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INTRODUCCIÓN

Pr ob
Prob lemas en tor
oblemas histórico.. Historia es un término que se
no al conocimiento histórico
torno
ha definido de múltiples maneras, pero todas las definiciones coinciden en que se
trata de un tipo de inquisición o de investigación sobre hechos acaecidos en el pasado,
es el registro de las acciones realizadas por los hombres.3 Por su parte, el sujeto
cognoscente de la historia es el historiador, su propósito es conocer el pasado, es
buscar en él respuestas a sus inquietudes presentes; ahora bien, en el proceso de
conocer cualquier objeto, el hombre común, tanto como el historiador, en tanto sujetos
cognoscentes, recurren al pasado cercano o al pasado remoto, para conocer los
actos más simples y los más complejos de su presente.4 La afirmación sugiere que
todos los hombres hacemos una referencia al pasado, si esta afirmación es cierta,
entonces cabe preguntarnos ¿quién puede ser historiador? ¿cuáles son las
motivaciones que tiene el historiador al estudiar el objeto de la historia? ¿cuál es el
límite más allá del cual una persona se convierte en historiador? y en tal caso ¿cómo
distinguir la tarea de un historiador de la actividad histórica, como referencia al
pasado, de los demás hombres no historiadores que se dedican a buscar otro tipo de
conocimiento?5 Estos problemas son epistemológicos, por cuanto conciernen
primariamente a la relación sujeto cognoscente - objeto conocido en el campo de la
historia, que en general plantean cuestiones tales como: ¿es el conocimiento histórico
un conocimiento de leyes? ¿es un conocimiento inmediato fundado en alguna forma
de experiencia humana? ¿es el material histórico fundamentalmente conceptualizable
o simplemente intuible? ¿hay en la historia categorías? ¿es la historia una ciencia
natural? ¿qué es la verdad histórica y cómo difiere de otras concepciones acerca de
verdad? ¿se refieren los juicios históricos solamente a individuos o, bien, a alguna
clase de universales? ¿son las pretendidas regularidades históricas diferentes de las
leyes naturales?6 Los anteriores problemas no agotan los llamados métodos de la
historiografía; tales como la crítica de las fuentes y otras cuestiones, éstos no son 55
considerados propiamente filosóficos, pero sí son los relacionados con los posibles
métodos de presentación, organización y justificación racional del material histórico
(inducción, deducción, descripción, clasificación, etcétera), problemas en gran medida
epistemológicos.

La tar ea del historiador


tarea historiador.. En general, la historia es la tarea del historiador, su
finalidad primordial consiste en determinar qué fue lo que sucedió realmente; como
el historiador no pudo ser testigo de los acontecimientos pasados, entonces se ve en

Revista Latinoamericana de Estudios Educativos. Volumen 1, Julio - Diciembre 2005, págs. 54-82