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Henry James

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Henry James

Henry James en 1910

Información personal
15 de abril de 1843
Nacimiento
Nueva York - Estados Unidos
28 de febrero de 1916 (72 años)
Fallecimiento
Londres - Reino Unido
Causa de
Accidente cerebrovascular
muerte
Residencia Lamb House
estadounidense, británica desde
Nacionalidad
1915
Lengua materna inglés
Familia
Henry James, Sr.
Padres
Mary Walsh James
Educación
Educado en Universidad de Harvard
Información profesional
Ocupación escritor, crítico
Empleador Universidad de Harvard
Movimiento Realismo
Género Literatura gótica
Otra vuelta de tuerca
Retrato de una dama
Las alas de la paloma
Obras notables Daisy Miller
Los embajadores
La copa dorada
Los papeles de Aspern
 Academia Estadounidense
de las Artes y las Letras
Miembro de
 Phi Beta Kappa

 Orden del Mérito del Reino


Distinciones Unido

Firma

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Henry James (Nueva York, 15 de abril de 1843-Londres, 28 de febrero de 1916) fue un


escritor y crítico literario estadounidense, nacionalizado británico, reconocido como una
figura clave en la transición del realismo al modernismo anglosajón, cuyas novelas y relatos
están basados en la técnica del punto de vista, que permite el análisis psicológico de los
personajes desde su interior. Fue hermano menor del psicólogo y filósofo William James,
fundador de la escuela funcionalista.

James pasó mucho tiempo en Europa Occidental, donde vivió en París y luego en Londres,
aunque después se mudó a Lamb House, Sussex, en Inglaterra en el año 1898. Se
naciónalizo británico en 1915, en protesta a la no-intervención de los Estados Unidos en la
Primera Guerra Mundial en favor de la Triple Entente –formado por Reino Unido, Francia
y el Imperio ruso–, pero murió al año siguiente, en 1916 y al año siguiente de su muerte,
Estados Unidos se unió a la Entente en contra del Imperio alemán y sus aliados.

Índice
 1 Obra
o 1.1 Estilo
 2 Vida
o 2.1 Expatriado
o 2.2 Su vida privada
 3 Interpretación psicológica de sus obras
 4 Su labor como crítico literario
 5 Su labor como dramaturgo y crítico teatral
 6 Su interés por las artes y los viajes
 7 Su obra epistolar
 8 La postura de los críticos
 9 Biografías sobre Henry James
 10 Lista de sus obras
 11 Películas basadas en sus obras
 12 Referencias
 13 Enlaces externos

Obra
Como escritor se considera a James como una de las grandes figuras de la literatura
transatlántica. Sus obras están basadas frecuentemente en la yuxtaposición de personajes
del Viejo Mundo, artístico, corruptor y seductor y el Nuevo Mundo, donde la gente es a
menudo sincera y abierta, si bien sus matices y variaciones son múltiples.

En sus obras prefiere el drama interno y psicológico, y es un tema habitual suyo la


alienación. Sus primeros trabajos son considerados realistas, pero de hecho durante su larga
carrera literaria mantuvo un gran interés en una variedad de movimientos artísticos. Sus
obras se han adaptado al cine muchas veces por directores tales como William Wyler (La
heredera, adaptación de la novela Washington Square), Jack Clayton (Suspense), o James
Ivory (Las bostonianas, La copa dorada).

El sentimiento de ser estadounidense en Europa es un tema recurrente en sus libros, que


contrastan la inocencia norteamericana (una gran bondad unida a una ignorancia absoluta
de la cultura y sociedad europeas) con la sofisticación del Viejo Continente. Este contraste
entre la inocencia y la experiencia corruptora se muestra en obras como Roderick Hudson o
El americano.
En obras posteriores el citado contraste se centrará en el ambiente artístico, como sucede en
La muerte del león y en La lección del maestro. En la primera, una dama de la alta sociedad
con ínfulas intelectuales acosa de forma incesante a un escritor para exhibirlo en sus
reuniones, mientras que en la segunda un aspirante a escritor recibe una agridulce moraleja
de su presunto mentor acerca de los sacrificios y renuncias inherentes a la vida del creador.

A partir de 1890 el tema de la inocencia presenta una nueva faceta. Los años anteriores han
sido amargos: su padre, su madre y uno de sus hermanos menores han muerto, novelas
como Las bostonianas no han tenido la recepción esperada y sus obras teatrales han
fracasado. Todo ese dolor y decepción se reflejarán a través de historias de fantasmas (Otra
vuelta de tuerca, El rincón feliz, Sir Edmund Orme). En ellas, el contraste se situará entre el
mundo real y el supranatural.

Estilo

El estilo tardío de James está frecuentemente marcado por oraciones muy largas y
digresivas y pasajes muy descriptivos que posponen el verbo por un espacio mayor de lo
normal. El estilo de James parece cambiar durante su vida de un estilo sencillo y claro a
uno más lánguido ulteriormente, y sus biógrafos dan cuenta de un cambio de estilo que
ocurrió aproximadamente cuando James comenzó a utilizar un amanuense.

Henry James padecía un tartamudeo atenuado. Lo consiguió superar al desarrollar el hábito


de hablar muy despacio y prudentemente. Ya que creía que la buena literatura debía
parecerse a la conversación de un hombre inteligente, el proceso de dictado de sus trabajos
puede, quizás, ser la razón para un cambio en su estilo de oraciones directas a oraciones
conversacionales. La prosa resultante es a veces barroca. (Su amiga y discípula Edith
Wharton, quien lo admiraba mucho, admitió que había algunos pasajes en sus obras que
eran incomprensibles). Sus relatos más breves, como Los papeles de Aspern (The Aspern
Papers) y Otra vuelta de tuerca (The Turn of the Screw), se consideran más accesibles que
sus novelas más largas.

Vida
Expatriado

Durante la mayor parte de su vida fue un expatriado en Europa. Su abuelo paterno amasó
una fortuna considerable, y su padre decidió que sus hijos se educaran entre Europa y los
Estados Unidos para que pudieran conocer el mundo por sí mismos. En 1875 se plantea
establecerse en Nueva York y dedicarse a escribir, pero en 1876 se encuentra ya residiendo
por tiempo indefinido en Europa. Después de residir en París se estableció en Londres,
donde tuvo una intensa vida social, hasta que en 1898 se mudó a Lamb House, en Sussex.
Se nacionalizó británico en 1915, en protesta por la no intervención de su país en la Primera
Guerra Mundial en favor de los aliados, y murió al año siguiente.

Su vida privada
La referencia capital para su vida privada y para su producción es la gigantesca biografía de
Leon Edel.

James no conseguía demasiado dinero de sus libros; sin embargo, se codeaba con las clases
ricas. Aunque no era realmente uno de ellos, James había crecido en una familia pudiente y
podía observarlos de cerca y comprender sus problemas. Afirmó una vez que algunas de las
mejores ideas para sus historias las obtuvo frecuentando ese tipo de reuniones.

Su sexualidad era indefinida y sus gustos e intereses eran, de acuerdo con los niveles
predominantes de la sociedad victoriana, en parte femeninos. Se ha afirmado que el ser un
sujeto ajeno a la sociedad en que vivía le ayudó en el detallado análisis psicológico de las
situaciones, una de las características más destacables de su obra literaria. Nunca fue un
miembro en su totalidad de ningún grupo.

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