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INTRODUCCION A LA MINERALOGÍA

Mineralogía. Es la ciencia dedicada al estudio de los minerales, que son sustancias


inorgánicas de origen natural, con una composición química definida y de forma
cristalina. Es una rama de la geología y estudia específicamente, las propiedades físicas
y químicas de todos los minerales del planeta, y también su origen, formación,
clasificación, distribución y uso.

HISTORIA

Se considera que el primer trabajo escrito sobre mineralogía fue realizado por el
filósofo griego Theofrastus (372-287 a.n.e.), titulado Pery Lyton del que se conserva una
parte considerable, y otra obra de él mismo titulada Tratado de los metales que se
perdió. Cuatrocientos años después, Plinio registró el pensamiento mineralógico de su
tiempo. Durante los siguientes siglos, pocos trabajos sobre minerales fueron publicados,
los cuales contenían erudición y consejos con poca información verídica.

El surgimiento de la Mineralogía como ciencia, bien puede ser señalado por la


obra del físico alemán Georgius Agricola quien en 1556 publicó De Re Metallica, obra
en la cual manifiesta las prácticas mineras y metalúrgicas de aquel tiempo e incluye el
primer informe verdadero de minerales. Posteriormente, en 1669, Nicolas Steno hace
un gran aporte a la Cristalografía, la “Ley de la constancia de los ángulos interfaciales”,
propuesta a partir del estudio de cristales de cuarzo, en donde independientemente del
origen, tamaño u hábito cristalino, los ángulos entre caras correspondientes son
constantes.

Más de un siglo pasó antes de que la siguiente contribución fuera hecha. En


1780 Carangeot inventó un dispositivo para medir los ángulos interfaciales de los
cristales, esto es, el goniómetro de contacto. Romé de L´isle, en 1783, hizo mediciones
angulares sobre diferentes cristales, confirmando de ésta manera la ley de la constancia
de los ángulos interfaciales. En el siguiente año, 1784, René J. Haüy demostró que los
cristales son construidos por apilamiento y sin interrupción de pequeños bloques
idénticos, a los cuales él llamó moléculas integrales, término que subsiste casi en su
sentido original en las celdas unitarias de la Cristalografía moderna. Posteriormente este
físico francés, en 1801 desarrolla la teoría de los índices racionales para las caras de
los cristales.

RAMAS

La mineralogía se divide en ramas que estudian cada una, distintos factores


relacionados con los minerales. El estudio de los minerales lo podemos dividir en 5
grandes grupos.

1. La mineralogía general se preocupa de la estructura, la cristalografía y las


propiedades.
2. La mineralogía determinativa se enfoca en las propiedades fisicoquímicas y las
estructuras para determinar los distintos minerales.
3. La mineralogénesis se encarga de su formación, cómo se presentan en la
naturaleza y cómo explotarlos.
4. La mineralogía descriptiva los clasifica según estructura y composición.
5. La mineralogía económica se encarga de elaborar aplicaciones minerales y se
preocupa de su utilidad económica, industrial y otras.
SUBDIVISIONES DE LA MINERALOGÍA

También se encuentran varios minerales que pueden presentar dualidad en su


comportamiento y a estos se los denomina mineraloides. Los minerales se pueden
distinguir usando estas propiedades:

Dureza-Color-Color de la raya-Exfoliación-Brillo-Densidad

* Mineralogía química, la composición química es la propiedad más importante para


identificar los minerales y para distinguirlos entre sí. El análisis de los minerales se
realiza con arreglo a unos métodos normalizados de análisis químico cuantitativo y
cualitativo. Los minerales se clasifican sobre la base de su composición química y la
simetría de sus cristales. Sus componentes químicos pueden determinarse también por
medio de análisis realizados con haces de electrones.

Aunque la clasificación química no es rígida, las diversas clases de compuestos


químicos que incluyen a la mayoría de los minerales son las siguientes: nativo, sulfuros,
sulfosales, óxidos, haluros, carbonatos, fosfatos, sulfatos, silicatos.

* Mineralogía física, las propiedades físicas de los minerales constituyen una


importante ayuda a la hora de identificarlos y caracterizarlos. La mayor parte de las
propiedades físicas pueden reconocerse a simple vista o determinarse por medio de
pruebas sencillas. Las propiedades más importantes incluyen el rayado, el color, la
fractura, el clivaje, la dureza, el lustre, la densidad relativa y la fluorescencia o
fosforescencia.

* Cristalografía, es la ciencia que estudia la estructura cristalina de los cuerpos y su


ordenación en redes o mallas, es decir, estudia el crecimiento, la forma y el carácter
geométrico de los cristales. Ello implica el estudio de la forma externa y de la estructura
interna de los cristales naturales y artificiales.

Cuando las condiciones son favorables, cada elemento o compuesto químico tiende a
cristalizarse, es decir, adoptan formas cristalinas, en una forma definida y característica.

* Mineralogía óptica, dentro de la mineralogía física, una propiedad importante en los


minerales es el estudio del comportamiento de las diferentes longitudes de onda a través
de ellos, dando lugar a ésta técnica de estudio de los minerales. La cual se puede definir
como el estudio de los minerales en sección delgada (30 micras de grosor) bajo el
microscopio polarizante o petrográfico. Si el análisis óptico se realiza por el estudio del
comportamiento de las longitudes de onda que son reflejadas por los minerales opacos,
se establece una ramificación más, conocida como Mineragrafía, la cual es el estudio
de los minerales opacos en sección pulida y bajo el microscopio de reflexión o
mineragráfico.

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