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El Marco Teórico: su importancia en la

investigación científica
CARLOS ACOSTA BARROS
http://www.uninorte.edu.co/observatorio/documentos/Marco_Teorico_Investigacion.doc
Anuario científico. Universidad del Norte. B.quilla, IV: 111-128, 1985.

A través del texto se presenta un conjunto de planteamientos críti-


cos que intentan destacar el papel del marco teórico en la investigación
científica y los aspectos más importantes para su elaboración. Se pro-
pone una definición y se señala su función de sustento al desarrollo de
una investigación.

La actividad científica es un modo bastaban dos o tres criterios de identi-


metodológicamente particular de pro- ficación. En la medida en que fue evo-
ducir conocimientos. Como todo que- lucionando esta actividad, se {ueron
nacer humano está supeditado a márge- agregando otros hasta llegar a estos
nes de error y una forma de minimizar- tiempos contemporáneos en los cuales
los es por medio del control de varia- la cuestión se complejizó tanto que
oles. A pesar de esto, es necesario estar existen, muchas veces, dificultades para
constantemente prevenido, pues, en el identificar un conocimiento como cien-
momento menos esperado, aparece un tífico. Bunge (1980) comenta al
sorpresivo error que contamina todo. respecto:
Jastrow lo expresa bien cuando señala
que los rectos caminos de la razón son La ciencia pura y la aplicada han lle-
estrechos y los tentadores caminos des- gado a un punto tal que las teorías
viados son muchos y de más fácil acce- son tan complicadas que es difícil
so. Así pues, esta actitud de preven- refutarlas, y las observaciones tan
ción, de control y de crítica para obte- cargadas de teorías que no es fácil
ner información, constituyen elementos determinar qué confirman o refutan(1).
importantes para diferenciar un conoci-
miento científico del no científico. Vasco (1984) ilustra esto mismo des-
de el punto de vista de los modelos:
Los criterios para aceptar un conoci-
miento como científico han estado va- Esto hace que la riqueza combinatoria
riando a lo largo de la historia. Cuando de los posibles modelos vaya
en aumento, pero también hace que
Galileo, era sumamente fácil determinar
las características de la ciencia, pues

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División de Psicología. Universidad del Norte,


Barranquilla, Colombia.
la contrastabilidad de la existencia de cual dice cuan importante es. No obs-
sus estructuras postuladas vaya dis- tante, parece estar generalizado entre
minuyendo. En particular, al romper los estudiantes universitarios el desco-
los subsistemas del modelo original nocimiento de su naturaleza y de su
en componentes cada vez más finos, función.
se incrementa el nivel de resolución
de los modelos, pero hace más difí- En efecto, ellos usualmente, primero
cil contrastar la presencia de las es- plantean una pregunta-problema, o pre-
tructuras hipotetizadas (2). gunta de investigación (la cual es en
realidad una pseudo pregunta de
La discusión al respecto está plantea- investigación) --para luego buscar un
da y muchos científicos y filósofos de marco teórico que les permita
la ciencia debaten sobre los criterios pa- desarrollarla.
ra identificar un conocimiento como Al examinar esta estructura teórica se
científico. observa una serie de inconvenientes;
tales como "revolver" teorías para
De hecho, la polémica no es nueva y acomodarlas a su tema, copiar textos y
bien vale la pena recordar las fuertes'- no otorgar los créditos respectivos, etc.
oposiciones de Claude Bernard a la
aceptación de la estadística como una Aunque en este orden no es necesa-
herramienta de trabajo en la investiga- riamente incorrecto, sí plantea una
ción científica. cuestión adversa 'en lo que hace a la
formación metodológica y de la actitud
A pesar de estas consideraciones ,exis- en los estudiantes, pues debe partirse de
ten cuestiones que han permanecido y la premisa que la formación del cientí-
en realidad constituyen aspectos bási:' fico, como también la del profesional,
cos de esta actividad. Las necesidades comienzan con una estructuración me-
de formular preguntas-problemas, de todo lógica desde el primer semestre.
plantear un marco teórico, de controlar Un profesional puede tener una muy
variables, entre otras, son elementos im- buena formación teórica, pero, si no
perativos sin los cuales lo que se hace tiene conocimientos de metodología, su
no es ciencia. trabajo se verá reducido exclusivamente
repetir cosas y no a saber producirlas
El investigador ingenuo, generalmen- o evaluarlas técnicamente.
te, diferencia y desune dos 'grandes eta-
pas en el proceso científico: la constitu- 'Sería preferible que los estudiantes
ción de un marco teórico y la ejecución procedieran, como de hecho lo hacen
de los pasos para obtener información. los científicos, a examinar inicialmente,
Al hacer esto se está separando lo inse- un área de conocimientos de manera
parable; pues, el marco teórico y el exhaustiva, con sus detalles e historia y
procedimiento constituyen la investiga- esperar, a lo largo de-este proceso, la
ción misma, en cuanto el primero se ex- aparición casi espontánea no de un pro-
tiende hasta el segundo para orientarlo blema, sino de todo un abanico de po-
y sustentarlo y, a su vez, éste retroali- sibilidades de investigación, a través de
menta al primero para enriquecerlo; di- muchas preguntas-problema. De la pri-
námica que se da de manera recíproca y mera forma el avance es forzado, con
continua. poca producción, bajos niveles de moti.
vación, no se optimizan los esfuerzos y
Como puede observarse, el marco muchas veces se termina cambiando la
teórico cumple un papel totalizador, lo inquietud investigativa inicial. En la se-
gunda forma, hay una actitud profesio- tante identificar que, tanto la formula-
nal, desde luego más madura y más se- ción del problema como la pregunta-
ria. problema tienen significado sólo dentro
de la teoría con la cual se desarrolla el
Debemos resaltar que la formulación marco teórico, sino también que es re-
de un problema implica una serie de re- levante formular correctamente la pre-
flexiones, dentro del marco teórico, gunta problema.
acerca de un proceso o fenómeno, los
cuales conducen a varias preguntas-pro- Es bien sabido, en el mundo de la
blema. De estas se escoge una para in- ciencia, que una pregunta de investiga-
tentar responderla y entonces se precisa ción bien formulada ya representa cer-
de la parte metodológica del estudio ca de la mitad del trabajo, puesto que
que se convierte en el elemento que fo- precisa la franja en la cual se va a mo-
caliza el quehacer del investigador. Se ver meto do lógicamente el estudioso.
puede afirmar, entonces, que el formu- No es lo mismo preguntar ¿cuál es el
lar un problema, implica una particular tipo de influencia. ..? que, ¿habrá
visión ideológica, que se constituye en influencia. ..? ¿qué factores influ-
un conjunto cuyos elementos son mu- yen ...? ¿cuál es la relación entre los
chas y variadas preguntas-problemas. factores de influencia. ..? ¿cuáles fac-
De esta forma, cada pregunta de inves- tores controlan la influencia. ..? ¿de
tigación es una posibilidad de realiza- qué manera se controla la influencia. ..?
ción de un estudio. ¿cuál es el índice de influencia. ..?
Todos estos interrogantes determinan
Es importante hacer hincapié en que formas particulares de diseños de inves-
la formulación de un problema no es tigación, los cuales se estructuran para
identificable a través de un título en los intentar dar respuestas específicas.
textos científicos, tal como ocurre
usualmente con la pregunta-problema, El marco teórico es lo importante en
ya que esta formulación parece entre- cuanto va a alimentar el proceso de in-
mezclada en el análisis crítico y en la vestigación, merced a muchísimas posi-
reflexión general que hace el investiga- bilidades: origen y manera de formular
dor dentro del marco teórico. problemas y preguntas-problemas, mo-
dalidades de planteamiento de hipótesis
Muchos autores consideran que el de trabajo u objetivos, definición y con-
proceso de investigación científica se trol de variables, diseños metodológicos
inicia con el planteamiento de una pre- más pertinentes, uso o po de estadísti-
gunta-problema y no mencionan que cas, técnicas particulares pare recoger
éste se da y tiene su razón de ser al in- los datos, lógica para interpretar los re-
terior de un marco teórico. Tal vez esta sultados, manera de generar la discusión
situación explica el por qué los estu- final y escogencia de la bibliografía más
diantes tienden a creer que primero es seria y actualizada para el surgimiento
el problema y luego el marco teórico. de nuevos problemas de investigación.
Briones (1982) (3) inicialmente señala
algo similar, pero, luego puntualiza que El control de variables, particular-
el problema se plantea por deducción mente en los casos de las tesis de gra-
de consecuencias, "lagunas" o inconsis- do, usualmente se esquematiza en tres
tencias que el investigador descubre en columnas: "¿Qué?", "¿Cómo?" y
el cuerpo teórico. "¿Por qué?". En la primera se indica la
variable a controlar; en la segunda, la
Desde otro lado, no sólo es impor- forma de hacer ese control y en la ter-
cera, las razones por las cuales se va a fuentes, tales como revistas, libros, in-
hacer el mismo. formes, etc., donde se ilustran las inves-
tigaciones relacionadas- con el proble-
Así pues, el margen para tomar deci- ma. El tercer nivel, implica el manejo
siones es amplio y de ninguna manera de información empírica primaria o di-
anula la creatividad del investigador, recta, obtenida mediante un acerca-
porque siempre tendrá numerosas alter- miento con la realidad, a través de guías
nativas, como también abundantes posi- de observación o entrevistas. A pesar
bilidades de generar cambios y enrique- de que este autor no lo menciona, se
cimientos, en función de los datos que pueden contemplar en este tercer nivel
se encuentren. los estudios pilotos, explotarios o inves-
tigaciones previas realizadas por los mis
Ander-Egg (1982) conceptúa que un mos autores. Estos tres niveles, agrega
marco teórico son las proposiciones, Rojas, no se manejan de manera sepa-
técnicas generales, teorías específicas, rada para la estructuración del marco
los postulados y supuestos que sirven teórico, sino que mantienen una con-
de referencia para ordenar la masa de tinua coherencia y retroalimentación.
hechos concernientes al problema mo-
tivo de estudio (4). Respecto al anterior planteamiento
hay que tener algunas precauciones,
Se propone la siguiente definición: pues se puede hacer los siguientes co-
marco teórico es un conjunto de aspec- mentarios. En primer lugar, el autor, a
tos históricos, conceptuales, metodoló-
gicos y empíricos, organizados de ma-
nera coherente y crítica respecto al es- través de los dos primeros niveles,
tado relativo de un sector particular del muestra lo que se ha venido objetando;
conocimiento científico, los cuales es- es decir, sustenta que primero se elabo-
tán influenciados por factores de natu- ra un problema y luego se va a exami-
raleza ideológica y tienen la función de nar las teorías o elementos teóricos
sustentar el desarrollo de una investiga- existentes sobre ese problema. En el se-
ción. gundo nivel defiende lo mismo, puesto
que anota que hay que analizar la infor-
Como puede observarse, el marco mación empírica proveniente de las di-
teórico tiene una vital importancia en ferentes fuentes en donde se ilustran las
el proceso científico. Van Dalen (1979) investigaciones relacionadas con el pro-
(5) señala que el-método científico es blema.
una poderosa antorcha para que los in-
vestigadores la usen en el descubrimien- En segundo lugar, no es necesario
to de nuevos conocimientos. Se puede que los investigadores manejen teorías
agregar que el marco teórico es la mano o elementos teóricos, ya que esto con-
que sostiene esa antorcha. llevaría a que tuvieran que dominar to-
dos los conocimientos posibles respecto
Rojas (1979) (6) considera que, para al abordaje de un problema determina-
elaborar un marco teórico, se requieren do. Esta situación hace apología al
tres niveles de información: El primero, eclecticismo. Con relación a esto se
se refiere al manejo de las teorías o ele- puede decir que hoy más que nunca no
mentos teóricos existentes sobre el pro- es posible ser un buen ecléctico, pues
blema. El segundo, consiste en analizar es proceso científico avanza tan vertigi-
la información empírica secundaria o nosamente que, aún quienes mantienen
indirecta proveniente de las diferentes una sola posición teórica, no tienen ni
el tiempo, ni los recursos para estar al profundización. Se observará entonces
tanto de todo lo que se publica. en sus escritos un refinamiento y un do-
minio cada vez mayores y una reflexión
La tendencia actual, pues, consiste ciertamente más madura. Al final, se
en centrarse en una teoría, en la cual es- tendrá un estudiante con una buena
tá formado el investigador y sólo de formación a su nivel, preparado para
manera muy tangencial referirse a otras sustentar y desarrollar, con una adecua-
teorías cuando las circunstancias lo exi- da supervisión, una tesis de grado en la
gen. Aun en los casos de estudios inter- cual la pregunta-problema y su marco
disciplinarios, cada científico interviene teórico se ha discutido, estudiado y tra-
y hace su aporte basado en su particular bajado con mucho tiempo e incluso
visión teórica. cabe la posibilidad de que plantee citas
propias, gracias a un relativo manejo de
Vale la pena señalar la diferencia en- información empírica primaria.
tre el modus operandi de los cientí-
ficos y el de los estudiantes universita-
rios. Los primeros, generalmente, han
producido los suficientes datos prima-
rios como para publicar varios textos en
los cuales expresan sus puntos de vista Con esta línea de conducta, se tendrá
relativamente originales, por lo cual de- un egresado que, en las etapas iniciales
sarrollan los tres niveles señalados ante- de su ciclo de formación ha logrado ex-
riormente. Mientras, los segundos, periencias que, con el tiempo, le permi-
cuando tienen que realizar un trabajo tirán afrontar con la adecuada metodo-
de investigación, se hacen una pregunta, logía, los intrincados caminos de la in-
revisan varios textos, consultan a sus vestigación científica, tecnológica o las
profesores, vuelven y revisan otros tex- dificultades propias de su vida profesio-
tos y al final, generalmente, quedan tan nal e incluso cotidiana con mejor pro-
desconcertados y desorientados como Ibabilidad de éxito. Para desarrollar un
al comienzo. Luego, forzados por la si- marco teórico se debe, inicialmente,
tuación, deciden desarrollar alguna te- hacer una revisión bibliográfica exhaus-
mática de fácil manejo. tiva respecto a un tema de interés, con
el fin de obtener una información de-
No se pretende, desde luego, que to- tallada y amplia que pueda generar re-
dos los estudiantes universitarios se flexiones e inquietudes que conduzcan
conviertan en científicos. Lo que se de- a la formulación de varias preguntas-
fiende es una estructura de problemas. Con base en esto, un nuevo
procedimien- to que el alumno puede examen de tales contenidos debe llevar
aprovechar para darle forma y a la escogencia de uno de los interro-
consistencia a una serie de inquietudes gantes, para intentar responderlo por
intelectuales que debe haber medio de una investigación.
desarrollado por medio de peque-
ños trabajos de exploración teórica y Paralelamente a esto se podrán iden-
empírica. Se encamina tal avance hacia tificar aquellos factores, técnicas o pro-
una cierta tendencia por un tema más cedimientos que, respaldados por las
que a otro, en razón de las exigencias evidencias, permitan avanzar metodoló-
académicas y bajo una supervisión se- gicamente para lograr un cierto grado
cuencial. Cada nueva inquietud, cada de certeza en los resultados que se de-
nueva realización le va permitiendo ga- duzcan de los fenómenos en estudio.
nar alguna experiencia y una mayor
La revisión que se ha mencionado se aporte a la comunidad y debe ser tan
basa en libros, revistas, resúmenes, fo- coherente y exhaustivo que permita pu-
lletos, monografías, entrevistas con in- blicarlo a manera de revisión.
vestigadores o líderes comunitarios, etc.
Existen entidades, tanto extranjeras co- Se hace hincapié en esto porque, con
mo nacionales, especializadas en sumi- frecuencia, los estudiantes hacen reco.
nistrar listados bibliográficos por temas pilaciones teóricas sin ningún aporte
que facilitan el trabajo de recopilación. personal. La perspectiva crítica es lo
que diferencia un marco teórico de una
Es discutible el uso de fichas biblio- simple revisión bibliográfica.
gráficas, pues lo que debe importar es la
seguridad y eficiencia personal que
cada autor logra con su estilo de inves-
tigar, dentro de su particular forma de
clasificar y organizar los textos que va a
utilizar y las fichas no son la única ma-
nera de hacerlo. Como ya se dijo, la estructuración
del marco teórico no termina en un mo-
Una vez que se ha hecho la recopila- mento determinado para luego seguir
ción y reflexión, el siguiente paso con- con las siguientes etapas de la investiga-
siste en bosquejar los textos del marco ción, sino que implica continuar revi-
teórico a través del lineamiento general sándolo permanentemente a lo largo del
de aquella información que se considera desarrollo del estudio. Así se establece
pertinente él .caso. Se tratará de expo- un ciclo de retroalimentación en el cual
ner las ideas, en forma clara, respetando cada avance en alguna etapa puede su-
el criterio de los autores que las han es- gerir un regreso a la búsqueda de alter-
bozado, mencionando las respectivas ci- nativas, reafirmaciones o modificacio-
tas cuando se requiere hacer algún én- nes de conceptos; así como también,
fasis en la argumentación. Seguidamen- cada solución encontrada puede impli-
te, se indicarán los aspectos teóricos y car alternativas, reafirmaciones o modi-
empíricos particulares relacionados, de ficaciones a nivel empírico-metodoló-
manera directa o indirecta, con la pro- gico. Este ejercicio es tan enriquece-
blemática en mención. dor, que en muchas ocasiones, el marco
teórico se extiende más allá de la misma
Es aquí donde se puntualizan los investigación, para sentar bases a poste-
conceptos o principios, como también riores estudios, que pueden continuar
las investigaciones que van a sustentar de manera indefinida.
y guiar metodológicamente el estudio
a realizar. Es necesario aclarar que no se está
insinuando una modificación del marco
Es muy importante que, interrrela- teórico para adaptarlo a los datos en-
cionado de manera coherente y secuen- contrados procurando que éstos resul-
cial con los aspectos generales y parti- ten "más verdaderos", como podría ser
culares descritos anteriormente, debe cambiar el nivel de significación esta-
incluirse un análisis crítico personal del dística o eliminar investigaciones que
autor del trabajo, donde pueda efec- interfieren con la línea de interpreta-
tuarse un balance histórico, conceptual, ción del autor. Lo que se defiende es una
teórico, empírico y metodológico de dinámica en busca de lograr una estruc-
los textos que ha consultado. Este ba- tu ración teórica de mayores alcances
lance se debe convertir en un verdadero científicos o tecnológicos.
Por otro lado, nunca debe olvidarse teórico con el cual manejarlo e inter-
que las normas técnicas para la pre- pretarlo. Se tiene acceso a una realidad
sentación del trabajo, como hacer co- particular merced a un marco teórico
rrectamente una cita, el doble espacio, particular. Cuando este es inadecuado o
la numeración intertemas, etc., tienen insuficiente, las respuestas a la pregunta-
un papel facilitador de la lectura. problema, aun cuando esté correcta-

Asimismo, se pregunta usualmente


Por la extensión de un marco teórico y
hay casos en que alguien puede preo-
cuparse porque el suyo es menos exten- mente expuesta, serán inadecuadas, in-
So que otro. El marco teórico no tiene suficientes o falsas. Sin embargo, no
su valor en la extensión sino en la sólo por esta razón pueden existir este
medida en que está expresado de tipo de respuestas, pues también las
manera coherente, precisa, actualizada, puede haber debido a los márgenes de
exhaustiva y crítica. Sin embargo, por error propios del quehacer humano, va-
razones de espacio, se observa en riables desconocidas por la teoría o los
revistas científicas y tecnológicas que el investigadores o simplemente factores
marco teórico casi siempre está aleatorios, condiciones que se convier-
reducido a unas cuantas páginas, en las ten en los límites del control de varia-
cuales se discute de forma muy concreta bles.
y concisa la teoría.
Incluso, no son pocas las revistas en las Referencias
que se omiten algunos datos impor-
tantes, lo que puede ser inconveniente. l. BUNGE, M. Epistemología.
Al respecto Garfield (1978), en un ex- Barcelona,
celente artículo, manifiesta: Anel, 19800 p. 300
2. V ASCO, Co lsomorfismos y niveles
" Muchos manuscritos, así como de resolución en la construcción de
una cantidad significativa de artícu- modelos:¿Es posible una psicología
los publicados, ni siquiera ofrecen unificada? Bogotá,
datos fundamentales. ..Aspectos ICFES, 1984. p. 16.
tales como la edad, el tiempo de 3. BRIONES, G. Métodos y técnicas de
hospitalización, la frecuencia de hos- investigación para las ciencias sociales.
pitalización, estado civil, la historia México, Trillas, 1982. p. 13.
laboral, tratamientos previos, los re- 4. ANDER-EGG, E. Metodología del
cursos económicos, la educación, la trabajo
inteligencia. ..son variables poten- social. Barcelona, Ateneo, 1982. p. 46.
cialmente importantes que pueden 5. VAN DALEN, D. Understanding
influir sobre el tratamiento" (7). educational research New York,
McGraw-HiII, 1979. p.25
Así pues, hay que ser cuidadosos pa- 6. ROJAS, R. Guía para realizar
ra comunicar, aunque sea de manera investigaciones sociales. México. Textos
sintética, los datos que se consideren universitarios UNAM, 1979. p. 64.
fundamentales para facilitar la com- 7. GARFIELD, S. Research problems in
prensión y replicación de las investiga- clinical diagnostic J. Consulting and
ciones. Clinical Psychology, 46(4):&11-537,
1978.
En conclusión, el sujeto no va al o b-
jeto para conocerlo sin tener un cuerpo