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George Orwell

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George Orwell

Información personal
Nombre de
Eric Arthur Blair
nacimiento
25 de junio de 1903
Nacimiento Motihari (Presidencia de Bengala,
Raj británico)
21 de enero de 1950 (46 años)
Fallecimiento
Londres (Reino Unido)
Causa de
Tuberculosis
muerte
Sepultura Oxfordshire
Residencia Londres y París
Nacionalidad Británica (1903-1927, 1927-1950)
Religión Anglicanismo
Lengua materna Inglés
Familia
Richard Walmesley Blair
Padres
Ida Mabel Limouzin
 Eileen O'Shaughnessy (1936-
1945)
Cónyuge
 Sonia Orwell (1949-1950)

Educación
 Wellington College
 St Cyprian's School (hasta
Educado en 1917)
 Eton College (hasta 1921)

Información profesional
Escritor, corresponsal de guerra,
poeta, ensayista, periodista,
Ocupación novelista, crítico literario,
autobiógrafo, librero, guionista y
publicista
Años activo 1935-1949
Seudónimo George Orwell
Género Literatura distópica
 El camino a Wigan Pier
 Homenaje a Cataluña
 Rebelión en la granja
 1984
 Los días de Birmania
Obras notables
 Subir a por aire
 Que no muera la aspidistra
 Politics and the English
Language

Rama militar Brigadas Internacionales


Conflictos Guerra civil española y Segunda
Guerra Mundial
Partido Laborista
Partido político
Independiente (1938-1940)
Partido Obrero de Unificación
Miembro de
Marxista
 Premio Prometheus en la
categoría Hall of Fame
 Premio Prometheus (1984)
Distinciones
 Premio Hugo a la mejor
novela corta (1996)

Firma

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Eric Arthur Blair (Motihari, Raj Británico, 25 de junio de 1903-Londres, Reino Unido, 21
de enero de 1950),12 más conocido por su seudónimo de George Orwell, fue un novelista,
periodista, ensayista y crítico británico nacido en la India, conocido mundialmente por su
novelas distópicas Rebelión en la granja (1945) y 1984 (1950).

Su obra lleva la marca de las experiencias autobiográficas vividas por el autor en tres etapas
de su vida: su posición en contra del imperialismo británico que lo llevó al compromiso
como representante de las fuerzas del orden colonial en Birmania durante su juventud; a
favor del socialismo democrático, después de haber observado y sufrido las condiciones de
vida de las clases sociales de los trabajadores de Londres y París; y en contra de los
totalitarismos nazi y estalinista tras su participación en la guerra civil española.

Además de cronista, crítico de literatura y novelista, es uno de los ensayistas en lengua


inglesa más destacados de las décadas de 1930 y de 1940. Sin embargo, es más conocido
por sus críticas al totalitarismo en su novela corta alegórica Rebelión en la granja (1945) y
su novela distópica 1984 (1949), escrita en sus últimos años de vida y publicada poco antes
de su fallecimiento, y en la que crea el concepto de «Gran Hermano», que desde entonces
pasó al lenguaje común de la crítica de las técnicas modernas de vigilancia.

En 2008 figuraba en el puesto número dos del listado de los cincuenta escritores británicos
de mayor relevancia desde 1945, elaborado por The Times.3

El adjetivo «orwelliano» es frecuentemente utilizado en referencia al distópico universo


totalitario imaginado por el escritor británico.
Índice
 1 Biografía
o 1.1 Educación
o 1.2 Experiencia en Birmania y primeras novelas
o 1.3 El camino a Wigan Pier
o 1.4 Guerra civil española
o 1.5 Segunda Guerra Mundial
o 1.6 Últimos años
 2 Influencias literarias
 3 Sexo y homofobia
 4 Obra
o 4.1 Novelas
o 4.2 Narrativa de no ficción
o 4.3 Ensayos (lista parcial)
o 4.4 Poesía
o 4.5 Antologías en español
 5 Véase también
 6 Referencias
 7 Edición en español
 8 Bibliografía sobre Orwell
 9 Enlaces externos

Biografía
Fue hijo de Richard Walmsley Blair, administrador del ministerio del opio del gobierno
colonial de la India, y de Ida Mabel Limouzin, nacida en Birmania, de ascendencia
francesa. Su antepasado Charles Blair fue un dueño de cientos de esclavos en Jamaica.4

A los dos años se trasladó con su madre y con su hermana mayor Marjorie a Inglaterra y no
volvió a ver a su padre hasta 1907, cuando este visitó Inglaterra durante tres meses, antes de
partir de nuevo hacia la India. Además, Eric tenía una hermana menor llamada Avril.

Educación
Colegio de Eton

En 1909 fue enviado a una pequeña escuela parroquial anglicana en Henley, a la cual había
asistido su hermana mayor con anterioridad. Nunca escribió sobre sus recuerdos de aquella
época, pero debió de impresionar a sus profesores muy favorablemente, pues dos años más
tarde fue recomendado al director de una de las escuelas preparatorias de mayor renombre
en Inglaterra por aquellos tiempos, St. Cyprian, en Eastbourne, Sussex. El joven Eric asistió
a esta escuela gracias a una beca que permitía a sus padres pagar solamente la mitad de las
tasas habituales. Sin embargo, Eric no se sentía a gusto en la escuela St. Cyprian, al menos
en lo que se refiere a los métodos de enseñanza y a los profesores5. Pese a ello, fue ahí
donde consiguió sendas becas para la escuela de Wellington y posteriormente la de Eton, en
la cual dice, años más tarde, haber sido relativamente feliz, pues se permitía a los
estudiantes una considerable independencia. En este establecimiento hizo amistad con
varios futuros intelectuales británicos, como Cyril Connolly, editor de la revista Horizon,
en la cual se publicaron muchos de los ensayos de Orwell.

Experiencia en Birmania y primeras novelas

Tras culminar sus estudios en Eton, decidió unirse a la Policía Imperial India en Birmania,
pues no tenía posibilidades de conseguir una beca universitaria y los medios de su familia
no eran suficientes para costear su educación. Tras cinco años como oficial,6 abandonó el
cuerpo de policía y volvió a Inglaterra en 1927 habiendo desarrollado un odio hacia el
imperialismo que muestra en su primera novela, Los días de Birmania (Burmese Days),
publicada en 1934,7 y en ensayos como «Un ahorcamiento» («A Hanging», 1931)6 o
«Matar a un elefante» («Shooting an Elephant», 1936).6

Posteriormente vivió un tiempo en la indigencia, haciendo trabajos de todas clases, tal y


como recuerda en Sin blanca en París y Londres (Down and Out in Paris and London), su
primera obra importante. Consiguió un trabajo como maestro de escuela pero pronto se vio
forzado a abandonarlo por problemas de salud y comenzó a trabajar en una tienda de libros
de segunda mano en Hampstead, una experiencia que rememora parcialmente en la novela
corta Que no muera la aspidistra (Keep the Aspidistra Flying, 1936).

En 1928 se trasladó a París, donde vivía su tía Nellie, con la esperanza de forjar su carrera
como hombre de letras. Tras algunos intentos fallidos, Eric se vio obligado a trabajar de
lavaplatos en el lujoso Hotel X, tal como hace mención en su primer libro, Sin blanca en
París y Londres (1933). A fines de 1929, regresó a la casa de sus padres en Southwold,
Suffolk, enfermo y sin dinero, y escribió Los días de Birmania (1934).
Su casa en Notting Hill, Londres

Adoptó el seudónimo de George Orwell en 1933. Mientras el autor escribía para el New
Adelphi, vivió en Hayes, Middlesex y trabajó como profesor de escuela, adoptó el
pseudónimo para no incomodar a sus padres con Sin blanca en París y Londres. Llegó a
considerar otros nombres literarios como «Kenneth Miles» o «H. Lewis Allways», antes de
decidirse por un nombre que deja traslucir el afecto que siempre había sentido por la
tradición y la campiña inglesa: Jorge es el santo patrón de Inglaterra (y Jorge V era el
soberano en ese entonces), mientras que el río Orwell, en Suffolk, es uno de los lugares más
emblemáticos para muchos ingleses. También pensó que un apellido que empezara con la
letra O le daría una mejor posición a sus libros en los estantes de las librerías.

Como escritor, se sirvió de su experiencia como profesor y de la vida en Southwold para la


novela La hija del clérigo (1935), escrita en 1934 en casa de sus padres tras la enfermedad
que lo abatía y lo obligaba a ganarse la vida impartiendo clases. De 1934 a 1936 trabajó a
media jornada en Booklover’s Corner, una librería de segunda mano en Hampstead. Tras
llevar una vida solitaria, quiso rodearse de la compañía de jóvenes escritores. Hampstead
era un pueblo intelectual que ofrecía establecimientos destinados al desarrollo de
actividades culturales de diversa índole. Estas experiencias se trasladaron a la novela Que
no muera la aspidistra (1936).

Contrajo matrimonio con Eileen O'Shaughnessy8 en 1936, y adoptaron un niño, Richard


Horatio Blair. Eileen murió en 1945, durante una operación.

El camino a Wigan Pier

A comienzos de 1936, Victor Gollancz, fundador del Left Book Club, instó a Orwell a
escribir sobre la pobreza de la clase obrera en el norte de Inglaterra. Su relato, El camino a
Wigan Pier fue publicada en 1937. Orwell ejerció como reportero social, tuvo acceso a
muchas viviendas modestas para experimentar en las condiciones ínfimas en las que vivía
la gente, tomó nota de los ingresos salariales por hogar, y pasó días enteros consultando en
la biblioteca por registros de salud pública e informes laborales en las minas. Sin embargo,
el autor nunca formó parte activa de asociación o coalición partidista alguna, si bien en vida
reconoció sentirse un hombre de izquierdas.9

La primera mitad de El camino a Wigan Pier presenta un compendio de sus investigaciones


sociológicas en Lancashire y Yorkshire. Comienza evocando el panorama de las minas de
cobre. La segunda parte, en cambio, es un ensayo extenso de sus vivencias y del desarrollo
de su conciencia política, incluyendo una denuncia a los elementos irresponsables de la
izquierda. Como resultado, el editor Gollancz temió que la última parte pudiera resultar
ofensiva para los lectores habituales del Left Book Club, por lo que, sin pedirle
autorización, agregó un prefacio a la obra mientras Orwell se encontraba en España.

Guerra civil española

Artículo principal: Guerra civil española

Jardin George Orwell en el recinto del Hospital Provincial de Lleida (España).

Orwell decidió combatir en España con la idea de «matar fascistas porque alguien debe
hacerlo».10 Así se lo hizo saber a su amigo Henry Miller en París en las navidades de 1936,
quien le intentó convencer de que era «una idiotez». Aun así, no consiguió hacerle cambiar
de idea, ya que su decisión estaba basada en la lucha por unos ideales.

Llegó a Barcelona el 26 de diciembre de 1936 con una carta de presentación del Partido
Laborista Independiente (no se afilió al partido hasta junio de 1938,11 tras volver a
Inglaterra12) y ese mismo día se alistó y fue asignado como miliciano al Partido Obrero de
Unificación Marxista (POUM), de orientación trotskista. Más tarde escribiría que de haber
comprendido mejor la situación política en España, se habría unido como miliciano a la
Confederación Nacional del Trabajo (CNT).13

En enero y febrero de 1937 combatió en el frente de la sierra de Alcubierre (Huesca). Más


tarde, estando de permiso en Barcelona, participó en las Jornadas de mayo de 1937 y tras
volver al frente, recibió un tiro en el cuello en las proximidades de Huesca, el 20 de mayo
de 1937. Su experiencia le motivó para escribir Homenaje a Cataluña, donde describe su
admiración por lo que es identificado como ausencia de estructuras de clase en algunas
áreas dominadas por revolucionarios de orientación anarquista. Pero también critica, al
igual que Franz Borkenau en su El reñidero español (1937), el control estalinista del
Partido Comunista de España y las mentiras que se usaban como propaganda para la
manipulación informativa. En 1937, durante la represión del gobierno de Negrín contra el
POUM, Orwell relató que estuvo a punto de ser asesinado en Barcelona.

Su participación en la guerra civil española le marcó para siempre su visión del mundo. En
1946 escribió «La guerra de España y otros acontecimientos ocurridos en 1936-1937
cambiaron las cosas, y desde entonces supe dónde me encontraba. Cada línea en serio que
he escrito desde 1936 ha sido escrita, directa o indirectamente, contra el totalitarismo y a
favor del socialismo democrático como yo lo entiendo».10

Al volver a Inglaterra estuvo ingresado con tuberculosis en un sanatorio, tras lo cual se fue
a Marruecos para recuperarse.

Orwell opinaba que si bien se necesitaba un cambio radical en las sociedades occidentales,
y por tanto en los países capitalistas, el estalinismo representaba una amenaza a los
principios que lo sustentaban.14

Segunda Guerra Mundial

Orwell se sustentó escribiendo reseñas de libros para el New English Weekly hasta 1940.
Durante la Segunda Guerra Mundial fue miembro de la Home Guard, en donde recibió la
Medalla de la Defensa. Sus pensamientos de aquellos años han quedado grabados en su
libro Diario de guerra 1940-1942.15

En 1941 comenzó a trabajar para el Servicio Oriental de la BBC, principalmente en


programas para ganar el apoyo de la India y el este de Asia a los ejércitos aliados. Era
consciente de que su trabajo en esta época era simple y propagandístico, por lo que describe
sentirse como «una naranja que ha sido pisoteada por una bota muy sucia». A pesar de los
buenos ingresos, renunció en 1943 para convertirse en columnista y editor literario del
Tribune, la revista semanal de tendencia izquierdista que entonces dirigían Aneurin Bevan
y Jon Kimche.

En 2015 se reveló, mediante un informe de la inteligencia británica, que Orwell fue


vigilado durante alrededor de doce años por la policía de aquel país en vista de su aparente
vinculación con movimientos de izquierdas.16

Últimos años
Casa en Londres en la que vivió Orwell durante sus últimos años, de 1944 a 1947
Tumba de George Orwell

En 1949 Orwell entregó una carta a una amiga, Celia Kirwan, que trabajaba para una
sección del Foreign Office (el ministerio de asuntos exteriores británico), dedicada en esos
días a organizar unas conferencias sobre el estalinismo. Kirwan se dirigió a Orwell
solicitándole nombres susceptibles de aceptar. Orwell también incluyó una lista de treinta y
ocho escritores y artistas que consideró en su momento con inclinaciones procomunistas y
que no tendrían intención en participar en dichas conferencias. En la lista, que no fue
publicada hasta el 2003, se incluyeron numerosos periodistas —entre ellos el editor del
New Statesman, Kingsley Martin— y también a los actores Michael Redgrave, Paul
Robeson y Charlie Chaplin.1718

En octubre de 1949, poco antes de su muerte, se casó en segundas nupcias con Sonia
Brownell. Orwell murió en Londres a la edad de cuarenta y seis años, de tuberculosis,
enfermedad que había contraído durante el periodo que describe en Sin blanca en París y
Londres. Pasó los últimos tres años de su vida entre hospitales. Poco antes de morir, pide
ser enterrado de acuerdo al rito anglicano.[cita  requerida] Falleció el 21 de enero de 1950. Sus
restos reposan en Sutton Courtenay, Oxfordshire.

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