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Palacio de Westminster expresa el sentimiento popular, sino la historia

(1840-1865) de las comunidades, porque cada catedral es


C. Barry – A. Pugin producto de varias generaciones; por último la
Neogótico audacia y la complejidad de sus estructuras
demuestran visualmente no sólo la variedad y la
riqueza de sus decoraciones, sino al alto nivel de
experiencia técnica y de buen gusto que han
llegado los artesanos locales. La nueva
civilización industrial no sólo ve en la
arquitectura gótica un precedente, sino la prueba
de una espiritualidad que, al menos en teoría, el
tecnicismo moderno no debería contradecir, sino
ensalzar.

Vista desde la orilla contraria

Contexto

El fin de la epopeya napoleónica tuvo profundas


concecuencias en el arte y la arquitectura. Tras la
caída del héroe se produjo una sensación de
vacío [...]. El horizonte se restringe, pero se
intensifica el sentido dramático de la existencia.
El reflujo afecta también a las grandes ideologías
de la Revolución. Al teísmo del Ente Supremo, se
le contrapone el cristianismo como religión
histórica; al universalismo del imperio, la
autonomía de las naciones; a la razón, que es
igual para todos, el sentimiento individual; a la
historia como modelo, la historia como cosa
vivida; a la sociedad como concepto abstracto, la
realidad de los pueblos como entidades
geográficas, históricas, religiosas, lingüísticas. Se
vuelve a la idea del arte como inspiración [...]; un
estado de recogimiento y de reflexión, la
renuncia al mundo pagano de los sentidos, el
pensamiento de Dios. Victoria Tower

[...] El deseo de un arte que no sólo sea religioso, Es precisamente por su tecnicismo espiritualista
sino que pueda expresar el ethos religioso del por lo que la arquitectura gótica no fue
pueblo y recuperar el fundamento ético del excomulgada ni rechazada totalmente por el
trabajo humano, que la industria tiende a racionalismo iluminista. La revalorización de lo
mecanizar, lleva a la revalorización de la gótico empieza en Inglaterra a principios del siglo
arquitectura gótica, que pasa a ocupar el lugar de XVIII. [...] Esa revalorización señala, por otro lado,
la clásica como modelo. La arquitectura gótica es la revancha del arte nórdico contra el clasicismo
ante todo cristiana; su tendencia a las alturas y su y el barroco romanos. A principios del siglo XIX,
insistencia en la verticalidad manifiestan un Schinkel no sólo admira la sutil sabiduría
deseo de trascendencia; es burguesa porque constructiva de los arquitectos góticos, sino que
nace en las ciudades con el refinadísimo no tiene ningún inconveniente en admitir que, si
artenasanato de los siglos XVIII y XIX; no solo la arquitectura clasicista era más adecuada para
expresar el sentido del estado, la arquitectura
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gótica expresaba la tradición religiosa de la Fueron cinco los ideales básicos que sustentaron
comunidad. este movimiento:

También se empieza a tener en cuenta el hecho - Romanticismo


de que, basándose en una nueva concepción de
- Nacionalismo
la técnica constructiva y de una nueva relación
entre el espacio urbano y el "monumento", la - Racionalismo
arquitectura gótica tiene caracteres estructurales
y decorativos distintos en Francia, Alemania, - Eclesiología
Italia, España e Inglaterra; se deduce de ello que, - Reforma social
al contrario de lo que ocurre con el estilo
neoclásico, el gótico refleja la diversidad de Los argumentos nacionalistas en favor del
lenguas, de tradiciones, de costumbres de los goticismo es el hecho histórico indiscutible de
distintos países o, más concretamente, de las que la arquitectura gótica era mucho más
distintas naciones europeas. 1 característica de los países del norte de Europa
que las obras clásicas griegas y romanas.
Montesquieu y De Goudet, a mediados del siglo
XVIII ya opinaban que la buena arquitectura
debía estar conforme al clima y que las
empinadas cubiertas góticas y las gárgolas
alargadas son más apropiadas en Inglaterra,
Francia y Alemania que los techos planos y las
cornisas clásicas. 2

Vista del Westminster Hall

Historicismo Gótico

Los ideales que justificaron la adopción del


historicismo gótico no sólo fueron diversos sino
incluso opuestos entre sí. A. Pugin provocó la
adopción de la arquitectura gótica Interior del Westminster Hall
considerándola como la arquitectura del
catolicismo. J. Ruskin, anticatólico militante, veía Antecedentes
en la arquitectura gótica la esencia del
El Palacio de Westminster –actual Parlamento del
protestantismo y el ideal de una sociedad
Reino Unido- fue el primer edificio en Inglaterra
trabajadora y feliz. E. Viollet-le-Duc, liberal y libre
que se construyó bajo el impulso gótico
pensador, creyó que era el único sistema racional
nacionalista. El edificio primitivo había sido en
de construcción, mientras que Ruskin pensaba
gran parte destruído por un incendio en el año
que “el sistema constructivo gótico interfería la
1834. El mismo no era totalmente gótico sino
pureza y simplicidad del elemento reflexivo y
que estaba formado por una superposición de
consideraba el ornamento como esencia de la
obras realizadas durante varios siglos. Sin
arquitectura”.
embargo, los edificios principales –el

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ARGAN, Giulio Carlo: "El arte moderno" Tomo I, COLLINS, Peter: “Changing Ideales in Modern
Cap. 1. Architecture (1750-1950)” Cap. IX.

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Westminster Hall y la capilla de St. Stephen, que El concurso fue ganado por Charles Barry y
se transformó en la Cámara de los Comunes- Augustus Pugin. El proyecto ideado por Barry
eran góticos. Al mismo tiempo el su armoniza con los monumentos medievales que
emplazamiento quedaba junto a la Abadía de rodean el mismo y expresa en sus ornamentos
Westminster con la entrada principal de cara a la los orígenes medievales de los principios
Capilla de Enrique VII. Es de suponer que por tal constitutivos que el Parlamento debía mantener
motivo, se haya establecido en las bases del y administrar. Es oportuno invocar la afirmación
concurso que el nuevo edificio tenía que ser de Fergusson, de que cuando Barry y Pugin
“gótico o elizabethiano”. utilizaron detalles decorativos como los de la
capilla de Enrique VII querían demostrar que
“Enrique VII adivinó lo que los Lores y Comunes
necesitarían en el siglo XIX”. Pocos edificios del
siglo XIX aparecen tan modernos como éste, con
su rectilínea red de ventanales y los paneles
aplacados a lo largo de 300 metros y en su época
poseía una dignidad, riqueza y singularidad que
pocos edificios públicos habían de conseguir
posteriormente.

Patio interno

Descripción:

El edificio del Parlamento ubica su planta analizando dicha planta, donde se nota una gran
longitudinalmente frente al río Támesis a lo largo intención de simetría, algo desbalanceada o
de casi 280 metros. Algunos críticos manifiestan contrastante sobre el resto de las fachadas tal
que la obra con su fachada Este simétrica al río y vez por la incorporación de algunos edificios
su planta también simétrica, es un edificio clásico preexistentes –Westminster Hall y la Capilla de
con acabados góticos. Esto se puede corroborar St. Stephen sobre el Oeste- y la incorporación de
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dos grandes torres, la Torre Victoria de 98,5m de En el interior del perímetro se ubican una docena
altura y la Torre del Reloj algo más baja, que de patios internos que brindan la ventilación e
brindan a las fachadas Sur y Norte iluminación necesaria a la gran cantidad de salas
respectivamente, visuales algo pintorescas. que existen las cuales se distribuyen en tres
niveles –se estima que el edificio cuenta con casi
1200 habitaciones, 100 escaleras y 5km de
pasillos-.

Terminaciones de cubiertas

En planta se podrían trazar dos ejes de “simetría”


los cuales se cortan en el Hall Central, donde
aparece una torre octogonal que oficia de
distribuidor en planta baja y funciona además
como una ventilación de gran altura. Dicho sea
de paso, el proyecto incorpora un interesante
sistema de ventilación y acondicionamiento
térmico de aire, constituyendo una adelanto para
la época. El mismo, funcionaba en base a un
tiraje natural (la torre octogonal) ayudado por
hornos de calefacción y un sistema de clapetas
que distribuían el aire en las salas,
principalmente en la Cámara de los Comunes y la
Cámara de los Lores, donde se desarrollaban los
debates. El sistema incluía cámaras de mezcla del
aire frío y caliente, como así también la Torre del reloj

humidificación del mismo. A diferencia de la arquitectura gótica, que se


basaba en la utilización de la piedra para
componer sus elementos básicos como los arcos
apuntados, las bóvedas de crucería, que
descansaban en columnas y contrafuertes para
absorber los empujes, en este edificio se plantea
otro sistema constructivo vinculado a las
posibilidades que brindan los nuevos materiales
de la época.

La construcción se realizó en base a muros


portantes de ladrillo combinado con estructuras
de hierro fundido, lo cual permitió ejecutar a su
vez las torres de gran altura que posee el
Esquema del sistema de ventilación
conjunto, sin la utilización de las técnicas
medievales. Los pisos intermedios se realizaron
en base a arcos de ladrillo sobre viguetas de
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hierro que descansan sobre los muros o cuando
las dimensiones de las salas lo exigen, sobre
columnas metálicas forjadas intermedias. Las
cubiertas se realizaron también utilizando
cerchas y cabreadas de fundición de hierro con
sobretechos metálicos, profusamente adornados.

Robing Room

Bibliografía:

- ARGAN, Giulio Carlo: "El arte moderno"


Cámara de los Comunes
Tomo I, Cap. 1.

En la decoración de las fachadas es donde más se - COLLINS, Peter: “Changing Ideales in Modern
aprecia el espíritu gótico del edificio, notándose Architecture (1750-1950)” Cap. IX.
pináculos, tracerías caladas en las ventanas,
- HITCHCOCK, Henry-Russell: “Early Victorian
vanos apuntados y geminados, rosetones,
architecture in Britain” The architectural
gabletes, esculturas, vidrieras, florones, claves y
press, London, 1954.
gárgolas o desagües de cubiertas esculpidos en
formas fantásticas, como así también un - BENÉVOLO, Leonardo: “Historia de la
minucioso trabajo de recubrimiento con piedra arquitectura moderna” Ed. Gustavo Gili.
tallada de color miel, simulando una construcción
basada en piedra como en la época medieval. - Sitio web oficial del Parlamento Británico:
http://www.parliament.uk/

Corredor interno

Los interiores cuentan con unas terminaciones en


piedra profusamente trabajadas que se
combinan con decorados de frescos y pinturas de
gran tamaño. Los muebles y revestimientos en
madera también se han trabajado
artesanalmente con gran esmero, todo bajo la
supervisión de A. Pugin para reflejar en los
acabados el mismo estilo neogótico del exterior.