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El agua freática es el agua subterránea que constituye una fuente muy importante para extraer agua para
beber y para riego agrícola, pero como su proceso de renovación es muy lento, resulta una fuente de agua
fácil de agotar. Por otra parte, la contaminación del agua subterránea puede considerarse permanente.

Algunas bacterias y la mayoría de los contaminantes sólidos son removidos o eliminados cuando el agua
superficial contaminada se filtra en el suelo a los mantos acuíferos. Pero este proceso puede llegar a ser
sobrecargado por grandes volúmenes de desechos domésticos e industriales. A pesar de que el suelo si
retiene algunas sustancias contaminantes, no puede retener ni virus ni muchas sustancias químicas
orgánicas, las cuales se disuelven en las aguas subterráneas.

Las aguas subterráneas no pueden depurarse por sí mismas, ya que las corrientes de éstas son lentas y no
turbulentas, y los contaminantes no se diluyen ni se dispersan fácilmente. Es difícil, también, que se lleve a
cabo el proceso de descomposición aeróbica, ya que es muy poco el oxígeno debajo de la tierra, y las
colonias de bacterias anaeróbicas son muy dispersas y no son suficientes para descomponer la materia. Para
que las aguas subterráneas contaminadas puedan liberarse por sí mismas de los desechos contaminantes
tienen que pasar cientos de miles de años.


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Se trata de formaciones geológicas subterráneas, que poseen una o más capas de roca u otros estratos
porosos y permeables que permiten el flujo y la extracción del agua del subsuelo.

Aguas subterráneas

Alrededor de     : Barcelona, Jaén, Alicante y


Valencia son las provincias que más consumen. Grandes ciudades como Madrid, cuentan con acuíferos
significativos que en algunos momentos han suministrado hasta en un 30 por ciento del agua de la ciudad.
Muchos países prefieren estas aguas porque se encuentran    y así, el
tratamiento químico y bacteriológico de su potabilización es menos costoso.

Las agua de los acuíferos españoles son de buena calidad, pero la contaminación se esparce en ellas, por

J el incorrecto uso de los químicos agrícolas en los cultivos intensivos,


J el vertido de residuos urbanos e industriales y
J la inadecuada o inexistente gestión en los acuíferos costeros, que una vez contaminados con el agua
salada del mar, son inservibles para el consumo humano.

Situación irresponsable y de suma gravedad, pues recuperar un acuífero contaminado es una tarea de gran
complejidad técnica y de elevado coste.
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Al igual que muchos otros recursos, el agua no se salva de la sobreexplotación. Hay muchas razones que
provocan el deterioro de los acuíferos, pero se destaca la    
   . Prácticas como estas son insostenibles en el tiempo y sólo terminan con la absoluta
sequía del acuífero.

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Parte del agua que cae resbala sobre el terreno hasta llegar a ríos y lagos (agua de escorrentía),
pero otra parte se infiltra, bien directamente cuando llueve, o desde los ríos y lagos. Desde el
suelo parte del agua sale por evaporación, o por manantiales o alimenta ríos y lagos a través de su
lecho (ver figura abajo). Las rocas y suelos que dejan pasar el agua se llaman permeables en
contraposición a las impermeables.

Aguas subterráneas
cl agua que penetra por los poros de una roca permeable acaba llegando a una zona impermeable
que la detiene. Así la parte permeable se va llenando de agua (zona de saturación). La zona por
encima de ésta, en la que el agua va descendiendo, pero en los poros todavía hay aire, se llama 

  
y el contacto entre las dos,
   . cl nivel freático sale por encima de la
superficie cuando tras fuertes lluvias el suelo se encharca. Las rocas porosas y permeables que
almacenan y transmiten el agua se llaman   y son una fuente importante de agua para uso
humano.

 
     


î     están formados por masas de rocas fragmentadas, como las arenas o las
gravas, que almacenan el agua en los espacios intersticiales.

î     algunas rocas son disueltas por el agua y forman unas estructuras geológicas
típicas llamadas Karst capaces de almacenar grandes cantidades de agua. Las calizas son las rocas
que más habitualmente forman Karsts, pero también las dolomías, los yesos y las sales pueden
formarlos. Las rocas carbonatadas ocupan más de 100 000 km2 en la península Ibérica, por lo que
los paisajes y los acuíferos cársticos son frecuentes.


El camino del agua suberránea


Esta agua se filtra en el suelo directamente cuando llueve o desde rios y lagos, atravesando partículas de tierra,
arena o roca hasta que llega a una zona impermeable donde se detiene. Así la parte permeable se va llenando de
agua cuyo límite superior se denomina nivel freático. El nivel freático puede encontrarse tanto a uno como a cientos
de metros debajo de la superficie.

El área debajo del suelo donde se almacena una gran cantidad de agua se denomina acuífero. Es todo estrato o
formación geológica que permite la circulación de agua, ya sea por sus poros o fisuras. El agua sale a la superficie de
forma natural, donde pasa a lagos, arroyos o ríos o puede extraerse a través de un pozo, por medio de una bomba o
si tiene la presión suficiente subirá sola hasta la superficie, constituyendo un pozo surgente.

Es el 98 % de toda el agua del planeta disponible para consumo humano. En EEUU forma el 95% del agua potable,
aquí en Uruguay un 73% de los servicios de OSE dependen exclusivamente de ella, siendo un 28% del total del agua
suministrada, esta situación varia mucho según la zona del país, por ejemplo Rivera tiene un 92% de dependencia.

La contaminación del agua subterránea


En el pasado se mantenía la teoría de que el agua subterránea estaba bien protegida por el filtro que ejercía el suelo,
siendo esta capaz de eliminar los agentes externos o las impurezas químicas que acarreaban las aguas superficiales o
de lluvia. Sin embargo este filtro es cada vez menos importante, debido al desgaste al que esta siendo sometido y al
grado de contaminación existente.

Este filtrado depende directamente del tipo de suelo, dado por su porosidad y el grado de vegetación existente. Las
aguas pluviales y las substancias que transportan se filtran rápidamente por la tierra arenosa, normalmente no
alcanzando a degradarse, en cambio la filtración por tierra arcillosa es lenta, lo cual posibilita una degradación o
retención de muchas de las substancias.

Como contaminamos el agua subterránea


La utilización apropiada del suelo y su uso es la clave para la protección del agua subterránea. Las actividades que
dan lugar a la contaminación del agua subterránea derivan frecuentemente de la falta de comprensión del potencial
contaminante debido a la escasa información sobre el tema, el descuido o la negligencia.


Las diferentes formas de contaminación:

En casa:
Es causada principalmente por los residuos cloacales, debido a la utilización de pozos negros con robador, rotos o
mal construidos, por ende impermeables, y la adopción de conductas de riesgo como un mal uso del servicio de
barométricas. Esto conlleva indefectiblemente al pasaje de estas aguas servidas hacia el agua subterránea.

Otra forma de contaminación del agua subterránea se da por la formación de basurales o la utilización de depósitos
de basura y escombros mal acondicionados, ya que al llover el agua arrastra altas concentraciones de
contaminantes.

Agricultura y Ganadería:
Nitratos
El nitrato procede sobre todo del abono producido por los animales y que el agricultor esparce en el campo. La alta
densidad animal, un bajo nivel freático y la falta de limpieza regular en la zona son algunas de las causas de esta
contaminación. Unicamente la parte no absorbida por los cultivos es arrastrada por el agua. Si esto no es manejado
correctamente existe una mayor posibilidad de que los contaminantes y las bacterias entren en las fuentes de agua
subterránea.

Pesticidas y fertilizantes
Es requisito imprescindible para el uso de estos productos su debida aprobación, siendo condición fundamental para
esto, el que puedan degradarse en un tiempo apropiado y que las substancias que se producen en este proceso de
degradación no sean agentes contaminantes. En la practica debido al uso indiscriminado e inadecuado estos
productos terminan siendo agentes contaminantes de las aguas subterráneas.

Otras formas de contaminación


Contaminantes puntuales
Desecho de residuos industriales, depósitos de agentes tóxicos (depósitos de combustible) que se infiltran en el
terreno pueden contaminar las aguas subterráneas, debido a un mal almacenamiento o eliminación.

Existen diversas formas de contaminar las aguas subterráneas, residuos industriales, fugas de tanques de
almacenamiento subterráneo, el desecho incorrecto de productos químicos.

Intrusión de otras aguas


El agua subterránea en áreas costeras puede contaminarse con agua del mar si extracción de agua es muy alta,
provocando la entrada de agua salada alterando la salinidad del acuíferos.

A su vez las aguas contaminadas de ríos, arroyos o lagos que tengan un buen filtrado, pueden pasar junto con varios
de sus contaminantes hacia el agua subterránea. 


Informarse y tomar conciencia


Las aguas subterráneas suelen ser más difíciles de contaminar que las superficiales, pero cuando se contaminan son
más difíciles y caras de limpiar. Estas a diferencia de las superficiales, tienen un ritmo de renovación muy lento y no
cuentan con condiciones adecuadas para la autodepuración por tienen una menor descomposición por bacterias
aeróbicas. En definitiva para que las aguas subterráneas contaminadas puedan liberarse por sí mismas de los
desechos contaminantes son necesarios miles de años.

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