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Hans Christian Ørsted

Para otros usos de este término, véase Ørsted (satélite).

Hans Christian Ørsted

Daguerrotipo de Hans Christian Ørsted

Información personal

Nacimiento 14 de agosto de 1777

 Rudkøbing, Dinamarca

Fallecimiento 9 de marzo de 1851, 73 años

 Copenhague, Dinamarca

Nacionalidad Danesa

Religión Protestantismo 

Educación

Educación Ph.D. 
Educado en Universidad de Copenhague 

Supervisor
Jacob Baden y Johann Wilhelm Ritter 
doctoral

Información profesional

Área Física y química

Conocido por Fundador del Electromagnetismo

Cargos
Rector 
ocupados

Empleador Universidad de Copenhague

Universidad Técnica de Dinamarca 

Estudiantes
Christopher Hansteen 
doctorales

Miembro de Royal Society

Real Academia de las Ciencias de Suecia

Academia de Ciencias de Baviera

Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias

Academia Prusiana de las Ciencias

Sociedad Real de Edimburgo 

Distinciones Fellow of the American Academy of Arts and Sciences

Fellow of the Royal Society of Edinburgh

Foreign Member of the Royal Society

Orden del Mérito de las Ciencias y las Artes

Medalla Copley (1836) 

Firma

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Hans Christian Ørsted (pronunciado en español Oersted; Rudkøbing, Langeland, 14 de


agosto de 1777-Copenhague, Capital (Hovedstaden), 9 de marzo de 1851) fue
un físico y químico danés, conocido por haber descubierto de forma experimental la relación
física entre la electricidad y el magnetismo, y por aislar el aluminio.
Influido por el pensamiento alemán de Immanuel Kant y también de la filosofía de la
Naturaleza, fue un gran estudioso del electromagnetismo. En 1813 ya predijo la existencia de
los fenómenos electromagnéticos, que no demostró hasta 1820, inspirando los desarrollos
posteriores de André-Marie Ampère y Faraday, cuando observó que una aguja imantada
colocada en dirección paralela a un conductor eléctrico se desviaba cuando se hacía circular
una corriente eléctrica por el conductor, demostrando así la existencia de un campo
magnético en torno a todo conductor atravesado por una corriente eléctrica, e iniciándose de
ese modo el estudio del electromagnetismo. Este descubrimiento fue crucial en el desarrollo
de la electricidad, ya que puso en evidencia la relación existente entre la electricidad y
el magnetismo. Oersted es la unidad de medida de la reluctancia magnética. Se considera que
también fue el primero en aislar el aluminio, por electrólisis, en 1825, y en 1844 publicó
su Manual de física mecánica.1

Índice

Biografía[editar]

Oersted, experimentando con el electromagnetismo, en 1820.

Estatua de Hans Christian Oersted en Rudkøbing, Langeland, Dinamarca.

Ørsted nació en Dinamarca el 14 de agosto de 1777. Influido por su padre, que era
farmacéutico, al cumplir los veinte años en 1797 se orientó por los estudios de farmacia. Tres
años después, se licenció en medicina, lo que le hubiese podido servir para asegurarse un
futuro como abogado.
Sin embargo, su pasión por la física y la química (en especial por el electromagnetismo), que
permanecía intacta, unida a un interés creciente por la filosofía de la Naturaleza,
desencadenaron todas sus reflexiones y explican en buena medida las razones por las que se
interesó por los trabajos de J. W. Ritter sobre el galvanismo.
Al regreso de su estancia de estudios en París, donde conoció entre otros a Georges Cuvier y
a Jean-Baptiste Biot, trabajó en estrecha colaboración con J. W. Ritter y se convirtió, a la
muerte de este, en su heredero espiritual.
En 1820 descubrió la relación entre la electricidad y
el magnetismo demostrando empíricamente que un hilo conductor de corriente puede mover la
aguja imantada de una brújula. Puede, pues, haber interacción entre las fuerzas eléctricas por
un lado y las fuerzas magnéticas por otro, lo que en aquella época resultó revolucionario.2
A Ørsted no se le ocurrió ninguna explicación satisfactoria del fenómeno, y tampoco trató de
representar el fenómeno en un cuadro matemático. Sin embargo, publicó enseguida el
resultado de sus experimentos en un pequeño artículo en latín titulado: Experimenta circa
effectum conflictus electrici in acum magneticam. Sus escritos se tradujeron enseguida y
tuvieron gran difusión en el seno de la comunidad científica europea. Los resultados fueron
criticados con dureza.
Ampère conoció los experimentos de Ørsted en septiembre de 1820, lo que le sirvió para
desarrollar poco más tarde la teoría que sería el punto de partida del electromagnetismo.
Cuanto más se aceptaban las teorías de Ampère por parte de otros sabios, más se reconocía
la autenticidad e intuición de Ørsted, tanto en la comunidad científica como entre sus
conciudadanos. Tras este descubrimiento, el sabio danés siguió contando con un prestigio y
una fama que nunca menguaría hasta el momento de su muerte.
La Royal Society le otorgó la medalla Copley en 1820.
En 1825 realizó una importante contribución a la química, al ser el primero en aislar y
producir aluminio.
Murió en Copenhague el 9 de marzo de 1851. La población danesa sintió mucho su muerte
puesto que, gracias a sus descubrimientos y a sus dotes de orador, había contribuido a
transmitir una imagen activa y positiva de Dinamarca

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