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ALESSANDRO VOLTA: INVENTOR DE LA PILA ELELCTRICA

Alessandro Volta se destacó en estudios de física y química, y su más popular e importante


descubrimiento fue la pila eléctrica, que en la época se conoció como pila voltaica. Fue
profesor de física y posteriormente obtuvo la cátedra de física experimental en la Universidad
de Pavia.

Una gran aportación a la ciencia, y a la humanidad, fue el descubrimiento de la pila voltaica.


Esta pila se conoce como pila voltaica y fue la precursora de las modernas baterías. Producía
un flujo de corriente eléctrica cuando el extremo superior y el inferior de la pila se unían
mediante un cable.A fines del siglo XVIII no se conocía prácticamente nada acerca de la
electricidad y su estudio se centraba casi exclusivamente en la electricidad estática. En 1780,
Luigi Galvani observó que el contacto de dos metales distintos con el músculo de una rana
originaba corriente eléctrica. A Volta le interesó el trabajo de Galvani y comenzó a
experimentar únicamente con metales, llegando a la conclusión de que el tejido muscular
animal no era necesario para producir corriente eléctrica. En 1800 realizó con éxito la
demostración del funcionamiento de la primera pila eléctrica. La pila estaba hecha con discos
de plata y discos de zinc, colocados de forma alterna y separados por discos de cartón
embebidos en salmuera. Cuando el extremo superior y el inferior de la pila se unían
mediante un cable, se producía un flujo de corriente eléctrica que, por primera vez, era
constante; a diferencia de la botella de Leiden, que descargaba de una sola vez toda la
electricidad almacenada. Gracias al invento de Volta, los físicos pudieron empezar a trabajar
con corrientes eléctricas que podían establecer y cortar a voluntad. Asimismo, se podía
reforzar o reducir la corriente añadiendo o retirando discos. Poco después, otros
investigadores descubrieron que la corriente eléctrica procedente de estas pilas se podía
utilizar para descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno; una posibilidad que, por sus
aplicaciones, abría un campo más de investigación para la ciencia.

Como forma de reconocimiento a su gran aporte la unidad de medida del potencial eléctrico,
la fuerza electromotriz y la tensión eléctrica, fue nombrada Voltio en el Sistema Internacional
de Unidades.

PILA ELECTRICA es el formato industrializado y comercial de la celda galvánica o voltaica. Es


un dispositivo que convierte energía química en energía eléctrica por un proceso químico
transitorio,<!R0> tras lo cual cesa su actividad y han de renovarse sus elementos
constituyentes, puesto que sus características resultan alteradas durante el mismo. Se trata
de un generador primario (no recargable) o secundario (recargable). Esta energía resulta
accesible mediante dos terminales que tiene la pila, llamados polos, electrodos o bornes.
Uno de ellos es el polo positivo o cátodo y el otro es el polo negativo o ánodo.

La estructura fundamental de una pila consiste en dos electrodos, metálicos en muchos


casos, introducidos en una disolución conductora de la electricidad o electrolito.

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