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 Un grupo social puede definirse como la agrupación de un cierto número de individuos,


unidos por una red de relaciones sociales que comporta una situación de integración mutua (variable
según el grado de integración del grupo) y que mantiene unas expectativas mas o menos duraderas.
Se trata de un concepto teórico importante dentro de la sociología (recuérdese que al definir esta
ciencia social se ha resaltado que uno de los objetivos primordiales de la misma era el análisis de
los grupos sociales). Lo que distingue a un grupo social es el hecho de que sus componentes tienen
conciencia de pertenecer al mismo, de que entre ellos existe una cierta identidad o semejanza de
intereses que les permite diferenciarse de quienes no pertenecen al grupo. El número de
componentes del grupo social puede variar extraordinariamente, desde un grupo primario (la
familia) hasta un grupo extenso (los militantes de un partido político de ámbito estatal o los
miembros de una secta religiosa. Entre ambos ejemplos extremos hay una multitud de grupos
intermedios: un club de negocios e incluso un grupo de amigos cohesionado y duradero. Hay que
distinguir un grupo social de una mera agrupación numérica de individuos que poseen ciertas
características comunes como personas aficionadas con un deporte o individuos dentro de unos
determinados niveles de renta; pero estos no constituyen grupos sociales sino categorías sociales.
Para constituir un grupo les falta conciencia de pertenecer al mismo y especialmente una red de
relaciones sociales mas o menos permanente.

Un    : llamado también à   Ã , es el conjunto de personas que desempeñan

recíprocos dentro de la sociedad. Este puede ser fácilmente identificado, tiene forma
estructurada y es duradero. Las personas dentro de él actúan de acuerdo con unas mismas  
 
y 
acordados y necesarios para el bien común del grupo.

El distintivo 
    o pertenencia es necesario y puede manifestarse en 'cultura
semejante', no necesariamente igualdad en nivel económico; interactúan para un proyecto común o
formando un subgrupo discordante, que eventualmente adquiere un carácter de controlador. La
potencialidad de un grupo social es obviamente robusta porque además forman la trama de la
sociedad o su negación como un partido opositor en el Parlamento o un peligro de destrucción como
un subgrupo en el aula. Los líderes formales o informales son el punto fuerte de la trama de
interactuaciones.

En sociología, la c   es el concepto que describe la forma que adopta el


sistema global de las relaciones entre individuos; introducido en la ciencia por el alemán Georg
Simmel, a finales del siglo XIX y por Ferdinand Tönnies con 'comunidad íntima' y 'asociación
impersonal', para explicar las relaciones sistemáticas que vinculan a miembros de una determinada
comunidad aunque no se encuentren en ningún momento en contacto directo, ha resultado uno de
los conceptos más problemáticos de la disciplina y el comportamiento humano. La falta de un
consenso acerca de en qué medida las estructuras tienen una existencia real, más allá de las acciones
de los individuos ²
  

 
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es un concepto omnipresente pero alguna vez es empleado con diferentes
significados, pues es definido como equivalente a sistema social o a organización social. Las
diferentes perspectivas en sociología: de la dialéctica, del funcionalismo y del Interaccionismo
simbólico, aportan descripciones con distintos puntos de vista de estructura y lo mismo sucede con
las ciencias sociales más próximas a la sociología : la ecología humana, la psicología social y la
antropología cultural, lo cual en sí mismo es útil, porque también en esto la diversidad enriquece.
Una definición científica seria: la estructura compleja de un modelo como descripción de una teoría,
representada gráficamente, son las relaciones entre variables y no sus respectivos valores.

Hay un largo artículo en Internet que desarrolla históricamente todo esto: 'un acercamiento a los
paradigmas en sociología[1]' con el concepto de estructura y acción, es decir, 'ni todo es estructura
(organización), ni todo es acción (población)'. Una definición simplista de estructura sería 'la
Organización del Sistema'.

En los dos planos macrosociología como superestructura y microsociología como hábitat o espacio
personal, puede mejor definirse los conceptos con el siguiente paso, (tomado de la ecología en
relación con el ecosistema); completando las parejas con el medio ambiente y la tecnología.

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c   es una población con una organización y una tecnología, que vive y se desarrolla
en un medio ambiente. Se puede definir ahora el sistema, como está establecida de hecho esa
sociedad, llenándola de contenidos, que interactúan por las redes de la estructura, usando cualquier
tabla: cultura como lenguaje, arte, religión, etc., valores como gobierno, propiedad, estratificación,
familia, grupos, etc., completando así su identificación e identidad y mejorando su entendimiento.
El sentido de reducir los elementos a dos: cultura y valores, es para separar los aspectos culturales
de los sociales, por ejemplo, la cultura popular como expresión de los valores populares. Esta
clasificación en dos grupos (o más) tiene problemas, que en apariencia no inciden sobre la
estructura, por ejemplo religión, si es la búsqueda de lo trascendente o es la socialización de las
personas, en este caso estaría en el segundo grupo. Por extensión la estructura social modifica y es
modificada por la tecnología y el medio ambiente.

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Los grupos no son masas desorganizadas. Tienen una estructura que da forma al comportamiento de
sus miembros y hace posible explicar y predecir una buena parte del comportamiento de los grupos.

Existen varias variables estructurales:

‡ Liderazgo formal.- En general todos los grupos de trabajo tienen un líder (Gerente, supervisor,
presidente, etc.)

‡ Roles o papeles.- Todos los miembros de un grupo asumen un rol o papel: conjunto de pautas de
conducta esperadas y atribuidas a alguien que
ocupa determinada posición en una unidad social.

‡ Normas.- Todos los grupos establecen normas, es decir, criterios aceptables de conducta que
comparten los integrantes.
‡ Estatus.- Es la posición definida por la sociedad, o rango que los demás dan a los grupos o sus
miembros.

‡ Tamaño.- El tamaño de un grupo afecta su conducta general. Las pruebas indican que los grupos
pequeños terminan sus encargos más rápidamente que los grandes. Los individuos tienden a
esforzarse menos cuando trabajan juntos que cuando lo hacen a solas. (ocio social)

‡ Composición.- Los actos de los grupos requieren diversas capacidades y conocimientos.

‡ Cohesión.- Grado en que los miembros de un grupo se sienten vinculados unos con otros y están
motivados para permanecer en él.