano Charles estaban presentes en nuestro agape en Fetter Lane con unos sesenta hermanos mas. Aproximadamente a las 3:00 de la madrugada, mientras insistiarnos en la oracion, el podcr de Dios vino con Iuerza sobre nosotros, tanto que muchos clamabande gozo exultantc y otros muchos caian al piso. Tan pronto como nos recuperamos un poco del asombro y 1£1perplejidad ante la presencia de Su Majestad, prorrumpimos a una voz: "[Te alabamos a Ti, oh Dios, te reconocemos C01110 cl Sefior!". Te has dado cucnta de 10 que sucedi6: el poder de Dios vino poderosamente sobre ellos a las 3:00 de la

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Capitulo

.3

Nos sucede a nosotros GBU Y todo 10 dernas. As! es como habla accrca de estas cuestiones:
Esta es una bendicion que, aunque comprendida
pOl'

madrugada. E110s habian orado muchas otras veces antes de aquello, y celebrado agapes con mucha regularidad, pero fue en esa ocasion cuando succdio de esta manera. No es el unico, pera es un caso y un ejemplo perfecto de 10 que intento decir, Lo que dice Wesley C8: "El vino con fucrza sobre nosotros, tanto que muchos clamaban de gozo exultante y otros muchos caian al piso". ~Tenemos algun derecho, cuando tratamos de estas cuestiones, de hablar de algo rccatado y tranquilo? Querido amigo, ~que sabernos nosotros acerca del Espiritu Santo? Otro cjcmplo de esto es ese gran derigo anglicano y amigo de Charles Simeon, Henry Venn, quien tuvo un ministerio extraordinario en Huddersfield y luego en Yelling. Considers como cscribe a lady Huntingdon. Acababa de enterrar a su quer ida esposa, y dice:
Si no fuera po1'que se que el Senor vicra convcncido de que su corazon es mio, si no estusiente aun mas

no sera apreciada

aquellos

que no la han recibido

[y

esto es 10 que me rcsulta que los hombres frutada escriben

tan claro en muchos

escritos: ], es dis-

acerca de cosas que no coriopOl' muchos de los e1cgidos de ya que consiste oeasionada

cen, que nunca han rccibido, que no entienden muy eiertamente Dios. Apenas sabemos pOl' las manifestaciones como describirla,

sobre todo en una impresion

de la mente

que el amor divino hace al alma.

am or pOl' mi de 10 que soy capaz de conccbir, si esto no fuera obvio para 1111, no por deduccion sino eonscientemente, que deplorable debido

y razonarnientos
luz brillando

a su propia

en mi alma como 10 hace el Sol sobre mis ojos fisicos, en situacion estaria ahora ...

~En tiendes de 10 que esta hablando? Esta hablando de una experiencia mistica interior acerca del arnor de Dios "brillando", por la luz del Espiritu, en su propia alma, asi como el poder del Sol brilla sobre el exterior de su euerpo. Perrniteme terrninar con algunas citas de Charles Simeon, el farnoso clerigo de Cambridge de finales del siglo XVIII y principios del XIX: el verdadero padre por excelencia de las Uniones Cristianas Evangelicas, los

iUna cuestion altamentc experimental que el propio Simeon habia probado! Y luegu continua dicicndo: "Un incredulo ciertamente no pucde ser sellado". Esto es solo para los creyentes [expresa; y se reficre a scr "sellados con el Espiritu Santo" 0 a "recibir el bautismo del Espiritu", 0 a "ser llen os", 0 a que "el Espiritu caiga sobre alguien": esta seguridad en su grado mas elevado]. ~Por que? Porque el Espiritu jamas rnarcara como propied ad de Dios a aqucllos que no le pertenecen realmente. Ni se sella pOl' 10 general a las personas al principio de creer en Cristo". Esta cs la distincion que he estado haciendo entre creer y ser regenerado, pOI' una parte, y recibir mas tarde el bautismo 0 sello, 0 esta plena certeza, Simeon 10 expresa como slgue:
Ni se sella pOl' 10 general creer en Cristo. creido, Esto habiendo otorgara a las personas se reserva para al principio aquellos cercano de que, a

han mantenido
pOl'

un caminar

Dins. Primero

tienen que estar "en Cristo", y luego se les causa de Cristo.

este bencficio

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Capitulo 3
Dejemoslo aqui por ahora; luego considerare mas dircctamente aun 10 que cs este bautismo con el Espiritu Santo. Quicra Dios darn os gracia para examinar estas cosas, para escudrinar las Escrituras y para leer la his toria de la Iglesia. Manten el corazon y la mente abiertos a la misericordiosa g'uia e inf1uencia del Espiritu de Dios.

Capitulo 4

lleno$ del Espiritu


emos vi~to que r:sulta posible ser ~:~istiano y no haber sido bautizado con el Espiritu Santo, y que la experiencia de este bautismo es para nosotros. Ademas se trata de algo experimental claro e inconfundible, tanto para nosotros mismos como para aquellos que nos rodean. Esto nos trae al punto en que podernos aproximarnos mas a una definicion de 10 que es exaetamente el bautismo con el Espiritu y abordarla de una forma mas dirccta. Aqui, nuevamente, surge la confusion; sobre to do -creo yo- poria razon siguiente ... En Hechos 1:5, leemos que Nuestro Serior les dijo a sus discipulos que ten ian que SCI' "bautizados con el Espiritu Santo dentro de no rnuchos dias", Luego, en Heehos 2, tenemos el cumplimiento de aquello, que sucedio en torno a diez dias despues. Pero 10 que resulta interesante es que en Hechos 2, en el relato de como los primeros discipulos y los Apostoles fueron bautizados con el Espiritu, no se utiliza el tcrrnino "bautismo", sino que se nos dice que "fueron todos llenos del Espiritu Santo": la expresion que se crnpleara generalmente a partir de entonces. Esto tiende a inducir a Ia confusion, haciendo que la gente concluya de inmediato que cada vez que nos toparnos con la expresion "llenos del Espiritu" se esta refiriendo necesariamente a 10 misrno. "Llenos del Espiritu -dicenes llenos del Espiritu"; pOl' eso tantas personas estan totalmente confundidas cuando ken: "No os ernbriagueis con vino, en 10 eual hay disolucion; antes bien sed llenos del Espiritu" (Ef. 5:18).

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Capitulo

l.lenos del Espiritu sobresa]en en la historia de la Iglesia. Tambien los avivamientos son obra del Espiritu S;nto: £1 es quien los lleva a cabo iguaJmente, pero ahora actuando de una manera excepcional y desacostumbrada. utilizando mi otra clasificacion (que tal vez, para nuestro proposito inmediato sea la mas irnportante de ambas): el Espiritu Santo, normalmente, trabaja par medio de instrumentos. Esto es 10 que tengo en mente cuando hablo de la operaci6n "indirecta": el Espiritu Santo nos ha dado la Palabra; y su ministerio regular 0 corriente (si es que podemos uti1izar un termino asi en relaci6n con el Espiritu Santo) es tratar con nosotros mediante las Escrituras. De este modo, EI ilumina nuestras mentes, nos da entendirniento, nos abre 1a Biblia, utiliza al maestro 0 al predicador, etc. Ahora bien, aunque ese trabajo es mas 0 menos indirecto, esta clarisimo -y este es el nervio mismo de toda esta doctrina del bautismo con el Espiritu Santoque el Espiritu tambien obra y acuia de manera directa. POI' tanto, quiero tratar de mostrartc que 1a forma de evitar esta confusion -que supone que cada vez que vernos la expresion "l1enos del Espiritu" quiere decir exactamente 10 mismoes observando el contexto y viendo de que esta hablando el autor, Quiero serialarte que, en Efesios 5:18, Pablo se refiere a la santificacion, la cual es mas 0 merios su obra regular y en realidad no tiene que vel' directamente con toda esta cuestion de que se entiendc por e1 bautismo con el Espiritu Santo. En ambos casos sornos llenos del Espiritu: la persona es bautizada con cl Espiritu y llena al mismo tiempo; pen> quiero sugerir que alguien pucde ser lleno del Espiritu scgun Efesios 5:18 y aun as! no estar bautizado con el Espiritu Santo. Perrniterne que intente aclarartclo bien ...

"Ahi esta -dicen---: 'Sed llenos del Espiritu'; y los dis«ipulos Iueron llenos del Espiritu en cl dia de Pentecostes", De este modo tienden a caer en el error y la confusion imaginando que ambas cosas son idenricas, Ahora bien, el problema esta en no comprender la ensefianza neotestarnentaria acerca de la obra y el modo de actual' del Espiritu Santo. Este tiene cierto numero de funciones que cumplir, entre cllas e1 producir 1a convicci6n de pecado y, como no -y particulannente-, la regeneraci6n. Pcro tambien es cl encargado de nuestra santificacion: es el Espiritu quien nos santifica por medio de la Vcrdad. Ademas de esto tiene un gran cornetido en cuestiones relacionadas con la certidumbre, la seguridad interior y, juntamente con estas cosas, el testificar, ser un testimonio, ministrar y trabajar. Sin embargo, todas estas funciones del Espiritu Santo debcn difercnciarse 0 de otro modo generaran una interminable confusion. De modo que, en mi opinion -y asi 10 ha reconocido siempre el tratamiento clasico del tema dentro de 1a doctrina de la persona y la obra del Espiritu Santo-, su actuaci6n puedc dividirse en regular y excepcional; 0, si 10 prefieres, en operacion directa e indirecta. Esta division de la obra y las opcraciones del Espiritu Santo es ele la mayor importancia: tal vez pucda ejemplificarla rnejor recurriendo de nuevo a los avivamientos religiosos ... El Espiritu Santo csta hoy dia en la Iglesia y l1eva a cabo una obra regular en ella, aunque estos sean los elias de las pequefieces, No debernos, sin embargo, men ospreciar tales elias, porque al fin y a1 cabo 10 que esta sucediendo es obra del Espiritu Santo. Eso es 10 que quiero decir con su obra regular. Pero cuando empezamos a considerar los avivamientos religiosos, vemos que estos

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Capitulo 4 El bautismo con cl Espiritu pertenece a la categoria de 10 excepcional y directo, 10 cual nos lleva a hablar de las caracteristicas de dicho bautismo. Dcbo recordarte otra vez los terminus que se utilizan para referirse a cstc hecho del bautismo con el Espiritu. El tcrrnino principal es "derramado", 10 que naturalmente nos haec pensar en una gran abundancia, y esto es 10 que que rem os suhrayar, E1 Espiritu vino sobrc aquellos que cstaban rcunidos en cl Aposento Alto como 10 habra hecho sobre Nuestro Senor, Si quiercs casi podemos describirlo como un "ser ernpapados con cl Espiritu". Eso haec mucho que 10 creoesta muy claro en Efesios. La gente pareee pensar que esta es una doctrina nueva y extrafia: pero en realidad es muy antigua, tanto como el Nuevo Testamento mismo, y ha sido prominente en la Iglesia a 10 largo de los siglos. Hay un ejemplo que tal vez sea de ayuda para dcstacar este punto ... Puedes estar andando pOl' un camino rural cuando cae una llovizna, pero puesto que llevas puesto el abrigo sigues caminando entre la misma, hasta que Iinalmente estas completamente empapado. Has tardado algun tiempo en estarlo porque sc trataba simplcmente de una leve llovizna. POI' otra parte, puedes cstar andando por ese misrno camino en otro rnomento y, de repente, cae un fucrte chaparron y tc calas hasta los huesos en pocos segundos. En ambos casos se trata de lluvia, pero hay una gran difercncia entre una leve llovizna que apenas sc ve y un repentino aguacero que te cae encima. Ahora bien, 10 que se describe aqui en lIechos 2 es comparable al chaparron: un derrarnamiento; algo que empapa. Si te fijas, hablando a la gente aqucl dia, Pedro eita parte de la profccia de Joel, y la razon por que 10 hace es destacar y subrayar cste aspecto:

Llenos del Espiritu Entonccs Pedro, poniendose en pie con los once, alzo la y les hablo dicicndo: Varones judios, y todos los que habitais enjerusalen, esto os sea notorio, y oid mis palabras. Porquc esros no estan ebrios, como vosotros suponeis, puesto que es la hora tercera del dia. Mas esto es 10 dicho por el proleta .Joel: Yen los postreros dias, dice Dios, derramare de mi Espiritu sobre toda carne, v vuestros bijos y vuestras hijas profctizaran; vuestros jovenes vcran visiones, y vucstros ancianos soriaran sucrios; y de cierto sobre mis siervos y sobrc mis siervas en aquellos dias derramarc de mi Espiritu, y profctizaran (vv. 14VOl.

18) .

aqui es una inundacion, una profusion trcmcnda. Ciertamente se puede decir que esta es la diferencia notoria y mas grande entre la obra del Espiritu Santo en el Antiguo Testamento y en el Nuevo. En el primero, cl Espiritu venia ocasionalmente sobre ciertos individuos escogidos para alguna funci6n especial e inmediata: gente como los profctas, pOI' ejemplo. Venia sobre ellos y eran arrebatados en una cspecie de extasis, no hay duda de eso. Se trababa de un tipo de "allato divino": "Los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados ["llevados", "movidos", en e1 griego 1 pOl' el Espiritu Santo. No se trataba rneramente de una actuacion sosegada del Espiritu en ellos que intensificaba un poco su capacidad, sino de algo muy pOl' encima de eso: tenia que vel' con la entrega de la Revelacion, con la conciencia del podcr, y ellos sabian que cstaba sucediendo. Cicrtarnente, en ocasioncs se utilizaron deterrninados medios y meiodos para estimular esto mismo. A otros hombres se les otorg6 el Espiritu para ciertas Iunciories con ese prop6sito particular; pero ahora

1.0 que se esta subrayando

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Capitulo 4 -·dice Joclsc Ie concedia a el ver que llegaria un tiernpo en que esto ya no seria asi, y la gran diferencia seria, no solo la variedad de gente que iba a recibir esta experiencia del Espiritu, sino tambien la profusion, la can tid ad y el caracter abrurnador de la misma. Y, naturalmente, csto ha dcrnostrado ser asi muy frecuentemente en la historia de la Iglesia: particularmente en cpocas de avivamiento. Pero, aun aparte de esto, tambien es cierto -gracias a Dios pOl' elloen relacion con individuos; y no es algo que les suceda solo a algunas personas capaces e intelectualcs, sino que puede sucederle a cualquiera, Basta el alma mas humilde tiene la posibilidad de conocerlo y cxperimentarlo. Eso es, por tanto, 10 que debemos destacar y, naturalmente, el apostol Pablo subraya prccisarnente 10 mismo en Romanos 5:5, cuando, una vez que ha serialado como se nos capacita para gloriarnos aun en la tribulacion, dice: "Y la esperanza no avergiienza; porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones pOl' el Espiritu Santo que nos fue dado". Ahora bien, si crees minimarnente en la inspiracion de las Escrituras, debes creer que aquellos hombres fueron guiados a utilizar esos tcrminos particulares que emplearon, y el apostol Pablo no se contenta con decir que cl amor de Dios es enviado a nuestros corazones, . 1 . smo que a fi irma que ese amor se "nerrama "Ien os mrsmos; y quiere decir 10 que dice. Se trata de una cspccie de inundacion, E1 terrnino que el Apostol fue guiado a utilizar bajo Ia inspiracion divina cs muy fucrtc, y no debemos minimizar estos terrninos. Naturalmente, estamos de acuerdo en que nadie puede ser cristiano sin conocer algo acerca del amor de Dios -ya hemos subrayado que ningun hombre cs cristiano en absoluto a men os que tenga dentro de si al

Llenos del Espiritu Espiritu Santo-, y Romanos 8:9 nos 10 recuerda: "Y si alguno no tiene el Espiritu de Cristo, no es de cl", Pew hay una diferencia entre conocer el amor de Dios en esc senti do general y ser in un dado pOI' el conocimiento del alDor divino "derramado" en abundancia, profusamente ... Considera ahora realrnente la pro pia palabra que se utiliza en Hechos 2: "llenos". "Llenos" significa Ilcnos: no es solo que el Espiritu estuvicra en eUos, sino que fueron "lIenos del Espiritu" hasta rebosar, "empapados" con £1. Vino sobre ellos y entre en ellos; y porque estaban tan Ilcnos se produjeron y sucedieron entre enos los resultados visibles que hemos mencionado antes. He ahi, pOI' tanto, algo que debemos rnantener en el primer plano de nuestras mentes: que no estamos tratando acerca de 10 habitual, sino de 10 desacostumbrado. La segunda gran caractcristica es 10 directo de la operacion del Espiritu en esta materia. No hablamos ya de algo indirecto, sino dirccto. Ahora bien, hay muchos ejemplos de esto; pero permiterne darte solamente uno sacado de Romanos 8: 16, donde el Apostol dice: "El Espiritu mismo da testimonio a nuestro cspiritu, de que somos hijos de Dios", Me gusraria tener tiempo para explicar la rica enserianza que contienen estos dos versiculos 15-16, pero debcrnos seguir adelante: "Pucs no habeis recibido el espiritu de esclavitud para estar otra vez en temor -dice el Apostol-, sino que habeis recibido el espiritu de adopcion, pOI' el cual clamamos: jAbba, Padre!". Mas tarde hablaremos acerca de algunos de los resultados del bautismo con el Espiritu Santo, pero por el momento quiero ocuparme de la cuesiion particular que encontramos en el versiculo 15. Nuevamente, la palabra "clarnamos" que ernplea

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Capitulo 4 Pablo cs un terrnino muy fucrte, y significa algo rudimentario. Esa palabra, originalmente, indicaba el graznido de cierta clase de pajaro, el ruido que en ocasiones producen algunos pajaros con gran intensidad, Eso es 10 que significa "clamarnos Abba, Padre". No solo creemos que Dios es nuestro Padre --todos los cristianos 10 haecmos--·, sino que aqui se trata de algo que brota de nuestro interior. Y Pablo dice adernas de esto: "El Espiritu mismo da testimonio a [0 con] nuestro espiritu". Lo primero, en el versiculo 15, es "nuestro espiritu"; pero, ademas de eso, "cl Espiritu da testimonio a [0 con] nuestro cspiritu". Nuestro espiritu esta clarnando "Abba, Padre"; pero ahora cl Espiritu Santo 10 confirrna y "da testimonio a [0 con] nuestro espiritu de que somos hijos de Dios. Y si hijos, tambien heredcros; herederos de Dios y coherederos con Cristo" (v. 17). Lo que quiero subrayar cs que esto es de la mayor importancia, ya que constituye enteramente la obra del Espiritu Santo, no la nuestra. Eso es 10 que la distingue de manera peculiar. Este testimonio del Espiritu a nuestro cspiritu 0 con nuestro espiritu no deperide de 10 que hagarnos nosotros; mientras que -como voy a 1110SlrarteEfesios 5:18 depcndc plenarnente de nuestra actuacion, ya que se trata de un mandarniento y una exhortaci6n. Aqui, sin embargo, 10 que se subraya es que el Espiritu csta dando testimonio a 0 con nuestro espiritu. En nuestro espiritu hay un testimonio; pero ahora el Espiritu Santo da testimonio con cl mismo: juntamcntc con d, sobre el, sellandolo y hacieridolo absolutarnente cierto para nosotros. En ocasiones puede que el Espiritu utilice algun mcdio para esto, pen> pOI' 10 general 10 lleva a cabo solo. Pcrmiteme decirtelo de esta manera ... Algunos tratan de explicarlo diciendo: "Ah si, eso cs 10 que sucede,

Llenos del Espiritu naluralnlente, cuando leemos el Nuevo Testalnento y, espeeialmente, las Epistolas y su enserianza''. Peru, ya yes, la gente a la que cl apostol Pablo cscribia no tenia ni csa onserianza, ni un Nuevo Testamento siquiera, A los cristianos primitivos aquello les ocurrio enseguida, antes de que contasen con ninguno de los libros del Nuevo Testamento; 10 cual indica que se trataba de una experiencia directa e inmediata. / No voy a ir tan lejos como decir que El nunca utiliza medio alguno, ya q Lte hay much os testimonios de que a veces crnplea alglm versiculo, aunque no necesariamente cuando alguien csta leyendo: pucde haeerlo traycndoselo a la mente. No obstante, pOl' 10 general, se trata de algo que succdc directamente. Nuevamente te recorniendo que examines todos los casos que tenemos en Ilechos. Veras en cacla uno de e1los que cuando tierie lugar el bautismo con el Espiritu, es este quicn csta actuando. Lo envia el Senor resucitado, el cual nos bautiza con el mismo; y el Espiritu, inmediatamente, hace alguna cosa: ese es el aspecto experimental, el feriomeno visible que desiacabamos antes. Se trata, pues, de una operacion suya, de su actuacion directa, No tiene que ver con su obra lenta de santificacion -su operacion habitual en nosotros-, sino con algo excepcional y nllly directo. Pcrrnitcme mostrarte algunas afirmaciones c1aras de la Escritura en cuanto a esta operacion del Espiritu Santo. Intentarehaccrtc ver que es algo que se ha enseriado y reconocido en la Iglesia cristiana a 10 largo de los siglos, y pOI' hombres pertenecientes a escuelas teol6gicas distintas y variadas. Esto es 10 que me resulta tan interesantc y glorioso acerca de todo ello: que es transversal a las diferentes corrienres teo1{>gicas tales como cl arminianismo, cl calvinismo, etc.

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Capitulo 4 Cornenzare citando una declaracion del Dr. John Owen, uno de los grandes intelectos (algunos dirian el mas grande) de entre los puritanos de hace 300 afios, Estel. sacada de S11 Treatise on Communion with the Holy Ghost (Tratado acerca de la cornunion con el Espiritu Santo). Dice Owen refiricndose a Rornanos 5:2: El regocijarse en la esperanza de 1£1 gloria de Dios [... J , que sostiene al alma a traves de cualquicr tribulacion hasta haciendola gloriarse, tiene su origen en el denarnamiento del amor de Dios en nuestros corazones pOl' el Espiritu. Ahora bien, hay dos formas en que el Espiritu obra este gozo en el corazon de los creyentes: 1) 10 hace directamente, sin la considcracion de ningun otro acto U obra propia 0 1£1nierposicion de razonamientos, i deducciones 0 conclusiones. Como en el caso de la santificacion, El es una fuente de agua que salta en el alma aplicando dircctarnente su eficacia y renovacion; de modo que, mediante el consuelo [es dccir con la certidumbre], produce de inmediato en las almas y las mentes de los hombres un alcgre regocijo y una disposicion espiritual, llenandolos de exultacion y de alegria. No es que csto surja de nuestra consideracion rdleja del amor de Dios, sino gue mas bien da ocasion a la misma. Cuando EI derrama de csta manera el amor de Dios en nuestros corazones y los llena de alegria mediante su actuacion y operacion directa -como hizo gue .Juan el Bautista sahara de gozo en el vientre al acercarse la madre de .Teslis-, el alma, en consecuencia, sc eleva hacia una considcracion del amor de Dios de la que fluyen tambien el gozo y el rcgocijo, De este gozo no puede darse razon alguna sino que cl Espiritu 10 produce cuando y como El quicre. EI 10 infuncle secretamente y 10 destila en el alma, prevalccicndo sobre todo
ternor

L1enos del Espiritu

y tristcza, y llenando a aquella de alegria, exultacion y, a veces, de un arrobamiento inefable de la


merite.

intelectual, tranquilo y sobrio pOl' naturaleza, ese ha sido el Dr. John Owen; sin embargo, asi es como cl describe esto: "un . . 1 '"'' exu It aarrobanllento rne fabl c ue 1a rnente, " "I egna, a a un contcmporaneo suyo: el Dr. Thomas Goodwin, otra estrella rutilantc de ese firrnamento espiritua1, semejante aJohn Owen. Este iiltimo ensefio en Oxford, micntras que Goodwin 10 hizo tanto en Oxford como en Cambridge. Dice aSI: Hay una luz que viene y subyuga el alma de un hombre que Dios es suyo y el es de Dios, y que Dios 10 ama desdc 1£1 eternidad [... ]; se trata de una Iuz supeasegurandole rior a la de LaIe ordinaria.

Si ha habido alguna vez un hombre

cion", algo indescriptible ... y pcrrniteme citarte tambien

Esto es 10 que quiero destacar: no estamos hab1ando aqui de 10 ordinario, sino de 10 inusual. Ahora bien, un hombre no puede tener 10 que cl llama una fe corriente sin la operacion del Espiritu Santo -"Y si a1guno no tiene el Espiritu de Cristo, no es de eI"-. No se puede ser cristiano en abso1uto sin ella; pern Goodwin llama a esta "fe ordinaria" y tiene toda la razon, ya que es muy difcrcnte de 10 que el esta dcscribiendo. Lo expresa asi: "Es 10 mas cercano que hay al Cielo, no puedes esperar mas que eso; no tendras nada mejor hasta que llegues alli", Seg{m Thomas Goodwin, se trata de una experiencia que te acerca al Cielo mas que ninguna otra cosa: un verdadero adelanto del mismo . jamas conoceras nada superior a eso -dicehasta que estes en cl propio

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Capitulo 4 Cielo: "Se trata de la fe asistida y elevada por encima de su nivel ordinario", Llegados a este pun to, tengo que hacer nuevarnente una solcmnc advcrtcncia ... Parece haber en la actualidad una teridencia, pOl' parte de algunos, a rcducirlo todo a 10 ordinario y a hablar de cornedimiento. Esto no es 10 ordinario; sino 10 extraordinario, 10 inusual, pOl' aSI decirlo, la verdadera antesala del Cielo. Solo puede haber una cosa mas a11;;1: gloria etcrna rnisma. la En tercer lugar, perrniteme que cite a un hombre muy diferente de los dos anteriores en muchos aspectos, pero especialmente en su teologia: John Wesley. Ahi tcncrnos a un hombre del siglo XVIII que no puede catalogarse ni como puritano ni como reforrnado 0 calvinista, pero muy conocido como maestro de una doctrina arrniniana; y, sin embargo, Wesley dice exactamente 10 mismo que los otros dos. Esto es 10 que escribe: Se trata de algo inmediato y directo, no del resultado de la reflexion 0 la argurnentaci6n [... ]. Pucde haber anticipos de gozo y paz, 0 de amor -y no engaiiosos, sino rcalmente divinos-v-, rnucho antes de que tengamos el testimonio en nosotros. ~Ves 10 que esta diciendo? Dice que un creyente puede experimental' anticipos de gozo, paz y arnor muy autenticos: no cngariosos, sino realmente divinos. Pero podemos recibirlos -expresa"mucho antes de que tengamos el testimonio en nosotros; antes de que el Espiritu de Dios de testimonio a [0 con] nuestro Espiritu de que poseemos la redencion en la sangre de Jeslls, el perdon de los pecados". Ahi tienes tanto la ensefianza como la interpretacion de esta doctrina escrituraria dada pOl' ires hombres

Llenos del Espiritu fuera de 10 cornun en la historia de 1a Iglesia. Los tres se refieren a cstas grandes caracteristicas: la inrnediatez, 10 dirccto y elcaractcr abrumador de la experiencia. Confundir esto con la actuacion regular del Espiritu Santo en la vida del individuo y de la Iglesia supone, realmente, no enterider bien las Escrituras respecto de algo muy serio, y aproximarse mucho a que se nos considere culpables de "apagar al Espiritu". Es interesante que aquellos que no estan de acuenlo con 10 quc estoy enseDando jamas expliqucn Ia Irase "no apagueis al Espiritu". Sin cmbargo, esa es la prueba que debe is tener siempre presente en vucstras mentes. El mayor peligro que corremos actualmente, creo yo, es el de ap£1gar al Espiritu. No estamos en una cpoca cuando debamos abogar pOl' el comcdimiento: la Iglesia de nuestro tiempo no necesita ser frenada, sino estimulada, despertada, llena de un espiritu de gloria, porque esta Iracasando en el mundo moderno. Dios sabe (como pasare a explicarte en un momento) que siempre hay un control en 10 relacionado con el Espiritu, yahi esta la enscrianza del Nuevo Testamento para enseriarnos y advertirnos contra todo aquello que sea falso y espurio, contra todo intento de falsificacion del diablo. Espero ocuparrne de to do ello mas adelante; pero constituye una cuestion tan importante y vital que no se puede tratar a la carrera, hay que establecer la doctrina punto pOI' punto. Perrrriteme llegar pOl' ultimo al tercer aspecto del asunto, y vcremos de nuevo 10 esencialmente diferente que es de 10 que describo como la operacion regular del Espiritu. El bautismo con el Espiritu Santo siempre esta asociado, principal y espccificamente, con la atestacion, el testimonio y el servicio. Este es tambien un asunto de la mayor importancia.

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Capitulo 4 Exarnina el libro de Hechos y, en cada caso en que se nos dice ya sea que el Espiritu vino sobre aqucllos hombres 0 que elIos fueron llenos del Espiritu Santo, descubriras que fue para que hicieran una atcstacion 0 dieran un testimonio. Desde luego esto esta claro en Hechos 2; pero recuerda los otros clos casos que te he mencionado antes de Hechos 4, cuando Pedro yJuan estaban delantc de las autoridades, entonces: "Pedro, lleno del Espiritu Santo, les dijo [ ... J" (Y. 8). Luego tenernos la habitacion que se sacudio y como todos fueron nuevarnente llerios del Espiritu Santo -aquellos que ya 10 habian sido anteriorrnente-, para ser fortalecidos y capacitados a fin de estar firrnes y seguir atestando y clan do testimonio a pesar de las amenazas de los gobernantes. Y se nos dice que "con gran poder los apostoles daban testimonio de la resurrcccion" (Y. 33). Examina todo el libro de Hechos y veras que siemprc sucede asi, Esto es tan importante que tengo que articularlo igualmente en formanegativa: veras que algunos querran hacertc crcer que se trata meramente de una cuestion relacionada con las "cualidades moralcs y el caracter". Pcro no es as! (eso es la santificacion ): esa idea supone una confusion pura y absoluta. Esto no tiene que vcr principahnente con las cualidades morales 0 con el caracter, sino con la atestacion, el testimonio y la eficacia en accion. Hav una manera rnuv, scncilla de demostrarlo ... Considera el casu de la Iglesia en Corinto: el Apostol tiene que decides cosas muy serias y solernnes ace rca de su caracter y de sus cualidades moralcs -en ese aspecto eran muy cleficientes-, pero, sin embargo, les dice que no son dcficicntes en absoluto con rclacion a los clones y al poder del Espiritu en su medio. Este punto es de 1£1 mayor importancia: el hecho de que un hombre sea
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l.lenos del Espiritu Ueno del Espiritu, bautizado con el Espiritu Santo en este sen lido, no significa necesariamcntc que se puedan garantizar las cualidades morales en su vida. As! deberia SCI', pero no 10 es: por eso se neccsitan siempre exhortaciones adicionales. Se trata, principalmente de un asunto de atestacion y testimonio. Como puedes ver, el Apostol es capaz de decir algo que nosotros parecemos olvidar, porquc nos dejamos llevar poria rnagnificencia de su lenguaje en 1 Corintios 13: "Si yo hablase lenguas humanas y angelicas, y no tengo amor [se puede hablar con lenguas de angeles 0 "en lenguas", si 10 prefieres, y no tener amor] , vengo a ser como metal que resuena, 0 cirnbalo que retine. Y si tuvicsc profecia [esto no cs nada ordinario y, sin embargo, Pablo dice que puedes tenerlo], y entendiese todos los misterios y toda ciencia, y S1 tuviesc toda la fe, de tal manera que trasladasc los rnon t es, y no tengo arnor, nac I"soy, etc. . a Hay una clara articulacion de esra importantisima difercncia que no tiene que vel' principalmente con el caracter, 0 con la ealidac1 y el caracter moral, ni tam poco con el fruto del Espiritu. Dejernoslo bien claro: puedes haber sido bautizado con el Espiritu Santo y no rnanifestar el fruto del Espiritu, ya que tal vez 10 hayas sido en el momenta mismo de la conversion: ya hemos visto un cjernplo de ello en la casa de Cornelio. El bautismo con el Espiritu no garantiza los frutos, porque fruto implica crccimiento: es decir, desarrollo, santificacion, algo bastan te diferen te ... Por tanto, el primer resultado del bautismo con el Espiritu no es el fruto del Espiritu, sino una prucba experimental de la obra directa del Espiritu Santo en nosotros. Eso cs el "bautismo del Espiritu": eso que nos pasa, que viene sobre nosotros, esa obra directa del Espiritu mediante la cual el creyente es arrebatado a un

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Capitulo 4

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estado de extasis y tcstifica y manifiesta que eso le ha ocurrido a el. El fruto del Espiritu, por otro 1ado, es un proceso: el resultado de la obra indirecia, constante y regular del Espiritu Santo dentro de nosotros, utilizando Ia palabra, la enserianza y el ejernplo de otros, asi como la cornunion con otros. As! se produce en nosotros el fruto del Espiritu. No sucede repentinamente: se trata de todo un proceso gradual de santificacion, que es a 10 que se refiere Efcsios 5:18. Esta ultima eita tiene que ver con como se cornportan los creyentes juntos en la comunion rle Ia Iglesia cristiana, y se refiere no a 10 que el Espiritu Santo nos hace a nosotros, sino a 10 que nosotros hac em os. Se trata de un mandamiento, de una exhortacion para nosotros. Es algo que nosotros controlarnos: "No os embriagueis eon vino, en 10 cual hay disolucion; antes bien sed llenos del Espiritu". ~y como 10 controlamos? Va nos 10 ha dicho en el capitulo anterior. Podemos "contristar", "apagar" 0 "resistir" al Espiritu; y les esta diciendo que no 10 hagan, sino que sigan siendo llenados con el Espiritu. Toda la diferencia esta en que en Efesios tenemos una exhortacion a hacer algo, mientras cada ejemplo del bautismo eon el Espiritu Santo indica que se trata de algo que nos sueede, que nosotros no eontrolamos. Puedes oral' pidiendo el bautismo del Espiritu, pero eso no garantiza que ello vaya a sueeder, como muchos ya saben. Pucdcs vivir una vida buena, entregarte, hacer todo aquello que se te pide que hagas y, aun asi, no estar bautizado con el Espiritu Santo. ~Por {tue? Porque es El quien 10 haec. Esta bajo su control. El es el Senor, un Senor soberano, y 10 efectua en su propio tiempo y de su propia manera, como el Dr. John Owen nos recordaba.

Pero, en cuanto a Efesios 5:18, podria demostrarte que corremos un grave peligro hasta de rnalentender aquello que el Apostol esta diciendo, y de reducirlo a nuestro viejo nivel de vida eclesiastica en el momento presente. Pablo nos dice: "Hablando entre vosotros con salmos, con himnos y canticos espirituales" (v. 19); y si esto 10 intcrpretarnos como el tipo de culto donde canramos un salrno y un himno, pues bien, cstarcrnos cometiendo un trernendo error. ~Que es un cantico espiriiual? ~Que es un salmo espiritual? ~Que quiere decir Pablo cuando nos exhorta a que hablcrnos unos con otros con salmos c himnos y canticos espirituales? Si quieres saber la respuesta, mira 1 Corintios 14 y descubriras la clase de culto que tenian en la Iglesia primitiva: "Cada uno de vosotros ticnc salmo, tiene doctrina, tiene lcngua, ete.". Todo el culto vibraba con un poder cspiritual, "pneumatologico"; y los "canticos espirituales" son "canticos en el espiritu". El Apostol dice: "Orarc con el espiritu, pew orarc tambien con el en tendimiento; cantare con el espiritu, pero cantare tambien con cl entendimiento" (v. 15). Se trata, pues, de un tipo de cantico del que la mayoria de nosotros no sabemos nada en absoluto; de mancra que [cuidadol , no reduzcas 10 que era la vida normal y habitual de la Iglesia primitiva a] nivel de aquello que ha llegado a ser 10 acostum bra do en nuestras iglesias. No obstante, ahora mismo no podemos tratar esto en detalle: solamente intento presentarte esta distincion grande, decisiva y radical que supone que el bautismo con el Espiritu Santo es la accion del Espiritu dentro de nosotros otorgada por el Senor Jesucristo. De modo que, pol' ultimo, quisiera simplcmente "desper-tar" -ernpleando de nuevo una expresion escrituraria- tu entendimiento espiritual por medio de uno 0

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Capitulo 4
dos ejemplos de 10 que sucede cuando un hombre es bautizado con el Espiritu. Piensa acerca de ello y organiza tu doctrina para explicar algo como esto. Otra vez se trata de un puritano -John Flavel- que cierto dia se encontraba de viaje ... Yendo asi de camino, sus pensamientos empezaron a crecer y a subir mas y mas alto, como las aguas de la vision de Ezequicl, hasta Iormar una irresistible inundacion. La intensidad de su mente, la degustacion de los cautivadores delcitcs celestiales y la plena seguridad de su interes en ello eran tales, que perdio pOl' completo toda vision y senti do de este mundo y de las prcocupaciones que conlleva, olvidando durante varias horas donde se cncontraba, como si se hallara durmiendo profundamente en su cama. Al Ilegar, sumarnente agotado, a cicrto arroyo, se sento y se lavo, deseando fervientemente que aquel fuera -si Dios asi 10 queria- el lugar de su partida de este mundo, A sus ojos la mucrte tenia el rostro mas amigablc que jarnas habia visto, cxccptuando el hecho de que Jesucristo 10 hacia asi, ya pesar de creer que se moria, no recuerda haber pensado ni por un momento en su querida esposa y en sus hijos 0 en ninguna otra prcocupacion terrenal. Alllegar a su albergue, aquella intluencia aun continuo dcsierrando de el el suefio; y dcsbordado pOl' el gozo del Senor tuvo la impresion de ser un habitante del M{lS Alla. Muchos an os despues de aqucllo, califico ese dia como uno de los dias celestiales, y confeso entender mejor la vida del Cielo gracias al mismo que gracias a todos los libros que habia leido nunca. ~Sabes algo de cosas como esta? Ten cui dado con 10 que dices acerca del bautisrno con el Espiritu Santo: se

l.lenos del Espiritu trata de algo posible para un hombre aqui en la Tierra, Piensa luego en este relaro de Jonathan Edwards: En] 737, saliendo a cabalgar pOl' el bosque por causa de rni salud, y habiendorne bajado del caballo en un lugar retirado, como tengo pOl' costumbre, para caminar en contemplacion del Senor y en oracion, tuve una vision que me parecio extra ordinaria de la gloria del Hijo de Dios como Mediador entre Dios y los hombres, y de su gracia y su amor maravillosos, gran des, plenos, puros y duices, asi como de su condescendencia pacicnte y delicada. Esta gracia que aparccia tan sosegada y dulce, era tarnbien mas sublime que los cielos. La persona de Cristo tenia una excclcncia inelable, suficientemente grande para engullir todo pensamiento y concepto. Esto continuo, a mijuicio, durante cerca de una hora, mantcniendome la mayor parte del tiernpo en un mar de lagrimas y llorando en alta voz, Senti un deseo fervientc del alma de ser -no se decirlo de otra manera-svaciado y aniquilado, de acostarrne en el polvo y de llenarrne solo de Cristo, de arnarle con amor puro y santo, de confiar en El, de vivir dcpcndiendo de £1, de servirlc y ser pcrfcctamente santificado y purificado con una pureza divina y celestial. Y por ultimo un hombre totalrncnte distinto de esc genio, ese brillante intelectual, tal vez e1 mayor Iilosofo que America haya producido jamas, que rue Jonathan Edwards; otro americano, pero esta vez un hombre de 10 mas corrientc intelectualmente hablando: el gran evangelista D.L. Moody. Estas son sus palabras: Empece a clarnar como nunca antes pidicnclo una mayor bendicion de Dios. Mi hambrc aurnentaba y sen-

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tia realmente cristiano, viendo mando Espiritu. mencion dcmasiado puedo que no queria seguir viviendo sino ministro algtm [habia sido

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y no solo cristiano

del Evangelio tiempo;

a cargo de una mision durante


conversiones, todo el tiempo

estaba
de
SlI

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ebernos recordar que vivirnos en una cpoca tremendarnente por debajo d.e la norma del Nuevo Testamento y que se confonna con un poco de religion impecable. Necesiiamos el bautismo con el Espiritu Santo. Ya hemos visto que este no ocurre en la conversion, que es algo que nos sucede a nosotros y que constituye una cxpcriencia clara e inconfundible. Finalmente, dijimos que se trata de una operacion directa e inusual del Espiritu Santo (Ro. 8:16) no relacionada principalmente con el caracter 0 con las cualidacles morales; no debe confundirse -dicho de otro modocon el proceso continuo de santificacion que se esboza en Efesios 5:18. Esto nos lleva, entonces, a repetir que el proposito y la funcion principal del bautisrno con el Espiritu es, mas alla de toda duda, capacitarnos para ser testigos de Nuestro Senor .lesueristo y de su gran salvacion, Si tenemos esto presente creo que nos ayudara a disipar el error en que cae la gente al confundirlo con la santificacion. E1 bautismo con cl Espiritu Santo ticnc que ver, primordialmente, con el testimonio. Perrniterne darte algunas pruebas de 10 que digo. Piensa, por ejemplo, en 10 que el Senor rnismo dijo a sus discipulos antes de su ascension al Cielo. Se les aparecio en el Aposento Alto y, seglm nos cuenta Lucas ...
Les abrio cl entendimiento, para que comprcndiesen

pero ann queria

mas]. Segui clade Nueva York. hago casi solo

para que Dios me llenara

Hasta cierto dia en la ciudad del mismo. Constituye durante

iQUt~ dia aquell, no puedo

describirlo y apenas
una experiencia -Pablo catorce aiios-;

sagrada para mencionarla hablo

tuvo una

de Ia que jamas

decir que Dios sc me revelo y que experirnente que hube de pedirle que detu-

su amor de tal manera vrera su mano.

Aquello rcsultaba tan abrurnador que Moody sintio que le iba a pulverizar fisicarnente. iAh, el arnor de Diosl Esto es 10 que quicre decir "cl arnor de Dios ha sido derramado en vuestros corazones"; ese es el bautismo del Espiritu; eso es 10 que transforrno a Moody de un ministro del Evangelio buerio, corriente y regular en el evangelista tan destacadamente utilizado pOI' Dios en lnglaterra y en otros paises.

las Escrituras; y les dijo: ASI esta escrito, y aSI lue uecesa-

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rio que cI Cristo padeeiese, y resucitase de los mucrtos a1 tercer dia; y que sc prcdicase en su nornbre el arrepentimiento y el perdon de pecados en todaslas naciones, comenzando dcsde Jerusalen (Lc. 24:45-17).

tigos podcrosos del Senor Jesucristo y de su salvaci6n. Sigue leyendo el Nuevo Testamento y veras que cste hecho se repite. Piensa, pOl' ejemplo, en el apostol Pedro en pic dclante de las autoridadcs: Rcspondiendo Pedro y los apostoles, dijeron: Es necesario obedeccr a Dios antes que a los hombres. El Dios de nuestros padres levanto a Jesiis, a quien vosotros rnatasteis colg,inclolc en un madcro, A cstc, Dios ha cxaltado con su diestra pOl' Principe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y pcrdon de pccados. Ynosotros sornos testigos suyos de estas cosas, y tam bien el Espiritu Santo, cI eual ha dado Dios a los que Ie obcdcccn" (I Ieh. 5:2932). Ahora bien, la venida del Espfritu Santo -el bautismo con cl Espiritu Santoes un testimonio de estas cosas, y un testimonio no es algo secrete sino publico, una cosa evidente. Esto 10 vemos en cl dia de Pentecostes en Jerusalen, cuando el Espiritu Santo desciende sobre aquellos discipulos y sobre todos los dernas: los 120 reunidos en el Aposento Alto. Toda jerusalen se sintio saeudida y turbada, haciendo que se reuniera la multitud. "~Que quiere decir esto?", se preguntahan. "~De que se trata?". La venida del Espiritu Santo y sus efeetos sobre los cristianos es un testimonio tremendo. POI' tanto, los Apostoles diccn: "Nosotros somos testigos suyos de estas cosas, y tarn bien el Espiritu Santo, el eual ha dado Dios a los que le obedecen". Y como ya te he recordado mas de una vez, ese fue el testimonio que convencio al apostol Pedro de que habia que adrnitir a los gentiles en Ia Iglesia cristiana, Hizo falta conveneerle de ello, ya que Pedro era judio y, aunque habia tenido una vision, aun no 10 veia demasiado

Esta es la enscrianza; los discipulos la han recibido, captado y comprendido. Entonces cl Senor sigue diciendo: "Yvosotros so is testigos de estas cosas" (v. 4H). Y naturalmente que 10 eran: habian estado con E:l, oido su predicacion, le habian visto crucificado, sepultado y resucitado de los muertos dejando la tumba vacia, y ahi estaba ahora, hablando real mente con ellos en la estancia. Pero el Senor continua diciendo: "He aqui, yo enviare la promesa de mi Padre sobre vosotros; pero quedaos vosotros en la ciudad de jerusalen, hasta que scais investidos de poder desde 10 alto" (v. 49). Los discipulos tiencn los hechos, los conocen y los creen, pero para poder ser testigos eficaces dcbcn rccibir ese bautismo con el Espiritu Santo. Luego, corno es natural, vemos que en Hechos 1 sc afirma practicamcnte 10 mismo:
Ycstando juntos, les mando que no se fueran de Jerusalen, sino que esperasen la promcsa del Padre, la cual, les dijo, oisteis de mi. PorqueJuan ciertamente bautizo con agua, mas vosotros sereis bautizados con el Espiritu Santo dentro de no muchos dias (vv.4,5). A continuacion, el vcrsiculo 8 expresa: "Pero recibireis poder, cuando baya venido sobre vosotros cl Espiritu Santo". [Poderl ~Poder para que? ''Y me sereis testigos -sigue diciendoen Jerusalen, en todaJudea, en Samaria, y hasta 10 ultimo de la tierra". He ahi el propbsito principal del bautismo con el Espiritu: hacernos tes-

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claro. La vision le habia persuadido de que debia ir con aquellas personas a predicar en casa de Cornelio, pel'o ni aun asi sc sentia tranquilo. No obstante, cuando vio que el Espiritu habia descendido sobrc aquella gentc exactarnente igual que 10 habia hecho sobrc 61 mismo y sobrc los otros al principio, tuvo que dccir: "2.Qui6n era yo para contradecir 10 ocurrido 0 negarIes cl agua?". El testimonio del Espiritu, evidente y exter no, convcncio al Apostol. lIay otra declaraci6n muy interesante acerca de todo esto en IIebreos 2, donde el autor esta exhortando a sus lcctores a prestar atencion no sea que se deslicen apartandosc de eslas cosas: "2.C6rno escaparcrnos nosotros -dice-·, si descuidamos una salvacion tan grande? La cual, habiendo sido anunciada primerarnente pOl' el Se110r, nos rue confirmada pOl' los que oyeron" (v. 3). Y observa como con tirnia: "[ ... J testificando Dios juntamente con ellos". 2.De que manera? Pues "con senales y prodigios y divcrsos milagros y repartimicntos del Espiritu Santo segllIl su voluntad (v. 4). Esta es otra forma de expresarlo. El proposito, la Iuncion principal del bautismo con el Espiritu Santo es el testimonio: capacitar al pueblo de Dios para que tcstifique de tal manera que se convierta en un prodigio y la gente pueda sentirse cautivada y atraida. Y 10 mismo tenemos en Hebreos 10:14-15: "Porque con una sola ofrend a hizo perfectos para siempre a los santificados. Y nos atestigua 10 mismo el Espiritu Santo". Vemos que significa 10 mismo. 2.Ycomo 10 atestigua el Espiritu? Esto me llcva a 10 que yo consideraria el quinto gran apartado de todo este asunto: 2.cuales son las marcas y las serialcs 0 -si 10 prefiereslos resultados de esc bautismo con el Espiritu Santo? No cntraria ninguna dificultad, ya que sc

observa muy claramcntc en todos los relatos que tenemos de diversas personas bautizadas con e1 Espiritu. puede verse perfectamcnte en IIcchos 2 -en cl casu de los propios discipulos-«, donde se descubre la diferencia que supuso para e110s dicho bautismo. Pero tambien se encuentra en todos los de mas ejemplos y casos que se nos dan a 10 largo de todo el Nuevo Testamento. Se observa -como ya hcmos visto--- en las Epistolas, donde dicbo bautismo esta implicito y cuyo trasfondo el mismo constituye. No puedes siquiera empezar a entcndel' las Epistolas a menos que sepas algo acerca de esta doctrina del bautismo con el Espiritu Santo. Como he dicho antes, ~cuantas iglesias conoces actualmente a las que habria que escribir 1 Corintios por sus excesos respecto a esta cuestion? Tambicn se habla del tema en los testimonios y biografIas de innumerables santos a 10 largo de la dilatada historia de la Iglesia cristiana. Ya he mencionado algunos de ellos, y mencionare algunos mas para que la gente cntienda que no se trata de "alguna doctrina nueva y extraiia". [No es mas que cristianismo neotestamentario! Esto es 10 que ha pasado en la Iglesia especialmente durante los grandes avivamicntos que ella ha tenido el privilegio de vivir y disfrutar. ~Cml.les son entonces las rnarcas, las seriales y las manifestaciones del bautismo con el Espiritu? Te voy a dar algunos principios generales acerca de ellas. Evidentemen tc, hay variaciones entre caso y caso; eso es de sentido cornun, ya que no todas las experiencias son identicas. Lo son en cuanto a su caracter, pero no en su rnagnitud; 10 eual es un aspecto sumamcntc irnportante, ya que funciona en dos direcciones. Algunas personas tienden a pensar que a rnenos que sc haya tcnido -pOl' aSI decirlola experiencia maxima, no se ha tenido nada.

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Obviamente esto es un error y puede desalentar a la gente. Hay algunos que pucdcn pensar que nunca han rccibido ese bautismo con el Espiritu porque no han tenido ciertas experiencias particulates; 10 cual cs crronco y falso pOI' completo. Debemos considerar el principio: las diversas manifcstaciones como un todo, Lucgo, una vcz hccho esto, y teniendo en cuenta que existe una diferencia de magnitud, seremos capaces de probarnos y cxaminarnos a nosotros misrnos. Estos principios se pueden clasificar de dos maneras: algunas cosas personales -ciertas experiencias subjetivas- y, luego, aquello que es objetivo, es dccir las cosas que se hacen patentes y obvias para quieries que nos conocen y estan a nuestro alrededor, Crco que csta es la clasificacion mas practica. Empecemos por la experiencia personal, subjetiva, experimental del individuo. 2Que es 10 que sucede inevitablemente cuando somos bautizados con cl Espiritu Santo pOl' el Senor Jesucristo? Pues, sobre todo -creo que debcrnos expresarlo de este modo-, un sentimien to de la gloria de Dios, una sensacion inusual de la presencia divina. Esto, creo yo, sobresalc en todos los casos del Nuevo Testamento y de la historia subsiguiente del pueblo de Dios. La funcion del Espiritu Santo es hacer real para nosotros aquello que hemos creido por medio de la fe: las cosas acerca de las cuales solo hemos tenido una especie de certidumbre indirecta. EI Espiritu convierte esas cosas en reales e inmediatas. El relato db Jonathan Edwards que ya hemos considerado destac~ con particular claridad ese gran sentimiento de la gloda de Dios Padre, HUo y Espiritu Santo. Ahora bien, Jonathan Edwards habia creido estas cosas; sin embargo (como el misrno cuenta) la experiencia le resulto

extraordinaria. [Podemos tener una concicncia inrnediata de la gloria divina! Habitualmcnie caminamos por fe y no pOL vista: creernos en el testimonio de la Escritura y el Espiritu 10 aplica a nosotros, y sabernos que estas cosas son verdad. Pero hay algo pOl' encima de eso, que cs cuando experimentas que estas en la presencia de Dios. Esto -como dice Edwards, y otros tam bien han dichocs casi imposible expresarlo con palabras. He citado a Jonathan Edwards, un dcstacado genio amcricano; perrniterne ahora hacer 10 mismo con un hombre llamado Thomas Charles Edwards, director de una facultad de Gales en el siglo XIX. Lo menciono porque es la misrna clasc de hombre: alguien extraordinariamente brillante. Thomas Edwards recibio la mejor educacion que habia en su epoca y fue un gran erudite: tal vez conozcas S11 comentario sobre 1 Corintios. Edwards cuenta la experiencia que tuvo en un avivarniento en 1859. Sc encontraba Iejos de casa cursando sus estudios, y habia estado leyendo libros de filosofia y teologia que lc habian llenado de dudas y de escepticismo. Su padre habia sido un gran hombre antes que el y director de un serninario tcologico; aun asi, aquel joven se debatia inseguro -como el mismo cuentahasta casi "del scr mismo de Dios", Luego fue a casa de vacaciones y oyo anunciar en la capilla que, cierta noche durante 1£1scrnan a siguiente, dos predicadores comparativarnente sencillos de otra parte de Gales iban a prcdicar alli. Estes hombres estaban muy implicados en el avivamiento que barria el pais en aquel momento: uno de e110sera cl instrumento -si puedo utilizar esa palabraque Dios habia emplcado para iniciarlo, y el otro su cornparicro. De modo que aquel joven decidio asistir a la reunion, y describe como

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llego y se sento en la galeria. Yalli estaba, llcno de dudas y no cspcrando nada del encuentro, ya que despucs de todo se trataba solo de dos hombres sencillos. Uno de clloshabia sido carpintero y el otro sastre; micntras que el mismo habia leido y escuchado a los grandes academicos, los filosofos principales del ultimo siglo. De modo que su actitud era en cierto modo condescendiente. Pero luego nos cuenra como salio de aquella reunion. No recuenla todos los detalles, pero 10 mas importante es que cuando se fue "estaba mas seguro acerca de Dios que aun de las cosas que podia vel' con sus propios ojos". Se habia encontrado con £1, habia sentido e1 prcscnte de Dios, sabia que Dios es. La gloria divina se le habia aparecido por rnedio de la rninistracion de aquellos hombres sencillos. Eso es 10 que sucede en una epoca de avivamiento. El Espiritu Santo se derramo, y aquel joven no solo salio de la duda a la fe, sino tambien a la certeza misma, a tener conciencia de la presencia y de la gloria de Dios. Yesta sensacion de la gloria de Dios y de su presencia va acompariada inevitablernentc de un sentimiento de temor reverente. Podemos leer acerca de algunas personas en la Biblia que tuvieron ya sea una vision de Dios 0 algo comparable a esto de 10 que estoy hablando, e inmcdiatamente se vieron invadidos por un sentimiento de temor reverente. Isaias, en el capitulo G de su profccia, describe como "en el afio que murio el rey Uzias [vio] al Senor sentado sobre un trono alto y sublime" (v. 1) -ique visioni-s- e inmediatamcntc sintio que era un hombre impuro. ~No cs quiza nuestro problema, querido amigo, que nosotros hablamos de Dios y creemos en Dios pero no 10 conocemos a £1, no conocemos su gloria? Tienes ejem-

plos de esto e.n la Biblia. P~ensa, pOl':jernpl?, en Moises y la zarza ardiente: Ia glona que le hizo rctirarse, la VOZ que le hablo ... jEsta pOI' todas partes en la Escritura! Juan describe 10mismo en ellibro del Apocalipsis: "Cai 'como muerto", dice (1:17). El apostol Pablo recibio una vislumbrc del Sefior resucitado en e1 camino de Damasco y cayo a tierra cegado. Pero cuando el Espiritu viene, cuando somos bautizados con el Espiritu Santo de esta manera, itl 10 hace todo vivo y real para nosotros, comunicandole una sensa cion de inmediatez y luminosidad. Esta es la gran caracteristica del SCI' bautizados con el Espiritu Santo. Perrnitcme recordarte otra vez a D.L. Moody, cuya experiencia yahe.mencionado. He ahi a un hombre que estaba tan convertido como pueda cstarlo el que mas, y que tenia cierta clasc de conocimiento y seguridad. Pero en vista de 10que le ocurrio luego en la ciudad de Nueva York, en Wall Street, aquello era casi como nada. "Dios se me revelo -explicay [ ... J expcrimente su amor de tal manera que hube de pedirle que detuviera su mano". Como bien saben los que conocen su historia, fue despucs de aquello que Dios ernpezo a utilizar a Moody de la forma que todos sabemos en Gran Bretafia, en los Estados Unidos y en otros 1ugares. Aqucl fue e1 momenta decisivo de toda su carrcra, y 10que le convirtio en el testigo que Ilcgo a ser despues, Pero mira como 10 describe cl misrno. Moody pone el acento sobre este sentimiento de temor revcrcnte y de majestuosidad que va acompafiado, inevitablemente, otra vez, de un sentirniento de humillacion. Esto es sumamente importante. Mas adelante volvere a ocuparme de como deberiamos distinguir entre el.bautismo con el Espiritu y las falsificaciones, porque hay falsificaciones de todo. El diablo es muy habil y sutil, y puede transformarsc en un

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angel de 1uz. Es tan sud] que -segiin dijo el propio Senor-s- casi pucdc cnganar a los mismisimos elegidos. Cuando traternos de ello, un punto sumamente importante sera que cl bautismo con el Espiritu Santo sicmpre tiene el efecto de humillarnos, puesto que se trata de una manifestaciori de Dios, de una comprensi6n extraordinaria e inmediata de su presencia. La humillacion cs, pues, inevitable. Perrniterne que 10 exprese en los terrninos de una anotaci6n que encontraras en el Diario de George Whitefield correspondicntc a15 de noviernbre de 1710. Dice 10 siguiente: EI Sr. Gilbert Tennant prcdico primero y, luego, yo corncnce a oral- y a dar una exhortacion. Aproximadamente seis minutos dcspucs, alguien exclam6: "[Ha Ilegado! ilIa llegado!", sin poder soportar casi la manilestaci6n de Jeslis a su alma. Recuerda bien que se trataba simplemente de un micrnbro corriente de la congregacion. No era el propio Whitefield, ni Gilbert Tennant -eI misrno tambien un cficaz prcdicador utilizado pOl' Dios- sino un rnicmbro sencillo quien habia clamado asi de repente. Y Whitefield continua diciendo:
PCTO dcspues de oil' el clamor de otros por esc mismo favor, me vi obligado a dctenerrne, yore por ellos vicnclo que sus angustias y su afliccicm aumcntaban. Finalmente, cantamos un himno y nos retiramos a la casa, en donde el hombre que habia rccibiclo asi a Cristo sigui6 alabandolc y hablando de Ei hasta cerca de Ia medianoche. Mi pro pia alma cstaba tan llena que me retire y llore dclantc del Senor, con un sentimiento pro-

fundo de mi propia vileza y de la soberania y grandeza del al1101' eterno de Dios. La mayoria de la gente paso el resto de la noche en oracion y alabanza al Senor. Fuc una velada inolvidable. Ahora bien, George Whitefield fue uno de los hombres mas santos que jamas haya pisado la faz de esta Tierra -sobresalia en ello-, pero el efeeto que esa experieneia tuvo en el fue sencillamente una repeticion de 10 que ya habia experimentado anteriormente: un sentimiento profundo de su propia vilcza y de Ia grandeza del amor eterrio de Dios. Amigo mio, si dices y arguycs que todos los cristianos han sido bautizados COIl el Espiritu Santo, preguntate CHan a menudo has pasado tu por una cxpcricncia semejante. (La has tenido alguna vez? jCuidado, si das pOI' supuesto que todo cristiano ha sido bautizado necesariameritc con cl Espiritu Santo, teridras que llegar a la conclusion de que hay muy pocos cristianos en la Iglesia de Cristo! Esto cs 10 que sucede cuando alguien recibe cl bautisrno con el Espiritu: esa proximidad de Dios. No se trata de la razon, ni de la fe, sino de una accion que se lleva a cabo sobre nosotros y para nosotros: una manifestacion de Dios Padre, HUo y Espiritu Santo haciendosenos reales y vivien do en nuestras experiencias mismas. Otra caractcristica destacada que siempre acornpafia al bautismo con el Espiritu cs una scguridad del arnor de Dios hacia nosotros en Jesucristo. Esto es surnarnente importante y notable. POl' una parte, ticncs la idea mencionada de la gloria, la grandeza y la rnajestad divinas, y pOI' otra la de ttl propia vileza, suciedad, inmundicia e indignidad. "[Vaya -tal vez te digas-, debe de tratarse de una experiencia de 10 mas deprirnente!". En absoluto, porque al mismo tiempo se te concede un conoci-

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miento abrurnador del amor que Dios te tiene en Nuestro Senor y Salvador jesucristo. Yo, personalmente, diria que esta es la caractcristica mas grande y esencial del bautismo con cl Espfritu: nos hace testigos eomo consecuencia de nuestra seguridad. En cierta ocasion lei un relato en cl periodico que, he de confesarlo, me cscudritio hasta 10 mas hondo de rni ser, Contaba 10 que habia sucedido en una reunion cclcbrada en St. Andrew's Hall, Glasgow, varios arios antes, y el inforrnc de aquel encuentro 10 daba Alexander Gammie: un famoso periodista religioso que tam bien asistia a mitincs politicos y de otras clases. Gammie habia estado escuchando a dos hombres hablar acerca de un mismo tema; y mas tarde escribio: Ambos eran excclentes oradores, muy elocuentes y habiles, capaces de cxpresar ordenadamente sus argumentos, defender su punto de vista y dernas, pero --segufa diciendosenti que habia una gran dilerencia entre ellos [ ... J. El primero hablaba como un abogado; el segundo, como un testigo. [Ahi esta la cliferencia! El primero pare cia un jurista con su alegato: un abogado. Explicaba los hechos y 10 hacia muy bien, porque crcia en ellos. Pcro e1 segundo tenia algo mas, una ventaja: era testigo de esos hcchos. Ahora bien, 10 que hace de un hombre un testigo real es su seguridad en cuanto a estas cosas. Se puede ser cristiano y no tcner dicha seguriclad: puedcs haber ereido las Escrituras, haberlas leido, habcrlas oido precliear y haber puesto tu fe en ellas, y puedes tener una certeza de algun tipo con respecto a las mismas, pero eso no es 10 que hizo testigos a los Apostoles. Nuestro Senor les dijo: "Vosotros sois testigos de estas cosas"; y natural-

mente que 10 eran. Habian estado con FJ -y ahi 10 tenemos con enos en el Aposento Alto-; sin embargo, en Lucas 24,Jesus les dice: "No podeis ser mis testigos hasta que ... ", ihasta que tengais esta absoluta certeza! Y,desde Iuego, esto cs 10 que resulta tan obvio y tan patente en la vida y la experiencia de los Apostoles despues del dia de Pentccostes, Habras notado que aun en Hechos 1, aquellos hombres, a pesar de haber tenido una instruccion y una oportunidaeI tan buenas, aun se encueritran un poco confusos. Leernos que le preguntan a jesus: "~Restauraras cl reino a Israel en este tiernpo? (v. 6). [La misma vieja manera de pensar materialista! Aun persistia en enos algo de incertidumbre. Sin embargo, to do esto desaparece despues del bautisrno con el Espiritu Santo, y se transforman en hombres distintos que hablan con seguridad y certeza. Asi que cl bautisrno con cl Espiritu es 10 que nos proporciona la forma mas elevada de seguridad. En la Palabra de Dios hay trcs clases de scguridad posibles para el cristiano. La primera de ellas es la seguridad que obtenernos por dcduccion de las Escrituras: esta es la que se reconoce habitualmente. Lo has OleIO sin duda y probablcrnente sc te ha dicho. Te has sentido preoeupado acerca de si eres 0 no cristiano y has ido con tu problema a un ministro 0 a algun amigo cristiano ... -jEspera un mornento! -te dicen-, no dcbetias sentirte tan confundido. La cosa cs bastante sencilla. ~Crees que las Escrituras son la Palabra de Dios? -Si -respondes-, 10 creo. -Pues esto es 10 que dicen las Escrituras -ariaden-: "De tal mancra arno Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigenito, para que todo aque1 que en el cree, no se pierda, mas tenga vida cterna". ~Crees esto?

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-51.
-Muy bien, pues entonces no te perderas, sino que tienes vida eterna. "Porque no envio Dios a su Hijo al mundo para coridenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo pOl' el". ~Crees en csto tambien? -SI que 10 creo. -Entonces no estas condenado: "Pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha crcido en el Hombre del unigenito Hijo de Dios", Y concluyen diciendo: -Ahi 10 tienes; si crees las Escrituras tienes que creer esto. La Biblia dice que puesto que crees no crcs condenado, que eres salvo, asi que ticnes que ser salvo. No te preocllpes de tus propios sentimientos, crcc en la Palabra de Dios sin mas. Y todo esto esta bien: perfectamente bien. Es algo que todos debernos hacer. Pero rne aventuro a describirlo como la forma mas baja de seguridad. Ciertamentc es un tipo de seguridad, pero del nivel mas bajo. La segunda clase de seguridad es aquella de que trata la Primera Epistola de Juan. En 1 Juan 5: 13, el Apostol nos dice que su unico objetivo al escribir era: "[Para que] vosotros que creeis en cl nombre del Hijo de Dios [ ... 1 scpais que teneis vida eterna"; es decir, seguridad. 2Y como se la comunica? Pues Juan dice que hay varias pruebas a que podemos someternos. Algunos las han descrito como las "pruebas vitalcs". La mas conocida y corriente es: "Sabemos que hernos pasado de muerte a vida, en que arnamos a los hermanos". Esta es una prueba rnejor que la primera; aunque la primera es valida, existe el peligro de decir: "Muy bien, wero y si estoy dando simplcmente un asentimiento intelectual, si 10 estoy haciendo con la mente?". Pues aqui tienes una prueba mas minuciosa, ya que exarnina tu reaccion

cornplcta a la Verdad que dices haber creido. 2Amas a los hennanos? 2Puedes decir sincerarnentc que prcfieres estar con los herrnanos que con cualquier otra gente? ~Que has dcscubierto que puedes amar como cristianos a personas que no te gustan pOl' naturaleza porque, e110s como til, son hijos de Dios? Si te (las cuenta de que aIIl<1S a los herrnanos puedes estar seguro de que ercs un hijo de Dios. Lo sabcs; sabes que ninguna otra cosa te podria hacer arnar a tales personas y disfrutar de su cornpafiia sino eso que les ha sucedido a ellas ya ti. Estas consciente de que 10 que compartes con elias cs una comun participacion en la vida de Dios. Y puedes aplicarte tarn bien las otras pruebas como, pOl' ejemplo, sus mandamientos ya no son gravosos, EI nos ha dado de su Espiritu, tenernos una uncion, una comprcnsion, etc. [Descubramoslas pOl' nosotros mismos! Pero hay una tercera clase de seguridad que es la mas elcvada de todas, 1£1 mas absoluta y gloriosa, y que difiere esencialrnente de las otras dos. 2En que sentido? Pues has observado en las dos prirneras clases que 10 que hemos estado haciendo ha sido deducir, tal vez mientras leiamos las Escrituras. Alcanzarnos la seguridad mediante un proceso de lectura, comprension, autoexamen y autoanalisis. Es una conclusion a la que llegamos partiendo de las prernisas dad as, 10 cual es correcto y valido. Pero 10 glorioso de esta tercera y mas alta clase de scguridad es que no sc trata de nada que hagamos nosotros, ni de algo que deduzcamos, sino de una certeza que nos proporciona cl bcndito Espiritu mismo. Si quieres, es otra vez esa diferencia entre Romanos 8:15 y Romanos 8:16: "Pues no habcis rccibido el espiritu de esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habeis recibido cl cspiritu de adopcion, pOl' el cual cla-

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persuadiendonos cs nuestro

EI sentimiento
en nuestro Iuero interno secretes,
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de su presencia
de que Dios corazones e nosotros. sino de su en quien Serior Jesu·· suya [In, maravillosos
pOI'

marnos: [Abba, Padre!" (v. 15); "EI Espiritu mismo da testimonio a [0 con] nuestro espi r itu" (v. 16). Nuestro espiritu ha estado damando: "[Abba, Padre!"; pero ahora, por encima de ello, cl Espiritu Santo da testimonio a lo con] nuestro espiritu, confinnando que cstamos en 10 cor recto. Es cl Espiritu quicn 10 hace: no es una accion ni una decluccion nuestra, sino el testimonio directo del Espiritu y, por eso, resulta tan absoluto y tan cierto. Lo que hace el Espiritu Santo es decirnos, de la manera mas inconfundihle, que somos hijos de Dios, que Dios nos ama con arnor eterno y que Cristo sc entrego por nosotros a causa de ese gran amor que nos tenia. EI Espiritu hace esto de muchas maneras: a veces mediante un versiculo de la Escritura; un vcrsiculo que tal vez havarnos lcido mil veces pero que, de repente, paiTce sobresalir, Es para nosotros, nos habla a nosotros. A veces sucedc sin siquiera un vcrsiculo biblico, simplemente como una impresion que recibimos en la mente yel corazon. No oyes una voz audible, ni ves cosa alguna, sino que simplernente 10 sabes con absoluta certeza: es el Espiritu que csta dando testimonio a [0 con] nuestro cspiritu de que somos hijos de Dios. Perrnitemc terrninar de hablar acerca de este pun to en particular presentandotelo, una vez mas, en forma de la experiencia de ciertas personas. Comencemos pOl' Edward Eltham, un viejo puritano que murio en 1623. Dice 10 siguiente:
Enticndo, racion Espiritu por tanto, que la atesracion

Padre, y derrarnando dukes

en nuestros

una scnsacion y un sentirnicnto indeciblemente arnor paternal No del amor de Dios corricnte

del amor de Dios

ordinario, Jesucristo, oracion

y especial con que nos ama: cl rnisrno que hijos suyos; como Nuestro

tiene para con su I Iijo unigenito sornos adoptados cristo rnismo

dice en esa excelente

17:23 J, que al igual que £1 nos ha amado Dins nos ama tambien a los que creemos en Cristo. Yacerca de csto el Apostol expresa claramentc [Ro. 5:5 J que el Espiritu de
Dios que nos ha sido dado infunde tros corazones de Dios
PO!

y derrama

en rruesdel arnor

una sensacion y un senrirniento

nosotros en Cristo.

y el testimonio
cs una inspicorazones

del Espiritu de que cl ha estado hablando interior Santo de Dios inforrna

secreta e incfable del Espiritu Santo. EI


a nucstros en secrete y de un modo inexpresablc,

intcriorrnente,

Perrnitcmc que cite tambien de los diarios de un hombre llamado Howell Harris, poderosamente utilizado pOI' cl Senor hace 200 anos. Este hombre cxperimento la conviccion de pecado cl dia de Viernes Santo de J 735, paso por una angustiosa experiencia de remordimiento e incertidumbre y, luego, el Domingo de Pentecostes de cse rnismo ail 0, recibio el conocimiento de que sus pecados habian sido perdonados; de manera que crcyo y se regocijo. Pero tres semanas dcspues de S11 conversion, tras haber rccibido una sosegada seguridad de salvaci6n, Harris tuvo una experiencia adicional. .. Se habia retirado a la tone del rcloj de la Iglesia de Llangasty, para podcr leer tranquilamente las Escrituras y orar, Su biografo nos cuenta 10 que sucedio a continuacion: "Dcspucs de dos 0 tres seman as -cuenta--, ese arnor se transforrno en una llama que derritio su ser entero. [La experiencia que habra tenido antes] habia sido sin duda dulce, sin embargo dejo en su corazon un

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indescriptible sentimiento de que necesitaba algo mas. Pero mientras oraba sccrctarnente en aquella iglesia de Llangasty, ese lugar sagrado donde sc habra entregado a Dios, Dios a su vez se entrego a el". Y entonces apenas sabe describir 10 que sucedio. Harris amontona una sobre otra las mas sustanciosas frases biblicas, tratando de expresar adecuadamente 10 que sintio y experimento aquel dia: cuando su corazon quedo libre de los idolos y cl amor de Dios fue derramado en su corazon. Ahora habia recibido cl Espiritu de adopcion por medio del cual clamamos: "[Abba, Padre!", y ernpezo a desear partir yestar con Cristo. Todo temor le abandono durante meses, y un amor perfecto ocupo su lugar. Jamas olvido aquel dia, a partir del cual se transforrno en un notable y extraordinario testigo, atestiguando de la gracia y del amor ~e Dios; y describe como esc amor divino vino sobre EI en oleadas

sucesrvas,
Otro hombre llamado Christmas Evans hace exaetamente 10 mismo; y, si has leido la auiobiografia de Charles Finney, sabras que repite precisamente la misrna expenenCla. A esto me rcfiero cuando hablo de esta clase mas alta de seguridad: el Espiritu dando testimonio a [0 con] nuestro cspiritu de que somos hijos de Di08. Se trata de algo direeto, inrnediato; no de una dcduccion nuestra, sino de su ccrteza absoluta: del Espiritu diciendonos que Dios es nuestro Padre. POI' ultimo, perrnitemc referirte la que considero una de las formas mas herrnosas en que se ha exprcsado esta cuestion. Es de Thomas Goodwin, uno de esos grandes puritanos de hace 300 afios y presidenie del Magdalen College, en Oxford, durante el tiempo de Cromwell, un brillante academico y predicador, Esta es la diferencia

entre 10 que yo Ilamo la seguridad habitual del hijo de Dios y su seguridad cxtraordinaria. Goodwin describe a un hombre y a su hijito tornados de la mano y yendo por e1 camino. El nino sabe que es hijo de su padre, y que su padre 10 ama, y se rcgocija en esto y 10 disfruta. No tiene incertidumbre alguna. Pew, de repente, el padre, movido por un irnpulso dcterrninado, toma en sus brazos al nino y 10 acaricia, 10 besa, 10 abraza, 10 bafia con su arnor y, luego, vuelve a dejarlo en el suelo y los dos siguen andando juntos. iDe eso sc tratal El nino ya sabia que su padre 10 am aba, y que el era su hijo, ipero que abrazo tan amoroso, que derramamiento adicional de arnor, que inusual manifestacion de afecto ... ! Esa es la clase de cosa de que estamos hablando: el Espiritu dan do testimonio a [0 con] nuestro espiritu de que somos hijos de Dios. Esta es la extraordinaria caractcristica del bautismo con el Espiritu Santo. [Dios nos de la gracia de cxaminarnos a nosotros mismos a la luz de estas cosas! Supongo que ya tienes 1a primera y la segunda clase de seguridad que hernos mencionado, ~pero sabes algo de la tercera? ~Conoces a1go de la gloria de Dios, de esta inrnediatez, esta certeza, esta scguridad absoluta que cia el Espiritu y que destierra toda duda e incertidumbre haciendote saber que Dios tc ama, a ti en particular, con arnor etcrno enJesucristo?

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Gozo, arnor y entendimiento estas cosas son las que sc ofrccen al pueblo de Dios en roda cpoca Y en to do Iugar sin limitacion algu~la. Espero que el asunto este claro, y vo~ a segUl: da.ndo e'emplos para resaltar ese punto en particular, jC,raCl~~a gios que hay tcstigos de estas cosas en la generac1(~n actual, como los ha habido en otros momentos de la historia de la Iglesia! Pasamos, pOl' tanto, a considcrar otros aspectos y otras manifestaciones de esta gloriosa y maravillosa experiencia que se les ofrece a los hijos de Dios. Confio en que 10?OS nosotros tengamos abiertos, no solo nuestras mentes, SIno tambiennuestros eorazones, y anhelemos conocer a1go de las riquezas de su gracia. Piensa en el himno que dice: Tan dulce nombre es para mi, de dones plenitud;

Gozo, amor y entendimiento


ern os V.isto.qu.e,Cl~a~ldo los cr.i~tianos son bautizados con cl Espiritu Santo ucncn una sensacion del poder y la presencia de Dios que nunca antes habian eonoeido, la cual eonstituye la mayor forma posible de seguridad. Un cristiano no cs tanto un abogado como un testigo; y ese testigo no es eficaz sin scguridad. La certidumbre que acomparia a la seguridad -"yo se en quien he creido"es la nccesid ad mas grande y evidcntc en relacion con el testimonIO.

Pasernos ahora a considcrar otros aspectos de esta cuestion. Perrrriteme que diga otra vez que, seglin la ensenanza de la Escritura y de la historia subsiguiente de la Iglesia, esto no es algo que se limite a ciertas personas: la cxpcricncia de los gran des Iidcres 0 predicadores, de los Apostoles 0 de algunas personas destacadas de 1a historia de la Iglesia cristiana. Lo ha experimcntado gente supuestamente ordinaria a traves de los siglos; quiero volver a hacer hincapic en clIo. He estado citando a personas de diferentes siglos simplernente para que pucdas vcr que sc traia de algo que sucede en todas las epocas. En e1 dia de Pcntccostes, el apostol Pedro dijo: "Para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos 10 que estan Icjos" (Hch. 2:39); sin embargo, hay algunos insensatos e ignorantes que parecen pensar que, porque estamos en el siglo XXI, no dcbcrnos esperar ya esta clase de cosa. Eso no es sino una negaci6n del Evangelic, ya que

raudal que nunca exhausto vi


de gracia

y de salud.

2Lo es realmente? [Deberia serlo! Algo anda mal euando los cristianos no puc den cantar 0 decir csto con sinceridad y verdad. Esta teridria que scr nuestra experiencia, y estamos considerando 10 que puede colocarnos en la posicion de que asi sea. Tal vez conozcas la fccha en que se escribio ese himno. "Bah -dicen algunoses del siglo XVIII". El cristianismo no tiene epoca, csto sucede en todos los slglos. Yen rni opinion tenemos dos posibilidades: bien llegamos a conoeer algo de esta experiencia (~bier: dejamos de can tar esos himnos. Es un asunto de smcendad y de vcrdad. De modo que no puede haber nada mas importante que cl que examinemos juntos esta gloriosa cuestion; y gracias a Dios pOl' tener una cuestion semejante para considcrar,

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Capitulo 6 La siguiente manifestacion del bautismo con el Espiritu es, pOl' tanto -y creo que estaras de acuerdo conmigo en que se trata de la consccucncia inevitable de todo 10 que hernos estado considerando-, el elemento del gozo y la alegria. Esto cs algo que puede reconocerse a 10 largo de todo el Nuevo Testamento. No hay obra literaria que se conserve hoy dia mas jubilosa que esta; y tal vez ella pueda decirse, en particular, dellibro de Hechos. jQue libro tan crnocionante! Y 1£1 nota principal, como leemos en su capitulo 2, es: "Yperseverando unanirnes cada dia en cl templo, y partiendo el pan en las casas, comian juntos con alegria y sencillez de corazon" (v. 16). iAhi 10 tenemos! Y no se trataba solo de los Apostoles, sino de aquellos 3000 cuyos nombres no conocemos: gente corriente -si quieres-, pero lIena de ese mismo espiritu de alegria y regoc~io. Es maravilloso para mi observar la forma en que se expresan estas cosas, corno si fueran de 10 mas corriente, algo que cabe esperar. El apostol Pablo, escribienclo a 1£1 iglesia en Tesalonica para recordarles como habia Ilegada a ellos cl Evangelio, 10 expresa de este modo: "Nuestro evangelio no lleg{) a vosotros en palabras solamente, sino tam bien en poder, en el Espiritu Santo y en plena certidumbre, como bien sabeis cuales fuimos entre vosotros por arnor de vosotros" (1 Ts. 1:5). Ymira 10 que dice a continuacion: "Yvosotros vinisteis a ser imitadores de nosoiros y del Senor, recibiendo la palabra en mcdio de gran tribulacion, con gozo del Espiritu Santo" (v. 6). Cuando aquellas personas sc hicieron cristianas tuvicron que soportar la mas terrible persecucion pOl' parte de sus parientes y amigos, asi como de la socicdad en general. No obstante, a pesar de 10 gravoso de la persecucion, se nos dice que juntarncntc con tanta afliccion tcnian este gozo en el Espiritu Santo.

Gozo, arnor y entendirniento Pablo tambien les recuerda estas cosas a los cristianos de Roma: Justitlcaclos,pues, por la fc, tenernos paz para con Dios por medio de nuestro Sefior JesucrislO;pOl'quien tambien tenemos entrada por la Ie a esta gracia en la eual cstamos firrnes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios.Yno solo esto r jno solo esto!J, sino que tambieu nos gloriamos en las tribulaciones [en mcdio de nuestras tribulaciones], sabiendo que la rribulacion produce paciencia; y la pacieneia, prueba; y la prueba, espcranza; y la esperanza no avergtienza L~quees todo esto?]; porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones (Ro. 5:1-5). La consecuencia inevitable del conocimiento y la seguridad del amor que Dios nos tiene es una plenitud de estc gran gozo. Mira luego 1 Pedro 1:R, dondc se dice: "A quicn amais sin haberle visto, en quicn creyendo, aunque ahora no 10 veais, os alcgrais con gozo inefable y glorioso". 2Aquien esta escribicndo Pedro? Pcrrniterne desmentir esa estupida idea de que se trata solo de algo para ciertas personas en detcrrninadas epocas y bajo ciertas circunstancias cspeciales. Esa carta se escribio a los "expatriados de la dispersion en elPonto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia". El Apostol ni siquicra conoce sus nombres, ni quienes son -sin duda gente de 10 mas corriente-e-, pero no duda en decir csto de ellos. Ellos se regocijan en el Sefior Jesucristo, a quien no h~n visto ni pueden ver y, sin embargo, se rcgocijan en El con un gozo "inefable" -inexprcsabley, de hecho, "glorioso". Lo que probablcmente quiera dccir que dicho gozo forma parte del gozo y cl rcgocijo conocidos pOl'los san-

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T
Capitulo 6
tos en gloria que ven a Cristo como es en realidad. "Cozo inefable y glorioso": un adelanto del gozo, cl regocijo y la felicidad de Ia gloria ctcrna. Pedro le dice a aquel1a gente corriente (y recuerda, nuevarnente, que nos explica a nosolros que ell os estaban pasando pOl' un tiempo de tribulacion y de prueba, y su fe se estaba viendo probada del modo mas severo): "Se que vucstra posicion es la de regocijaros en Itl y amarle con un 'gozo inefable y glorioso"'. Ahora bien, asi se espera que seamos los cristianos. £1 apostoljuan -'Y]o cito nuevamente para dernostrar que se trata de la enseilanza universal de todos estos apostoles y autores neotestamentariosdice en su primera epistola: "Estas cosas os cscribimos para que vuestro gozo sea cumplido", Tenian ese gozo, pew el queria que fuera pleno, pletorico, abundante ... Nuestro Sefior habia prometido esto a los suyos antes de partir, y 10 habia hecho en relacion con el envio futuro del Espiritu Santo. Ahi tcnemos algo, por tanto, que siempre esta asociado con el bautismo del Espiritu, el cuailleva a una alegria y un rcgocijo bastante excepcionales. Una vez mas descubrimos que la historia de los avivamientos cjcmplifica y dernuestra 10 que se declara tan llanamente en el Nuevo Testamento mismo. En todo avivamiento, la caracteristica principal es un estupendo cspiritu de regocijo y cantico. El canto, generalmente, forma parte de los avivamientos: no un canto fabricado, sino un prorrumpir cspontanco en la cancion. Siernpre cornprobaras que los mas gran des himnos -no Ine estoy refiriendo a esos himnos sensibleros y sentimentales que son mas bien caracterfsticos del ultimo siglo, sino a aquellos grandes y vigorosos que se daban en el siglo XVIIldicen, en cierto senti do, 10 que expresara Wesley:

Gozo, arnor y entendirniento


En todo tiempo alabare el nombre de [esus.

En aquella epoca, como en todo tiempo de avrvamiento, no era solo un poeta excepcional COIllO Charles Wesley nuicn decia cosas aSI: se irataba del sentir de 1a gente' mas corriente; ya Wesley, simplemente, se le concedio el don de expresar en nornbre de ellos, de poner en palabras, las ernociones que todos sentian en 10 mas hondo de sus entrarias. No ha habido nada tan caracteristico de todos los grandes avivamientos en la historia de la Iglesia como este deseo del pueblo de Dios de dar expresi6n al gozo, la felicidad y la paz que experimentaban. Ademas -estemos atentos a estc hecho-, pm 10 general, comprobaremos que hubo fases en este fenomeno. El primer efecto de un avivamicnto es siempre el de humillar a las personas y convencerlas de pecado: poneI' sus almas en angustia, hacerlcs preguntarse si han sido de veras cristianos alguna vez. I ,uego, de rcpcnte, de las simas mas profundas se yen elevados a las alturas, y la alegria y el regocijo se corresponden con el sentimiento ant~riOI' de dcsolacion, indignidad y condenacion que experimentaban. 1,0 unico que trato de dernostrar es que aSI deben scr los cristianos: el mensajc del Nuevo Testamento es, enteramente, que el HUo de Dios vino,a este mundo para liberarnos. Se trata de una salvaci6n: El es el Salvador que nos libra de la culpa y del poder y 1£1contaminaci6n del pecado, y ningun hombre que se de cuenta de esto puede dejar de regoc~jarse. Los cristianos no deben ser simplemente personas con aguante pero desdichadas, infelices y resignadas, que van obligadas pOl' asi decirlo ala casa de Dios, como much os insensatos dicen en la actualidad.

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Capitulo 6
jQue com pI eta negaClon de todo el Nuevo Testamento es esa sugerencia de que un culto cada domingo rcsulta suficiente! Y si puede ser a las 9:00 de la manana -para cumplir, pOl' aSI decirlo, y poder disfrutar realmente del rcsto del dia siendo felices mientras vemos la television 0 corremos a la playa 0 jugamos al golf- tanto mejor. Lo que sucede cuando la gente es bautizada con el Espiritu Santo -como lccmos en todo cl Iibro de Hechoses que quieren estar juntos, reunirse 10 mas posible ... ElIos seguian constantes cada dia hablando de cstas cosas, cantando juntos, alabando al Senor en mutua compafiia. Aquello era 10 primero, por encima de todo 10 dcrnas. Toda otra cosa venia en segundo lugar: aun su trab .. o era algo que tenian que hacer, Naturalrncnte, ~ estaba bien que trabajaran, pero aquello era su vida, su gozo y su salva cion. Lo que intenio decirte es que estoy seguro de que el mundo que nos rodea no prestara mucha atcncion a todos los csfuerzos organizados de la Iglesia cristiana y que 10 unico que atraera su atencion sera una compariia de personas llenas de este espiritu de regocijo. Asi fue como el cristianismo conquisto el Mundo Antiguo: con ese gozo asombroso de los cristianos. Aunque los echaran en la carcel 0 los mataran, no les importaba: seguian regocijandosc, gloriandose en las tribulaciones, Te estoy recomendando esto, no solo para que experimentes el gozo de Ia salvacion, sino tam bien -asi 10 (TeO- como una cuestion de responsabilidad. En este mundo perverso en que nos encontrarnos, te exhorto a que, si de verdad te preocupa el mismo, si sientes realmente 10 que dices acerca de la prueba diaria que se ve en los periodicos en cuanto a la corrupcion que sc esta asentando en cstc pais, si crees que vamos a la ruina

Gozo, amor y entendimiento


tanto cconomiea como industrial porqne 1a gente ad ora y arna los placeres mas que a Dios, si vcrdaderamente 10 crees, 10 dices en serio y 10 sientes, entonces ticncs el deber de convertirte en una persona como las que vernos aqui; porque esto 10 unico que persuadira a los hombres. Ellos diccn: "Bah, ya conocemos tu enserianza y tu prcdicacion, ya las hemos oido antes"; pero si las yen en aed6n, oscucharan, porque son desgraciados e infcliccs, Cuando yean esta cualidad en nosotros, empezaran a prestar atencion. De modo que no hay nada mas irnportante que el que comprendamos csta ensefianza y la cxperimentemos en nuestras vidas personales diarias, Estoy presentandote la enscrianza del Nuevo Testamento, pero tarnbien estoy ansioso porque la entiendas; y, a veccs, las anecdotas y los cjcrnplos ayudan a ello. POI' otra parte, de este modo puedo, al mismo ticmpo, mostrarte que se trata de algo que sueede en todas las epocas. Veamos un relato escriio por el Dr. Isaac Watts, cuyos hirnnos nos gustan tanto: "La Cruz excclsa al conternplar", por ejernplo. Escribicndo acerca de este testimonio extraordinario del Espiritu, Walls rnenciona el easo del Revdo. John Howe, capcllan de Oliver Cromwell durante cicrto tiempo en Whitehall, Londres, en los arios 50 del siglo XVII. John Howe era un hombre especialmente intelectual, juicioso y erudito; sin embargo (cxplica Watts), a pesar de que su nombre era muy respetado, confirmaba 10 que el (Watts) habia estado predicando. El case>de Howe es importante, porqne hay gente que dice: "Naturalmente, ya se que hay cicrtos tipos de persona efervescentes, ernocionales, inestables que reivindican toda clase de cosas rnaravillosas; pero un hombre intelectual, un hombre que ... eso es algo distinto". Isaac Watts nos cuenta que cuando .John Howe murio,

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Capitulo 6
descubricron que habia escrito algunos parralos en una hoja en blanco de su biblia. Esto es 10 que decian: 26 de dicicrnbre de 1689.- Despucs de que Ilevaba mucho tiempo pensando para mi mismo, seria y reiteradamente, que adernas de un ascntirniento pleno e inequivoco a los objctos de la fe tambien era necesario un goce y un deleite apetecibles y vivificantes de los mismos, para que cstos penetrasen con mas fuerza y con poderosa energia en el centro mas prolundo de mi corazon, y una vez hondamente fijados y arraigados alli gobernaran mi vida ... Esto era 10 que el deseaba: crcia en tales cosas intelectualrnente, y para cl eran ciertas, y en cierto sentido tenia la seguridad de la salvacion, pero dcseaba algo mas ... '" Y que no podia haber otra base segura sobre la que dctcrminar el buen estado de mi relacion con Dios y ernitir un juicio sensate acerca de 1a misma. Y despues de habcr estado insistiendo en mi cursu de prcdicacion mayormente en 2 Corintios 1:12 -"Porque nuestra gloria cs csta: el testimonio de nuestra concicncia, ctc."-, aquella misma manana dcsperte de un suefio de 10 mas cncantador y deleitoso: que un torrcnte maravillosamente abundante de rayos celestiales procedentes del excelso trono de la Majestad Divina pare cia entrar de repente en mi abierto y expandido pecho. Desde entonces he rcflcxionado con gran placer acerca de esa serial misma, garantia del favor divino especial que se me otorgo en esc dia memorable, y con un deleite fresco y repetido he gustado las delicias del mismo. Pew 10que, poria admirable benevolencia de Dios y la mas grata y con soladora influencia del Espiritu Santo, experimente

Gozo, amor y entendimiento


sensiblemente SJ!22 de octubre de 1704, cs otra cosa del misrno tipo --,.LJ)rimeroen 1689 y ahora en 1704- que supera con mucho las palabras mas expresivas que mi mente pucda sugerir, Entonces experimente un dcrrctimiento del corazon indcciblernente agradable, y las bgrimas me brotaron de los ojos por cl go:!.o de que Dios derramasc su arnor en los corazones de los hombres y de que, con ese mismo proposito.jni propio corazon hubiera poseido su bendito Espiritu tan serialadamente, y sido poseido pur el mismo (Ro. 5:5). Pcrmiteme que te de otro practice cjcmplo: esta vez una dec1araei6n de William Guthrie, un escoccs del rnismo siglo -un escoces tipieoen las antipodas de ese tipo efervcsccnte, emocional e inestable de que se habla, un te61ogo rrmy inteligente. Guthrie diee asi: Se trata de una gloriosamanifestacion divina para cl alma, que derrama en el corazon el amor de Dios. Es a1go mas facil de sentir que de contar, No hay ninguna voz audible, pero si un rayo de gloria que lIena nuestra alma de Dios misrno como Vida, Luz, Amor y Libertad, y que cor responde a esa voz audible que dice: "Varon muyarnado [... J"; csa voz que arrebata al hombre. Con esto en el corazon es bueno estar ahi; se trata de 10 misrno que paso de Jeslis a Maria con solo mencionar cI Senor cl nombre de ella: 'Jesus le dijo: [Maria! Volviendose ella, le dijo: [Raboni! (que quiere decir, Maestro)". lh lc habia hablado unas pocas palabras antes de eso, pew la rnujer no habia comprendido que se trataba de .TeStIS; in embargo, a1 pronunciar esa simple palabra s (Maria), se produjeron una cornunicacion y una rnanifestacion adrnirablemente divinas a1 corazon de ella, las cuales 1a llenaron tanto que no quedo Ingar para la dis-

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cusion
0

T
~.

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nos de la cpoca; y cuando murio, descubrieron que habra escrito algo en un pedazo de papel y 10 habra cosido en el interior de su carnisa: un amulcto que describia cierta cxperiencia notable que habia tenido: En este dia de gracia de 1654, despues de las 10:30 de la noche hasta cerca de las 12:30, fuego.

la discrepancia

en cuanto credito

a que se trataba en

Cristo y que ella estaba interesada cion produjo misma, sicndo

EI. Esa

de

manifestapara si de las

fe y cornpro
equivalente

y confianza

al "asi dice el Senor" tal vislumbre

Escrituras,
Esta experiencia que puede
0

constituye

de gloria la
£lSI

dcnorninarse, las "primicias"

en el scntido de la herencia presente

mas alto,

desde

j)()CO

"prcnda" decirlonamente tal manera tacion

(Ef. 1:14); ya

que se trata de un descubrimiento al hombre prcscnte,

y -por

sensible del Dios santo, casi conformando a su semejanza, absorbiendole

plede

que se olvide de to do menos de csa manilesiQue gloriosa cs dicha rnanifestacion senEn ella la fe se eleva hasta una seguridad

Pascal no era uno de esos "tipo psicologicos" obvios, siempre viendo visiones e imaginandose cosas, sino uno de los mas grandes rnatematicos de todos los ticmpos ... Fuego Dios de Abraham; Dios de Isaac, Dios de jacob, no de los fil6sofos y de los sabios. Seguridad, seguridrul. Sentimiento, gozo, paz. Dios de [esucristo t11, Dios sera rni Dios. Oloido del mundo y de todo excepto de Dios. Solo se le puede enamtrar en las [ormas que enseiia el Evangelio. Grandeza del alma humana. Anoia estas cosas 10 mejor que rccuerda; que vinieron sobre el can tal profusion. estas cosas

del Espiritu! sible de Dios.

tan plena que se disuelve pOl' cntcro en la presencia Fsto es 10 que merece sensible", de los cuales permanecen fucra mcro

mas el titulo de "presencia algunos echa de la


0

y no se otorga a todos los crcycntes,


durante

toda su vida en esclade tal manera

vitud y temor, Peru aqui, "el am or [casi perfecto]

el ternor".
cuando

Esto depcnde

vol un tad del Maestro, y es tan transitorio, se produce, que ningtm euestionar

pasajero
hombre

efi-

pucdc

su cstado de gracia pOl' falta de e110.

Un tercer ejemplo notable de esto es el gran Blaise Pascal, uno de los mayores genios de todos los tiempos. 'Iambien el pertenecio al siglo XVII, naturalmente, pero vivia en Francia y era catolico romano. Se trataba de alguien con una gran preocupacion por su alma y por su salvacion, Era un pensador y filosofo brillante que solia leer y hablar mucho; y tambien llevaba a cabo expcrimentos maternaticos v daba confercncias sobre maternatic as. Se trataba del leon de los circulos cientificos parisiI

Gramdeza del alma humana. Oh Padrejusto, el mundo no te ha conocido, pero .yo te he amocido. Cozo, gozo, gozo, ltigrirnas de gozo. Me he separado de fil. Dios mio, dPor qui me has desampurado] ..

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No sea .yo separado de Ti eternamente. Esta es la vida eterna: que te conozcan a Ti, el unico Dios oerdadero, .y afesucristo a quien has erunado.

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cal no estaba en una reunion; ni los otros habian cstado cantando innurncrables himnos y coros tratando de enardecerse. No, cuando cl Espiritu Santo csta obrando no necesitamos estimularlo, ni organizarlo, £1 10 hace iodo. Se trata de 1£1 ision del Senor, de su conocimiento, v de esta inrnediatez ... Yel resultado inevitable es un "gozo inerahlc y glorioso", aunque no le vcarnos. La gente a la que escribia Pedro no habia visto nunca aJcslis: eran "los cxpatriados de la dispersion". Pedro S1 habia visto al Sefior fisicamente, pero enos no; y no es necesario verlc, ya que el Espiritu es enviado para que nos 10 haga presente. Esc cs el resultado de cste conocimiento y de csta experiencia de £1. Lo que rnencionamos seguidamente, corno es natural, es el "aTHOl'de Dim;". "Nosotros le amarnos a cl -dice Juan en su prirnera cpistola- -, porque cl nos ami">primew" (Ll:19); 10 cual resulta tarnbien bastante inevitable y no necesita de dcrnostracion alguna: es imposiblc conocer cl amor de Dios pOl' nosotros sin amarle a nuestra vez. 1,0 uno siguc a 10 otro como la noche al dia: cuando conocernos 10 primero, nuestro amor pOl' Dios surge como respuesta a su amor pOl' nosotros. Y se trata de un amor que -como dice Juan"echa Iuera el temor" (William Guthrie subrayo esto, y estaba simplemente rcpitiendo la enserianza del apostol Juan), un amor que destierra cl rniedo cobardc, cl ternor que "llcva en S1 castigo". No echa fuera cl ternor reverentc, sino que 10 aumenta: eeha fuera cl miedo. Comprcndernos que ya no estarnos bajo la Ley, sino bajo la gracia: que somes hijos de Dios y, pOl' tanto, clamamos: "iAbba, Padre!". Tenemos cl amor del que se habla en Romanos 8:15; pero este amor va alla atm. Consideralo aun en los terrninos de estc amor que esra en nosotros y clama "[Abba, Padre!". ~C6m() nos acereamos a Dios? ~C6nlO oramos a

[esucrisio,
[esucristo. Me he separado de 111; he huido, renunciado, le he crucifiaulo. No sea separado jamds de ta. Esta mezclando su pasado con su presente: 10 que ha recihido Ie hace scniir 10 que rue en el pasado, No sea separado jamas deFl, Else mantiene en mi solo en las [ormas que enseiia el Eoangelio. Renuncia compleia y dulce.

Y, pOI' supuesto, eso es 10 que hizo prccisamente despucs de aquella asornbrosa experiencia. De alli en adelante se retiro del mundo y de todas sus crnprcsas c intereses rnatematicos, y se unio a una COIIlpafiia religiosa en Port Royal: losjanscnistas de entonces, Alli cmpczo a escribir sus farnosas obras Cartas prooinciales y Pensamientos, tan profundas y conmovedoras. Era un Iilosofo y un cientifico brillante, sin embargo fue con esta experiencia que lleg6 de vcras al conocimiento y a la cornprension. Pero ]0 que subraya mas que ninguna otra cosa cs "gozo, gozo, gozo, lagrilnas de gozo". Ese es el "gozo inefable y glorioso" a que se rcficrc cl apostol Pedro en cl capitulo 1 de su prirnera epistola, Lo que quiero transmitirte es que todos dcbcriarnos conocer algo asi; y 1£1 pregunta es: ~I,0 eonocemos? No se trata de algo que tengamos que producir nosotros: Pas-

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Capitulo

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EI? ~Se trata de aIguien remotamente lejano, nos dirigimos a EI como Padre? ~Sahemos algo de ese amor que brota dentro de nosotros y nos hace desear coriocerle mas y mas y hasta estar con El? Estas son las cosas de las que dan testimonio las Escrituras y los santos a 10 largo de los siglos. Simplemente tc plantco la pregunta. Permiteme pasar al siguiente punto, ya que es mas practice y supoDe una prueba de nuestro amor. Se trata del deseo de glorificar aDios: glorificarlo como Padre, glorificar al Scfiorjcsucristo y, haciendo esto, glorificar al Espiritu Santo. Es importante recordar que Nuestro Senor Jesucristo, al prorneter tocIo esto, declare acerca del Espiritu: "E] me glorificara". El Espiritu Santo ha sido enviado, de un modo especial, no para glorificarse a si rnismo, sino para glorificar al Serior] esucristo. El Senor jesus dijo que £1 mismo habia sido enviado para glorificar al Padre, y asi 10 hizo: dirigio a la gente hacia el Padre. £1 desapareceria y la gente no podria encontrarlo. f] no buscaba su propia gloria: habia venido para glorificar al Padre. Y dice del Espiritu: "F:1 me g]orificara". De manera que una de las grandes confirmaciones de la obra del Espiritu -y especialmente del bautismo con el Espiritu Santoes el deseo de glorificar al Senor jcsucristo. Ahora bien, cuando lcemos Hechos descubrimos que eso era 10 que ocurria siempre. La primer-a eosa que sucedio cuando los Apostoles fueron bautizados con el Espiritu Santo fue que comenzaron a con tar "las maravillas de Dios". Un autor que ha escrito recientemente acerca de "la plcnitud del Espiritu" trata de decir que "la primcra sefial de que estarnos llenos del Espiritu es que nos hablamos unos a otros", Esta rebatiendo la tcndcncia que hay a hablar y oral' a Dios en lenguas, y piensa que ha en con-

trado la forma de hacerlo diciendo que, en Efcsios 5: 19, vernos la Erase: "Hablando entre vosotros con salrnos, con hinmos y canticos espirituales". Entonees dice: "El hombre Ileno del Espiritu no es alguien que, por asi decirlo, se habla a si mismo, sino que 10 hace a otras personas". Sin embargo, en rcalidad csto no es asi: 10 primero que haec un hombre lleno del Espiritu Santo cs hablar a Dios. Lo alaba a El; y su primer deseo es glorificar al SenorJesueristo. De modo que aquellos hombres, Hen os del Espiritu, empezaron a hablar "las maravillas de Dios". Repito que esto es seguramente bastante inevitable. Y 10 tcnernos de nuevo mas adelante: "Alabando aDios, y teniendo favor con todo el pueblo".
Y perseverando tiendo unanimcs cada elia en el ternplo, y par--

el pan en las casas, comian juntos con alegria y sencillez de corazon, alabanrlo a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Yel Senor ariadia cada dia a la iglesia los que habian de ser salvos (Heh. 2:46-47).

Esto es 10 que hace un hombre cuando es llenado del Espiritu Santo: quiere alabar aDios, glorificarlo, hablar a otros de £1 y, en particular, glorificar al Sefior jesucristo, Vuelve a leer Hechos 4, donde se nos cuenta como fueron otra vez Hen os del Espiritu Santo aquellos que ya 10 habian sido el dia de Pentecostes. Recordaras como habian arrcstado a Pedro y aJuan. El tribunal los habia reprendido severarnente, y se los puso en libertad solo con la condici6n de que no predicaran ni enseriaran mas en el nombre de esc Jesus. Asi que volvieron e informaron de todo esto a la iglesia; despues de 10 eual, todos a una comenzaron a oral' y esto fue 10 que sucedio: "Cuando hubieron orado, el lugar en que estaban congregados temblo; y todos Iueron l1enos

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del Espiritu Santo Llo que significa que e] Espiritu vino sobre ellos de nuevo], y hablaban con denuedo la pala. bra de Dios L ... 1. Y con gran poder los apostoles daban testimonio de la resurreccion del Serior Jeslis, y abun. dante gracia era sobre todos ellos" (vv. 31,33). Tambien recordaras que cuando se convirtio cl apostol Pablo, Ananias 10 visito y Pablo fue bautizado con cl Espiritu Santo. Esto es 10 que leernos en Hcchos 9:20: "En seguida predicaba a Cristo en las sinag-ogas, diciendo que este era el Hijo de Dios", Este es sicrnpre el resultado, el rcsultado inmediato del bautismo con el Espiritu. Pablo no hablaba acerca de sf rnismo 0 de sus expericncias, sino que "predicaba a Cristo en las sinagogas, diciendo que estc era el Hijo de Dios". Pero quiero subrayar que eso empezo a hacerlo "en seguida", inmediatarnente. He ahi el deseo del que conoce estas cosas: quicre publicar la alabanza del Senor. AS1 de~'<:\.ubrimos que euando las autoridades intentaron prohibir a los Apostoles que 10 hicieran, cllos no tuvieron mas que una respuesta: "No podemos dejar de decir -itenemos que deeir!10 que hemos oido y visto" (Hell. 4:20). El siguiente resultado es, naturalmente, luz y comprension: algo que el Espiritu siempre da. El es el Espiritu de verdad, de modo que euando un hombre ha sido bautizado con el Espiritu Santo conoce la Verdad como nunca antes la habia conocido. No me interesan las cxperiencias de quienes siguen rnanteniendo una doctrina errada: la confirrnacion del bautismo con el Espiritu Santo es que 11evaa los hornbres ala Verdad, y a una comprension de la rnisma. 2.Por que sucede asi? Pues porque sin eso no podernos testificar, No se puede ser testigo sin conocer el asunto: has de tener algo que decir, estar sicrnpre preparado para dar "razon de la esperanza q uc hay en [ti]". Asi que el Espiritu te proporciona una espe-

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cie de iluminacion: una claridad de cntcndimiento y de comprension. Penniteme, pOl' tanto, que acabe dandote algunos ejemplos y rnuestras de esto. Para Ill! se trata de algo sumamente destacado. 2.Quieres conocer la Verdad cristiana? 2.Quieres conoccr la doctrina cristiana? 2.Te gustaria toner una firme aprehension y comprension del prop6sito grande y glorioso de Dios? El camino que conduce a ello es el bautismo con el Espiritu Santo, el cual nos da mas luz, conocimiento c instruccion que ninguna otra cosa, y 10 haee con el proposito de que seamos testigos. Ya he mencionado la experiencia de John Flavel: como durante el viaje (pIe hizo se sento al lado de aqucl pozo y tuvo una increible experiencia. Muchos afios despues de aquello, llamo a ese dia uno de los elias cclcstialcs, y confcso cntcnder mejor la vida del Ciclo gracias al mismo que gracias a todos los libros que habia leido nunca. Flavel era un gran estudioso y lector: un pensador; peru mediante aquella sola experiencia obtuvo mas conocimiento del que habia tenido en toda su vida. Y 10 rnismo puede decirse de Pascal -a quien antes mencione->, el cual expresa: "Dios, el Dios vivo, no el de los Iilosofos y los sabios". Ahora bien, el era un filosofo que habia est ado forccjcando con grandes ideas y argumentos; pero, de rcpente, en un periodo de dos horas, le lleg() la iluminacion. [Y cuanto aprendio entonces! Sintio que tenia que dedicar el restode su vida en la Tierra (a pcsar de su mala salud) a enseriar y hablar a la gente; por eso escribio sus Provinciales y Pensamientos. Pcro, a mi modo de vel', el ejernplo mas cxtraordinario de este aspecto particular es el hombre a quien honra

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1£1 Iglesia catolica romana con el nombre de Tomas de Aquino. En 1879, cl papa proclarno oficialmcntc que Tomas de Aquino es el teologo y maestro por excelencia de la Santa Iglesia Catolica. Se le habia considerado asi desde hacia muchos siglos. TOImls de Aquino vivio en el siglo XU, Y 1£1mayor parte de la ensefianza de la Iglesia de Roma se basa en 10 que el enserio. Es interesante que en la actualidad su obra mas famosa sea la Summa Theologica, un "Compcndio de Teologia 0 del Conocimiento de Dios" en varios volumenes. Esta ha sido siernprc la obra norrnativa de la Iglesia catolica rornana. Aquino fue un gran pensador, un filosofo brillante ... Dcsdc nuestro punto de vista protestante, hizo mucho dafio al uncir a 1£1fe cristiana la filosofia del pensador griego Aristoteles. Esto es algo imposible de hacer; pewcon su mente lucida convencio a la rnayoria de la genre de que 10 habia conseguido. La esencia de su cnsefianza es esta: resulta imposible para el hombre mortal tener experiencia directa de Dios, "Tu postura -dicese apoya principalmcntc en la razon: en cosas que puedes notar, vel' y sentir, y en la razon que aplicas a ellas". De manera que Aquino cuenta con sus famosas "pruebas de la existencia de Dios" como forma de demostrar el ser de Dios rnediante causa, efecto y demas; 10 bueno, 10 mejor y 10 excelente; etc. Cinco gran des pruebas del ser de Dios. Esa es esencialmente la enscnanza de Tomas de Aquino; pero a continuaci6n refiero una historia autcntica acerca de e1, citando a un hombre que 1a cuenta muy bien (puedes leerla en casi todas las biografias suyas, y se cncuentra en 1a mayor parte de las rclcrencias que se hacen a d).

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Entollees, dcspucs de dedi car toda su vida a dernostrar que el hombre no puede tener un eontacto directo con la realidad inrnarerial, poco antes de su muerte, Aquino tuvo una experiencia ague dirccta de Dios tan abrurnadora

que no volvio a escribir mas. Instado pOl' un amigo suyo terminara la Suma teologica, contest6: "No puedo cscribir mas; he recibido tales rcvclaciones que todo 10 que he escrito Inc parece solo paja, y ahora aguardo cl final de mi vida". jAhi 10 tenemos! FJ ingenio y la intcligencia de Tomas de Aquino demostrando, probando ... [hasta que, de repente, tiene una experiencia de Dios que convierte en "paja" toda la Sumas Ahora sabe, ha experimentado ... ~e 10 ha dado Dios por medio del Espiritu; y, entonees, deja de escribir, Esto supera todo entendimiento, toda razon; en realidad, toda cornprensi6n. Sin embargo es una certeza absoluta, luz, conocirniento, la Verclad misma, porque se trata de Dios: Padre, Hijo y Espiritu Santo. Esta es 1a 1uz; este es cl conocimiento; esta es la comprension que recibe el hombre que es bautizado con el Espiritu Santo de Oi08. Como 10 expresa el apostol Pablo: "1.a que ninguno de los principcs de este siglo conoci6; porque si 1a hubieran conocido, nunea habrian crucificado al Senor de gloria L ... J. Pero Dios nos las revelo a nosotros por el Espiritu; pOI'que el Espiritu todo 10 escudrifia, aun 10 profundo de Dios" (l Co. 2:8,10).

1Cuando cscribc Lloyd-jones. (N. T.).

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Capftulo 7

Valentfa para hablar Ahora vamos a ocuparnos de las cvidcncias externas: aqucllas que rcsultan rnanifiestas para quienes nos rodean y observan, las cualcs son ig'ualmente importanres. Las Escrituras se ocupan de ellas, asi que nosotros rambier1 debemos haccrlo. Se trata siempre, evidentemente, de un asunto de importancia capital, yo.que si cl prop{)sito del bautismo con el Espiritu es capacitarnos para dar testimonio, puesto que darnos testimonio a orra gente, debe de haber en el mismo algo que rcsultc patente y obvio para los dermis. Al definir el bautismo COIl el Espiritu dcbcrnos hacer bastante hincapie en que no se trata solo de una experiencia de 10.que 10.persona misma esti segura, sino que tambien resulta evideritc para otros. Ahora bien, cualquiera que conozca el libro de Hechos sabra de inmediato que estamos hablando de algo, naturalmente, rnuy Ilamativo. Como ya hemos visto, euando los Apostolcs y el grupo reunido en el aposcnto alto fueron bautizados con el Espiritu Santo, esto resulto claro y evidente para todos los que se hallaban a su alrededor, produciendose un gran revuelo en Jerusalen y reuniondose la gente para vel' 10 que habra sucedido. Enseguida percibimos este hecho. Tendrcmos que estudiarlo en detalle mas adelante; pero 10 que quiero dcrnostrar ahora es que el asunto resultaba obvio y patente. Pedro se reficre a esto en su sermon del dia de Peniecostcs, cuando 10 expresa de este modo: "Asi que, exaltado poria diestra de Dios, y habiendo recibido del Padre la promesa del Espiritu Santo, ha derrarnado esto que vosotros veis y ois" (Hch. 2:33). De modo que esta apelando a esa evidencia cxterna y manificsta de 10 que les ha sueedido y se ha producido en ell os, Pero tal vcz el ejemplo mas llamativo de esto sea 10 que sucedio en casa de Cornelio y se describe en Hechos 10:

Valentia para hablar


aturalmente, las implicaciones de todo cso son claras y manifiestas. La Iglesia ha caido en el error de pensar que el hombre puc de obtener este conocimiento mediante la ensenanza y el aprendizaje academico. Mi intencion no cs ccnsurar estas cosas, ya quc 10. cnscnanza y 10.Iormacion tienen cierta importancia, pero no la irnportancia suprema. La tragedia de los ultimos 100 alIOS ha sido que se ha dado a esas cosas Ia maxima imporrancia; y los hombres alardean de sus titulos, diplomas, examenes aprobados, etc. Todo esto esta rrmy bien, pero no es la forma de conocer mas plenamente aDios, 10 cual obtenemos pOI' medio del Espiritu, del bautismo con el Espiritu Santo. Ya he citado los casos de Pascal y de Tomas de Aquino, los euales ciertamcntc dcberian dejar claras las cosas de una vez pOI' todas. Cuando el cristianismo sc convierte en una asignatura del scrninario 0 la universidad que sea, entonces, a mi entender nos hernos desviado de la fc. Todo 10 mencionado son ayudas, resultan utiles, pero creo que hemos llegado a perder el scntido de la proporcion. EI conocimiento 10 da el Espiritu Santo; de modo que, a menudo, ha ocurrido que personas como Priscila y Aquila -como vimos antcriormente-ehan podido corregir a hombres inteligentes y eruditos como Apolos. Esto se ha repetido innumcrables veces a 10 largo de los siglos, Asi quc hcrnos cstado considerando las pruebas 0 las marcas del bautismo del Espiritu Santo dentro de nosotros; y todas ellas se puec1en incluir en 1a categoria 0 poneI' bajo el enunciado de "prucbas subjetivas".

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Valentia para hablar era yo que pudiese estorbar a Dios?". Pedro apela a la evidencia, la cual cs obvia para los de afuera y que, naturalmente, reconocemos a 10 largo de todo cl libro de Hechos y esta implicita en las Epistolas, asi como corroborada pOl' ]a historia subsiguiente de la Iglesia cristiana. ~Cua1es S011, entonces, esas manifestaciones externas? La primera tal vez tc sorprcnda: ise trata del aspecto del rostro! Considera el relato veterotestamentario de 10 que le ocurrif> a Moiscs cuando estuvo con Dios en la cima del monte rccibiendo los Diez Mandamientos y las instruccioncs para la construcci6n del Tabernaculo, las forrnas de culto y demas. Leernos que, al bajar el finalmcnte del monte, el pueblo corrio a su encuentro; pero de repente la gente se detuvo asustada y alarrnada. La explicaci6n que se nos da cs que el rostro de Moises brillaba -aunque el mismo no 10 sabia- por haber estado en la presencia de Dios, y su cara rellejaba algo de la gloria divina. Se trata de un gran misterio, de UIl portcnto, Tarnbicn cl relato de la transfiguraci6n de Nuestro Senor nos comunica la misma idea. [csus sc transfigur6 delante de los disci pulos y vino sobre F:J una especie de resplandor, una gloria q~e los Apostolcs no habian observado hasta cntonces en El. Ese es el tipo de cosa al que me reficro, y 10 que parece muy claro cs que, debido a que el bautismo con el Espiritu Santo nos trae a la presencia de Dios y a una comprension viva y activa de El y de su gloria, no resulta en absoluto sorprendente que una de sus consccucncias concomitantes sea que afecte aun al aspecto fisico del rostro de aquellos que 10 reciben. Recibimos la evidencia de esto en Hechos y, particularmente, en el capitulo 2. Para la poblacion de Jerusalen Iuc enseguida evidente que algo les habia sucedido a aquellos hombres. No solo porque hablaban en otras len-

"Mientras aun hablaba Pedro estas palabras, el Espiritu Santo cayo sobre todos los que oian el discurso" (v. 1/1). Si tu doctrina del Espiritu Santo no incluye esta idea de que el mismo cae sobre la gente, ciertamente sc trata de una doctrina gravernente defectuosa. Este, creo yo, ha sido el problema durante cl siglo XX, casi durante los 100 ultirnos afios. No se ha conternplado siquiera -y hasta se ha desalentadola idea de que el Espiritu caiga sobre las personas. Muchos libros acerca del Espiritu Santo ni siquiera 10 mencionan; 10 cual constituye una de las explicaciones prirnordiales del presente estado de Ia Iglesia

cristiana.
Continuamos leyendo:

Y los fides de la circuncision que habian venido con Pedro se quedaron atonitos de que tambien sobre los gentiles se dcrramasc cl don del Espiritu Santo. Porquc les oian que hablaban en lenguas, y que magnifica ban a Dios. Entonccs respondio Pedro: (Puede acaso algullo impedir el agua, para que no sean bautizados estos que han recibido el Espiritu Santo tamhien como nosotros? (vv. 44-47). Ahora bien, como recordaras, en el siguiente capitulo de Hcchos, los dirigcrucs de la iglcsia en Jerusalcn reprobaron a Pedro por haber admitido a los gentiles en la Iglesia cristiana. Los judios no podian comprender tal cosa; de modo que Pedro reitera su argumento, diciendo: "Ycuando comence a hablar, cay6 el Espiritu Santo sobre ellos tambien, como sobre nosotros al principio. Entonces me acorde de 10 dicho pOI' el Senor -y luego cita la declaraci6n acerca de Juan el Bautista, para afiadir=-. Si Dios, pues, les concedi6 tarnbicn el mismo don que a nosotros que hemos creido en el Senor Jesucristo, ~quien

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Valentia para hablar vado con frecucncia y ha sido instrumento para la con versi6n de mucha genre. Contemplahan el rostro de algunas personas que en el avivamiento habian sido llenadas repentinamente del Espiritu Santo y qucdaban admirados de 1a gloria, la maravilla, de un algo luminoso en su cara. Para que no pienses que estoy solo describiendo a algunas personas excepcionalcs, tc contarc uno de los testimonios personates mas extraordinarios y maravillosos que creo babel' tenido cl privilcgio de escuchar. Se trata de la experiencia de una mujer, la eua1 vive aun, con una vocaci6n muy humilde en la vida -si es que se pueden hacer esas diferencias; pero puesto que asi juzga el rnundo, 10 he expresado de esta manera para que puedas entender 10 que estoy diciendo-. No estoy hablando de alguien muy culto 0 erudito, sino de una persona que se dedica a tareas muy serviles. Tuve el privilcgio de que me con tara como se convirtio a Cristo en un avivamiento en la isla de Lewis, antes de la ultima guerra. No hernos oido gran cosa acerca de dicho avivamiento, pero en esa isla se produjo una visitacion del Espiritu de Dios desde abril basta septiembre de 1939 durante el cuallas reuniones sc celebraron en una casa, ni siquiera en una capilla. Esta mujer no sentia gran interes pOI' las cosas espirituales, pero una amiga suya si, y Iinalmente 1a persuadio para que asistiese a una de las reuniones de oracion que se celebraban en aquella casa. Una 0 dos veces se qued6 sin podcr cntrar debido al gentio; pero, pOI' ultimo, 10 consigui6. Y 10 que la llevo a convertirsc fue la visi6n del rostro de un nifiito que habia en la casa: de repente vio como la cara de aquel nino brillaba, 10 cualla condujo a la conviccion de pecado, a reconocer la necesidad que tenia de un Salvador, a la salva cion y a scr llenada con el Espiritu Santo.

guas, en otros idiornas, sino por todo 10 relacionado con cllos: su apariencia misma, su conducta y varias otras cosas a las cuales nos referiremos mas adelanto. Por otra parte, yo haria hincapic en Ia expresion "esto que vosotros veis y ois" (v. 33). Estaban oyendo las lenguas, los idiomas: oyendolos a todos cllos hablar en los idiomas de los oyentes "las maravillas de Dios"; pero, ademas de oir aquellas cosas, tambicn estaban viendo, Ese "vemos" se descuida mucho, pero es muy importantc, Cuando miraban a aquellas personas resultaba obvio que algo les habia sucedido. Pcrrnitcmc darte otro ejemplo de 10 mismo. Considera 10 que se nos dice del martir Esteban en el ultimo versiculo de IIechos 6. Esteban era un hombre lleno del Espiritu Santo y de fe, y a causa de su predicacion y ensenanza, y de sus otras obras, choco COIl las auioridadcs, las cuales 10 apresaron y llevaron a juicio. Luego ... Pusieron tcstigos falsos que decian: Este hombre no cesa de hablar palabras blasfemas contra cstc lugar santo y contra la ley; pues lc hernos oido decir que esc ]eslls de Nazaret destruira este lugar, y cambiara las costumhres que nos dio Moiscs. Entonces, todos los que estaban sentados en el concilio,al fijar los ojos en cl, vieron su rostro como cl rostro de un angel" (vv, 13-15). Esto constituye Historia pura, y la cxplicacion es la que tc estoy dando. No se trata sino de a1gtm reflejo de la gloria de Dios. "Como el rostro de un angel"; y los angeles pertenecen a 1a esfera de la gloria, de la presencia de Dios. Todo 10 que hay en csa csfera refleja a1go de la gloria divina. Por eso estoy subrayando esta cuestion: pm'que si Iccmos los rclatos de los grandes avivamientos en la historia de la Iglesia, verernos que esto mismo se ha obser-

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Valentia para hablar campanas._..; pero eso se debe, en su mayor parte, a que hemos olvidado este elemento que estoy intentando destacar. Cuando el Espiritu viene, su evidencia es inconlundible y los resultados increibles y asombrosos. Lo siguiente que me apresuro a subrayar es el efecto del bautismo con el Espiritu en 1a expresion hablada de los hombres: me rcficro, en realidad, a la predicaci6n. Pero no solo a la predicacion publica, sino tarnbien a la conversaci6n personal (no me ocupo aqui de la cuesti6n de las lenguas, la eual tratare cuando estudiemos los dones). A 10 que me estoy refiriendo cs al cfecto del bautismo con el Espiritu en la rnanera de hablar de los hombres, en el sentido ordinario del tcrrnino. Esto, naturalmente, es tambien una promesa; recordaras 10 que se dice enJuan 7:37-39: En el ultimo y gran dia de la fiesta,Jeslls se puso en pie y alzo la voz, diciendo: Si alguno tiene sed, vcnga a 1111 y bcba. El que cree en mi, como dice la Escritura, de su interior correran rIOS de agua viva.Esto dijo del Espiritu que habian de recibir los que creyesen en eI; pues aun no habia venido el Espiritu Santo, por-queJesus no habia sido aim glorilicado. Esta cs una afirrnacion universal, y cuando las personas son bautizadas con el Espiritu descubren que suceden algunas cosas en el area del testimonio v del hablar a otros, ya sea en conversaci6n privada 0 de un modo mas publico. Ademas, Nuestro Serior -como ya he recordado antesles dice a sus discipulos: "Quedaos vosotros en la ciudad de Jerusalen [permaneced donde estais 1, hasta que seais investidos de poder desde 10 alto", entonees podreis verdaderamente hablar, Debemos reiterar este punto una vez mas y subrayarlo,
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De manera que aqui hay algo que crco hemos tenido la tendencia a descuidar, La gente se concentra solo en las lenguas de Hechos 2; pero hay otras evidencias cornpletamente aparte de las lenguas, y en rnuchos casos, cuando no ha habido lenguas, se han dado cosas como esta. En los relates de avivamientos, a menudo he oido esto de gente a la que conocia bien y con la que tenia cierta intimidad: como algunas personas que expcrimentaron en dcterrninada medida el avivamiento en Gales entre 1904 y 190.f.).Tambicn sc decia a menudo de Evan Roberts, tan dcstacadamente urilizado en dicho avivamiento, que la gente se quedaba asombrada solo con vel' aquella cualidad "resplandeciente" de su rostro. Tambien sc cuenta 10 misrno accrca del piadoso Robert Murray M'Cheyne, en su iglesia de Dundee a finales de los arios 80 y principios de los 90 del siglo XIX. Se ha confirrnado muchisimas veces que M'Cheyne solo tenia que salir £11 pulpito y, antes de que abriera 1£1 boca, 1£1 ente empezaba a llorar y a quedar bajo convicci6n de g pecado. Sin habcr dicho aun una sola palabra. ~Por que? La explicaci6n es que aquel hombre salia de la presencia de Dios y el Espiritu Santo se derramaba, Uno de los resultados de esto puede verse aun exteriorrnente. Lo subrayo porque estoy convencido de que el problema principal que tenemos la mayoria de nosotros (y la fglesia en general) es que pareeemos habcr olvidado tanto la presencia del Espiritu como el poder del Espiritu. Hemos llegado a ser tan formalistas -con todo tan cstablecido, tan organizado, tan controlado pOl' el hombreque olvidamos esta otra evidencia: el poder y Ia gloria del Espiritu, la sacralidad v la santidad. Estov seguro de cue 1a -1 mayor necesidad de la Iglesia consiste en volver a comprender Ia actividad del Espiritu Santo. Somos grandes organizadores: organizamos reuniones, organizamos
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J (._

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Valentia para hablar no nos sirve, porque ahora las personas cstan recibiendo cducaci6n. Comienzan a leer y cultivarse, etc., etc.". Y las clases medias cstaban prosperando y haciendose ricas. Pero. enlonces, suc.edio 10 mas devastador que haya sucedido nunca en 1£1 vida de la Iglesia ing1esa: el victorianisrno- Este entro en las congregaciones -particularmente en las iglesias libres--, las cuales empezaron a irnitar otras forrnas de culto, y la palabra en boga lleg{) a SCI" "dignidad". [Dignidadl [Formalismo! iErudici6n! [Cul-

ya que es obviarncntc decisive. Ahi tenemos a unos hombres que habian estado tres anos con el Senor, le habian oido prcdicar y habian visto sus milagros, asi como su crucifixion y muerte, Habian prescnciado como bajaban su cuerpo de la cruz y 10 metian en un sepulcro, y visto talIlbien Ia tumba vacia. Y no solo eso, sino que 10 habian C011templado con sus propios ojos cuando se Ies aparecio en el Aposento Alto v en otros varios lug ares, v habian rccibido su ensefianza y su exposicion del Antigun Testamento. Alli estaba adernas con ellos en ese rnornento, en pie sobre el monte de los Olivos. Vaya -pensariamos~que mas necesitan estos hombres, que han recibido sin duda la mejor preparacion conccbiblc para scr prcdicadores? Tienen todos los hechos -hasta han sido testigos de cllos-, ~que mas puedcn ncccsitar? Sin embargo, Nuestro Senor les dice: "Quedaos donde estais, aun necesitais algo: ncccsitais poder", Y cso fue, naturalmente, lo que recibieron en el dia de Pentecostes. Ahi csta, y cuando 10 consideramos asi nos damos cuenta de cuan absolutamente ridicule han sido que durante cl ultimo siglo hayamos puesto cl acento en la ensefianza y la formacion academica como si se tratara de 10 mas cscncial para un prcdicador, De toda la gente, a 10 largo de 1a Historia, acerca de la cual he leido, no se de nadie que tonga mas responsabilidad en cl tribunal del juicio eterno que la generaci6n que va desde 1850 aproximadamcntc hasta cl dia de hoy. El cambio sc produjo en algtm mornento de la decada de los 50 del siglo XIX. Basta entonces aun duraba el gran impacto del aviva rniento evangelico del XVIII, V habia habido otros avivac , mientos posteriores, de modo que 1£1 gcnte sabia acerca del poder del Espiritu. Pero, de repente, todos nos hicimos muy respetables y eruditos, y la gente dijo: "Esa vieja forma de predicar ya
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rural
Tal vcz ahora sea facil para Ill! criticarlas; no obstante la tentaci{m para aquellos hombres debio de SCI" grandfsima. Pcro, [ayl, 2por que no se atuvieron al Nuevo Testamento?; ~como cometieron ese error fatal? El concepto mismo de predicacion se hizo cada vez mas academico y alejado del Nuevo Testamento; se juzgaba a los hombres por sus titulos y sus diplomas, no por Ia uncion del Espiritu Santo que tuvieran. Ahora bien, no es rni intencion hacer incompatibles ambas cosas; pero sf quisiera decir 10 siguiente: si dcscuidamos este elernento espiritual, cl resto no nos servira para nada. En cierto sentido es este descuido 10 que ha vaciaclo nuestras iglesias, y no habra esperanza alguna hasta que volvamos a la norma prirnitiva del Nuevo Testamento. Ahi 10 tenemos, y repercute arm en el hablar, ~De que se trata? El gran elernento que sobresale de inmediato es, naturalrnente, el elernento del poder y Ia libertad, Resulta de 10 mas llarnativo, como ha succdido siernpre en la historia suhsiguienle de la Iglesia cristiana. Pueden verse prcfiguraciones de esto mismo en el Antiguo Testamento; piensa, pOl' cjcrnplo, en los profetas. Algunos de ellos Iueron hombres poco comunes, pern otros eran bastante corrientcs. Amos nos dice que el era un hombre de 10 mas ordinario: "No soy profeta, ni hijo

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Capitulo 7 Valentia para hablar
mOS en Hechos 4:31 -"Y hablaban con denuedo 1a palabra de Dios"y tarnbien en Hechos 4:33: "Y con gran poder los apostoles <laban testimonio de ]£1 resurrecci6n del Seriorjcsus, y abundante gracia era sobrc todos enos". Yasi sucede a 10 largo de todo el Nuevo Testamento. Fijate en el apostol Pablo, ese genio cxtraordinario, ese fariseo de 10 mas prcparado, ese erudito. Una de las cosas mas asombrosas que dijo nunca esta en 1 Corintios 2, donde recuerda 10 siguicnte a aquellos corintios interesados en la Iilosofia y demas: "Asi que, herman os, cuando fui a vosorros para anunciaros el testimonio de Dios, no fui con cxcelencia de palabras 0 de sabiduria. Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, ya este crucificado", No olvidemos que ese era su mensaje: no hablaba de si mismo, ni de sus cxperiencias, ni de sus dones, sino que predicaba a Jesucristo ya este crucificado. "Y estuve entre vosotros -contilllia diciendocon debilidad, y mucho ternor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacion fue con palabras persuasivas de humana sabiduria, sino con demostracion del Espiritu y de po der" (1 Co. 2: 1-4). jAhi esta! [Poder de Dios, no sabiduria de los hombres! Los eruditos 10 tildaban de "palabrero" y decian: "La presencia corporal [de Pablo] es debil, y [su] palabra rnenospreciable" (2 Co. 10:10). Esa no era 1£1idea que ellos tcnian de la oratoria; pero habia po del' en ella, y ese poder se rnanifestaba en 10 que les ocurria a aquellos que le escuchaban. Y, adernas, ya le hemos visto recordandoles a los tesalonicenses la manera como el Evangelic habia llegado a ellos: "Pues nuestro evangelio no llcgo a vosotros en palabras solamente, sino tambien en poder, en el Espiritu Santo yen plena ccrtidumbre" (1 Ts. 1:5). Ahi esta, eso es 10 que vemos a 10 largo de todo el Nuevo Testamento.

de profeta" (Am. 7:14). Se trataba de un hombre que cuidaba del ganado, pero recibio la capacidad de hablar, como les succdio a todos aquellos profetas. Lo que les ocurrio fue que se les concedio una especie de "aflato divino" que los lleno, no solo de conocimiento, sino lambien de una habilidad para hablar que los asombro hasta a ellos mismos. Jerenlias ---como recordaras->- meneiona "un fuego ardiente metido en [sus] huesos" (Jer. 20:9). Habia decidido que no hablaria mas, pOl'que cada vez que 10 hacia tenia problemas. Su mensaje era impopular; pOl' eso dijo que dejaria de hablar, Pero cl fuego ardia en sus huesos. Esto cs 10 que haee el Espiritu Santo; y enr.ontramos indieaeiones de ello en el Antiguo Testamento. Y, luego. pcrrnitcmc recordarte otra vez la especie de anuncio del dia de Pentecostes que tenemos en los Evangclios. En Lucas 1:41, por ejemplo, leemos: "Yaconrecio que cuando oyo Elisabet la salutacion de Maria, la criatura salta en su vientre; y Elisabet fue llena del Espiritu Santo, y exclamo a gran voz, y dijo [... ]". Ahi esta. Y 10 rnismo sucede con Zacarias en el versiculo 67: "Y Zacarias su padre Lde Juan el Bautista 1 fue lleno del Espiritu Santo, y proletizo, diciendo: Bendito el Senor Dios de Israel, que ha visitado y redimido a su pueblo". La predicacion de Juan el Bautista solo puede explicarse del mismo modo. Se nos dice que cstaba "lleno del Espiritu Santo, aun desde el vientre de su madre" (Lc. 1:15), y por ello hablaba eon un poder y una libertad que hacian de cl un portento. Y si seguimos leyendo en Heehos despucs del dia de Pentecostes: en seguida nos salta a la vista esto mismo. El apostol Pedro puede ponerse en pie en jcrusalcn y, aunque no era mas que de un pescador, es eapaz de exponer las Escrituras y hablar con autoridad, con mucho poder e inusitada libertad. Esto es 10 que siernpre sucede. Lo lee-

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Valentia para hablar temc mcncionar UIlO 0 dos ejernplos Ilarnativos por la (~poea misrna en que ocurricron, la conocida como oseura Edad Media: 1a osc.uridad y la ignorancia que el eatolicismo romano habia producido. Hubo cierto hombre en Alemania, llarnado Hans Taulcr, sobre el eual Dios puso su mano. Era un saeerdote eathlico romano que predicaba ell una gran catcdral, peru del que Dios se apodero de repente y 10 lleno de S11 Espiritu transforrnando su prcdicacion entera. Puedes leer libros que hablan de el y de otros denorninados "misticos" de csa rnisma cpoca: los cuales, aun en la oscuridad cle entonces fueron luces que ardian y alumbraban. Todo el mundo cstaba conscicntc de que algo les habia sueedido convirtiendolos en portentos. Esa es la unica explicacion para alguien como Savonarola. No puedes explicarlo de otro modo, como tarnpoco a Luten), sino porque hayan sido bautizados con cl Espiritu Santo y llenos del mismo. 2Reeuerdas algo de la historia de John Knox? Se afirmaba que Maria Reina de Escocia solia decir que "tenia mas miedo de las oraciones de John Knox que de muchos batallories de soldados ingleses". Y Knox, cicrtarncntc, estaba tan lleno del Espiritu que, cuando predicaba en Edimhurgo y la Reina se hallaba presenic cscuchandol«, la hacia ternblar como temblaba Felix oyendo hablar al apostol Pablo. Eso no es otra cosa que el poder del Espiritu, porque no se trata de habilidad 0 de oraroria hurnana. Hugh Latimer, pOl' su parte, solia prcdicar en Saint Paul's Cross y producia exactamente el mismo efecto: posiblerncntc haya sido cl prcdicador mas grande de todos los Padres Protestantes. Pcro pucdc dccirsc 10 mismo de todos estos hom bres, Me pregunto si has oido alguna vez la historia de alguien

Y vcmos al apostol Pedro dicicndo exactamente 10 miSIIlO. En 1 Pedro 1:10-12, hahla acerca de esta gran salvacion:
Los profetas que profetizaron de la gracia destin ada a indagaron accrca y

vosotros, inquirieron de csta salvacion, e! cual anunciaba

y diligentemente escudrifiando de anternano

que persona

que
de

tiempo indicaba el Espiritu de Cristo que estaba en ellos, los sufrirnientos Cristo, y las glorias que vendrian nistraban tras ellos. A estos se les admipor los

revelo q LtC no para si mismos, sino para nosotros, las cosas que ahora os son anunciadas cl evangelic
pOl'

que os han prcdicado angeles.

cl Espiritu Santo

cnviado del cielo; cosas en las cuales an he Ian mirar los

Pues ahi 10 tcncmos, en cl Nuevo Testamento, y la evidencia es absolutamente clara y seneilla. Y si vamos a 1£1 historia de la Iglesia descubrimos exactamente 10 mismo: por eso he dieho siernpre que despucs de la Biblia no hay nada mas alcntador que farniliarizarse con nuestra magnifica historia cristiana. Hay pOl' ahi una aetitud y una ensefianza que dieen: "Ya, cso es el Nuevo 'Icstamento: se trata solamente de los comienzos, pero nada parecido ocurre luego; solo succdio en los inicios". Querido amigo, Ia respuesta a esto 1a tenemos en la historia de la Iglesia y, cspecialmente, en la his Loria de los avivamientos; y esa historia, naturalmente, es gloriosa. Dios, en ciertos periodos euando la Iglesia se vuelve rnustia y sin vida, de repente echa mano de un hombre y derrarna su Espiritu sobre eI, levantaridolo y transformando su predicacion. No tengo tiempo para cntrar en esto detalladarnente, pero ha cstado sucediendo a 10 largo de los siglos. Pcrrni-

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Capitulo 7
llamado John Livingstone, que fue ministro en la Iglesia de Escocia durante la primera rnitad del siglo XVIL Este Livingstone era un hombre muy capaz y muy bucn ministro, quien -escribiendo cl rclato de su vida para sus nietos hacia el final de sus dias- se refierc a una fecha especifica durante su rninistcrio, y a una experiencia en particular, que jamas olvido. Se trata de un cjcmplo perfecto de 10 quc estoy intentando mostrarte. En aquellos tiernpos solian cclcbrarse "epocas de comunion"! -almlas tienen en algunas partes de la Iglesia cristiana en Escocia, si bien solamente dos veces al aiio-·. Empezaban generalmente un jueves, y las reuniones se extendian al viernes, cl sabado y cl domingo, tcrminando con unos encuentros finales el lunes. Pues bien, en el mes de junio de 1630, John Livingstone y otros se hallaban presentes en una "epoca de comunion" en cierto lugar Ilarnado Kirk-o-Shotts, y sc dccidio que Livingstone fuera uno de los predicadores (de hecho, el principal) para el luncs 21 de junio. Siempre habia sido un buen predicador -solido, como se decia-, un hombre que exponia las Escrituras, conocia bien las doctrinas, "usaba bien la palabra elf verdad", etc. Y alli estaba, ernplazado para prcdicar esc lunes. El mismo nos cuenta como, entre las 8:00 y las 9:00 de 1£1 manana, rue al bosque a oral' y sc vio atacado pOl' cl Diablo que le dijo que se marchara a casa, que desapareciese. ~Quiell era el-Ie preguruo el encmigopara prcdicar a una gran multitud? Se trataba de un buen ministro de categoria ordinaria, peru no del hombre para aquclla ocasion. Livingstone sc sintio verdaderamente tentado a volver a casa 0 esconderse en alglHl lugar, porque ternia esta gran prucba de predicar a una compafiia tan numerosa de gente. Sin embargo, Livingstone venci6 aquel ataque del Dia-

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blo v cuando le lleg6 el mornento de prcdicar lomb el pa§~e de Ezequiel 36:25-26 accrca de esta TIliSIIla cuestion del Espiritu Santo. Y sigue diciendo que predico durante una hora y media,Ly luego paso a la aplicacion, Ia mal habia planeado que Iuera breve. Una hora y media, pOI' tanto, esbozando 1a doctrina y, seguidamente, su aplicacion. Pero, de repente, se clio cucnta de que algo le pasaba y que la breve aplicacion se extendia durante otra hora cntera. Mientras proseguia, enlpezaron a suceder cosas asombrosas; alguna gente caia al suelo y otros se quebrantaban Dorando. El final de la historia es que al men os 500 personas, seg{m las estimaciones, se convirtieron como resul.ta~lo de aquel unico sermon. Y cuando digo que se convrrtieron no me refiero a que simplemente pasaron al [rente al concluir el encuentro. En aquellos dias no hacian cosas asi: no habia necesidad de ellas. Tampoco quiero decir que pusieran su firma en alglm tipo de forrnu!ario. No~ ,se convirtieron en el scntido de que toda su VIda cambio y permaneci6 cambiada, uniendo~e.a la IgI~sia cristiana sin presion alguna para que se decidieran; sin nada -nada en absolutode esa maquinaria especial a que tanto nos hemos acostumbrado y que solo ernpezo a utilizarse a rnediados del siglo XIX. iSe trataba del poder del Espiritu Santo! Y 10 mas extraordinario de todo cs que Livingstone jamas tuvo otro culro como aquel: fue la primera y la ultima vez en su vida. Vivio muchos alios despues de ello, pem jamas olvido aquel dia, y en el relate de su vida se refiere constantemente al misrno, Estc cs el tipo de cosa a que me refiero: un hombre arrebatado y capacitado de repente para hablar con un poder que nunca antes habia conocido y qucjamas volvio

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Valentia para hablar hombre sin siquiera mirarlos, sin predicar, solo lcyendo libros. Yel po del' venia sobre la gente. Esto rue 10 que hizo que, a, la larga, se convirtiera en un predicador y evangelista. Y todos hemos oido acerca del poder que dcsdc cl principio acompafio a la predicacion de George Whitefield: el sabia que habia sido lIamado y sella do con el Espiritu. Era consciente del podcr; de tal manera que cuando predic<> aqucl primer sermon en su propia localidad -Ia ciudad de Gloucesterocurricron cosas extraordinarias, v hubo una queja referente a que quince personas se 11abian vuelto locas. Y Whitefield no estaba predicando un sermon de evangelizaci6n, sino hablando acerca del valor de la comunion cristiana: pero el poder sc manifesto asi. Y todo el mundo conoce la historia de John Wesley, que no podia ser mas erudito pero que como predicador era un desastre. Cuando partie para Georgia, America, fracaso cstrepitosamente y volvio a Inglaterra completamente desconsolado. Naturalmente que siempre podia predicar algun sermon academico, pero eso resultaba bastante inutil. Sin embargo, despues de la experiencia de Aldersgate Street, aquel hombre, de repente, empezo a predicar con poder y se convirtio en un evangelista. AI igual que el autor de la Epistola a los llebreos, podia decir: "EI ticmpo me faltaria pero expongo estas cosas dclante de ti, querido amigo, para recordartc solarnente esto: el poder del Espiritu Santo, esc poder vivo del Espiritu. quiza hayas leido la autobiografia de Charles G.Finney, clonde pucdes encontrar 10 mismo. Pero permitemc que te cuente otra historia ... En 1857-1859 hubo un movimiento rcligioso, un avivarniento. Empezo en America en el ario 57, sigui6 en

a experimental'. Solo existe una explicacion para ello: el Espiritu Santo. Se trata del bautismo con cl Espiritu Santo, capacitaridolo para hablar y predicar con poder, Va he citado parte del testimonio de como Howell Harris, haec 200 anos en Gales, fue bautizado con el Espiritu en aquella torre de iglesia, y como consecuencia de ello ernpezo a hablar con podcr, Esto es 10 que me resulta tan fascinante. Harris era un maestro de escuela, y nunca se habra planteado haccrsc prcdicador, sino que estaba satisfccho con continual' enseriando. Pero entonccs (como recordaras) se convirtio, y dcspucs de su conversion (y hasta despues de experimental' la seguridad de Ia salvacion), aproximadarnente tres semanas mas tarde, tuvo ese gran bautismo al que siernpre llamo el "bautisrno con fuego". [Fuego! iEI fuego y el poder, no irnporta como quicras Ilamarlos! [Llamalo poder, llarnalo fuego, llarnalo libertad ... ! Asi es como succdio en su caso: de repente ernpezo a sentir una preocupacion por los hombres y las rnujcres que vivian a su alrcdedor, por su propia madre y sus hermanos, y por la gente del vecindario, y no sabia que haccr, Subitamentc pcnso que, de cualquier manera, podia ir a visitar a 10 enferrnos, y empezo a hacerlo. Luego lc parecio que aqucllo no era suficicnte, sino que debra intentar ayudarles de algtm modo. Tenia algunos buenos libros piadosos y se dijo: "Bueno, ire scncillamente a esa gente y Ies leere estos libros". De modo que puso en marcha su plan. Pero el poder de leer un libro de otra persona, la obra de otro, Iuc tan grande que Ia gente experimentaba la convicci6n de pecado y se convertia. V cada vez que sc oia decir que Harris iba a visitar a algun enferrno con uno de sus libros, todo el mundo se arremolinaba en torno a cl y simplemente se sentaban a escuchar 10 que lela aquel

r ... ]";

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Valentia para hablar un hombre que fue hecho 10 que era pOl' eJ bautismo que lc sobrevino en la calle de la ciudad de Nueva York. El Dr. RA. Torrey nos cuenta exactamente 10 mismo. Sus grandes campafias fueron totalrnente el resultado de esto. Y si alguna vez lees la historia del Dr. AB. Simpson, cl lundadol' de la Alianza Cristiana y Misioncra, descubriras precisamente la misrna cxperiencia: otra vez un hombre capaz y erudito, consciente de cierta deficiencia en su trabajo y ministerio, llcnado de repente con el Espiritu y, a consecuencia de ell0, poseedor de un ministcrio transform ado y conducido a obtener unos resultados incalculabIes. Tal vez digas: "Claro, pem todos esos hombres de los que ha estado hablando eran hombres exccpcionales", Estoy de acuerdo en que, en cicrta manera, todos ellos 10 eran pOl' naturaleza; pero a 10 que quicro llegar es a que no es esto 10 que los hizo Iarnosos. Jamas los conoccriarnos de no ser pOl·que el poder del Espiritu vino sobre cllos. Pero voy a contarte algo mucho mas cercano a nuestro nivcl. No creo haber afirrnado nunca esto en publico hasta ahora, pem 10 hago para la gloria de Dios y a fin de advertirte de antemano contra ciertas criticas que tal vez haga la gente y ciertos comentarios como el que dice: "Bah, eso es solo para personas excepcionales". No, no 10 es. Sucedio en una reunion de oracion que jamas olvidarernos quienes asistimos a la rnisma, Recuerclo muy bien que TIlecierto lunes por la nochc durante el mes dejunio: un culto de ora cion que soliamos tener regularmente en aquella Iglesia cuando yo era su pastor. Habiamos disfrutado de un domingo extraordinario en rnuchos sentidos, pero lIegamos a Ia reunion como siernpre, y yo le habia pedido a alguien que comenzara leyendo la Escritura y orando. £1 culto habia crnpczado a las 7:1.5de la tarde; el

del Norte en el 58, y paso a Gales en el 18:')9. ~C{)lno cxplicarias una cosa asi? Ahi tienes de nuevo una prueba del poder del Espiritu cuando viene sobre algLlien. Habia en Gales un hombre llama do David Morgan, un predicaclor de 10 mas corriente -y cuanclo digo corriente quiero decir corrienie-«. Era un hombre de pocas habilidades y casi sin instruccion, pem bueno y piadoso, que habia empezado a predicar siendo carpintero y con el tiempo se lc habia apartado para la obra del ministerio. Estc fue el hombre al que Dios utilizo por encima de todos los dernas en el avivamicnto de 1859 en Gales, y he aqui su historia ... Cierta nochc estaba Morgan en una reunion y se sintio muy conmovido, pero mas tarde Ie dijo a un amigo suyo: "Me fui a 1£1 cama aquel1a noche como de costurnbre: como David Morgan. Habra sentido poder en el culto, pero me acostc siendo David Morgan. Sin embargo, cuando me desperte a la manana siguiente cornprendi que era un hombre distinto. Me scntia como un leon, COIl mucho poder". Y empczo a predicar con un poder tremen do y asi siguio pOl' espacio de dos arios. Luego Ie con t6 a aqucl misrno amigo: "Una noche me acoste Ileno de ese poder que me habia acornpanado durante dos afios y me desperte a Ia mariana siguiente comprobando que otra vez era David Morgan". Y continuo siendo David Morgan hasta el dia de su muertc, unos

Irlanda

15 arios despues.
Solo hay una forma de explicar algo aS1: el Espiritu Santo que viene sobre UIl hombre y 10 Ilena, dejandole luego tal y como estaba antes. Esto no quiere dccir que haya hecho algo malo, significa simplemente que el Espiritu cs Senor: F:J puede dar cste poder y puede rctirarlo. Me he referido varias veces a la historia de D.L. Moody:

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Capitulo 7
hombre en cuesnon ya habia leido y orado; y otro se habia puesto en pie despues de cl y hecho tambien una oracion. Entonces, otro hombre se levan to para orar, Alguien a quien todos conociamos bien: un hombre scncillo, muy corriente desde el punto de vista intelectual, Ciertamente tengo que dccirlo, y a el no le hubicra rnolestado que 10 hiciera (haee tiempo que murio, y su LUll ilia tampoco objctaria a cllo). Se trataba de un hombre con algunos defectos -como todos tenemos-, algunos defcctos 11amativos: un hombrecillo vanidoso a quien no considerabarrios en modo alguno ni especialmente espiritual ni dcstacado en ningun otro sentido, y a quien yo habia oido orar muchas vcccs. Sin embargo, esa noehe en particular, aquel hombre no habia pronunciado mas de dos 0 tres frascs cuando me di cuenta -y tambien todos los demas-s- de que algo de 10 mas extraordinario le habia sucedido, Por 10 general era vacilante, poea cosa, prosaico, ordinario y, si me 10 perrnites, hasta aburrido. Pero, de repente, aqucl hombre se vio completamente transforrnado: su voz se h17,0 mas profunda y rccibio poder hasta en su forma de hablar, orando con mas soltura y del modo mas poderoso que me parece haber oido jamas. Y ya te puedes imaginal' 10 que sucedio entonces: 1£1 reunion de oracion continuo ininterrumpidarncntc y la libertad que habia acompariado a la oracion de aquel hombre se nos conccdio a todos los dernas. Asi siguieron las cosas hasta las 9:50 de la noche. Yo no habia comp£1rtido ni una sola palabra, no habiamos cantado himnos, nada, Simplemente experimentabarnos esa poderosa libertad en la oracion. Sentiamos eomo si nos encontraramos fuera del tiempo, en el Ciclo, elevados a la esfera espiritual. Yalli cstaba yo, escuchando orar con libcrtad,

Valentia para hablar


podcr y seguridad a gente que conocia muy bien. Personas que nunca antes en su vida habian orado en publico y que sc habian sentido aterrorizadas ante cl solo pensamiento de hacerlo, estaban orando. Bueno, ahi 10 tienes. Lo unico que me interesa preguntartc es: (Conoces hi algo de este poder espiritual, de csta csfera espiritual? (No cs esto 10 que ha perdido la Iglesia? ~No explica eso el estado de 1£1 Iglesia cristiana que tanto habla de organizar, unir y aprcnder, y de csto y aquello, y de como vamos a arreglar nosoiros las cosas? Cuando el Espiritu vicnc, aun sobre el hombre mas corriente, puede convertido en un gigante capaz de sacudir una reunion y transmitir inspiracion a otros y transformarlos. Esa es la forma de obrar de Dios; asi es la Iglesia cristiana; asi es el cristianismo neotestamentario; ese es el unico cristianismo del que merece la pena hablar, eso es 10 que se necesita; y csa es una de las manifestaciones del bautismo con el Espiritu Santo.

lDurante la epoca de los confederados, movimiento presbiteriano escoccs del siglo XVII que resistio el intento de conformal' los cultos a 1anorma del Lilno de Oradon Camtin. de la Iglesia de Inglaterra, surgieron las Communion seasons, festivales en torno a la celebracion de la Santa Ceria. Eran, pm asi decirlo, retires cspirituales en los que durante varios dias de entre semana se predicaban serrnoncs preparatorios, se ayunaba y se hacia confesion, para culminar en la celebraci6n de la Santa Cena el domingo y terminando parte cscncial del cncuentro (N. T.). con un culto de accion de gracias cl lunes. La prcdicacion de la Palabra formaba

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Dios en dicho mundo. Podemos encontrar innumcrables dedaraciones al rcspccto diseminadas pOl' toda 1£1 Biblia. Los hijos de Isracl.Ios judios, eran el pueblo de Dios y recibicron los oraculos divinos. Dios les en treg6 a enos la Revelacion para que pudieran representarlo delante de las naciones del mundo. Y 10 mismo sucede actualmente con los cristianos: el cometido de la Iglesia es hablar al mundo tal y como esta accrca de esta grande y gloriosa salvacion que tenemos en Jesucristo . .ttl es la {mica esperanza para el mundo -no hay esperanza en los hornbres-, la sola esperanza se halla en cl Hijo de Dios, y nuestro cometido cs representarlo, glorificarlo entre los habitantes de este mundo, engrandecer su Hombre, anunciar a los hombres las excelencias de su persona y su gran salvacion. Este es nuestro cometido, no hay nadie aparte de nosotros que haga esto en el rnundo. La Iglesia debe predicar a Cristo -y a Cristo crucificadocomo {mica esperanza, como el unico Salvador de la humanidad: declarar que "no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos scr salvos" (Hch. 4:12). Los cristianos somos los unicos que tenemos ese mensajc y podernos presentarselo al mundo. £1 mundo no conoce dicho mensaje, no cree, y esa cs la causa de sus problemas. Asi que se nos llama, de forma exclusiva, a dar testimonio de Jesucristo ya cngrandecerlo. ~Pero como podemos hacerlo? Esa es la cuestion. ~omos copscientes de los hechos que tienen que ver con FJ, pero El mismo nos ha enseriado que cso no es suficiente. Cristo les dice aun a aqucllos Apostoles adiestrados, a sus discipulos que habian estado con £1 a 10 largo de su ministerio terrenal, que le habian visto morir y ser sepultado, y que fueron testigos oculares de su resurrec-

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aspalabras encuentran

a las que quisiera llamar tu atencion ell Juan 1:26,33:

se

Juan lcs respondio diciendo: Yo bautizo con agua; mas en medio de vosotros esta uno a quien vosotros no conoccis [... J. Yyo no le conocia; pero el que me envio a bautizar con agua, aqucl me dijo: Sobre quicn yeas descendel' el Espiritu y que permancce sobre el, ese es el que bautiza con el Espiritu Santo. E1 tema que estamos considerando es esa gran cuestion del bautismo con el Espiritu Santo. Estoy tratando de demostrar que esto es 10 que nos capacita como cristianos para representar a nuestro bendito Senor y Salvador, y a Dios nuestro Padre celestial, en estc mundo de pecado c ignominia. Creemos que este Evangelio de salvacion es la suprema nccesidad del mundo actual y de cada individuo en particular, asi como la unica esperanza para el rnundo en general. Vivimos en un mundo lleno de problemas y de confusion, un mundo que ha intentado habersclas con sus propios problemas y solucionarlos a 10 largo de los siglos, pero que no esta mas cerca de resolverlos ahora que 10 estaha al principio: un mundo que, segun creemos -como ensefia la Escritura-, se encuentra bajo la ira de Dios; se ha apartado de .ttl y ha traido sobre S1 mismo calarnidad y afliccion. La (mica esperanza para un mundo asi sc cncuentra en el Evangclio, y los cristianos cstarnos llamados a ser rcpresentantes del Reino de

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cion: "Quedaos vosotros en la ciudad de Jerusalen, hasta que scais investidos de poder desde 10 alto" (Lc. 24:49). Y en el dia de Pentecostes F:I envio dicho podcr sobre ellos en un bautismo del Espiritu Santo. POl' eso estamos intentando demostrar que el proposito central y principal del bautismo con el Espiritu es dotarnos del poder neccsario para SCI' testigos del Senor Jesucristo, de su persona y de su obra. ASl que no hay nada mas importantc en e1 momento actual que el que eomprendamos esta enserianza. Vamos a pasar algun tiempo ahora considcrando cuales son las evidencias de este bautismo con el Espiritu. Las he dividido en dos gran des categorias: aquellas que son mas 0 menos intcrnas y subjctivas, conoeidas solo del hombre 0 la mujer que ]0 experimcnta, y aquellas otras de naturaleza mas objetiva y, pOI' tanto, visibles para los demas. Obviamentc, las evidencias objetivas de este bautismo son de vital importancia para toda esta cuestion de scr testigos y testificar. Uno de los resultados objetivos del bautismo con el Espiritu pucdc verse a veccs en el aspccto del rostro de la persona: una especie de transfiguracion, un cierto reflejo de 1£1 gloria divina. Asi como la cara de Moiscs brillaba euando dcscendio del monte despues de haber estado con Dios, algo semejante le succde al cristiano. "Nosotros todos -les dice Pablo a los corintios--, mirando a cara descubierta como en un espejo Ia gloria del Senor; somos transform ados de gloria en gloria en la misma imagen, como pOl' el Espiritu del Senor" (2 Co. ;):18). Considercrnos, en segundo lugar, la cxperiencia del bautismo con el Espiritu como se manifiesta en el hablar, La primera gran caracteristica de esto es cl podcr y la habilidad que recibirnos, no solo para predi-

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car sino tambicn para la conversacion ordinaria y la oraci6n. Descubro que aun hay personas que par-eeen crccr que 10 que cstamos diciendo es solo para algunos individuos especiales. Pero csto cs una absoluta falacia, ya que el Nuevo Testamento nos 10 ofrece a todos y senala claraTnente que cs posiblc para todos. Debemos tenor esto claro. Este bautismo no es solamentc para alguna gentc especial; la Biblia no ensena eso: "Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos los que estan lejos; para cuantos el Serior nuestro Dios llamare" (Hch. 2:f)9). Como hemos visto, hay muchos cjcrnplos que dernucstran que las personas corrientes y anonirnas pueden conocer esta gloriosa experiencia tanto como la gente fuera de 10 comun y distinguida. EI Diahlo quisiera robarnos los aspectos mas gloriosos de Ia Ie cristiana, de modo que concentremonos con todas nuestras fuerzas, mienrras estudiamos esto juntos, para que no nos hurtc algo que Dios nos esta ofreciendo. Una evidencia mas de este bautismo con el Espiritu es el aspecto de la autoridad. Ahora bien, esto, naturalmente, era 10 que chocaba a la gente en relaci6n con Nuestro Senor mismo, aunque sc trataba de un carpintero y aunque era, a los ojos del mundo, un simple don nadie. Sin embargo, cuando cornenzaba a hablar, en seguida se quedaban asornbrados poria forma en que su ensefianza diferia de aquella de los escribas y fariscos, y decian: "Este hombre enscna como quicn tiene autoridad y no como los fariseos y los escribas". Esa era la gran caracteristica de su ministcrio. Pero no olvides que ni siquiera el Senor, e1 Hijo de Dios encarnado, pudo comenzar su minisierio hasta que hubo sido bautizado con el Espiritu Santo en su bautismo con agua en eljordan a III all os Juan el Bautista. Por eso el ap6stolJuan 10 refierc aqui. AJuan el Bautista

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Dones que confirrnan Yvcmos exactamente 10 mismo en el caso del apostol Pablo. Hay tantisimos ejemplos de csto que apenas sabemOS cual de -ellos escogel'. Pcrrniteme darte un ejemplo de Heehos 13, relaeionado con Pablo en su primer viaje l1lisionero a Chipre. EI Apostol eomienza a predicar y cl hombre principal de la isla le escucha, pero hay otro hombre con <Slllamado "Elimas el mage),'. El gobernador Sergio Paulo, un hombre prudentc, cstaba muy dispuesto a escuchar, "pen) les rcsistia Elimas, el mago [... J, procurando apartar de la fe al proconsul. Entonees Saulo, que tambicn es Pablo, Ileno del Espiritu Santo [... ], dijo [ ... J" (Heh. 13:8-9). Ahora bien, eso es algo que le sucedio a Pablo en ese momento (no significa que siempre estuviera lleno del Espiritu Santo): se le conccdio una autoridad y un poder especiales para 1a ocasion , Yvemos como esto se repite a 10 largo de to do el libro de Hechos. Se nos dice acerca de los discipulos y de otros que fueron "llenos del Espiritu" en cl dia de Pentecostcs; pero luego, en el capitulo 4, vemos que Pedro yJuan habian sido juzgados y se les habia ordcnado "que en ninguna manera hablasen ni cnseriasen en el nombre de Jesiis" (Heh. 4:18). Amenazados con la aniquilacion, volvieron y oraron aDios, y Dios nuevamente envio el Espiritu sobre ellos y fueron llenados otra vez. Y en el pasaje de Hechos 13, Pablo recibe una plenitud especial -otro bautismo, si 10 prefieresde poder y autoridad. De modo que leemos: Entonces Saulo, que tambien es Pablo, llcno del Espiritu Santo, fijando en el los ojos, dijo: [Oh lleno de todo engario y de toda maldad, hijo del diablo, encmigo de toda justicial 2No cesaras de trastornar los carninos rectos del Senor? Ahora, pues, he aqui la mann del Scfior

se le habia dieho: "Sobre quien yeas deseender el Espiritu y que pennaneec sobre el, ese es el que bautiza con cl Espiritu Santo" (In. 1:33). y recordaras 10 que hizo Nuestro Seiior cuando volvio despucs de aquello a su pueblo de Nazaret: entro en 1£1sinagoga en cl dia de reposo y, habicndosele dado el Libro para que leyera, tomando el pasaje de Isaias 61, comenzo a decir: "£1 Espiritu del Senor esta sobre mi, pOl' cuanto me ha ungido para dar buerias nuevas a los pobrcs" (Lc. 4:18). La uncion habia tenido lugar cuando el Espiritu descendio sobre El en forma de paloma en su bautisrno en el Jordan y, a partir de aquel momento, esa autoridad se manifesto y fue evidente para todos. La autoridad es igualrnente clara y evidente en el easo de los Apostoles dcspues de su bautismo con el Espiritu. El contraste en e1 caso de Pedro resulta muy llamativo: si lees su sermon del dia de Pentecostes como se recoge en Hcchos 2, te quedaras asombrado por 1a autoridad con que hablo y enscfio a aquella congrcgacion y les expuso las Escrituras, No hubo rringun titubeo ni vacilacion por su parte; sin embargo se trata del mismo hombre que, al igual que los otros disci pulos, en un principio no podia creer siquiera en el inforrne de la rr-surreccion. Lee el ultimo capitulo del Evangelic segtm Lucas y descubriras que, cuando las mujeres que habian ido temprano a la tumba volvieron e inforrnaron a aqueHos misrnos discipulos de que habian encontrado 1a tumba vacia, se encontraron con que "a ellos les parccian locura las palabras de ellas, y no las crcian" (Lc. 24: 11). Los Apostoles estaban evidentemente confundidos en toda su cornprension de las Escrituras del Antiguo Testamento; sin embargo, ahi tenemos ahora a uno de esos hombres hablando y exponiendo las Escrituras con autoridad: esc es siernpre uno de los resultados del bautisrno con e1 Espiritu.

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est;}contra ti, y seras ciego, y no vcras e1 sol pOl' algun tiempo. E inmediatamenle cayeron sobre el oscuridad y tinieblas; v andando alrededor, buscaba quien lc condu, jese de 1amano" (vv.9-11).

Como puedes ver, esto es autoridad: no hay vacilacion alguna. El Apostol sa bia, y todos aquellos hombres COIltaban siempre igualmente con la misma convicci6n. Tcnian csa autoridad al hablar y al hacer milagros, he ahi una caracteristica invariable. Ycuando lees de nuevo la historia subsiguiente de la Iglesia descubres que las personas asi se caracterizan siempre poria misrna autoridad. Puedes verla en cada avivamiento, en los grandes rnovimientos de reforrna ... ~Que Iue 10 que capacito a Martin Lutero para mantenersc firme en solitario contra quince siglos de tradicion y con todos los oclesiasticos en su contra? Para estar firrne y decir: "Aqui estoy, no puedo proccder de otra manera. iQue Dios me avude!". Eso cs autoridad, y dicha autoridad siempre ha ca1'aeterizado a los hombres que han rccibido el bautismo del Espiritu Santo. Y esto es asi, no solo en la dedaraci6n publica, sino que la misrna seguridad qucda patente en todos aquellos que conoccn esta experiencia. Lo ultimo que menciono en este apartado de la evidencia objetiva es la valentia y el atrevirniento. Esto es rnuy llamativo, y podcmos verlo otra vez de la manera mas perfecta en el caso del propio apostol Pedro. Pedro era un hombre muy impulsive pOl' naturaleza y tenia asimismo una especie de valentia, pero se trataba de una valcntia natural y rnezclada con bastante bravuconeria. Cuando apresaron a Nuestro Senor y 10 11evaronajuicio, y aquella sirvienta reconoci6 al Apostol y le dijo que era uno de e110sy estaba con aqucl galileo, recordaras que Pedro Ie nego, y 10 hizo pOl' tres voces. ~y pOl' que actuo

asi? Pues porq ue tuvo miedo: se mostro como un eobarde intentando salvar el pcllcjo, ya que no queria que 10 mataran. Asi que Pedro neg6 a su Senor a quien habia oido ya quien habia visto llcvar a cabo aquellos gran des milagros; le negb para salvar su propia vida. Sin embargo, una vez bautizado con el Espiritu, vernos como se lcvanta y habla a aquella multitud en jerusalen con atrevimiento y valentia, acusandolos de pecado y haciendoles comprender el mensaje sin miedo a nada ni a nadie. iQue diferencial POI' otra parte, en Hcchos 1 leemos que el propio Pedro es llevado a juicio: aquello de 10 que tanto miedo habia ienido antes de scr bautizado con el Espiritu. Se nos dice que las autoridades "les echaron memo La Pedro y a Juanl, y los pusieron en 1a carccl hasta el dia siguiente" (v. 3). AM tenemos a los apostoles ante el tribunal, y en el vcrsiculo 8 leemos:
Entonces Pedro, lIeno del Espiritu Santo, les dijo: Gobernantes del pueblo, y ancianos de Israel: pucsto que hoy se nos interroga acerca del benelicio hecho a un hombre enferrno, de que manera este haya sido sanado, sea notorio a todos vosotros, y a todo el pueblo de Israel, que en el nornbre de Jesucristo de Nazarct, a quien vosotros crucilicasteis y a quien Dios resucito de l~s rnuertos, pOl' el este hombre esta en vuestra presenCia sano.

jQuc valcntia y atrevimiento! Ahora bien, Pedro habia recibido una nueva investidura, algo especial: el Espiritu habia venido nuevamente sobrc cl con un poder inusual. Esto es 10 que el Espiritu Santo produce en un hombre; y podemos vcr 10 misrno mas adelante en

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esc mismo capitulo, cuando las autoridadcs "les intimaron que en ninguna manera hablascn ni enscriasen en el nombrc de .TeStIs. Mas Pedro y Juan respondieron diciendoles: Juzgad si cs jus to dclante de Dios obcdecer a vosotros antes que aDios; porque no podemos dejar de decir 10 que hemos visto y oido" (vv. 18-20). Ahora bien, csta es obviamente una de las gran des caracteristicas del bautismo con el Espiritu: conficre valentia y atrevimiento. Permitcrne que te de otro ejemplo de ello; po1'que, qucrido amigo, si una cosa asi no nos enrusiasma, si no sentimos que algo no va bien, que no tenernos ni idea de esta cualidad, entonees -perrniteme que te digacasi somos un caso descsperado. Sigue leyendo ... Rcspondiendo Pedro y los apostoles, dijcron: Es necesario obedccer a Dios antes que a los hombres. El Dios de nucstros padres levanto a jeslis, a quien vosotros matasteis colgan dole en un madero. A cste, Dios ha exaltado con su diestra por Principe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y pcrdon de pccados. Ynosotros somos testigos suyos de estas cosas, y tambien el Espiritu Santo, el eual ha dado Dios a los que lc obedecen (1Ich 5:2932). Esto dijeron nucvamente ante el tribunal. Ahi csta, en la Escritura, ~y hay en los dilatados anales de la Iglesia cristiana algo comparable a como los santos de Dios han recibido cste mismo atrevimiento y valentia? Coriocemos algunos de los grandes cjcmplos de ello, y en cuanto a mi estas son las cosas en que me glorio: estes heroes de 1£1 cristiana que dcsafiaron a reyes, emperafe dores, principcs, a los grandes de este mundo, hablando 1a verdad de Dios y Ia verdad ace rca de Nuestro Senor

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Jesucristo. Piensa en aquellos primeros martires y confesantes, aquellos hombres que no le tuvieron miedo a Ncr-on. Este no 10gr6 subyugarlos 11i someterlos, sino que 10 desafiaron y estuvieron dispucstos a ser arrojados a los leones en cl circo, alabando a Dios porque finalmente los habia consider-ado dignos de sufrir pOl' causa de su Hombre. Y desde la antigiiedad vernos a esos hombres gloriosos que se levan tan, pelean y desafian las "ensangrentadas melenas del leon" -como dice un himnoy a to do principado y potestad. Pero no olvidernos que entre ellos hubo mucha gente comun y corriente. Como 10 expresa Gray en su "Elegy in a Country Churchyard" (Elegia en un cementerio rural), "algun pueblo llama do Hampden, algun Milton desconocido"; nadie conoce sus nornbres. Pero ha habido hombres y mujcrcs corricntcs que han tenido que hacer esto mismo y se han visto amenazados con 1£1 perdida de sus trabajos, con cl dcsahucio de las casas rurales en donde sus antepasados habian vivido durante siglos: expulsados por 1£1 unica razon de que se habian hecho protestantes. Los anales de la Historia estan Henos de rclatos de gente asi, No sabemos sus nombres, pero S1 acerca de e11os: gente cornun y corriente. Esta ha sido una de las cosas mas gloriosas en 1£1 larga historia de la Iglesia cristiana: jValentia! [Atrevimientol Recuerda que no sc trata de tcrncridad, ni de hacer el ridiculo, sino de estar siernpre preparado para dar razon de la esperanza que hay en ti, con confianza, con segurielad, no dejandote intimic1ar por ningun poder humano terrenal, Tu lealtad es para con El, y has recibido tal conocimiento suyo y de su arnor por ti que estas dispuesto a declararlo con valentia y atrevimiento cualesquiera sean las consecuencias de hacerlo. Yesto sigue sucediendo aun actualmcntc. Darnos gra-

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cias a Dios pOl' los martires del Congo, muchos de los cuales pasaron por esta misma experiencia. Lo que resultaba una terrible of ens a para otros era su valentia y atrevirniento. Yhav un sinfin de ejemplos de csto mismo que podriamos poncr, Yo rnismo he conocido a gente asi: amigos que tuvieron una experiencia similar con los comunistas en la China durante la dccada de 1920. Jam~ls olvidare aquello que contaban el Sr. y la Sra. Porteous, de la Mision en ellnterior de la China, ace rca de como, con los fusiles apuntandolcs y esperando una rnuerte segura, pidieron que sc les pormitiera can tar antes de morir, Se les concedio su pcticion y ellos cantaron: "Cara a cara esper<) verle, quien sc dio pOl' mi en la Cruz; cara a cara en plena gloria, he de vcr a rnijcsus". Y Dios, en su misericordia, utilizo aquella oportunidad para llevarlos a su libcracion y libertad. Estas son, por tanto, a1gunas de las seriales extern as del bautisrno con el Espiritu Santo y son claras y cvidentes para todos, Las he considerado pOI' turno para que todos podamos examinarnos y hacernos 1£1pregunta: "tHay algo en mi que cause esta imprcsion en hombres y mujeres? Yo soy cristiano como 10 eran csas personas, (pen) poseo esa cualidad que produce un impacto as~ y que lleva a hombres y mujeres a considerar estas cucstiones? Ahora llegarnos a un nuevo apartado de la obra del Espiritu Santo, y confieso que sc trata indudablemente del aspecto mas dificil de todo estc asunto; pero debemos abordarlo con franqueza, porquc 10 vemos en las Escrituras. Se trata de la cucstion de los clones del Espiritu que son resultado del bautismo con el Espiritu Santo. El terna no cs sencillo, principalrnente porque resulta controvertido: presenta ciertas dificultades que surgen a mcnudo de nuestra ignorancia de la csfera

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espirituaL Pero en este momento constituye un asunto de suma importancia pOl' dos razones principales: la primera es que necesitamos alguna autentificacion sobrenatural de nuestro mensaje; y la scgunda ticnc que ver con el peligro que conlleva a causa del enemigo, el cual puede falsificar las cosas hasta cl punto de casi engafiar --en palabras de Nuestro Senor y Salvador"aun a los escogidos". Esta es 1£1 cnscrianza y la advertencia de .Jesus en Mateo 21: "Yharan grandes seriales y prodigies [sefiales y prodigies mentirosos, tan sutiles y sagacesque] que engar-larim, si fuere posible, aun a los escogidos" (v. 24). Acerca del primer punto, todo el mundo esta viendo claro -0, pOl' 10 mcnos, aSI dcbcria ser- que la actual Iglesia cristiana esta fallando, y fallando lamentablemente. No basta siquicra con scr ortodoxo. Naturalmente debes ser ortodoxo 0 de otro modo no tendras mcnsajc. La gente no prcstara oido a nuestras conjeturas, ya que ella misma puede conjeturar; 10 que qui ere cs una palabra de autoridad: siernpre ha sido asi a 10 largo de los siglos, y ya hernos visto que las personas reconoccn csa autoridad. Ncccsitamos autoridad y tambien autentificacion. No basta meramente con que afirmemos cstas cosas y las demostremos y presentemos de manera 16gica. Todo eso resulta esencial, pero no es suficientc. 2No csta claro que vivirnos en una epoca en que necesitamos alguna autentificacion especial? En otras palabras: (No esta claro que necesitamos avivamiento? Ciertamente, no solo nos enfrentamos al materialismo, 1£1 mundanalidad, la indifercncia, la durcza y la insensibilidad, sino que tambien escuchamos cada vez mas -tanto boca a boca como en los rncdios de cornunicacion-e- acerca de deterrninadas manifestaciones de los poderes de las iinicblas y de la rcalidad de los espiritus malignos. 1,0 que constituye un problema en nuestra

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socicdad no es meramentc el pccado, sino que existc,

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Nuestro Sell or 10 deja claro cuando dice: "Creedme que yo soy en el Padre, y el Padre en mi; de otra rnaner a, c~e.edmc pOl' l~s mismas obras-y luego sigue dicicndo-s-. De cierto, de cierto os digo: el que en mi crce, las obras que yo hago, el las harri tambien: y aun mayores hara, porque yo voy al Padre" (In. 14:11-12). Constantemente Nuestro SC110r utilizaba cste mismo argumento. POl' cjcrnplo, ~uando Juan el Bautista envio a dos de sus discipulos a EI para preguntarle: "2Eres tu aquel que habra de venir, 0 esperaremos a otro?". Respondiendo Jestis, les dijo: Id, y haced saber aJuan las cosas que ois y veis. Los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son Iirnpiados, los sordos oyen, los mucrtos son resucitados, y a los pobrcs es anunciado el evangelio; y bienaventurado es el que no halle tropiczo en mi (Mt. 11:3-6). Estel claro, por tanto, en toda 1a enseiianza que culmin~ en el libro de Hechos, que esto era a1go que debia esperarse. Y tan pronto como examinas el relato de Hechos en si, encuentras evidencia en gran abundancia, ya que desde los primeros capitulos leernos a~:~rca de "lenguas repartidas como de fuego ", seriales visibles, milagros descritos de varias man eras, expres~ones profcticas, etc. Tales manifestaciones del Espiritu aparecen rlesde el comienzo hasta el final del libro de Hechos. Y vemos que en varias epistolas se en~eiia exactamente 10 misrno: como, por ejemplo, en cl famoso pasaje que va desde 1 Corintios 12 hasta el final del capitulo 14 de la misma carta, Estos cap itulos se ocupan casi exclusivamente de esa importante cuestion y muestran que en la iglesia en Corinto, como en el resto de las iglesias, estas cosas estaban succdiendo,

adernas del uso de las drogas y de las cosas que cso COIlneva, un recrudecimiento de la rnagia negTay del culto
al Diablo, asi como de las potestades de las tinieblas. Esta es la razon por que ereo que hay una necesidad apremiante de algunas manifcstaciories, de alguna dcmostracion, del poder del Espiritu Santo. En el Nuevo Testamento -yen la Biblia en generalse nos cnsefia que a1 bautismo con el Espiritu 10 acornpanan ciertos dories. En su profcda, citada pOI' Pedro el dia de Pen tecostes, Joel pre dice 10 siguien te: Yen los postreros elias, dice Dios, derramare de mi Espiritu sobre toda carne, y vuestros hijos y vuestras hijas proletizaran; vuestros j6venes veran visiones, y vuestros ancianos soriaran suefios; y de cierto sobre rnis siervos y sabre mis siervas en aquellos dias derrarnare de mi Espiritu, y profctizaran. Y dare prodigios arriba en el ciclo, y sefiales abajo en la tierra (11ch. 2:17-18). Joel Y los otros profetas que tambien hablaron de ello, indicaron que en la epoca venidera, que llego COIl el SeiiorJesucristo y el bautismo con el Espiritu en el dia de Pentccostcs, habria alguna autentificacion inusual del mensajc. Y, como vemos en Juan 14, Nuestro Senor mismo 10 profetizo. Razonando con los incrcdulos, dijo: "Si no me crceis, si no crceis en mis palabras, creedrne pOI' las mismas obras". Los milagros de Nuestro Senor eran senales, porque cse es el terrnino que se uti1iza para ellos en cl Evangelio scgun Juan. Los milagros no constituian unicamentc actosde misericordia, la razon principal para hacerlos era que fueran "sefialcs", autcnticaciones de quien era £1.

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por 10 que el Apostol CIon. tieue que hacer frente a la situa-

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siquiera empezar a entender el Nuevo Testamento -tanto las Epistolas como el1ibro de Hechossin tener esto en mente y comprcndcr que este es claramente el caso. Creo que tengo razon al decir que cualquier cristiano del tipo que sea esta preparado para creer y aceptar que estas cosas ocurrieron, pero es entonees euando se suscita la prcgunta decisiva: ~Aceptamos que son verdad solo en el caso de la Iglesia primitiva? ~Tenia que ser cierto unicarncntc de la primera Iglesia? Esa es la euestion que debemos abordar ahora. Muchas personas aSI 10 cnscnan; dicen: "Naturalmente que acepto por cornpleto esa evidencia"; aunque es posible que hasta eso intcntcn suavizarlo. He conocido gente que trataba de dar una explicacion a cosas que son evidentemcnte milagrosas, como las lenguas repartidas de fuego 0 el hablar en otras lenguas del <ita de Pentecostes. He oido a algunos hombres intentar explicar to do ello del modo mas ingenuo, alegando una detcrrninada informacion que acababan de recibir acen:a de eiertos dialectos extrarios 0 cosas parecidas. No quiero perder el tiempo refutando esa clase de argurnentos. Me refiero a la gente que dice: "Naturalmente, acepto todo 10 que yeo en el Nuevo Testamento. Estoy seguro de que es historico y de que esas cosas realmente sucedieron; pero en realidad no tienen que ver COli nosotros ahora, tile algo para aquel entonces". Tambien puede que scnalcn que se trataba realmente de una serial para convencer a los judios incredulos. Mira la respuesta que lc dio Nuestro Senor a Juan cl Bautista. Juan era UIl judio tipic.o, y Nuestro S610r Ie dice: "Observa como estan sucediendo las scfialcs profctizadas, Ahi tienes tu respuesta". Y esto lleva a esas personas a decir que todas las sefiales y milagros del periodo neotestamentario

Y, cicrtamcnte, en 2 Corintios 12:12, dorulc ciertos enemigos y detractores han suseitado la cuestion de su apostolado, Pablo csoribe: "Con todo, las senales de apostol han sido hechas entre vosotros en toda paciencia, pOl' sefiales, prodigios y milagros". Esa era la forma de autentificar cl ministerio apostolico. Luego, en Galatas 3:2, Pablo dice: "Esto solo quiero saber de vosotros: ,.;Recibisteis el Espiritu por las obras de la ley, 0 por el oil' con fe?". Yen el versiculo 5 afiadc: "Aquel, pues, que os suministra el Espiritu, y haee maravillas entre vosotros, ~lo hace pOl' las obras de la ley, 0 pOl' el oir con fe?". Ahora bien, el Apostol dice que el Espiritu venia sobre aqucllos que habian creido pOl' la Ie. Es a los creyentes a quienes se da el Espiritu de esta manera en cl bautismo eon el Espiritu Santo. El resultado de aquello era que Dios les suministraba el Espiritu y entre ellos estaba habiendo milagros: el Apostol utiliza cl mismo argumento a ese rcspecto. Perrniteme darte un ultimo ejemplo de 10 que trato de demostrar, sacado de la Epistola a los Hebrcos. El autor esta hablando de la palabra Evangelic, la eual. ..
Habiendo sido anunciada primeramcnte pOl' el Senor, nos Iue conlirmada pOl' los que oyeron, testificando Dios jUIllamentc con cllos, con sefiales y prodigios y diversos milagros y repartimientos del Espiritu Santo scgun su voluntad (He. 2:3-4). Solo estoy tratando de demostrar que est perfectamen te claro que en tiempos neotestamentarios el Evangelio se autentificaba de este modo por medio de senales, prodigios y milagros de varios tipos y descripciones,

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estaban solo destinados a apolar y convencer a losjudios. Cierto autor, por ejemplo, llega a decir que despues del propio Iracaso de Nuestro Senor en su enscnanza (habia venido a fundar e] Reino y tenia la esperanza de persuadir a los judios para que lc siguieran, pero no 10 logro, y enos 10 rnataron), la Iglesia fue una especic de ocurrencia posterior y que, entonces, Dios hizo su ultimo esfucrzo en el dia de Pentecostes enviando su poder milagroso entre los Apostoles, Aquello supuso el ultimo llamamiento para los judios. Como consecuencia de ace ptar esta interpretacion, cuando esas personas llegan a los discipulos en Hechos 19, con los que Pablo se encontro en Efeso y a quienes pregunt6 si habian recibido el Espiritu al creer, tienen que decir: "Naturalmente, es obvio que se trataba otra vez de judios", aunque no haya ni una palabra que apoye tal suposicion, De hecho, la mayoria de los expcrtos concucrdan en que esa gente, casi con toda seguridad, ternan alguna relacion con Alcjandria, en Egipto. Ciertarnente, como sabemos, ese era el caso de Apolos. Sin embargo tales personas no dudan en afirrnar con bastante dogmatismo que se trataba de judios y que esa era la causa de que se les concediera el don especial de las lenguas para

Dones que confirrnan nuen. Es como el padre que establece a su hijo regalandole una granja 0 un negocio: Ie pone una surna de dinero en el banco y luego le dice: "Ahora sigue tu", No continua haciendole esos regales despues de establecerlo, sino que se trata de algo inusual y extraordinario al comienzo de una obra. De modo que cllos diccn que estas cosas ocurrieron, peru que solo pretendian inaugural' la dispensacion. Otro argumento es que aquello sucedio -que se concedieron seriales y ocurrieron manirestaciones y hechos poderosos exuaordinarios=-, pero solo hasta cornpletarse el canon del Nuevo Testamento. Cuando empez6 la Iglesia, los cristianos no tertian las Epfstolas neotestamentarias; pero nosotros si las tenemos. Contamos con la Verdad complcta en las palabras de la Escritura, las cuales podemos leer, estudiar, exponer y comprender. La Iglesia prirnitiva no podia hacerlo, de manera que Dios daba revelaciones a los apostoles y profetas, y a alguna otra gente en dctcrminados mementos; ellos dependian de esas enserianzas y esos mens~es directos. Pero cuando la Iglesia rccibio las Escrituras, todo aquello no fue ya necesario. Puesto que tenemos la Verdad, no precisamos nada milagroso 0 sobrenatural. Estos expositores son especialmente aficionados a argumentar la cuestion refiriendose a 1 Corintios 13. Cierto autor llega a expresarlo de este modo: "Una vez complctaclas las Escrituras, esas sefiales sobrenaturales c.esaron':. Haec, pOI' tanto, un pronunciamiento dogmatICO y dice que esas cosas dejaron de suceder porque, teniendo las Escrituras, ya no sc necesitaban. £1 argumento de ell os es que Pablo dice: El amor nunca deja de ser; pero las profecias se acabaran, y cesaran las lenguas, y la ciencia acabara. Porque

convencerlos.
Otra manera de prescntar el argumcnto es aceptar que esos dones cxtraordinarios se dieron entonces, pero solo porque se trataba de los comienzos de la Iglesia cristiana y porque Dios, por asi decirlo, hizo 10 que era inusual para poner en marcha la Iglesia. Y dicen que 10 mismo sucedio en elAntiguo Testamento, al comienzo del gran linaje profetico, con Elias y Elisco, los cuales leemos que efectuaron algunos milagros. Estos cxpositorcs sosticnen que siempre suelcn suceder cosas asi al comienzo de una obra; pero que, como es natural, no se espera que conti-

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en parte conocernos, y en parte prolctizamos; mas cuando venga 10 perfecto, entonces 10 que es en parte sc acabara (1 Co. 13:R-IO). Esos expositores defienden que "10 perfecto" es la recepcion de las Escrituras del Nuevo Testamento, y que cuando se dieron las mismas "10 que es en parte se [acabo ]". Luego, ] Corintios 1~) continua: "Cuando yo era nifio, hablaba como nino, pensaba como nino, juzgaha como nino; mas cuando ya fui hombre, dcje 10 que era de nifio" (v. 11). Lo que era de nino scria entonces la profccia, el hablar en lenguas, los milagros y cosas por cl estilo. "Ahora -sigue diciendo Pablovernos por espejo, oscurarnente; mas entonees [cuando recibimos las Fscrituras, seg-llll ellos] veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero entonces conocere como fui conocido" (v. 12). Para los dcfensores de estc punto de vista, todo esto significa que hasta que llegaron las Fscrituras el conocimiento era parcial, y que el Apostol esta dicicndo bastante claramentc que todas esas manifestaciones sobrenaturales parciales pertenecen al terreno de 10 infantil, 10 cual dcsaparccera cuando lleguen la perfeccion y la plcnitud, cosa que sucedio -dieen ellosal complctarse el canon de la Escritura. Ademas de esto presentan un argumento adicional, y llegan a decir que aun en cl Nuevo Testamento tenernos pruebas claras de que csas cosas cstaban ya desapareciendo. Citan como ejemplos que Pablo no pudiera curar a Timoteo y tuviera que decide que bcbiera un poco de vino pOl' causa de su cstomago, que dcjara a Trofimo enfermo en Mileto, que Gayo tampoco fuera sana do y que Epafrodito sl::hubiera encontrado descsperadamente cnferrno, "a punto de morir", aunque el Senor habia tenido misericordia de el

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y se habia recuperado. POI' tan to, dicen que en cl Nuevo Testamento mismo puede verse que esas cosas iban ya pasando: comienzan el dia de Pcn tccosj es en t"l zran plenitud, pero van desapareciendo gradualrnente a medida que avanzamos en el Nuevo Testarnento. Y as! l1egan a su conclusion dcfinitiva -la eual afirman c~n cl maximo dogmatismo y confianzade que, despues de la llegada del canon del Nuevo Testamento, todos cstos dories se retiraron por completo. Ahi tenernos, pues, un esbozo del argumento que se defiende en la actualidad y se ha defendido muy extensamente durante todo el siglo XX. Perrniterne que responda al mismo dan dote pOl' ahora una sola idea: las Escrituras jamas dieen en ninguna parte que estas cosas fueran solo provisionales. Jamas! No existc tal afinnacion en lugar alguno. "iAh! -tal vez diga alguien-, (y que me dice del pasaje de ] Corintios 13?~. Pues me parece que ese capitulo constituye pOl' si solo una respuesta suficiente a esta critica particular. (Sabes 10 que sc nos pide que crcarnos mediante una exposicion asi? Se nos dice que la llegada de las Escrituras neotestarnentarias nos colocan en una situacion perfecta; mientras que si lees el versiculo 12 veras que el misrno dice en realidad: "Ahora vcmos -es decir, el Apostol y otros (Pablo csta incluido juntamente con el rcsto de los creyentes en Cristo antcriorcs al canon del Nuevo Testamento, gran parte del cual lo escribio el rnismo)pOl' espejo, oscuramente; mas entonces veremos cara a eara. Ahora conozco en parte; pero en torrces que scgun enos es cuando se complctan las Escrituras] conocere como fui conocido".

(Entiendes 10 que implica esto? Significa que tu y yo, que tenemos abiertas ante nosotros las Escrituras, sabernos de Ia verdad de Dios mas que el apostol Pablo. Eso

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Dones que confirrnan bar; adernas, cualquicr intcnto de hacer que 10 digan conduce a las mismas condusiones deprimentes e imposibles que ya hemos visto en el caso de 1 Corintios 13. Querido amigo, esla es para mi una de las cuestiones mas urgentes del momento: con la situacion en que se encuentra la Iglesia y como csta el mundo, la mayor necesidad que tenemos es del poder de Dios, por medio de su Espiritu, en 1a Iglesia, para que podamos testificar no solo del poderfo del Espiritu Santo sino tambien de la gloria y la alabanza del unico Salvador, Jesucristo, Nuestro Senor, Hijo de Dios e Hijo del Hombre.

y nada menos que eso significa, si el argumento en cuestion es correcto. Quiere decir que sornos absolutamente superiores a la Iglesia prirnitiva, y hasta a los apostoles mismos, [incluyerido al apostol Pablo! Significa que ahora estamos en una posicion en la que vernos "cara a car-a" y conocernos "como fuimos conocidos" por Dins, porque tcnemos las Escrituras. Ciertamente no hay neccsidad de dccir mas. Naturalrnente, de 10 que el Apostol esta hablando en 1 Corintios 13 cs del contraste entre 10 mas alto y mcjor que el cristiano pueda conocer en este mundo y esta vida, y 10 que conocera en la gloria eterna. El "ahora" y / :l e 1" entonces " no se rc [j ieren a 1as epocas antes y (espues/ de recibirse las Escrituras, porque cso -como ya he dichonos colocaria en una posicion absolutamente superior a 13 de los apostoles y profetas que son cl fundamcnto de la Iglesia cristiana, y de cuya obra misma dependemos. Eso resulta inconsecuente y contradictorio; en realidad solo hay una palabra para describirlo, y 1 es "di tsparatc'. "£ ~ "entonces "1 a g 1 . e terna. solo llees orra erna: so 0 gado ese momento conocere como fui conocido, porque entonccs "le verernos tal como el es" (L]n. 3:2). /d'" A que II0 sera irccto, cara a cara "; no ya -corllo expresa Pablo en 2 Corintios 3:1H- como una imagen 0 un reflejo, sino un conocimiento abierto, absoluto, COIllpIe to y perfecto. Asi que ya yes las dificultades en que aeaban los hombres cuando no les gusta algo, no pueden entenderlo enteramente y tratan de buscar razones para descartarlo. Todo ticne que examinarse a la luz de las Escrituras, y no debernos retorcerlo para que concuerde con nuestras teorias 0 nuestros argumentos. Perrnitemo.que acabe con esta asevcracion general: no hay nada en las Escrituras misrnas que digan que estas cosas vayan a aca-

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influir profundamente en el mismo. La explicacion cs, natural mente, que estaban bautizados con el Espiritu Santo. Lo que Juan cl Bautista habia profetizado, 10 que Nuestro Senor misrno habia anunciado, sucedio literalmente; y la {mica explicacion para aquclla Iglesia neotestamentaria y las cosas asombrosas que fue capaz de haccr en siglos posteriores es el poder que rccibio mediante el bautismo con cl Espiritu Santo. Como ya hernos visto, ese bautismo se nos da esenc.ialmente para que podamos ser testigos. Como dijo Nuestro Senor: "Recibireis poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espiritu Santo, y me sereis testigos" (Hch. 1:8). Su cometido principal cs haccrnos testigos, gente que testifica de Dios y de su gracia redentora en y pOl' medio de nuestro bendito Salvador y Senor. Nuestro Senor dijo acerca del Espiritu: "F:1 rne gloriticar;:1". No sc glorificaria a si mismo; y el cometido de los testigos es dar testimonio del Senor Jesucristo como el Hijo de Dios y el unico Salvador. Yahora homos llegado a esta cuestion trascendcntal de los dones espirituales: esos dories que el Espiritu otorga a hombres y mujcrcs a fin de capacitarlos para que se conviertan en testigos. No se trata solo de un tema interesante, sino que desgraciadamente ha llegado a ser un asunto polemico, pOl' 10 que debemos examinarlo con mucho cuidado. La Escritura enseiia acerca del mismo, y nuestro cometido es conocer las Sagradas Escrituras y exponerlas. No debemos esquivar nada que 1a Biblia ensene por considerarlo demasiado dificil 0 controvcrtido, sino que hernos de examinarlo en el Espiritu, no para respaldar nuestra postura () argumento, sino para alcanzar el conocimiento de la Vcrdad a fin de glorificar a Nuestro Senor y, por medio de [1, a Oios el Padre eterno. En cl momento presente hay un nuevo interes en esta

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..n.los estado. COI.1.sideran(~olas ..pah.lbras con/ que e .. Juan el Bautista proclamo a Aquel que habia de bautizar con el Espiritu Santo. En esos versiculos, Juan indica cual iba a ser la caracteristica extraordinaria de la era de Nuestro Senor Jesucristo y de su ministerio, Por tanto, se trata de algo que deberiamos tener claro en nuestras mentes, ya que obviarnente controla la totalidad de la doctrina neotestarnentaria. POI' eso hernos estado considerando y examinando la cnserianza que tenemos refcrente a ese bautismo, la cual se ve confirmada abunc1antemente en la historia suhsiguiente de la Iglesia cristiana. Esto cs importantc para nosotros pOI"rnuchas razoncs. Primeramente, yo sugeriria que debicra de intcresarnos porque los cristianos hemos de preocuparnos por cl cstado del mundo en que vivimos y pOI' el estado de la Iglesia. Esta ultima parece tan debil c inefieaz en cl mundo modcrno, y tan plagada de dificultadcs, que la cuestion de que podemos haeer respeclo a esta situaci6n tcndria que tigurar de manera suprema en las mentes de las personas cristianas. Cuando lcemos el Nuevo Testamento vernos el gran poder que recibieron los primcros aposioles y disci pulos. Su rnundo era muy parecido a] nuestro, cuyos pecados, aberraciones, perversiones e inrnundicia -la degradaci6n moral acerca de 1£1 cual leemos en algunos pasajes neotestamentarias-ereconocernos. Sin embargo, descubrimos que un punado de hombres y mujeres sencillos, sin educaci6n e ignorantes fucron capaces, no solo de producir un impaeto en el mundo de entonces, sino de
'}

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Como quiere el Espfritu evitar como 1a peste misma y, ciertarnente, algo extremadamente peligroso. Ya nos hemos ocupado de Ia interpretacion erronea de 1 Corintios 13, pero debemos seguir con esa discusion para dejar bien claro estc punto sumamente importantc. Si los que dicen tales cosas tienen razon, y puede probarsc que los dories cran solo para aquella epoca particular, entonces no hay nada mas que decir; pero quicro serialar que no es este el caso. Considera, pOl' ejemplo, el argumcnto de que los clones tcnian que ver solamcnte con los judios. Me parece que el libro de Hechos se basta y se sobra para darnos una rcspuesta al respecto, corroborada tambien pOI' las Epistolas. Perrniteme que 10 explique... El libro de Hechos muestra muy claramente que muchos milagros se efectuaron entre los gentiles como "scnales"; de hecho, leyendo el relato de Hechos no puedo entendcr como alguien sea eapaz de llegar a otra conclusion que esta: que generalmente, tratando con los judios, el apostol Pablo discutia con ellos "por medio de las Escrituras". Vernos un ejemplo perfecto de ello en Hechos 17, donde se nos dice que, tras llcgar a Tesalonica, Pablo entro en la sinagoga de los

cuestion en los Estados Unidos y en Inglaterra, aSI como en otras muchas partes del mundo, y nos corresponde a los cristianos aclarar nuestras mentes al respecto y buscar una verdadcra comprcnsion del asunto a la luz de 1aensenanza biblir:a. Esto es 10 que estamos intcntando haccr, y nos esforzarnos pOl' llevarlo a cabo concienzudamente. Yo no creo en atajos ni en respuestas simplistas, que no son nunr.a satisfactorios y siernpre pasan por alto alguna cosa. De rnanera que continucmos sosegadamente y pidamos a Dios que nos conccda el espiritu de entendimiento para podcr comprender estas cuestiones que obviamentc son dificiles. Esta es la razon pOl' que tuvieron que tratarse en las cpistolas del siglo 1 y pOI' que resulta aun tan escncial que las comprendamos. llemos visto anteriorrnente que ciertas personas creen que los dones se retiraron a1 completarse cl canon del Nuevo Testamento. Algunas de cllas llegan a decir que la historia de la Iglesia demuestra claramentc que tales dories fueron suprimidos, y otras afirman de un modo bastantc dogmaiico que no han vuelto a darse desde entonces: que no ha habido milagros, litcralmente, desde los dias del Nuevo Testamento. Yestan tarn bien aquellos que van mas lejos aun -he leido recientemente algunos de sus folletosy dieen que, incuestionablcmente, 10 que se reivindica como dones del Espiritu no son otra cosa que manifestaciones del "poder diabolico". iY 10 escribcn con lctras de molde! Hay cristianos que realmente escriben y publican tales cosas ... Pero ellos basan su opinion en cste argumento y parecen bastantc logicos. Dicen que to do esto fue solo para el tiempo de la Iglesia neotestamentaria y que acabo con ella; por tanto, cualquier cosa que pueda parecer un don espiritual a partir de entonces ticne que scr necesariamente "diabolico": una falsificacion, algo que dcbemos

judios ...
YPablo, como acostumbraba, fue a ellos, y por tres dias

de reposo discutio con ellos, declarando y cxponiendo pOI' medio de las Escrituras, que era necesario que cl Cristo padeciese, y resucitasc de los muertos; y que Jeslis,
a quien yo os anuncio, decia el, es el Cristo (vv.2-3).

He ahi, evidenterncnte, un procedimicnto muy razonable: losjudios alardeaban de sus Escrituras vetcrotestamentarias, por 10 que cl Apostol simplerncnte les demuestra "por mcdio de las Escrituras" que ]es1ls es el Cristo, y

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Como quiere el Espiritu ras", ya que no las conocian. Sin la autoridad de la Escri tura, enos necesitaban csta otra autentificacion: y, de hccho, mas adelante leemos los siguiente acerca de Pablo: "De 1£11 anera que aun se llevaban a los enferrnos m los pafios 0 delantales de su cllerpo, y las cnlermedades se iban de elIos, y los espiritus malos salian" (v. 12). Esto sondl~o al problema que clio lugar a un tumulto en Efeso. Veamos otra afirmacion basada en el hecho de que estas cosas no se mencionan en las Epistolas Pastorales 0 en las que se consideran como las ultimas cartas del apostol Pablo. Algunos deducen de ello que tales cosas ya habian desaparecido. Ahora bien, a mi este me parece un argurnento de 10 mas peligroso: 10 que se conoce como un argurnento basado en el silencio. Ya que el Apostol, en las Epistolas Pastorales 0 en otras como Colosenses, no aborda el asunto de los dones como 10 hace en 1 Corintios, se supone que esos dones habian sido ya retirados aun antes de la conclusion del canon del Nuevo Testamento. Permiterne darte simplerncntc un ejemplo de 10 que quiero dccir, Hace poco he leido un articulo acerca de este tern a que demuestra como hombres con un determinado prcjuicio 0 inclinacion estan tan controlados por el rnismo que leen en 1£1 Escritura cosas que no se encuentran en ella, y hacen asi sus propias dcducciones erroneas. Permiteme que cite parte de ese articulo: "San Pablo apenas menciona ese don [el autor esta hablando acerca de las "lenguas" en particular], excepto para tratar de regular el cornportamiento de aquellos que 10 poseen y frenar el mal uso del mismo". Luego prosigue: "Sin duda fue esto 10 que le llevo a relegar dicho don al ultimo lugar de la 1ista de los [arismala y a instar a sus lectores a intentar ponerlo en perspectiva". Hasta ahi todo bien;

que estaba proferizado que El no seria un gran conquistador militar, sino alguien que sufriria "como cordero L. 00] llevado £11matadcro", Pablo abordaba casi invariablemente de estc modo a los judios, y esto es 10 que Nuestro Senor mismo habia hecho con los propios discipulos despucs de su rcsurreccion. La Cruz los habia confundido; de modo que Nuestro Senor los guio a traves de los Profetas, de Moises y de los Salmos, y argumento con cllos basandose en las Escrituras. Cuando se confronta a un judio que ticne las Escrituras y las conoce, ese es obviarncnte el procedirniento que hay que adoptar, y esto era 10 que hacian los apostoles; pero cuando se esta tratando con gentiles no puede hacerse tal cosa, ya que ellos no conocen las Sagradas Escrituras ni tienen cl mismo trasfondo que los judios, Solo podcmos empezar a hacer esto con ellos despues de alglUl tiempo, cuando les hemos instruido respecto a las Escrituras del Antiguo Testamento. De modo que 10 que descubrimos es que, cuando los apostoles trabajaban entre los gentiles, por 10 general cfectuaban muchos milagros. Tencmos bastantes (-:jemp]os de esto: como Hechos 14, cuando Pablo se encuentra en Listra; 0 lIechos 16, cuando csta en Filipos y ministra a 1ajoven que tenia un espiritu de adivinacion. Luego, en Hcchos 19, vernos una [rase de 10 mas interesante que se utiliza hablando de Pablo en Efeso: ''Y hacia Dios milagros extraordinarios pOl' mario de Pablo" (v. 11). Pero esto ocurrio en una comunidad gentil; de modo que la idea de que tales senales eran solo para los judios no se puede corrohorar en absoluto mediante el libro de Hechos. En realidad seria casi 10 opuesto, como cabia esperar. Parece que esta profusion de milagros se llevaba a cabo entre los gentiles, con quiencs no se podia razonar "por medio de las Escritu-

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pero luego anadc: "Para el se trataba de algo mas bien perrnisiblc que deseable", jMas perrnisible que deseable! Pero e1 Apostol misrno dice, con bastante claridad, en 1 Corintios 14: "Quisicra que todos hablascis en lenguas" (v. 5). jEso no es meramcnte perrnisible, sino mas bien deseable! Y luego prosigue: "(Tiene alguna importancia cl hecho de que la Iglesia en Corinto, que al parecer era el unico lugar en que esa practica prevalccia ... ?". ~Lo yes? Como no sc menciona ese don en relacion con las otras iglesias el autor supone que no se daba en ellas. Ahora bien, eso no es otra cosa que un argumento basado en el silcncio, una deduccion, Pero continuemos: "lTiene alguna importancia cl hecho de que la iglesia en Corinto, que al parecer era el unico Iugar en que esa practica prevalecia, fuera moral y espiritualrnente la rnenos madura de las comunidades cristianas primitivas?". No hay cvidencia alguna para decir esto: no sabemos si la iglesia en Corinto era "la menos madura". De hecho, existcn buenas razones para pensar que tanto la Iglesia en Tesalonica como en Galacia eran igualmente inmaduras. Todo esto no es mas que mcra conjetura: supone leer en las Escrituras 10 que no esta escrito para corroborar tu prejuicio particular. Yese autor sigue diciendo: "Ya se que S. Pablo dijo: "Doy gracias aDios porque estoy mas dotado que ninguno de vosotros en el hablar extatico ... ". Pero Pablo no dijo eso en realidad, sino "hablo en lenguas mas que todos vosotros" (1 Co. 14:18). Algunos alegarian que no se trata de un hablar extatico; y da la casualidad de que en eso yo estoy de acuerdo con la interpretacion del autor, pero no sc deberia emplear la misma como si fuera una traduccion, El autor ahora csta sustituyendo "otras lenguas" pOl' "hablar cxtatico". Y luego anade: "~Pero no se deberia infcrir simplerncnte que cl sabia de 10 que estaba hablando cuando instaba a sus lee-

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tores a no dar demasiada importancia a ese don?". Yo sugiero que significa mucho mas que eso, y espero ocuparme de ello mas adelantc, "No se -sigue diciendo el hombre con bastante sincericlad-, no quisiera dogmatizar [aunque eso cs 10 que ha cstado hacicndo, pm'que es 10 que tendemos a haccr todos], pero al merios a rni jamas se me han rcspondido estas prcguntas de una forma verdaderamente satisfacto-

ria". Yo crco que la respuesta se cncuentra en las Escrituras


mismas, y que si tc basas en 10 que ellas diccn descubriras que no tienes derecho a haccr afirrnaciones como esas. "Quisiera que todos hablaseis en lenguas", expresa el Apostol; [no se trata, pues, de algo solamente permisible, sino deseablel Y luego ariade: "No impidais el hablar lenguas" (v. 39). Sugiero, por tanto, que cuando Pablo dice: "Doy gracias a Dios que hablo en lenguas mas que todos vosotros", no solo esta rcivindicando que sabc mas del asunto que ellos sino que reclama algo de naturaleza experimental y que d expcrimenta. De modo que debemos tener cuidado de no intentar eludir cstas cosas 0 deshaccrnos de ell as con moras suposiciones, Siempre es sumamente pcligroso deducir algo basandose meramente en cl silencio. Todos las Epistolas se escribieron con un proposito dctcrrninado. En Corinto habia mucha confusion por causa de los dories, y el Apostol se ocupa de ella extensamente. En otras iglesias, aunque los dones se hallaban prcsentes con la misma profusion que indican 1 Corintios 1:47 y 1 'Icsalonicenses 5: 1921, puesto que no se estaban malinterpretando ni la gente se excitaba tanto con ell os, no habia necesidad de tratar la cuestion. Asi que 1a cxplicacion de pOl' que esas cosas no se rnencionan en otros lugares, posiblernente sea que en los mismos no constituian ningtm problema.

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Dcbcmos tener una cosa bien clara en nucstras mentes: que las Epistolas no se escribieron como libros de texto de Teologia 0 de Doctrina de 13 Iglesia. 'Todas ella" se referian a alguna situacion particular. Picnsa, por ejernpIo, en 1£1 Epistola a los Colosenses. En Colosas, el gran problema eran las conjcturas Iilosoficas que sc cstaban introduciendo en la iglesia. As! que el Apostol se ocupa de esto; no escribe un tratado completo de Doctrina de la Iglesia. Los ap6stoles eran personas ocupadas, que viajaban y evangclizaban, y escribieron sus cartas para confrontar problemas particulares a medida que estos SUrgran. Si mantienes esto en mente, tendras una compreusion nueva y fresca de todas esas Epistolas. En Galacia Ia cuestion importante era la circuncision, pero no se trataba del unico problema. Como ya he mencionado hablando de Galatas 3:2,5, el Apostol se refiere, mcramente de pasada, al hecho de que alli se estaban efectuando milagros; pero, mientras que en la iglesia en Corinto los dones traian problemas, en 10 que se refiere a las iglesias en Galacia Pablo no hubo de ocuparse de conflicto alguno que tuviera que vcr con los milagros. De modo que el principio es el siguiente: ten cuidado, no sea que estes basando tu argumento solarnente en el silencio. Esta es una trampa celebre, responsable de muchas herejias a 10 largo de los siglos. Dcbcmos considerar las Escrituras en su conjunto, y -como he estado intentando recordarte en todo rnomento->- el trasfondo de todos los escritos del Nuevo Testamento es el relato de los Hechos de los Apostoles, No debes buscar tu doctrina unicamente en las Epistolas, sino que estas han de lccrse ala luz de la historia que tan claramente se nos presenta en Hechos. Pasernos, entonees, a considerar otro argumento. Leernos que Pablo exhorta a Timoteo a beber un poco de

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vino pOl' causa de su est6mago (cf I Ti. 5:23), en vez de sanado milagrosarnente; que Trofirno es dejado cntermo en Mileto {if 2 Ti. 4:20); que Epafrodito "estuvo en[ermo, a punto de morir" (Fil. 2:27), de manera que Pablo y sus comparieros casi perdieron la csperanza de que conservara la vida. El argurnento contrario a los clones que se basa en estos heehos dice que los milagros obviamente habian cesado, ya que de otro modo aquellos hombres hubieran sido sanados de inmediato. Timoteo no habria neeesitado consejo medico alguno, y esa clase de rcceta no hubiera sido prccisa en absoluto. Esta es la suposicion; pero el Nuevo Testamento no nos dice en ninguna parte que la cnlermedad tenga siemprc que curarse, y curarse "rnilagrosarnente. AlgTmas personas que creen que eslos dones son permanentes y reivindican la sanidacl milagrosa en la actualidad llegan a decir que los cristianos nunca dcbcrian estar enfermos y tendrian que SCI' sanados siempre de un modo milagroso. El otro extremo, pOl' supucsio, cs el que da por sentado que cl hecho de que aquellos hombres no fueran inrnediatamente sanados es prucba de que 10 milagroso ceso cnseguida. Ambos puntos de vista caen en el rnismo error: suponer que en el Nuevo Testamento cualquier cristiano enfermo debe ria scr sanado milagrosarnente. Pcro el Nuevo Testamento jamas ensena tal cosa; un milagro es algo excepcional que solo sucede algunas veces. La vcrdadera respuesta a toda esta cuesti6n cs la declaracion del Apostol en 2 Corintios 12, donde trata de su propio "aguijon en la carne". Pablo mismo tuvo tendencia a caer en ese misrno error. Se puso enfermo y, C01no no podia hacer su trabajo, pidio a Dios que le quitara la enfermedad. Pero no succdio asi, a pesar de haber orado tres vcccs y de la manera mas perentoria. Ahi tenernos a

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un hombre que habia hccho milagros extraordinarios y visto cosas asombrosas y, sin embargo, cuando el rnismo esta enfcrrno tiene que soportar la enferrnedad. Pero a Pablo se le- enscrio la razon que habia dctras de ello: mas irnportante que la sanidad fisica era el conocimiento personal de Dios. "Bastate mi gracia" fuc su gran lcccion; Pablo no habia cornprendido aquello anteriorrnente tan bien como debia. La Biblia enscna que Dios a veces perrnite la enfermedad para cl beneficio de nuestras almas: EI auioriza que algunas cosas nos sucedan por nuestro propio bien. Ahora bien, eso no significa que cualquier enferrnedad sea permitida pOl' Dios para nuestro provecho: existen algunas causas seeundarias pOl'que este rnundo es un mundo de pecado y la enfcrrnedad ha llegado a formar parte del mismo. Lo unico que estoy diciendo es que, a veces, esto es vcrdad: es to do 10 que dice cl Apostol. En su caso particular Dios no le quito a Pablo el "aguUon en 1a carne", para que pudiera aprender, en sus propias palabras, que "cuando soy debil, entonces soy fucrte" (2 Co. 12:10). Dc modo que qucda claro el principio seglUl el cua1 no debemos razonar que, como algunos hombres del Nuevo Testamento no fucron sanados, el poder milagroso se habia retirado en S11 epoca, Los milagros, incluyendo el podcr sanador, sicmpre fueron hcchos ocasionales determinados por el Espiritu; no todos los cristianos resultaron inmediata y automaticamente sanados. A1b'llIlOS hombres 10 fueron, otros no 10 fueron. En todas cstas cuestioncs Dios tiene un proposito, y todos csos dones -con1_o pienso subrayarestan bajo la soberania del Espiritu: El es quien decide cuando, como y donde. Jarmls dcbemos pensar en esto como en algo automatico, para que suceda 10 eual solo hay que tirar de la palanca. Esc es un concepto

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totalmente cxtrano al Nuevo Testamento. En rcalidad, primero se concedio cl poder y, en ocasiones particulares, se clio la comision; luego, los milagros ocurrieron. Pero permiicmc llevarte a otro argumento que Inc a mi modo de ver es muy importante. AI parecer, la idea de que estas cosas cran solo para el periodo ncotestamentario y no tienen nada que vcr con nosotros hoy, es en realidad culpable del error conocido como "alta critica". Este error se sienta en juicio sobre las Escrituras y diee: "Desde lucgo, claro, aquello fue algo transitorio y no se aplica a nosotros". T6 decides 10 que es aceptablc y 10 que no 10 es: sclcccionas a tu gusto. Estc argumento hace cxactamente 10 mismo. En otras palabras, se nos dice que todo el pasaje de 1 Corintios no tierie nada que ver con nosotros porque refleja una situacion provisional. Pero, en tal caso, (no estaba toda la Iglesia ncotcstamentaria en una situacion asi? Era una Iglesia llena del Espiritu, en la que se <laban "sefiales y prodigios y diversos mi1agros". Ya hernos considerado la eita de Hebreos 2:4, que 10 dernuestra; y me gustaria recordarte de nuevo la declaracion de Galatas 3:5. La Iglesia neotestamentaria era una Iglesia "pneumatica" -llena del Espiritu-e-, y esas cosas succdian. Toda la Iglesia del Nuevo Testamento compartia esta siiuacion; de manera que, para ser logieos, nuestros amigos deberian dccir que la Iglesia neotcstamentaria pOl' entero no tiene que ver nada en absoluto eon nosotros, ya que nuestra siiuacion es bastante distinta al con tar con las Escrituras. Pero ese argumento se contradice a si mismo, puesto que las Escrituras que tencmos son las mismas que se ocupan de la Iglesia del Nuevo Testamento; pOl' tanto, si dichas Escrituras son de alguna pertineneia para nosotros debemos de estar esencialmcnte en la misma situacion que ella.

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Hemos de cuidarnos, por tanto, de una ensefianza que juzga las Escrituras y dice: "Esto tiene que ver con nosotros y csto no". As! que, habiendoconlrontado los difercntes argumenlos de manera puramentc escrituraria, permiteme apclar a la Historia. Consider-a esta idea de que todas las manifestacioncs v los dones milagrosos acabaron con 1a era apostolica. Ciertamentc, esto es algo sobrc 10 que no teriemos derecho a dogmatizar, ya que contamos COIl pruebas historicas claras de que muchos de esos dories perduraron pOl' varios siglos. Existcn testimonios fidcdignos de cllo en las biograffas y los escritos de los grandes Padres de la Iglesia -Tertu1iano y otros->- que no clejan Iugar a dudas en cuanto a que esas cosas seguian sucediendo. Pero, sobre todo --y esto, para mi, es muy importante-, hay muchas pruebas de que estas cosas ocurrian aun en los tiempos de la Rclorrna protestante. ~I-Iasleido a1guna vez la biografia de ese gran hombre y erudite 11amado John '-\'clsh, yerno de John Knox? Se cuentan cosas asombrosas, a1 parecer bien cornprobadas, ace-rca de cl. Existe la tradicion -repetida pOI' los historiadores mas moderadosde que en cierta ocasion, cuando se hallaba exiliado en cl sur de Francia, John Welsh realrnente resucito a alguien. Yo no 10 se, simplemente te presento la evidencia. Lo unico que estoy tratando de decir es que no me atrevcria a asegurar que estas cosas acabaron con la era apostolica y que no ha habido ningun rnilagro desde entonces. iEn realidad no 10 creo! Hay cvidencia procedente de rnuchos de esos reformadores y padres protestantes de que algunos de ellos tenian un verdadero don de profecia: me refiero a predecir acontecimientos futuros. Y cncontramos, pOl' ejemplo, entre los confederados cscoceses personas, como Alexander Peden y otros, que
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dieron profecias precisas y literales de cosas que sucedieron a continuacion. Permiteme que te 10 exprese de la manera mas senci11a: creo que 10 que esta gcneracion necesita que se lc diga es que "hay mas cosas en el Cielo y en la Tierra, Horacio, de las que pucdc sonar tu filosolia". Nuestro peligro es el de apagal' al Espiritu y poneI' lirnites al poder de Dios, al Espiritu Santo. ~Has leido alguna vez la biografia del pastor IIsi de la China? ~Puedes negar 10 milagroso de esa historia? ~Las manifestaciones de algunos de cstos mismos dories tan evidentes en la historia de la Iglesia primitiva? Se han escrito libros acerca de este irnportante tema a 10 largo de los siglos. Horace Bushnell, un predicador y te61ogo americano del siglo XIX se ocupo del rnisrno muy concienzudamcnte y reunio una gran cantidad de evidencia al respecto. Y hay mas datos accrca de ello en Ia colecci6n Woodrow de biografias, principalmente relacionados con los escocescs ilustres )' los Men. of the Covenant (Hombres del Pacto) de Alexander Smellie. Te recorniendo que leas tales libros, y descubriras en cllos esc don de profecia que se otorg6 a los hombres para vel' el futuro, el poder de palabra que estes recibieron y los milagros ocasionales que hicieron. Cualquicra que este dispuesto a decir que to do esto tertnino con 1a era apostolica, y que no ha vuelto a habcr ningun rnilagro dcsde entonces, hace una afirmacion de 10 mas atrevida. No solo no hay nada en la Escritura que diga que todos esos dories milagrosos tenian que cesar con los Apostoles, sino que la historia subsiguiente de la Iglesia, creo yo, desmiente absolutamcnte semejante pretension. Por tanto, repito una vcz mas que sostcner este punto de vista supone pura y llanamente apagar al Espiritu; y, desde luego, tenernos que deducir de la Escritura que si se dice que el Espiritu Santo se dio a la Iglesia primitiva

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para que esta arrancara, entonces esas cosas son necesarias -hasta cscncialesen toda ocasion cuando la Iglesia se halla en el nivel mas bajo y el mundo se muestra fanfarron, fuerte y podcroso. Ciertamente esta es la hora en que esperariamos una manifestacion de esa clasc de poder, Si los Apostoles eran inca paces de ser vcrdaderos testigos sin un poder inusual, ~d)Jno podernos nosotrn, pretender serlo desprovistos del mismo? He ahi, pOl' tanto, el principal argumento. Hay tambien otros argumentos triviales que menciono simplemente para descartarlos. Mucha gente dice en la acrualidad: "No debes tocar el tema, porque solo produce conflictos y division entre los cristianos". Considero esta poslura verdaderamente patetica: se trata de la acusacion que siernpre se ha hccho a los evangelicos, ya fueran Martin Luten) 0, ciertamente, los puritanos. "~ror que no podian cerrar filas? ~Por que len ian que SCI' separatistas y rcivindicativos?". Ese fue el argumento en contra de los metodistas, el cual se ha presentado contra los evangeIicos sicmpre que han recibido el llamamiento a testificar de Dios de un modo especial. Desde tiempos inrnernoriales se les ha acusado de provo car divisiones, conflictos y separaciones. Ten cuidado, sin embargo, porque si fuerzas ese argumento estariarnos todos de vuelta en la Iglesia de Roma, ya que se trata en ultima instancia del argumento romano en contra del protestantismo: esos "hermanus" separados que cometieron el error de marcharse. Pcro luego hay otro argurnento menor, Se dice que la gente interesada pOI' estas cosas manifiesta un sentimiento de superioridad, desprecia a los demas y mira por encima del hornbro a aquellos que no tienen esos dones o no han recibido el bautismo con el Espiritu Santo. Otra vez, la respuesta es exactarncntc la misma: este ha sido siernprc el argumento de una Iglesia tradicional y muerta

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contra cualquicra que recibe nueva vida del Espiritu. Sucede siempre; y ese fuc ciertarnente el argurnento de los fariseos contra Nuestro Senor. Hasta ahora hemos cstado tratando del intcnto de desestiJnar todo este asunto sobre la base de que solo guardaba relacion con el periodo neotestamcntario y nada tenia que vel' con nosotros. Ahora quiero ocupanne precisamente de la postura contraria, Resulta interesante observar como nos vamos sicmpre a los extremes. Esta segunda postura es la de aquellos que afirman que los dories perfectos y milagrosos del Espiritu Santo deberian permanecer siempre en la Iglesia, y que no es sino por nuestra falta de fe por 10 que no los poseemos ahora. Algunas de esas personas van mas lejos, y dicen que debe. riamos "1 amar "1ta es d ones: sostienen que los mi rec os rmsmos no solo cran para la Iglesia del Nuevo Testamento, sino para la Iglesia de todos los tiempos, y que la Iglesia actual estaria regocijandose con todos esos dones de no ser por nuestra poca teo Afinnan que los dories en cuesti6n deberian estar siernpre presentes de la misma manera que en la Iglesia primitiva. Quiero sugerirte que esta postura tampoco es biblica, y que una vez mas la Escritura no 1a justifica, La ensefianza de la Biblia es que estas cosas se deben considerar en terminos del scfiorio del Espiritu, que es quien decide. "Todas estas cosas las hace uno y el mismo Espiritu, reparticndo a cada uno en particular como el quicrc" (1 Co. 12: 11). El es el que escoge. Ese era el problema que habia en Corinto, donde todos reivindicaban "todos los dories", pOl' asi decirlo. Y la respuesta para cllos fue que El da /a uno esto y a otro aquello: todo esta bajo su control, y El decide cuando, como, a quien y donde 10 otorga. Permiterne exponer este argurnento de la manera que sicmpre ha sido de mas ayuda para mi. Sueede exacta-

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mente 10 mismo que con 13 cuesiion del avivamicnto: por definicion, el avivamiento no es algo permanente, sino algo que viene y sc va, viene y sc va ... La historia de la Iglesia ha sido la historia de los avivamicntos. Ha habido personas que han cnsefiado que podernos obtener un avivamien to siempre que queramos: 10 unico que hcmos de hacer es oral' 0 poneI' en practica detcrrninadas cosas y reclamarlo. Peru la rcspuesta es que eso no es posible, He conocido a algunos de los hombres mcjores, mas since-ros y piadosos que han caido en esc error: t11 no puedes decidir cuando llcgara el avivamiento. Siempre sucede bajo 13 sobcrania del Espiritu y, a menudo, cuando menos 10 esper-as. Puede producirse en el rincon mas irnprevisible y el hombre utilizado para ello ser el mas insospechado. Este mismo principio se aplica a los dones del Espiritu: no debernos legislar ni hacia un lado ni hacia otro; ni deeir "solamente" para los tiempos del Nuevo Testamento, ni tampoco "siempre", en todo momento. La respuesta cs mas bien "cuandoFJ quierc", cuando constituye la voluntad del Espiritu. Siernpre esta bien buscar la plenitud del Espiritu -y sc nos exhorta a hacer1o-, pero los dones del Espiritu hay que dcjarlos en las manos del Espiritu Santo mismo. Por ultimo, quisiera llamar tu atencion sobre tres puntos adicionales. Ala luz de 1a enserianza acen:a de la soberania del Espiritu, se nos perrnite deducir, primerarnente, que los dories pueden tantootorgarse como retenerse: £1 cs soberano para concederlos 0 para reservarsclos, y no debemos olvidar esto jamas porque forma parte esencial de su soberania. En segundo lugar, nunca debemos utilizar la palabra "rcclamar", ya que es incompatible con el concepto de soberania. La gente dice: "Reclama esc don, reclama la sanidad ... ". Pcro la sanidad no puede rcclarnarse. El

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Ap6stol mismo 10 hizo tres veces y no 1£1 obtuvo. Nunca rec1ames; no emplees siquiera esa palabra. Nosotros debemos sorneternos, el que concede es el Espiritu. El redamar los dones 0 aun el bautismo del Espiritu resulta claramente incompatible con to(~O cl cnloque del Nuevo Testamento. No, EI es el Scfior, El controla y da; ttl puedes suplicar, pew jamas reclamar, [Nuncal Luego, en tercer Ingar, en el Nuevo Testamento vernos una variacion, como ya te he serialado. Las cosas no siempre suceden ni siquiera cuando los apostolcs esperan que sucedan. Esta variacion se explica, nuevamente, solo en funcion dela soberania del Espiritu. Ello se ve respaldado y corroborado pOI' 1a historia de los avivamientos y, en realidad, sobrepasa la misma. En mi opinion hay una clara evidencia de que generalmente, en el comienzo de cualquier obra nueva, algo inusual sucede. Ya he mencionado el periodo de 1a Reforrna, el principio de la obra misionera en la China y dernas. En estos casos se produce 10 desacostumbrado; y ello, otra vez, en eomplcto acuerdo con la doctrina de la soberania del Espiritu Santo. Pero tarnbien quiero dccir 10 siguiente (y esto es algo que se olvida a menudo): hernos considerado el argumento de los que dicen que estas cosas ccsaron en la cpoca de los Apostoles y no vemos que sigan sucediendo en la historia de 1£1Iglesia, pOl' 10 que no se esperaba que 10 hicieran. Pero hay otra cara muy import ante de esta cuestion: que es cicrto, historicamente hablando, que cuando leemos la cronica de la Iglesia en los primeros cinco 0 seis siglos vcmos cada vez menos evidencia de esos podercs sobreriaturales. Entonees, surge inevitablerncnte la pregunta: "~Por que cs asi?". Y esas personas suponen que, obviamente, porque dichos poderes fueron retirados y no se pretendia que continuaran. Quiero proponerte una res-

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puesta mucho mejor, que tiene que vel' con 10 le sucedio a la vida misma de la Iglesia cristiana. En el siglo II, mientras se propagaba cada vcz mas entre los griegos, la Iglesia quiso presentar su Evangelio en una forma erudita y filosofica. Hubo hombres llamados apologistas que intentaron demostrar que el Evangelio no era incompatible ni con la filosofia griega ni con el derecho romano. Lo hicicron en buena medida a causa de las persecuciones y los malentcndidos, y aunquc se pusieron a ello por buenos motivos en realidad estaban apagando al Espiritu al convertir cl Evangelic en una Iilosofia "razonable". Para empeorar las cosas mas aun, cl ernperador Constantino, en su "sabiduria", decidio hacerse cristiano y traer £11cristianismo a todo el imperio romano. La Iglesia se convirtio entonces en una institucion en la que todo estaba controlado: se incorporo a ella una especie de sistema monarquico superior y se introdujeron los metropolitanos. En otras palabras, que Ia Iglesia, a finales del siglo III 0 en el siglo IV, era una Iglesia que no se podia identificar con aquella del Nuevo Testamento; no porque Dios hubiera rctirado los dones, sino porque el hombre habia tornado el control de la misma y no se Ie daba oportunidad al Espiritu, sino que se le estaba apagando. Con el paso del tiempo la Iglesia institucional dio origen a la Iglesia catolica romana de la Edad Media. Ylo mas interesante de todo es que la falsa Iglesia siempre produce falsos milagros: niega los dones del Nuevo Testamento pero, a 1a vez, crea rnilagros fraudulentos, generalmente atribuidos a la Virgen Maria. jQue facilmente nos podemos desviarl Decimos: "Si lees la llistoria descubriras que esos dones sobrenaturales no se manifestaron durante varios siglos". Pero no preguntamos: "~y por que no succdian?"; 0, si 10 hacemos, dam os la res-

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puesta equivocada. No se debe a que Dios los retirara, sino a que la Iglesia en su "sabiduria'' y sagacidad se 111st1tucionalizo, apag{) al Espiritu e hizo casi imposibles las manifestaciones del poder del Espiritu Santo. De modo que mi conclusion final es esta: bajo la soberania del Espiritu estas cosas son siempre posibles. [Siempre posibles! No digo mas. Esto no significa que toda pretensi6n este justificada; 10 {mien que sostengo es que, en vista de la ensefianza de las Escrituras y de la historia de la Iglesia, estas cosas son siempre posibles, y resultan particulannenle ncccsarias en epocas de decadencia, en las cuales han caracterizado generalmente a alguna obra nueva del Espiritu Santo de Dios. No debemos decir que no puedan suceder porque eran solo para la Iglesia del Nuevo Testamento, ni tampoco que siempre deberian estar presentes en toda su plcnitud: ambas posturas son erroneas, [Pero sicrnpre son posiblesl Por tanto, cuando nos enfrentamos a algo que pretende ser un avivamiento 0 una nueva cornunicacion de tales dones, no debemos rcchazarlo de anternano, sino probarlo, someterlo a prueba. Y gracias a Dios que la Escritura no solo nos exhorta a que 10 hagamos pOI' causa de] terrible pcligro de las falsificaciones, sino que hasta se nos dice y enseria en ella como hemos de efectuar la COIIlprobacion,

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