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EL ISLAM Historia 8º

El surgimiento y la expansión del Islam durante la


Edad Media

¿Qué es el Islam? Es un conjunto de creencias religiosas con derivaciones politico-


sociales, que surgió en Arabia en el siglo VII d.C., a partir de la predicación de Mahoma
o Muhamad, quien tomó elementos del judaísmo y del cristianismo y los simplificó para
elaborar unas creencias que puedan acomodarse a los beduinos nómades árabes que eran
politeístas.
Islam quiere decir “el camino verdadero”. Los islamitas también son llamados
musulmanes que quiere decir “los que se someten a Allah” o mahometanos por seguir
la prédica de Mahoma su principal “profeta”.

Lugar de origen
Surgió en la Península Arábiga, en Asia Menor. Se trata de una gran península con
amplios y arenosos desiertos. Los árabes eran llamados por los romanos con el nombre
de sarracenos, se agrupaban en tribus y llevaban vida nómada. Eran politeístas:
adoraban los astros y las piedras. Cada tribu tenía su templo, con sus divinidades. Por
encima de los pequeños dioses, había un dios supremo llamado Allah y un templo
principal llamado Kaaba, al que acudían caravanas de peregrinos de todas las tribus. En
el desierto es muy fácil perderse o ser asaltado por los bandidos (llamados beduinos).
Por eso las caravanas recurrían a los guías, que conocían el desierto y sus secretos.

Mahoma
Nació en el año 571 en la ciudad de La Meca (en Arabia). Quedó huérfano a los 10
años y se fue a vivir con un tío que fue quien lo educó. Se dedico a cuidar ganado y
después se hizo guía de caravanas por el desierto. Posteriormente se hizo servidor de
una viuda muy rica llamada Jadiya. A los 29 años, Mahoma, se casó con ella. A los 33
años comenzó, según él, a tener visiones en las que Allah lo elegía como su profeta y lo
enviaba al pueblo árabe para enseñarle la fe en un solo Dios (monoteísmo).
Comenzó a predicar en su ciudad natal, La Meca, convenciendo a su mujer, parientes y
amigos. Pero los grandes comerciantes, que eran politeístas porque negociaban con los
viajeros de los diversos templos, no aceptaron la predicación de Mahoma. Entonces este
los acusó de idólatras y aquellos quisieron asesinarlo. Mahoma tuvo que huir a la ciudad
de Medina, en el año 622. Allí formó un ejército de musulmanes y volvió a La Meca en
el 628, venciendo a sus enemigos y conquistando la ciudad.
Mahoma muere en el año 632 y continuaron liderando a los musulmanes sus amigos y
parientes, quienes iniciaron la expansión del Islam más allá de la Península Arábiga.
Cada jefe sucesor de Mahoma, tomaba el nombre de Califa, que quiere decir jefe de los
creyentes.

Expansión del Islam


Muchos paganos árabes, sirios, egipcios y tribus indígenas del África se hicieron
musulmanes, con cierta facilidad, por la simpleza de las creencias y, sobre todo, porque
al hacerse musulmanes se liberaban de sus deudas y obligaciones legales y se hacían
amos de grandes territorios conquistados en nombre de Alláh. Guiados por los califas,
estos guerreros, a caballo en su mayoría, comenzaron a conquistar territorios para el
Islam. Es lo que se conoce como “guerra contra el infiel” o jihad. Infiel es todo aquel
que no acepta la religión musulmana.
El primer, Califa o sucesor de Mahoma, fue su discípulo Abu-Bekr, que se encargó de
terminar la conquista de la Península Arábiga.

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Cuando murió Abu-Bekr continuó, como califa, Omar, que fue amigo de Mahoma. Este
formó un poderoso ejército y le imprimió un fuerte fanatismo religioso para mantenerlo
unido y poder conquistar amplias regiones. Así fue como los musulmanes se lanzaron a
conquistar territorios del Imperio Persa y del Imperio Cristiano Bizantino.
Omar y su ejército invadieron Palestina y Siria, cuya capital es Damasco. Las relaciones
con los cristianos fueron, al principio, cordiales. Pero después intentaron llegar a la
capital del Imperio Bizantino: Bizancio o Constantinopla, pero no lo lograron (al menos
durante varios siglos, hasta 1453).
Luego aplastaron al poderoso ejército persa en Mesopotamia, conquistando varias
ciudades, entre ellas Bagdad.
Posteriormente se lanzaron sobre Tierra Santa y después de duros combates contra los
cristianos, tomaron Jerusalén, la Ciudad Santa, en donde habían iglesias y monasterios
cristianos. Los musulmanes construyeron una mezquita en Jerusalén, que lleva el
nombre de Omar.
Los invasores musulmanes se arrojaron luego sobre Egipto, tomando rápidamente El
Cairo y Alejandría, gracias al apoyo de grupos rebeldes al emperador de Bizancio, al
cual pertenecía Egipto.
Tras ocupar Egipto se lanzaron al resto del Norte de África y conquistaron Trípoli,
Túnez y otras ciudades portuarias desde donde se lanzaron sobre las islas del Mar
Mediterráneo llegando a poner pie en Sicilia, ciudad de Palermo (sur de Italia). Todas
estas conquistas musulmanas sucedieron durante el siglo VII, desde el año 633,
aproximadamente, hasta el 697-98.

La entrada en Europa
Desde el Norte de África pasaron al sur de la España cristiana visigoda, cruzando el
estrecho de Gibraltar. En la noche del 27 al 28 de abril de 711, desembarcaron 7000
guerreros musulmanes comandados por Tariq. Luego recibieron 5000 hombres más de
refuerzo. En julio de aquel año vencieron a los visigodos cristianos, que se encontraban
frágiles debido a luchas internas entre ellos mismos. Comandados por su rey Rodrigo,
los visigodos fueron vencidos en la batalla de Guadalete. Así se iniciaba el dominio
musulman sobre casi toda la Península Ibérica (excepto la zona del Norte en donde se
reagruparon los cristianos que lucharán durante siglos por reconquistar España). Los
musulmanes se instalarían en España, a la que llamaron Al-Andalus, durante más de
siete siglos, desde el año 711 al 1492.

De España, cruzaron los montes Pirineos y pasaron al Reino de los Francos (Francia).
Ambicionaban dominar toda la Europa cristiana. En Poitiers los esperaba Carlos
Martel con un gran ejército de diferentes grupos de francos cristianos. La Europa
cristiana corría el riesgo de ser dominada por los feroces islamitas, que ya habían
saqueado la iglesia de San Hilario de Poitiers y robado los tesoros que los devotos
dejaban en la tumba de San Martín de Tours. Los dos ejércitos (el musulmán y el
cristiano) se encontraron en Poitiers, en octubre del 732, y durante siete días hubo
pequeños enfrentamientos. Por último Abderramán, jefe de las tropas árabes, ordenó el
ataque total. Los guerreros francos estaban alineados como sólidos muros humanos con
armaduras de metal contra los que los árabes se estrellaron sin poder vencerlos. Las
espadas de los francos se impusieron y el mismo Abderramán murió en la batalla.
Durante la noche los sobrevivientes musulmanes abandonaron su campamento. Europa
se había salvado gracias a los valientes guerreros de Carlos de Heristal, apodado,
después de esta batalla, “Martel”, que significa martillo, porque era el martillo de Dios
que detuvo a los enemigos de la Iglesia.

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La expansión islamita formó, vista en un mapa, una gran medialuna que, por oriente y
occidente, intentó aprisionar a la Cristiandad o Europa cristiana medieval.

El mapa muestra la rápida expansión de los musulmanes por Asia Menor, Norte de
África y Suroeste de Europa.

En qué creen los islamitas


Las principales creencias musulmanas se pueden resumir en cinco puntos. Lo que todo
musulmán debe creer y hacer está en el libro del Corán, que significa “recitación”. Este
libro se basa en los conocimientos de la Biblia que obtuvo Mahoma, quien estuvo
recibiendo conocimientos de la religión judía a través de su contacto con un rabino
judío. Por eso, se afirma que el Islam es la prolongación del judaísmo entre los árabes.
Es decir que en el islamismo hay una mezcla de elementos judíos y cristianos, solo que
los musulmanes creen que la ley del Corán supera a la del judaísmo y la del
cristianismo.
Los seguidores de Mahoma anotaban sus predicaciones orales sobre cualquier objeto
que tuvieran a su alcance. Por eso sus enseñanzas se conservaban escritas sobre tabletas
de piedra, cueros, trozos de palmera y hasta omóplatos de camello, de aquí, los primeros
califas las fueron recopilando hasta escribir un libro: el Corán. Según los islamitas este
libro sagrado contiene las revelaciones de Allah a Mahoma para todos los creyentes. Al
rechazar el judaísmo y el cristianismo, muchos musulmanes se lanzaron a someter a los
que llamaban “infieles”, es lo que se conoce como guerra santa contra los no-
musulmanes o jihad.

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Los cinco pilares del Islam

1-Confesión de fe Se resume en la siguiente formula: “No hay mas que un solo


Dios, y Mahoma es su profeta”. Se debe creer todo lo que
está en el libro santo: el Corán. En Dios no hay tres Personas
divinas y por lo tanto Jesucristo no es Dios.
2-La oración Se realiza cinco veces al día, para tener un contacto regular
con Allah. Siempre se hace de rodillas, sobre una pequeña
alfombra y en dirección a La Meca, considerada la ciudad
santa en donde nació Mahoma.
3-La limosna El verdadero creyente deberá socorrer con sus bienes a los
parientes, pobres, huérfanos o peregrinos musulmanes,
colaborando con el sostenimiento de la causa del Islam.
4-El ayuno Lo deben practicar los creyentes en el mes de Ramadán
(noveno en su calendario), que es el mes en que se cree que
fue revelado el Corán. Desde la salida hasta la puesta del sol,
el creyente islamita, no puede comer ni beber nada, ni tener
relaciones sexuales. Esto es una muestra de obediencia a
Allah.
5-La visita a La Meca Todo musulmán está obligado, al menos una vez en la vida, a
visitar La Meca. Esta peregrinación es un deber religioso.
Hay manuales en los que se detalla como hacerla. Lo más
importante es que visite la Kaaba, que es un recinto de base
rectangular y forma casi cúbica, cuyos muros negros se
consideran sagrados.

Actividad

Lee y responde

1- ¿Qué es el Islam?
2- ¿Cuál es su lugar de origen?
3- ¿Quién es su fundador? Explica su vida.
4- ¿Por qué muchos paganos se hicieron musulmanes con cierta facilidad?
5- ¿Qué pasó cuando los islamitas llegaron a Europa? Menciona las principales
batallas, con sus resultados y consecuencias.
6- ¿Qué significa “Jihad”?
7- ¿Cuál es el libro del que sacan sus creencias y organización social los
musulmanes? ¿Cómo se fue conformando?