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Biónica

Rescate de sistemas naturales


Parte 1

Ignacio Urbina Polo


En los años cincuenta, surge una nueva disciplina con la intención de formalizar el uso
Diseñador Industrial de analogías biológicas para resolver problemas de proyecto. La Biónica, parte de los
Maestría en Ingeniería de Productos
principios, que todo organismo vivo es el resultado de dos millones de años de
Especialización en Biónica Aplicada
Docente en Prodiseño desde 1997 evolución; y que, en un proceso de selección natural, únicamente aquellas especies
Director de Proyectos de Metaplug
que tenían un alto nivel de adaptación a sus condiciones intrínsecas y al medio
ambiente, han podido sobrevivir.

Sobre la base de estas premisas, la Biónica advierte un dominio rico, a problemas que
afronta el hombre moderno: estructura, locomoción, coordinación, emisión,
transmisión, recepción de información y otros.

La observación consciente e intencional de fenómenos naturales, particularmente de


sistemas, para resolver problemas humanos, es una preocupación bastante reciente y
asociada a ciertos periodos históricos, donde se constata una gran efervescencia
creativa.

En el trabajo de Leonardo da Vinci, particularmente en el estudio de las alas de


murciélago, desarrollado con miras al diseño de una máquina voladora, encontramos
un ejemplo claro de esta actividad. Otras experiencias con estos matices, son vistas
en los trabajos de algunos ingenieros y constructores del siglo XIX y principios del
siglo XX, tales como las estructuras espaciales reticuladas (tridilosas) de Graham Bell;
el Crystal Palace, proyectado por el constructor de invernaderos inglés, Joseph
Paxton, inspirado en las hojas de la ninfa Victoria Amazónica; y las superficies
estructuradas autoportantes, desarrolladas por Gaudí, sobre la base de la observación
de ciertos vegetales.

Por otro lado, desde hace mucho tiempo, ha llamado la atención de artistas,
estudiosos de la estética y filósofos, el estudio de las proporciones de la naturaleza.
El matemático Luca Paciolo de Borgo, entre otros, recuperó todo un conocimiento
relacionado con la sección áurea y en 1509 escribió el libro la Divina Proporción,
ilustrado por da Vinci. También, la serie Fibonacci, llamada así por ser ese el
sobrenombre de Leonardo de Pisa, quien la introdujo en Europa cerca de 800 años
atrás, junto con los algoritmos indo-arábicos y el sistema decimal. Esta serie es la
constatación de que ciertas características de crecimiento y desarrollo en el mundo

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vegetal y animal se relacionan con una serie aritmética y geométrica. La misma es
una sumatoria, en la cual cada número es la suma de los dos números anteriores: 1,
2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, etc. Cualquier número, en esta serie, dividido por el
siguiente da aproximadamente 0,618..., siendo las razones proporcionales
características entre las partes mayores y menores de la sección áurea.

Así mismo, en otras áreas del conocimiento, encontramos al naturalista D´Arcy


Thompson, a principios de este siglo, con una preocupación por abordar la naturaleza
con las matemáticas y la física. Crear formas que son al mismo tiempo semejantes y
diferentes, unidas y diversificadas, fue demostrado por este investigador en su "teoría
de las transformaciones".

En 1945, Buckminster Fuller, filósofo, inventor y profesor, vuelve su atención hacia el


estudio de la trigonometría esférica, de los poliedros. El radiolario, un microorganismo
marino, fue el comienzo de una investigación que, partiendo de un cálculo
matemático, llegaría a la división de la esfera en triángulos. Uno de los proyectos más
conocidos de esta figura fue el Domo de Montreal, en la Exposición Internacional de
1968. El mismo, medía 76 metros de diámetro y 61 de altura, y para su construcción
fueron utilizados 600 toneladas de tubos para lograr la geodésica.

En el campo científico y como una respuesta a la especialización crónica que adoptan


las áreas de investigación, nacen las "ciencias de encrucijadas" o interciencias, que
agrupan especialistas de áreas diversas, con el objetivo de generar campos de
reflexión y de aplicaciones más fértiles, debido a su carácter sintético, que las
ciencias especializadas. Con este hecho, nace una actitud que se ha generalizado,
una actitud multidisciplinaria frente a los problemas del hombre.

Estructuras de Radioladrios.
En 1960, dentro de la United Air Force, en los Estados Unidos, nace oficialmente la
Biónica, agrupando biólogos, físicos, ingenieros y matemáticos, con la intención de
aplicar los conocimientos en sistemas vivientes, para la resolución de problemas
técnicos.

Biónica y Cibernética

Desde sus inicios, la Biónica se ha orientado hacia un área en particular, de manera


restrictiva: la Cibernética. La práctica de desarrollar, gracias a la electrónica, modelos
que reproduzcan los sistemas de recepción y de tratamiento de información, de los
mecanismos de coordinación y autorregulación de los seres vivientes, es el área
específica de los estudios cibernéticos.

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Esta orientación de la Biónica, se explica en las prioridades militares estratégicas de
la época, centradas en el desarrollo de sistemas de control, coordinación y detección,
como radares, sonares, termo-receptores, etc.

Tecnología basada en modelos naturales

El discurso energético y el de la economía de recursos, es hoy en día, el tema central


de cualquier discusión sobre el desarrollo de las naciones. Sin embargo, éste es
generalmente enfocado de una manera reduccionista, a la disminución de la
explotación de hidrocarburos, sin tomar en cuenta que la función energética se
manifiesta, también, en los artefactos y sistemas de nuestro medio ambiente artificial.
Cada objeto tiene un costo energético intrínseco relacionado con la calidad y la
cantidad de los materiales y procesos empleados en su fabricación.

La mayoría de los "objetos" de la naturaleza desarrollan sus funciones con relación al


contexto que los define, de una manera económica, con coherencia funcional,
estructural y formal. Fuller entiende las estructuras en términos de modelos o
patrones, caracterizados por una frecuencia natural y regidos, por lo menos en el
universo, por criterios energéticos (configuraciones mínimas, arreglos al menor
esfuerzo).

Biónica y Diseño

Son pocos los antecedentes de búsquedas y aplicación de analogías en el marco del


diseño industrial, y es paradójico constatar que un diseñador, que trabaja
fundamentalmente con conceptos de función, forma y material, no cuente en su
formación con una apertura hacia la observación de sistema naturales. Sin embargo,
la Biónica posibilita entender una lógica en las estructuras de los materiales. Los
aspectos filosóficos del funcionamiento de las estructuras naturales, permiten
sensibilizarnos con relación al mundo que nos rodea.

Centros de investigación como el Laboratorio de Estructuras Livianas en Stuttgart,


Alemania, dirigido por Frei Otto, han desarrollado, desde la década de sesenta, gran
cantidad de estructuras sobre la base de principios naturales. El Instituto Europeo di
Design, en Milano, mantiene un curso de Post-Graduación en Biónica, donde se han
desarrollado diversos proyectos con analogías biológicas. Así mismo, en la
Universidad Metropolitana de México, existe un Centro de Investigación para el
estudio de estructuras naturales.

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Sin duda alguna, en la naturaleza se encuentran la mayoría de las respuestas para los
problemas que enfrentamos. El estudio sistemático de la naturaleza, bajo la
perspectiva de rescatar sistemas que puedan ser interpretados con materiales
tecnológicos, es una tarea indispensable para la creación de nuevas alternativas de
sistemas, mecanismos, estructuras, etc. La comprensión de los principios naturales:
espirales, flujos, comportamientos, formas, ordenamientos; representa la más rica
fuente de conocimiento para proyectos de diseño, para una visión cualitativa de las
estructuras que creamos.

“ La espiral es el más versátil de los patrones de la naturaleza, se encuentra en el más


pequeño de los virus y en la mayor de las galaxias “.

“ Entre el rinoceronte y el escarabajo rinoceronte existe una semejanza superficial,


pero una diferencia profunda. El primero pesa 2.400 veces más que el segundo. Si
éste fuera tan grande como el primero, su superficie blindada sería tan pesada que no
podría mover los músculos y su capacidad respiratoria sería inútil. Cuando se alteran
las magnitudes lineales, aumentan las de volumen. Este es el fenómeno efecto
escala “.

Bibliografía y fuentes:
SALVADORI, Mario y HELLER, Robert; ESTRUCTURAS PARA ARQUITECTOS. CP 67 Editorial, 3
Edición1992.
ENGEL, Heino; SISTEMAS DE ESTRUCTURAS. Hemus Editora. 1977.
JUDSON, Horace Freeland; LA BUSQUEDA DE LAS RESPUESTAS.
Fondo Educativo Interamericano. 1984.
OTTO, Frei. ESTRUCTURAS LIVIANAS EN LA ARQUITECTURA Y EN LA NATURALEZA.
IL 32. Frankfurt. 1974.
COINEAU, Yves and KRESLING, Biruta. LES INVENTIONS DE LA NATURE ET LA BIONIQUE.
Hachette. Paris. 1987.
Scientic American Magazine
Fritjof Capra
Buck MisterFuller

Artículo publicado en la sección de Arquitectura del Diario Economía Hoy. 1997


Serie de artículos publicados entre 1996 – 1998
Derechos Reservados © Ignacio Urbina Polo

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