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CONTENIDO

VOLUMEN I
Tomo I
Página
INTRODUCCIÓN Planeta Tierra…………………………………………………………………….. I
CAPÍTULO I (El Mediterráneo a.C.)……………………………………………………………. 1
La Antigüedad……………………………………………………………………. 1
Los Fenicios……………………………………………………………………… 6
Persia……..……………………………………………………………………… 11
Grecia……….…………………………………………………………………… 12
Cartago…...……………………………………………………………………… 23
Roma………..…………………………………………………………………… 24
CAPÍTULO II (El Oriente Próximo y Extremo)...……………………………………………… 36
Bizancio……….………………………………………………………………… 36
El Islam…….……………………………………………………………………. 40
La antigüedad de Asia...………………………………………………………… 44
CAPÍTULO III (Merodeadores y Mercaderes).....……………………………………………….. 46
Edad Media.….…………….……………………………………………………. 46
Los Vikingos…….………………………………………………………………. 51
La ―Hansa‖...………………………………….................................................. 60
CAPÍTULO IV (Feroz competencia)…………...………………………………………………... 63
Baja Edad Media.….…………….……………………………………………… 63
Venecia………….………………………………………………………………. 66
Los Turcos....…….……………………………..................................................... 78
CAPÍTULO V (El Renacimiento)……….……...……………………………………………….. 82
Asia: a partir de la Alta Edad Media.…………………………………………… 82
Inicio de la Edad Moderna……………………………………………………… 87
Las costas atlánticas….………………………..................................................... 89
CAPÍTULO VI (Primeras exploraciones)………………………………………………………... 91
Los comienzos del colonialismo europeo.…....…………………………………. 91
Cartografía……………….……………………………………………………… 97
África: continente desconocido……………….................................................... 101
Exploraciones portuguesas……………………………………………………... 106
CAPÍTULO VII (La Santa Liga)……..…..……...……………………………………………….. 114
Imperio español…………………………..…………………………………….. 114
Lepanto…..……………….…………………………………………………….. 117
Tomo II

CAPÍTULO I (El Encuentro)………………………………………………………………….. 125


América: 1492………………………………………………………………….. 125
Europa y el Mundo: 1492……………………………………………………… 133
En busca del ―Gran Khan‖...…………………………………………………… 136
CAPÍTULO II (Exploración y Colonización)…....……………………………………………... 150
El Tratado de Tordesillas ………………………………………………………. 150
Exploraciones...………………………………………………………………… 156
Prosiguen las exploraciones…………………………………………………… 164
Colonización de las ―Indias‖………………………………………………….... 172
CAPÍTULO III (El ―Mar del Sur‖ y el ―Caribe‖).....……………………………………………. 178
El ―Mar del Sur‖…..……………………………………………………………. 178
Protagonista: el Galeón …..….…………….…………………………………… 197
Las ―Flotas‖ ...…………………………………................................................. 200
CAPÍTULO IV (La calle principal: el Caribe y el Norte del Atlántico)….…….…………......... 208
Corsarios y piratas……………………………………………………………... 208
El Primer Imperio Moderno……………………………………………………. 219
Colonias norteñas...……………………………................................................. 230

ÍNDICE DE ILUSTRACIONES……………………………………………………………………... 236


ÍNDICE DE MAPAS…………………………………………………………………………………. 238

Apéndices

CRONOLOGÍA…………………………………………..…………………………………………... 240
REFERENCIAS GEOGRÁFICAS ACTUALES, AL AÑO 2000…………………………………... 250
GLOSARIO…………………………………………………………………………………………... 271
PERSONAJES.……………………………………………………………………………………….. 311
INTRODUCCIÓN I

PLANETA TIERRA una parte muy sólida y sumamente densa.


Así pues, tenemos que en la cáscara del huevo –

E l presente escrito, estimado lector, es una


narración sobre la Historia Naval Mundial.
Sus acontecimientos se desarrollan en este cuerpo
la capa continental y la oceánica- ambas placas no
son una sola masa uniforme, sino que están
fragmentadas en forma de placas rígidas y sus
celeste, errante en el espacio, al que los griegos fracturas no se corresponden con los límites
llamaron ―planeta‖ Tierra, pero cuyo color continentales. En los fondos de la oceánica existen
predominante es el azul de las aguas de sus mares y unas grandes cordilleras, a manera de ―espinas
océanos. dorsales‖ con multitud de fallas en sus rocas y
Pienso que sería interesante que conozcamos profundas grietas en la línea de sus cumbres. Desde
algo de las características de nuestro mundo, el manto –esa inmensa masa viscosa-, asciende
compuesto de tres capas principales: la corteza, el ―magma‖ en una forma intermitente y al deslizarse
manto y el núcleo. por las laderas, se solidifica. Como la superficie de
La corteza se divide en continental y oceánica; la la Tierra permanece constante, se ha de destruir
continental, la superior, está formada por roca ―litosfera‖ para dar paso a la continua creación de
granítica, rica en silicio y aluminio (SI-AL); la una nueva. La pérdida o destrucción ocurre por
oceánica es esencialmente basáltica, compuesta de subducción en las fosas oceánicas. O sea, hay una
silicio y magnesio (SI-MA). Los grandes espacios ―expansión‖ del fondo oceánico, pero también una
entre el fondo de los mares -corteza oceánica- y los ―contracción-eliminación‖ del mismo. Y por
continentes están cubiertos por las aguas, que supuesto, un movimiento de los continentes –
suponen, nada menos que el 70.8% de la superficie ―deriva continental‖- sobre la capa oceánica, ya que
del planeta. el granito, componente principal continental flota
En la corteza, la continental (SIAL) tiende a sobre el basalto, material principal de la oceánica.
flotar sobre la oceánica, pues los materiales de su Los impulsos para esos movimientos, a veces
composición son más livianos que los que más lentos, otros más acelerados, son producto, a su
conforman el SIMA y su grosor es de unos 60 kms, vez, de las placas tectónicas, influenciadas por esos
mientras que la oceánica tiene un espesor medio de tremendos escapes de ―magma‖ –viscosos
10 kms bajo los grandes océanos, siendo más materiales del manto- calentados por el infernal
delgada –unos 5 kms- la que se encuentra bajo las horno-núcleo, que al perder densidad, ascienden
fosas oceánicas, que en algunos lugares llegan a hacia la superficie a través de las grietas de las
tener de 8 a 11 kms de profundidad. grandes cordilleras submarinas.
El aspecto de la corteza del planeta a base de las Hoy en día, se ha ido adquiriendo un
rocas graníticas de la continental y basálticas de la conocimiento profundo y preciso de estos
oceánica, sería algo así como la cáscara de un fenómenos submarinos y se ha llegado a medir la
huevo, sumamente fina y quebradiza; la clara del velocidad con que se alejan o se aproximan los
huevo, sería el manto –una zona de 2.900 kms de continentes y también las seis grandes placas en que
profundidad- semi-líquida, viscosa, que se va está dividida la litosfera –recordemos, la corteza
endureciendo con la profundidad, compuesta de continental y oceánica- y otras muchas de menor
silicio, aluminio, magnesio y hierro; al final, la tamaño. Las tremendas fuerzas provenientes desde
yema; es decir, el núcleo, formado por níquel y el núcleo –una especie de pila atómica- desembocan
hierro, soportando una enorme presión y a una en la separación o tracción de las placas, en la
temperatura, según se cree, de unos 5.000 Cº, y colisión o en la fricción. Los terremotos tienen lugar
todavía en el núcleo, se encuentra el ―grano‖ central por la deformación constante de las placas y, en
II

general, los movimientos sísmicos se localizan en hay, de esta forma, creación de islas o montañas,
los límites entre ellas. Los de ―tracción‖ tienen su sino que en las zonas de fricción se producen
foco en los bordes de las placas que se separan. Los violentos seísmos que en ocasiones, al ser
de ―colisión‖ se originan donde tiene lugar el submarinos –maremotos- concluyen en la formación
choque de placas y los de ―fricción‖ ocurren cuando de gigantescas olas, a modo de mareas, los celebres
dos placas se desplazan lateralmente. Las zonas de y trágicos ―tsunamis‖, palabra japonesa que designa
contacto entre placas producen terremotos muy tal fenómeno.
dañinos y también son zonas de volcanismo activo,
pues es en esas áreas de la corteza terrestre donde el “Las fracturas del planeta”
―magma‖ –las rocas fundidas del manto-, afloran a
la superficie. En esa continua formación del planeta, hace 225
Cuando una placa oceánica se hunde por debajo millones de años existía la corteza continental
de otra placa oceánica, el magma forma las formada por una sola masa y alrededor de ella,
llamadas ―islas de arco‖ (p.ej. los archipiélagos del solamente agua. El crecimiento proseguía y las
Pacífico: Aleutianas, Filipinas, Japón…); si la placa fuerzas encontradas eran tan potentes que en el
oceánica se hunde por debajo de una placa transcurso de 25 millones de años, lo que
continental, tenemos montañas volcánicas muy conocemos como América del Norte y Eurasia
elevadas (p.ej. los Andes). Por cierto, por este efecto (Asia y uno de sus apéndices, Europa) formaban
es que entendemos el por qué el litoral del Pacífico una sola masa (Laurasia); América del Sur y África
Sudamericano –sobre todo, del Perú y Chile- no era otra masa continental (Gondwana); la Antártida
tienen lo que se conoce como ―Plataforma y Australia, un tercer gran continente, en el Polo
Continental‖, es decir, las laderas que a partir de la Sur.
costa van bajando, escalonadamente, buscando el Posteriormente, se unieron las Américas, África
lecho marino. El impacto de la placa oceánica por se desgajó de Sudamérica, Australia hizo lo propio
debajo de lo que era la plataforma continental de de la Antártida y la que se mantuvo después de
esas costas sudamericanas hizo que, prácticamente, desprenderse de América del Norte fué la de Asia y
el terreno ―se arrugara‖ en forma vertical, dejando Europa (Eurasia). Inevitablemente, de todas ellas, al
sólo un perfil costero sin laderas y transformando lo mantenerse un fuerte movimiento concéntrico, los
que antes era costa, en cima montañosa. Ahora se bordes, las periferias, se fueron fracturando o casi;
explica el hallazgo de fósiles marinos en las crestas así, de la periferia asiática se separó una masa que
andinas. Como, según la geología, ese suceso llamarían ―Lemuria‖, produciéndose más adelante
ocurrió posteriormente a los choques entre placas hundimientos hacia la corteza oceánica y quedando
continentales que dieron lugar a las grandes por esas explosiones de los volcanes submarinos,
cordilleras del mundo, empezando por la cadena del ciertas partes, las más altas, como tierras
Himalaya, tenemos que los Andes son la cadena de emergentes en el Pacífico –los grandes
montañas más joven del mundo y cuando archipiélagos y otros más pequeños, todos de origen
recordamos la facilidad con que se producen volcánicos- (las otras pequeñas islas –atolones- han
desprendimientos de tierras en los países del área sido formadas por seres vivientes –el coral-).
andina, bien podemos deducir que son consecuencia Posiblemente, hubo otros hundimientos por razones
de la propia ―juventud‖ de sus montañas … por similares, en otras partes, cobijados por las aguas
supuesto con la ayuda de la indiferencia, desidia e oceánicas –dado que cuando se intentan juntar las
ignorancia humana. diferentes masas continentales en su primigenia
Y, finalmente, hay placas que no cabalgan una forma-, no ―casan‖ adecuadamente, existiendo
sobre otra, sino que resbalan longitudinalmente; no ciertos ―huecos‖ que nos remiten a antiguas
III

―fábulas‖ y que cada día más, dejan de serlo, para descendió y los casquetes polares aumentaron su
convertirse en realidades. tamaño. Lo hicieron, pues absorbieron gran parte
El mapamundi –la representación gráfica de las del agua de los mares, provocando una reducción en
masas continentales- irá cambiando, puesto que su nivel de, aproximadamente, ¡100 metros!. (Y así,
sabemos en qué dirección y con qué velocidad se el Mediterráneo desapareció casi por completo y
mueven ellas. Si los cálculos no fallan, dentro de 50 África y Europa se unieron por el entonces seco
millones de años, por de pronto, el Mediterráneo ―Estrecho de Gibraltar‖). Seguirían bruscos cambios
entre Europa y África no existirá; Australia e climáticos que dieron lugar a períodos fríos
Indonesia se juntarán; los océanos Atlántico e (glaciación) y otros, cálidos.
Índico aumentarán sus superficies y el Pacífico se En fin, estos conocimientos actuales de la
estrechará. ―tectónica de placas‖, la ―expansión del fondo
Por supuesto que estos ―desgajamientos‖ oceánico‖, la historia del ―cambiante campo
influyeron en el clima del planeta y es sabido que magnético terrestre … ― y la incidencia de todo ello
durante este larguísimo período de su vida se han en la formación y evolución del planeta desde que
sucedido tremendos cambios climatológicos. Como hace 4.700 millones de años empezó su ―errante‖
muestra, en la llamada Era Terciaria (hace 60 vagabundeo por el espacio estelar, nos hacen
millones años), el Polo Norte no estaba siempre considerar, por una parte, que si en los momentos
cubierto de hielo, hasta se podían conseguir en sus que registra la historia de la humanidad, ha habido
picos montañosos, matas y árboles. El clima de tantos desastres naturales, ¡cuáles y cuántos
Groenlandia y el de la Antártida eran tropicales. sucedieron antes de que el hombre plasmara su
20 millones de años más tarde la temperatura huella sobre la tierra!.
IV

Por otra parte, debemos tomar conciencia de que que concebido para fines bélicos –el sonar- sirvió
habitamos un mundo que está ―vivo‖, en un proceso para ir desvelando los misterios de la formación de
similar al del nacimiento, niñez, juventud, adultez nuestros planeta.
y… muerte. ¿En cuál de estas etapas empezó el Al presente, existen mapas del fondo oceánico
hombre a poblarlo?. ¿Quién sabe? Lo que sí se nota de gran precisión y se entiende que el fondo del mar
es que sigue vivo y lo seguirá mientras se produzcan es análogo al registro magnético de un cassette sin
esos ―movimientos telúricos‖ que cambian la fin.
morfología de su corteza, arrasando con vidas y Si invertimos la cinta, los actuales continentes se
haciendas y … convirtiendo en campos abonados unen –con bastante precisión- en un único
para la fertilidad lo que en tiempos anteriores fueron continente de hace 200 millones de años.
aluviones de lodo. Es así, porque este planeta
―viviente‖ se autorregula, mientras su núcleo –su Wegener: la “Pangea”
sol- se vaya extinguiendo. Claro está que por los
momentos, el hombre posiblemente acelera su Esa idea de que los continentes estuvieron
destrucción, al seguir rompiendo el ―equilibrio‖ alguna vez juntos, no es nueva. El griego
natural, llevado por una prepotencia y egoísmo que Eratóstenes, el filosofo inglés Francis Bacon y
le enceguece de lo que podría ser la comunión varios otros lo consideraron así. Por supuesto, a esos
provechosa de una tripulación con su nave. ―imaginativos‖ personajes, nadie les hizo el menor
Los conocimientos que actualmente se tienen caso; a lo mejor, porque estaban ―adelantados‖
sobre los temas que hemos ido comentando, se como se dice, a su época. Pero es que, ya en el siglo
iniciaron cuando, al final de la II Guerra Mundial, el XX le pasó lo mismo a otro personaje –admirable
―Challenger‖, un buque oceanográfico de la Marina personaje- que moriría al final del primer tercio del
británica, empezó a explorar los fondos marinos, siglo, sin que ningún científico le prestara mayor
valiéndose, entre otras técnicas, de un instrumento, atención a sus teorías.
V

El hombre al que nos referiremos brevemente, se que para ellos tiene sentido- donde pisan, se mueven
llamaba Alfred Wegener. Este alemán, tras estudiar y al morir, los acoge; desde ella, alzan sus ojos,
astronomía, se interesó por la meteorología y por la percibiendo la bóveda que los envuelve, el cielo –
geofísica. En 1912, en la reunión anual de la Urano-.
Asociación Geográfica alemana, formuló su teoría De ahí en adelante, empiezan a construir un
de la ―deriva de los continentes‖. Según él, los árbol genealógico. Gea engendra con Urano, su
continentes habían estado reunidos en el pasado en propio hijo, a los Cíclopes, Tetis, Océano, Rea,
una sola masa, a la que llamó ―Pangea‖ –en griego-, Crono, (el Saturno romano); los hermanos empiezan
―toda la tierra‖; de igual manera, que había un solo a formar parejas y de esas uniones, Tetis y Océano,
océano, ―Pantalassa‖ (todo el mar). En el tiempo, la dan nacimiento a todas las aguas del globo. Rea con
Pangea empezó a dividirse y se inició el proceso de Crono procrean varios hijos, dos varones y tres
deriva que fue llevando a los continentes a su hembras y finalmente a Zeus (el Júpiter romano).
disposición actual. De los vástagos de esta pareja, todos los
Tres años más tarde publicó su libro titulado ―La anteriores a Zeus fueron devorados por su padre,
génesis de los continentes y los océanos‖. Hasta ese Crono, -decidido a impedir que en el futuro le
momento sus colegas y los científicos ―lo dejaron ―hicieran sombra‖-.
pasar‖, hasta que su libro se tradujo al inglés, Zeus pudo librarse porque su madre, Rea,
francés, ruso y español. Desde entonces, se entregó a su esposo una piedra envuelta en pañales
opusieron y no aceptaron –en forma hostíl y y escondió al niño. Zeus, al crecer, consiguió que
sarcástica- la intrusión de un meteorólogo en la Crono vomitara a sus hermanos. Al producirse el
geofísica. A pesar del aporte de un buen número de reparto del mundo, al varón mayor, Hades (el Plutón
pruebas, a las cuales iría sumando otras más, fruto romano), se le dio la soberanía sobre el tenebroso
de sus estudios y trabajos de campo sobre geología, mundo de los infiernos.
geofísica, paleontología y paleoclimatología. Hasta
su muerte, en 1930, durante su tercera expedición a
Groenlandia, fue descalificado, incluso por su
propio suegro, hombre de formación científica, ya
que no pudo explicar de dónde provenía la fuerza
capaz de mover enormes masas continentales.

Mitología

Los astronautas, al observar en toda su plenitud a


su bello planeta azul, seguramente estarían de
acuerdo en que Océano sería un nombre más
apropiado para denominar a todo el planeta y no
solamente para referirnos a los grandes mares. Hay
que atribuirles a los griegos el que lo llamemos
Tierra, pero debemos entender que les fue muy
difícil dar sentido al hecho de la creación del
universo y los cuerpos celestes.
De CAOS -el origen indefinido-, surge GEA (la
Tierra) y de ella, URANO (el Cielo). A Caos, no lo
pudieron definir –ni tampoco nosotros- y Gea, es lo
VI

Al segundo varón, Poseidón, le tocó en suerte el de 3.700 metros, encierra una gran riqueza vegetal,
Imperio del mar, y a Zeus, el poder máximo, animal y mineral.
reinando sobre todo y sobre todos y, por supuesto, Si valoramos la productividad del mar,
sobre la Tierra. refiriéndonos al peso en seco de los vegetales
Según Homero, Zeus es a la vez ―el padre de los producidos en un año, una superficie determinada
dioses y de los hombres‖. Poseidón no acepta de del mar es tan rica como una igual terrestre y los
buen grado esa subordinación hacia su hermano estuarios más fértiles igualan a las selvas terrestres.
menor y siendo impetuoso y violento como el Muy ricos los mares, también, en especie animales,
elemento natural sobre el cual domina, golpea la pero que en sus últimos tiempos, el abuso humano,
superficie del mar, levantándose las olas con furia, a través de sus métodos de pesca –indiscriminada y
destrozando naves e inundando la tierra hasta muy masiva-, han alterado el equilibrio que debe
adentro –cuando su ira se acrecienta, se producen mantenerse entre el pescador y su presa, pues el
maremotos- terremotos submarinos, y hace surgir ritmo de capturas es superior a la renovación natural
islas desde el fondo de los mares. Todos los de las especies, agotando una fuente alimenticia de
humanos que tengan que ver con el mar, en alta capacidad proteínica.
cualquiera de sus formas y lo naveguen, deberán Respecto a los minerales, se ha comprobado que
rendirle pleitesía y rogarle que no se encolerice en los fondos marinos, principalmente en las zonas
contra ellos y les permita usufructuar las riquezas de donde se producen interacción de corrientes marinas
las aguas marinas. y en los bordes continentales, se forman por
Por los celos de Poseidón a Zeus, se producirá precipitación de las aguas, unos nódulos
una incansable lucha entre el mar y la tierra, polimetálicos que contienen diferentes minerales –
facilitando el ataque marino, ya que el dios del mar zinc, carbón, hierro, titanio, manganeso-, en
―con sus vigorosos brazos contiene y abarca la diferentes proporciones, aunque siempre el
Tierra entera‖, tal como reza la leyenda. ¿No sería manganeso en acusada proporción mayor que los
esta tierra abarcada por Poseidón, la ―Pangea‖ de demás, tomando de él, esos nódulos, el nombre de
Wegener, el supercontinente, la gran y única masa ―nódulos de manganeso‖. Ricos en minerales, varios
de tierra, rodeada por ―Pantalassa‖, todo el mar?. de ellos considerados ―estratégicos‖ por ser usados
Bueno, siempre se puede comentar que los en alta tecnología. Están en las aguas de los océanos
diferentes cuentos mitológicos son interesantes, y mientras éstos existan, se renovarán
olvidando que el término helenístico ―mitología‖ constantemente, formándose en nódulos. Riqueza
está compuesto de ―mithos‖ = verdadero, y logos = factible de conseguir pues la tecnología para
palabra, tratado, o sea, que mitología significa, subirlos a la superficie es conocida y sólo es
―Tratado de la verdad‖. cuestión de fuertes inversiones y de acuerdos y
contratos muy precisos entre las compañías
Las riquezas del mar operadores y los países marítimos, ya que el 80%
de estos ―viveros‖ nodulares se encuentran dentro
Demasiado sabían los antiguos griegos sobre de las llamadas ―ZEE – Zonas Económicas
muchas cosas, pero, aunque se figuraron donde Exclusivas‖.
pudo haber surgido, nunca supieron cómo empezó Todos sabemos además, de la importancia de las
la vida. Hoy en día, todavía no lo sabemos nosotros, riquezas petrolíferas en los fondos marinos y de las
pero sí, con toda certeza, que los primeros ―bolsas‖ de gas. Hay también otros recursos
organismos vivos se iniciaron en el océano y que marinos, si bien, por los momentos, son
esa enorme masa de unos 5.000 millones de especulativos; los que se refieren a la obtención de
toneladas de agua y con una profundidad promedio energía a través de las mareas y las diferencias de
VII

temperaturas entre las capas superiores de los Rojo y el Golfo Pérsico, ambos mares
océanos y las frías aguas de los fondos. Otra fuente pertenecientes al Océano Índico.
de energía es la obtenible con las olas oceánicas. El Atlántico Sur no tiene casi islas; sólo algunas
Según se ha comprobado, la ola de un mar rocas solitarias y ningún mediterráneo. Su abertura
intermedio, que tenga la anchura de un barco de amplia hacia el Antártico lo convierte en un océano
carga contiene una cantidad de energía 10 veces más frío y áspero que el Atlántico Norte. El Índico
mayor que la que se requiere para que ese mismo tiene fama por su ―tranquilidad‖. Es famoso por sus
barco se desplace. regulares monzones, que soplan en invierno desde
las Indias Occidentales en dirección a África y en
“Los siete mares” verano, en dirección opuesta; sin embargo, cuando
el monzón cambia, se desatan feroces huracanes en
En general, usamos indistintamente las palabras su sección norte.
―mares‖ y ―océanos‖. Los antiguos del mundo El Pacífico se ganó el nombre, porque a
mediterráneo conocían 7 grandes extensiones de Magallanes, después de sus tormentosas travesías
agua y creían que esas eran todos los mares y que el por el Atlántico Sur y por los Estrechos de la
mundo era tierra en su mayor parte. Cuando América Meridional, le parecieron sus aguas
comenzó la edad de los descubrimientos, se supo calmadas y soleadas, dulces y pacíficas. Todavía el
que había mucha más agua de la que se creyó y influjo de su nombre alienta el deseo de llegar a sus
había que darle nombres. Se supo también, que en paraísos isleños y hace olvidar sus temibles
realidad no hay ―océanos‖, sino que el océano es tempestades. El Pacífico Norte no tiene tanto brillo
una única extensión de agua, ya que se turístico, se compone de costas y archipiélagos muy
intercomunica a través de estrechos en todo el industrializados y escenario de grandes terremotos -
mundo. Sin embargo, se nos enseña que hay 5 ―el cinturón de fuego‖- con el centro de la gran
océanos, para facilitar un poco su estudio: Atlántico, zona sísmica, cerca de la bahía de Tokio. También
Pacífico, Índico, Ártico y Antártico y dentro de el Pacífico Sur tiene un gran centro sísmico,
ellos, delimitando ciertas zonas, a sus aguas las localizado en la profunda fosa marina frente a Chile
llamamos mares: Mediterráneo, Caribe, del Norte, y Perú. Y, por otro lado, las mayores profundidades,
Báltico, Rojo, Caspio, etc… No obstante, bien como la fosa ubicada en el archipiélago de las
podemos coincidir en el número 7 con los antiguos, Marianas, con una milla más de profundidad que la
pues tanto el Atlántico como el Pacífico mantienen altura más alta continental, el Everest.
diferencias muy acusadas entre sus partes Norte y Considerando, por tanto, la importancia del
Sur. OCÉANO en la mente colectiva de la Humanidad,
El Atlántico es el más ―húmedo‖, absorbe en su transcribiré del ―Atlas del descubrimiento del
conjunto la mitad de las lluvias que caen en el mundo‖, un poema que recogen Gerard Chaliand y
mundo, entre otras razones, porque los ríos más Jean Pierre-Rageau, de la mitología Koguí, México
caudalosos desaguan en él. Toma su nombre de la pre-colombino:
legendaria isla perdida de la ―Atlántida‖ y en los
“No había luna, ni sol, ni gentes, ni plantas, ni
últimos 400 años es el más importante camino animales.
comercial del planeta. Cuenta con más El Océano se hallaba en todas partes.
―mediterráneos‖ que cualquier otro (Mediterráneo, El Océano era la madre
Caribe, Negro, Báltico, etc). Y gran número de Madre que no era nadie, ni nada, ni cosa alguna.
islas. También es el más salado, aunque la Sino espíritu de lo que había de venir,
concentración mayor de sal se encuentra en el mar pensamiento y memoria”.
VIII

El Planeta “Tierra”

Vista de Tierra, desde su satélite, la Luna


CAPÍTULO I (El Mediterráneo a.C.) 1

LA ANTIGUEDAD árboles caídos al agua. La vía usada, la fluvial; el


hombre cabalgaría sobre un tronco, después uniría
El Hombre y el Mar varios de ellos, formando una balsa ó almadía,
consiguiendo una base más firme y amplia que le

E n nuestra civilización occidental, la historia


nace cuando se consigue información
documentada de acontecimientos ocurridos hace
permitía transportar algunos enseres. Para ello, unió
los troncos con bejucos, juncos, carrizos, etc.
Posteriormente, logró vaciar un tronco y consiguió
3.500 años. En la zona central de la ―Pangea‖, la hacer una canoa. Río abajo, aprovechaba la
península India y China, tienen conocimientos corriente y una pala le permitió remar para remontar
históricos sustentables de 1.500 años antes – libros el río contra corriente.
sagrados de esas civilizaciones centro-asiáticas Las plantas que se daban en sus zonas, en los
refieren hechos que datan del 7000 a.C.-. Hoy se ríos, aprendieron a trenzarlas y fabricaron botes con
conoce del descubrimiento de Catal Kuyuk, en la ellas, impermeabilizando sus fondos con barro, brea
península de Anatolia (actual Turquía), considerado y otras sustancias. Cuando los botes se iban echando
el asentamiento humano más antiguo conocido, a perder, simplemente, trenzaban nuevamente y
8.500 años, (6.500 a.C.,) ¡muchos años!. Pero fabricaban otros. Todavía persisten esos sistemas en
pocos, sí los comparamos con dibujos de el lago Titicaca (Bolivia, Perú) con las llamadas
embarcaciones, cuya antigüedad, los científicos, la ―totoras‖y las pequeñas, usadas ya en costa marina,
cifran en ¡23.000 años a.C.,! en el litoral peruano, en Trujillo.- Otros pueblos,
De ahí en adelante, empezaría, por tanto, la como los esquimales, recubren sus canoas –kayaks-
Historia Naval. Pero ¿quién puede asegurar que no con piel de foca. En el actual Irak, -la bíblica
hubo antes embarcaciones?. El hombre cro-magnón, Mesopotamia- en los ríos Tigris y Eufrates, hasta no
similar a nosotros, ya poblaba el planeta 35.000 hace mucho, se desplazaban botes redondos,
años a.C; tuvieron otros 8.000 años para desarrollar fabricados con las vainas de plantas que bordean los
naves y dibujarlas. Y nos surge otra interrogante. Si lechos fluviales y que los naturales llamaban
había embarcaciones miles de años antes de los ―Kuffas‖. Los egipcios usaron para sus primeras
datos históricos Indios y Chinos de sus balsas, manojos de tallos de papiro bien atados entre
civilizaciones, ¿no hubo evolución alguna de lo que sí.
se muestra en los dibujos de naves de 23.000 años Con fuerte fundamento podemos decir que las
a.C., con las características de las que tenemos primeras embarcaciones –casi en su totalidad-
referencias históricas 3.000 años a.C.? fueron usadas para el transporte comercial y
Es verdad que posteriormente, durante 4.400 podríamos asegurar que muchas de ellas fueron
años las naves, prácticamente, no evolucionaron; y asaltadas para apoderarse de las mercancías y que
aún usando la vela, la fuerza de impulso originada estos actos propiciaron el que una serie de
por el esfuerzo de los remeros, fue predominante. embarcaciones fueran destinadas a dar protección a
Solamente en los siguientes 350 años, los barcos las comerciales.
usaron cabalmente, como impulso, la fuerza del Así que, despejando ciertas dudas, aseveramos
viento, y en los últimos 250 años, se pudo pasar a que la marina mercante fue la primera, luego
impulsos energéticos distintos del músculo humano apareció la ―piratería‖ y finalmente, la marina
y del viento. Pero, ¿tampoco lo hicieron en los militar. Por tanto, la piratería es casi tan antigua
20.000 o 35.000 anteriores?. como la propia navegación. Ha habido piratas que
El sentido común nos dice que los elementos han actuado en solitario y a veces, agrupados con
más antiguos que pueden ser considerados como otros; piratas que han llegado a mandar en escuadras
vehículos de transporte, debieron ser los troncos de completas, y reinos que han actuado como piratas.
2

Se cuenta que en tiempos de Alejandro Magno, civilización del Nilo no fue muy marinera –de
un pirata llamado Dionides, navegaba y asaltaba en hecho, escaseaba la madera con la que hacer buenos
las aguas del Levante (costas del Medio Oriente). barcos- pero, no obstante, introdujo innovaciones
Alejandro mandó una flota contra él y fue tan exitosas como el timón, la vela –que era
capturado; llevado ante la presencia de Alejandro, cuadrada y estaba montada sobre unos palos en
éste le preguntó. ―Dime, Dionides, ¿por qué tienes forma de ^ invertida-, o el concepto de horizonte,
escandalizada toda la mar?. Respondió Dionides: palabra que procede justamente del nombre de uno
¿Por qué tú, Alejandro, tienes saqueada toda la de sus dioses, Horus.
tierra y robada toda la mar?. Contestó Alejandro: Cuando los primitivos querían detener sus
porque yo soy rey y tú eres pirata. A esto, contestó embarcaciones de pesca donde les interesaba,
Dionides: ¡Oh, Alejandro! De una condición y de un encontraron la solución utilizando piedras pesadas
oficio somos tú y yo, sino que a mí me llaman pirata atadas a la embarcación, que dejaban caer al fondo
porque salteo (asalto) con pequeña armada, y a ti te de las aguas. Igualmente, los egipcios procedían de
llaman príncipe porque robas con gran flota…‖ la misma manera.
Aunque los primeros hombres que se Tallados en las rocas del Egipto meridional, hay
aventuraron a apartarse de la costa en artefactos cientos de toscos esbozos de naves, que se remontan
flotantes, balsas, botes, etc., lo pueden haber hecho, al año 3.000 a.C., algunas de las representadas
prácticamente en cualquier lugar, los primeros están aparejadas con velas sencillas.
navegantes de la civilización occidental fueron los En el valle del Nilo dominan los vientos del
mesopotámicos y egipcios. En el yacimiento de Norte, favorables para la navegación a vela,
Eridu, en Mesopotamia, se ha encontrado el modelo remontando el río contra corriente, mientras que el
en arcilla de una nave de 3.500 años a.C. tráfico a favor de la corriente depende de los remos.
No siendo los egipcios muy marineros en aguas que
Nacimiento de la Historia Naval no fueran las del río Nilo, éste era una ―autopista‖
que enlazaba todas las localidades importantes,
Los primeros datos históricos que poseemos puesto que el territorio del país era muy angosto y
sobre la actividad naval, se localizan en la tan largo casi como el propio río. Por tanto, el
Mesopotamia, la región que se extendió por un fértil barco era el medio de transporte más significativo y
valle delimitado por los ríos Tigris y Eufrates, cuyos éstos variaban notablemente, de acuerdo con su
pueblos hicieron aportaciones culturales tan utilización (de carga, de viajeros, ceremoniales, etc).
importantes que han llevado a muchos a considerar Las naves que traficaban en el río y las que
a este pequeño territorio, como la cuna de la empezaban a desplazarse en aguas mediterráneas
civilización occidental. hacia los puertos de las costas de Siria y Palestina,
Los sumerios, acadios, babilonios y asirios – eran largas, estrechas, frágiles. Como góndolas, se
todos, pueblos y reinos que poblaron Mesopotamia, curvaban, arrancando de unas proas altas y
navegaron, por supuesto, en sus dos grandes ríos-; prominentes hasta unas popas que se levantaban
pero también desde sus desembocaduras –hoy como enormes abanicos semiabiertos. Los mástiles
forman un único cauce- en el Golfo Pérsico, les egipcios, como ya dijimos, eran dobles. Debido a
impulsaron a recorrerlo y desembocar en el Índico. que las naves no tenían quilla y sólo contaban con
Hasta la llegada de los Persas, no se tienen sino unas pocas y livianas ―costillas‖, sus cascos no
datos fragmentados de sus actividades marítimas. podían resistir el empuje de un solo mástil. Con el
En torno al caudaloso río Nilo se configuró una doble mástil se distribuía la presión sobre el casco y
completa y bien definida estructura geográfica, usaban tirantes para conseguir el necesario soporte.
política y social que recibió el nombre de Egipto. La La vela se veía entorpecida, en gran parte por este
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mástil; de ahí, que el viento se aprovechaba cuando La navegación en la antigüedad se efectuaba de


batía desde la popa; consecuentemente, se usaban dos maneras, la que se hacía costeando –de
con gran frecuencia los remos, abatiendo la vela. El cabotaje- con barcos de pequeño y medio tonelaje,
timoneo también se realizaba con grandes remos, en cargados con mercancías y aprovechando la luz
la popa, uno por cada banda. diurna, y el de largo recorrido, por mar abierto y
Con la primera mujer que ocupó en la historia un lugares más alejados. En este caso, se intentaba
puesto de gran gobernante, la reina Hatshepsut, se siempre navegar, ―viendo la tierra‖ y durante el día
enviaron flotas completas, por el mar Rojo, con ayudaba el hecho de que en esas aguas
rumbo Sur, en busca de cargas, más sus sucesores mediterráneas, desde casi cualquier punto se puede
no se aventuraron más allá de este mar y del divisar una costa. En la noche se buscaba un
extremo suroriental del Mediterráneo. refugio, varando el barco con la proa hacia el mar.
Posiblemente, el primer barco de guerra haya
Cretenses, aqueos y “pueblos del mar” sido un barco mercante usado como transporte de
tropas y también para la piratería, equipándolo para
La exploración más allá del horizonte era la defensa y el ataque. Pero muy pronto se puso en
empresa que quedaba para naciones, menos claro que se necesitaba más velocidad y mayor
poderosas en ese momento, pero con hombres de capacidad de maniobra. Aún cuando desde antes se
mar más osados que ensancharían las rutas diseñaron y con seguridad, se usaron barcos para la
marítimas del mundo civilizado tanto hacia el Norte guerra, es hacia el 2.000 a.C., cuando empezó a
como hacia el Oeste, desde la isla de Creta, en el usarse en Creta, un tipo de barco, esbelto, con proa
segundo milenio a.C., donde habitaba el oscuro y puntiaguda, con un casco que sobresalía a muy poca
elegante pueblo, cultor de una exquisita civilización, altura de la línea de flotación, propulsado a remo y
de origen desconocido, incluso en su hombre, ya con limitada capacidad de navegación a vela. Se
que con el que pasó a la historia -minoico – le fue clasificaban por el número de remos, o de sus
asignado por Evans, el arqueólogo británico que remeros. Uno por remo, de 20, 30 y 50 eran los más
descubrió su capital ―Cnossos‖, basándose en la habituales.
mitología griega que habla del legendario Minos, El de más éxito fue la ―pentecóntera‖ -50
rey de Creta. remeros, 25 en cada costado. Todos los barcos eran
Entre 1.800 y 1.500 a.C., las naves cretenses ―monokrotos‖ o sea, de una sola orden de remos,
navegaron a todos los puertos del mediterráneo con la cubierta ligeramente elevada a lo largo de su
oriental y hasta Sicilia, por el Oeste, abriendo rutas zona central. Poseían un mástil abatible que se
comerciales que se seguirían utilizando siglos usaba aparejado con una vela cuadra, para la
después. Protegieron sus mercantes con una armada navegación de crucero, con viento favorable; en
suficientemente poderosa para hacer frente, sobre caso de combate, el mástil se abatía. Los timones se
todo, a las naves piratas, hasta que los aqueos –los encontraban sobre los laterales de la popa, palas de
primeros griegos- que habitaban en la península e mayor tamaño que los remos, colocadas a unos 45º
islas adyacentes al Norte y que durante mucho respecto a la superficie del mar, y con capacidad de
tiempo habían comerciado con los minoicos rotar en torno a su eje.
mientras los imitaban en todo, nutriéndose de su La proa era afilada, la razón de esta forma pudo
refinada cultura, finalmente los invadieron. Esa ser estético, pero también reducía la resistencia del
intromisión, seguida por un tremendo desastre agua; más tarde se recubrió de metal y se convirtió
natural –un terremoto submarino- partieron y en un espolón, transformando al barco en un arma
hundieron partes de la isla, acabando con su por sí mismo, al poder romper la estructura de la
civilización. nave enemiga.
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Este diseño, con leves modificaciones, que donde provenían; en su despliegue por el continente,
afectaron principalmente a su capacidad de los que se dirigían hacia el Sur, dieron origen al
propulsión –mayor número de remos y/o remeros- mundo greco-latino, mientras que en el centro y el
permanecerá como la nave de guerra usada por más oeste, serían los llamados celtas y germanos.
tiempo -¡38 siglos!-. Las últimas unidades de este Fruto de esos desplazamientos, muchos de ellos
tipo de nave dejaron de formar parte de los presionados por otros pueblos, fue el de las tribus
inventarios navales en la mitad del siglo XVIII en el dorias que entraron en Grecia, se impusieron a los
Mediterráneo y a principios del XIX en el mar aqueos, destruyeron una próspera civilización –la
Báltico. micénica- y lograron que una gran cantidad de
Desde la más remota prehistoria, los humanos antiguos pobladores huyeran a las islas del mar
constantemente se han movilizado de unas zonas a Egeo y las costas de Asia menor (en la actual
otras en el planeta. Se dice que la primera migración Turquía).
fue la de los ancestros del ser humano, saliendo de De los llamados ―pueblos del mar‖ se desconoce
África y expandiéndose por el mundo. su origen; sus desplazamientos en las costas del
Allá, por el Neolítico, algunas comunidades en Mediterráneo Oriental habrían sido originados por
Asia Menor y en la cuenca del Mediterráneo se masivos movimientos de poblaciones en Europa. Se
hicieron sedentarias, aparecieron las primeras dedicaron por tiempo a la piratería y al pillaje en
ciudades, siendo el foco de las primeras tierra, y después de destruir el reino hitita, en
civilizaciones. Mesopotamia, avanzaron por mar y tierra,
Pueblos con lenguas similares, conocidos saqueando las ciudades de la costa oriental, en
genéricamente como indoeuropeos empezaron a dirección a Egipto, donde su flota fue derrotada por
poblar Europa, sin que se sepa a ciencia cierta de la del faraón Ramsés III en las cercanías de un
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pequeño islote situado en el delta del Nilo, llamado egipcias de la época, puesto que, aún suponiendo
por los griegos PELUSA, en el año 1186 a.C. los muchos encuentros bélicos navales que pudieran
Es la primera batalla naval que registra haberse sucedido en los tiempos anteriores, de
la historia, con amplia información en las crónicas ninguno quedó referencia alguna.
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LOS FENICIOS Eran difíciles sus comunicaciones con el interior y


entre sus propios asentamientos, pero poseían
buenos puertos.
L as circunstancias geográficas fueron
factores decisivos del carácter marítimo y
comercial de los fenicios. En efecto, ellos habitaron
Este pueblo era de raza semítica, como los
hebreos y los árabes. Sus ciudades eran
una faja costera de unos 200 kms de longitud y de independientes y ninguna de ellas ejerció
una anchura variable, pero siempre bastante hegemonía sobre las otras, no llegando a constituir
estrecha y con frecuencia interrumpida por las la Fenicia un Estado. Se distribuyeron en una franja
estribaciones de la cordillera del Líbano que costera, -de la cual, hoy en día, pertenecen los
llegaban hasta el mar. litorales del Líbano, Israel y Siria, fundando las
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ciudades-puertos de Biblos, Acre, Beritos (la actual Los barcos fenicios de transporte tenían un casco
Beirut), Sidón, Tiro, etc. redondo que permitía una mayor capacidad de
Los fenicios no fueron guerreros ni tenían afanes carga, los griegos los llamaron, por su forma,
expansionistas y por esa razón, en diferentes ―gaulos‖ – bañeras-, medían de 20 a 30 metros de
períodos estuvieron sometidos a conquistadores eslora, de 6 a 7 de manga, con un calado de 1.5
egipcios, asirios, babilonios y persas; pero supieron metros. La popa era de forma redonda; la proa,
obtener de sus opresores un régimen especial, curvilínea, terminaba en una tallada cabeza de
merced a los fuertes tributos que les pagaban y al caballo; a ambos lados estaban pintados dos ojos,
servicio marítimo que les prestaban con sus cuya función era anular influjos negativos. Su
embarcaciones y pericia marinera. Su poder no velocidad era unos tres nudos. Puesto que, en
estaba en la tierra sino en el mar. general, en esos tiempos la navegación comercial se
El comercio era su dios principal, y una limitaba a los meses de marzo a octubre, ya que en
necesidad vital, el arte de navegar. Tenían una los otros meses, la navegación, -al fin y al cabo, en
magnífica materia prima, los bosques de cedros que aquellas frágiles naves- se tornaba muy peligrosa,
cubrían la cordillera del Líbano les daban una los fenicios, en ocasiones y en aras del comercio, se
excelente madera para construir sus naves, y atrevían a navegar en todo tiempo, sin varadas
descubrimientos de restos han permitido conocer nocturnas, pues sabrían orientar el barco con la
técnicas de su construcción naval. observación de la estrella Polar, llamada por los
Cada trozo de madera llevaba sobre sus bordes antiguos, ―estrella fenicia‖. Esa habilidad, y sus
letras del alfabeto fenicio, como referencia para los largos viajes comerciales y de exploración, les han
carpinteros. Al parecer, se trataba de piezas hecho pasar a la historia como los mejores
prefabricadas por separado y, posteriormente, navegantes de la antigüedad. Crearon nuevos
unidas: su estructura, una serie de tablas (forro) mercados, dibujaron y recorrieron nuevas rutas y
sustentadas en el interior por un armazón de vigas protegieron esas rutas, con puntos comerciales,
(cuadernas), ortogonal a la quilla. El forro estaba factorías, que se convertirían muchas de ellas en
cubierto por láminas de plomo pegadas al interior y ciudades portuarias, de las cuales aún subsisten
fijadas con clavos de cobre. varias: Palermo, Huelva, Cádiz, etc.
Y ahora que hablamos del alfabeto fenicio, no Atravesaron las ―Columnas de Hércules‖ –el
podemos pasar de largo, sin comentarlo, que ese estrecho de Gibraltar- y exploraron las costas de
alfabeto fue el mayor logro que ese pueblo dejó a la Galia –Francia, y las -―Islas Casitérides‖–, islas
humanidad. Británicas. A menudo sus buques transportaban los
El mercader fenicio se dió cuenta de que en bienes de otros pueblos –en barcos fenicios llegaron
todos los lugares, en todos los idiomas, se repetían los mármoles que sustentaban, en columnatas, el
una serie de sonidos que muy bien podían
convertirse en otros tantos signos identificables.
Redujeron los sonidos de las diferentes lenguas de
os pueblos con los que ellos trataban, al reducido
número de treinta signos.
De esta forma surgió el alfabeto, que les permitía
hacer comprensible una lengua extraña. En su
origen no contaba con vocales, se variaba
adecuadamente la entonación para que la suma de
los signos tuviera significado. Los griegos son los
que añadieron las vocales, cuando se lo apropiaron.
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templo de Salomón-. La relación con sus vecinos, demuestran que desde el principio el hombre era un
también semitas, los hebreos, fue en muchos ser económico.
períodos, intensa –muchas fueron las veces en que Pronto se empezó a necesitar nuevos campos de
algún hebreo navegó en barcos fenicios-. juego para el desarrollo del comercio. A partir del
Los marineros fenicios, en alguna ocasión, año 1.500 a.C., el Mediterráneo se convirtió en la
obligados por las circunstancias -según Herodoto, el principal vía de Europa y quien tomó el timón
padre de la historia, que oyó el relato en Egipto-, fueron los fenicios. Más tarde, se pasó del trueque,
emprendieron un viaje, contratados por el faraón al comercio con monedas, mucho más manejables,
egipcio Necao para que exploraran las costas las cuales aparecieron en el 640 a.C., en Asia
africanas, partiendo desde el sur del Mar Rojo. Menor.
Bordeando la costa tardaron tres años en La oferta de los fenicios, abarcaba prácticamente
circunnavegar África y entrar al Mediterráneo por el de todo. De España, plata, trigo y cobre; del Sur de
estrecho de Gibraltar, regresando al Delta del Nilo; Arabia, oro, incienso, mirra y oníx; de la India,
para facilitar el cruce del Estrecho, parece ser que piedras preciosas, especias, marfíl y maderas
utilizaban la fuerte corriente submarina para perfumadas; de Egipto, caballos, lino y algodón; de
remolcar sus embarcaciones, mediante unas velas África, oro, ébano, plumas de avestruz. El estaño,
sumergibles que les permitían hacer la travesía mercancía muy apreciada pues servía para la
contra la corriente superficial. Los fenicios no sólo composición del bronce –usado para muchas cosas,
traficaron con los más variados productos, sino que sobre todo, armas –lo conseguían en las costas del
sus ramificaciones comerciales abarcaron todo el mar Negro y las islas británicas (las ―Casitérides‖) y
mundo conocido y ese afán comercial los condujo a por ese metal afrontaron tempestades y se dice, que
lugares remotos, según parece y según se desprende si eran sus barcos, ya cargados de estaño, atacados
de una famosa inscripción hallada en Brasil, por piratas y sabiéndose perdidos, se hundían con
denominada Estela de Parahiba. sus naves, con tal de no caer prisioneros y tener que
revelar –ante el tormento- los lugares de donde
El Comercio, siempre el comercio provenía ese metal –materia prima tan solicitada-. A
su vez, exportaban madera, barcos y productos
Para los fenicios, la vida entera giraba en torno fabricados con metales, madera, cristal y papiro. El
al comercio. Bien es verdad que el comercio es muy papiro servía para componer libros en Biblos, la
antiguo. Más de 6.500 millones de personas pueblan ciudad fenicia que habría iniciado la técnica que
hoy nuestro planeta, 5.000 millones más que a convirtió las hojas en libros y de cuyo nombre se
principios del siglo XIX. derivó el libro de los libros: la Biblia.
Una cifra asombrosa, pues a finales del A pesar de la belleza de sus artesanías –todas
Paleolítico se calcula que había, como mucho, 20 ellas mercancías de lujo- moldeado del vidrio,
millones de ―homo sapiens‖. Y aunque no lo cerámica policromada de barniz rojo, trabajos sobre
supieran, también solucionaban sus problemas con bronce y metales preciosos, la técnica de la filigrana
un modelo económico: el de la supervivencia; por y granulado en las joyas, y la talla del marfil, no
ejemplo, en el Paleolítico solo lograban sobrevivir buscaban tanto la originalidad, sino adaptándose a
las estirpes que cazaban y recolectaban frutos más la moda que en el momento se imponía en el
eficazmente. Y no hay que remontarse a los fenicios mercado, influenciada por el espectro político
para descubrir el gérmen de los intercambios dominante,- fuera Egipto, Grecia o Persia-, ofrecían
comerciales. Los restos más antiguos de conchas y al público lo que el público quería. Perfeccionaron
minerales, como la obsidiana, encontrados en de los egipcios los procedimientos del tejido, tenían
cuevas a 2.000 kilómetros de su lugar de origen, los mejores tintoreros, y ciertas telas eran teñidas
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con un color especial: el ―púrpura‖. Este color se sola orden de remos, le aportaron una innovación: la
obtenía con el jugo del múrex, un molusco, un convirtieron en ―dikrotos‖, dos órdenes de remos.
caracol que habitaba en sus costas. Manteniendo el Los remeros se colocaron en dos niveles; el original
secreto y el monopolio de ese teñido de especial continuó en la regala, el segundo por debajo, en
color, de alto costo y elevado precio, esas telas portas abiertas en el casco (así se bajaba el centro
fueron siendo exclusivas de príncipes y reyes y se de gravedad y la posición del remo, próxima a la
identificó de tal forma el comercio de la ―púrpura‖ horizontal, era más efectiva). La eslora de la nave
con ellos, que pasó a ser su gentilicio, procediendo se redujo en un 25%, disminuyéndose la superficie
del griego ―phoinix‖ que significa propiamente mojada casi en la misma proporción mientras que
―púrpura‖ y ―palmera‖, esto es, ―comerciante de la potencia se mantuvo constante. Se aumentó la
púrpura‖ y ―hombre del país de las palmeras‖. maniobrabilidad y la capacidad de aceleración. Las
Aún no teniendo apetencias de conquista, los portas de los remos inferiores se encontraban muy
fenicios tuvieron barcos militares, pues necesitaban próximas al agua (unos 50 cms) por lo que fue
proteger a sus naves mercantes. necesario poder cerrarlas con un recubrimiento
A la larga nave, esbelta, de poco calado y de una flexible de cuero.
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Finalizaremos con la descripción de los mejores


navegantes de la antigüedad y también, los mejores
comerciantes, con una nota culinaria: como colofón
de tantos conocimientos y habilidades de ese
pueblo, diremos que, siendo seguramente, amantes
de la buena mesa, dominaron la técnica de la
salazón y fueron los creadores de una salsa, el
―garum‖, al parecer, deliciosa y codiciada, que se
empleó hasta el comienzo de la Edad Media, sobre
todo por los romanos. Los fenicios que finalmente,
entrarían a formar parte del Imperio romano,
sobrepasaron con creces las limitaciones de su
tiempo, gracias a sus habilidades para los negocios.
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PERSIA su piel los asientos de los que fuesen a sucederlos en


sus cargos.

D esde el siglo VI al IV a.C., el antiguo


Imperio Persa aglutinó en 21 provincias ó
satrapías a lo que en la actualidad son 18 países.
Su política se fue encaminando hacia la
expansión territorial, hacia el Este –penetrando en la
India- y, motivado por algunas sublevaciones de
Dos grandes tribus arias se asentaron al sur de lo ciudades e islas costeras de Asia Menor, habitadas
que se conoce como Irán y lo llamaron Parsa, es por griegos y apoyados por las ciudades-Estado de
decir, ―país de los persas‖. Fue Ciro II el Grande el Grecia, le llevaron a iniciar una serie de guerras
que marcó el punto de partida del desarrollo del contra los griegos, que serían conocidas como
Imperio. ―médicas‖ por una de las dos grandes tribus- los
Los reinos que fue sometiendo, conservaron sus medos –constituyentes del país y de la cual provenía
respectivas creencias e idiomas, costumbres y el fundador del Imperio, Ciro II el Grande.
tradiciones y en ocasiones, incluso, algunas de sus Más este Imperio, era todavía de mentalidad
instituciones políticas, siendo mantenida tal política eminentemente terrestre, aún cuando ya tuviera
por sus sucesores. Al subir al trono Darío I, creó una un gran balcón sobre las aguas mediterráneas,
administración centralizada, dividida en provincias, pues dominaba las costas de Anatolia, y la franja
gobernadas por ―sátrapas‖. Como vehículo de costera más al sur, además de las costas
entendimiento estableció el arameo como idioma de la Península del Sinaí y de Egipto.
oficial en todo el Imperio, e implantó una sola La flota imperial se componía por el conjunto de
moneda: el dárico. Impulsó importantes obras de las naves de guerra egipcias, las de los griegos
ingeniería civil y organizó un sistema de correos y de las islas -una vez dominada su sublevación-,
postas que cubrían hasta el último confín del vasto y lo más importante, las naves fenicias.
territorio. Gobierno eficaz, pero de acuerdo con los Los persas, ignorantes todavía de las cosas
cánones de la época, implacable. del mar, sólo aportaban los guerreros que iban
Para mejorar la justicia –a la sazón, muy en las naves, representando la fuerza militar
corrupta– ordenó la desolladura en vivo de los y la vigilancia sobre los marineros y remeros
jueces culpables de prevaricación, para formar con de las embarcaciones.
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GRECIA costas del mar Negro, de la Península de Anatolia y


las islas situadas en el mar Egeo.

H ace más de tres milenios, comenzó a


gestarse en las costas del mar Egeo,
Mediterráneo Oriental, una civilización cuyo grado
En su afán de expansión, se dirigieron hacia el
Oeste del Mediterráneo, fundando colonias al Sur de
la Península itálica, la ―Magna Grecia‖ (Cumas,
de perfección sentó las bases sociales y culturales Crotona y Sibaris); Sur de Francia (Marsella) y en el
del mundo occidental, proporcionando los levante ibérico (Rodas, Ampurias y Málaga). Para
fundamentos del pensamiento filosófico y científico, todo ello, el camino era el mar y los griegos, lo
del ocio y de la creatividad –con los juegos, el teatro usaron amplia y eficazmente, sobre todo los
y el arte- y hasta de las instituciones y sistemas ciudadanos de Atenas, que ostentó durante más
políticos. tiempo entre todas las ciudades griegas la
Los aqueos, llamados así por sí mismos, hegemonía marítima.
―helenos‖ –habitantes de la Hélade- que invadieron Esta se ejercía, por supuesto y en primer lugar,
a los cretenses –los minoicos- y asimilaron sus con el comercio marítimo. Cada propietario –
culturas, y posteriormente, los dorios y jonios capitán cargaba las mercancías y zarpaba en
configuraron la civilización griega. primavera; su barco, de casco redondeado, para ser
Hacia el siglo VII a.C., se fueron desplazando capaz y marinero, más que rápido y maniobrero,
fuera de la península griega, atravesaron el llevaba una sola y amplia vela y un ―ancla de
Helesponto estrecho de los Dardanelos, que separa cepo‖, que adoptarían después otros pueblos, entre
Asia de Europa- y fundaron Bizancio, colonizando ellos el romano.
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Su nave le permitía cargar entre 100 y 150 En Atenas, los esclavos (ilotas) representaban
toneladas, aunque en algunas se llegaba a las 400. una tercera parte de la población.
Con un viento fuerte podían avanzar a cuatro Pocos afortunados se abrían paso hacia puestos
nudos; si tenían viento de cara, conseguían la mitad de responsabilidad y alguno, más emprendedor, se
de esa velocidad. hizo tan indispensable, que se le concedió la
Un recorrido largo hasta un puerto en Sicilia, libertad.
suponía que un barco mercante, supeditado a La flota de guerra era esencial en el sistema
navegar durante unos siete meses al año, realizaba democrático ateniense, ya que estaba tripulada en su
tan solo un viaje de ida y vuelta. mayor parte por los ciudadanos más pobres, a
Había un mercado muy activo para todo tipo de quienes no sólo proporcionaba un medio de vida,
mercancías, incluida una viva: los esclavos. sino también un motivo de orgullo y poder. Puesto
Podían ser prisioneros de guerra o personas que la riqueza y el poderío de Atenas provenían en
desventuradas que habían sido compradas a los general del comercio y su influencia marítima, el
piratas o a jefes de tribus extranjeras y, también, pueblo llano podía afirmarse como la espina dorsal
cualquier hijo de un esclavo, automáticamente se del Estado y desempeñar un papel importante en su
esclavizaba y, por lo tanto, también se podía vender. vida política.
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La “Triera” En estas embarcaciones de tres órdenes de


remos, se sacrificaba prácticamente todo en aras a la
Los griegos siempre atribuyeron a Teseo, el rapidez y movilidad. Los remeros ordenados en tres
fundador de Atenas y vencedor del monstruo mitad líneas superpuestas a lo largo de cada banda de la
hombre y mitad toro –minotauro-, que habitaba en nave, manejaban remos que llegaban a tener más de
las entrañas subterráneas del palacio del rey Minos, cuatro metros de longitud.
en Cnossos, Creta, el haber diseñado en el 700 a.C., Si la nueva hilera de remos se colocaba
la estilizada nave de combate que persistiría durante directamente por encima de las dos anteriores,
tanto tiempo en el mar Mediterráneo. Pero, hubiera sido necesario usar para la hilera alta, remos
realmente, esta es una historia ―oficialista‖, para de mayor longitud y con un ángulo elevado respecto
darse gloria y ocultar que ellos, los griegos, habrían a la superficie, obligando a un mayor esfuerzo por
copiado y apropiado el saber náutico de los parte del remero y presentando problemas de
cretenses. sincronización.
Hubo un paso posterior a la nave de dos órdenes
de remos fenicia, que sí puede atribuírsele a los
griegos y es la aparición de la ―Triera‖, con la
incorporación de un nuevo orden de remos.
Esta nave, no sólo fue el barco de guerra
estándar de las ciudades-Estado griegas, sino que lo
fue también de los fenicios, egipcios y cualquier
otro pueblo del Mediterráneo oriental que pudiera
permitirse tener barcos de guerra. Las de uno y dos
órdenes de remos quedaron, dentro de las escuadras,
como auxiliares, cumpliendo también funciones de
―policía marítima‖.
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Resolvieron este problema mediante la aumentando la superficie de la cubierta con el


construcción de una postiza externa al casco (una objeto de acomodar un mayor número de
especie de balcón), situando así al remero combatientes, llegando a la configuración de dos
ligeramente por encima del inmediato inferior y cubiertas elevadas, por encima de las posiciones de
hacia fuera, sin necesidad de aumentar la real los remeros, con un pasillo central más bajo.
manga de la nave. En sus últimas versiones se convirtió en una
Se pudieron usar remos de longitudes muy construcción ―catafracta‖ (cerrada), con una
parecidas para todos los remeros, sin elevar cubierta que abarcaba todo el ancho del casco.
demasiado el centro de gravedad.
Estas naves median 36 metros de eslora, diez “Guerras Médicas”
veces su manga; los 170 remeros iban distribuidos
en cada costado, de la siguiente forma: 27 en la En el año 490 a.C., el escenario para una gran
hilera inferior, 27 en la intermedia y 31 en la confrontación estaba dispuesto; los actores: persas y
superior. griegos.
El personal embarcado se complementaba con Este conflicto logró unir al siempre dividido
timoneles, marineros y oficiales y unos 18 mundo griego, al asumir la defensa de cierto tipo de
combatientes, (14 lanceros y 4 arqueros), con un valores contra un poder impositivo.
total de unos 210 hombres, bajo las órdenes del Habiendo sido ambos pueblos, originalmente,
Trierarca o capitán. extranjeros en los territorios en que habitaban para
Desplazando unas 45 toneladas, era tan baja la esos momentos, empezarían a representar cada uno
―Triera‖, que la fila inferior de remeros trabajaba de ellos dos concepciones distintas en el ámbito
con remos que salían por unas portas situadas a filosófico, social, político y religioso. La península
medio metro por encima de las olas, debiendo que era Europa, en relación al inmenso continente
taponarse las citadas portas con bolsas de cuero, asiático, iba a tomar una ―personalidad‖ propia, con
cuando se presentaban mala mar. un peso cada vez más acentuado en el devenir
Por supuesto que en el transcurso de la historia y histórico del planeta Tierra; a tal punto que se
aún operando sólo desde marzo a octubre, flotas calificaría como uno de los cinco continentes a lo
enteras naufragaron al ser sorprendidas por que geográficamente era un apéndice asiático. Esta
galernas. dicotomía persiste hasta nuestros días y está
Tal como sus antecesoras, estas naves llevaban implícita hasta en las formas de expresión, el
una vela ―cuadra‖ (cuadrada), que dejaban en tierra ―Occidente‖: Europa, bastante unificada en patrones
si zarpaban directamente al combate. culturales por su civilización y, América, su
La nave estaba construida para breves y feroces proyección; en el otro lado, el variopinto, ―Oriente‖
combates, no para larga campaña y por supuesto, no cuna de múltiples civilizaciones y expresiones
tenía nada de marinera, al punto que para soportar la culturales.
mala mar, la ―triera‖ llevaba un cable tendido de Darío I lleva la guerra a Grecia, dedicando su
proa a popa, para que aguantara su liviano armazón atención, primeramente, a Atenas, encontrándose
y su fino casco. los persas con los atenienses, comandados por
El espolón en la proa del barco, se convirtió en Milciades, en una llanura que bajaba en suave
un ariete de tres dientes, recubierto de bronce, cuya declive hacia el mar, llamada Maratón, situada a la
finalidad era embestir el navío enemigo para abrirle distancia de 42 kms, 195 metros de las murallas de
una vía de agua o romper los remos de uno de sus Atenas. Sorpresivamente, después de horas de
costados, dejando al barco enemigo, ingobernable. lucha, el ejercito persa, muy superior en número, es
Ya en tiempos de Alejandro el Magno, se fue derrotado decisivamente por los ―hoplitas‖, los
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infantes-ciudadanos atenienses. Se envía a un De hecho, ya había empezado la construcción de


soldado –Filípides- a dar la buena nueva y calmar la las murallas protectoras del puerto y de un camino
inquietud de sus compatriotas, y el mensajero se amurallado que lo uniría con la ciudad. Por esta
lanza a correr, eufórico, sin parar, toda la distancia forma de pensar, tenía a su favor el apoyo de la
hasta la ciudad, llevando consigo el desgaste sufrido mayor parte de la población que vivía del mar y
en la batalla; jadeante, traspasa la puerta principal tenía sus intereses en la navegación. En un golpe de
de Atenas, llegando a la plaza central y allí suerte –la suerte de los elegidos- se descubrió una
pronuncia la frase, ―hemos vencido‖, para rica veta de plata y pudo convencer a la Asamblea,
derrumbarse, y caer muerto. para que una parte importante de los beneficios se
Darío vuelve a Persia, humillado y deseoso de usaran para incrementar la construcción de naves de
tomar la revancha, más se consigue con dificultades guerra, objetivo que se logró poco antes de que se
–rebeliones en algunas provincias- y con su propia precipitaran los acontecimientos que él había
muerte, cinco años después de su fracaso en Grecia. previsto e intentado, con su clamor, que sirvieran
Por otros cinco años más los griegos tendrían un para despertar a sus conciudadanos del peligro que
respiro, pues Jerjes, el nuevo ―Rey de Reyes‖, debe se cernía sobre su ciudad y todo el mundo griego.
aplastar una revolución en Egipto y aquietar a todo Para el año 483 a.C., cientos de naves de guerra,
el Imperio antes de proseguir con los planes de su de tres órdenes de remos –―Trieras‖, auxiliares y
padre con respecto a Grecia. Tan era así, que un embarcaciones de transporte, estaban dispuestas en
esclavo, permaneciendo en pie a su lado mientras los muelles de las ciudades marítimas de Fenicia,
comía, le susurraba ―Amo, recordad a los Egipto y las costas e islas griegas, sojuzgadas por el
atenienses‖. Imperio Persa. El ejército, de unos 250 a 300.000
Mientras, en Atenas, los ciudadanos se hombres, cifra en que coinciden los estudiosos y
dedicaban a sus asuntos, olvidando la latente que suponía para la época el mayor que se había
amenaza, a excepción de un joven político, llamado conocido (y no las disparatadas cifras dadas por
Temístocles, vehemente e impetuoso, pero con una Herodoto de más de un millón de hombres y tres mil
clara percepción hacia los asuntos públicos. De naves, en que pecaba de ―historiador oficial‖ para
familia poco acomodada, había ido ascendiendo en enaltecer la gloria de sus compatriotas). Estas tropas
la vida pública, merced a su constancia e se movilizaron hacia el Helesponto (estrecho de los
inteligencia, llegando a ser ―arconte‖ –juez- y Dardanelos que separa Asia de tierras europeas).
considerado como uno de los principales
personajes de la élite política de la ciudad-
Estado. Cree que el futuro de Atenas residía
en conseguir ser una potencia naval, pues
consideraba que el que ―domina el mar,
domina la tierra‖, y para conseguir esa
―Thalassocracia‖, (dominio del mar), eran
necesarios tres pilares: una gran flota
mercante, una potente marina de guerra y
puntos focales de transacción comercial e
influencia política, en litorales más allá de las
aguas de la República de Atenas. Fomentaba
la construcción de un nuevo puerto en El
Pireo, de mejores condiciones que el existente
en Falero, y más fácil de fortificar.
17

Al llegar allí, los ingenieros concibieron dos forma debida. Así, los cables absorbían parte del
puentes paralelos, en las dos zonas más estrechas – peso y daban una estabilidad más consistente que
de unos dos kilómetros de largo-, con características las naves, que por más que sea, se balanceaban en
mixtas entre lo que sería un puente colgante y un la corriente marina.
puente de pontones. Naves fueron amarradas en Por su parte, las embarcaciones, completamente
paralelo a las orillas del Estrecho, fondeadas con unidas, a su vez, impedían que los cables se
grandes anclas para resistir las fuertes corrientes y combaran y entraran en contacto con el agua. Por
los vientos; luego se tendieron cables de papiro y encima de los tablones se apisonó tierra,
lino, muy recios, con un gran peso, (Herodoto dice consiguiendo una calzada por la que pudieron pasar
que pesaban 67 kilos por metro), a través de las las tropas y los caballos. Para evitar que los
flotantes embarcaciones y de orilla a orilla. caballos, al cruzar, vieran el agua y se espantaran, se
Unos molinetes instalados en ambas riberas plantaron setos de ramaje entrelazado a ambos lados
tensaban los cables. Después, se tendieron tablones de la calzada y a una altura superior a la alzada de la
sobre los gruesos y tensos cables y se afianzaron en caballería.
18

Una vez efectuado el cruce, el gran ejército y la


gran flota –unos 1.200 barcos, de los cuales, unos
800 de guerra- se dirigieron, desde el norte de
Grecia, bordeando el litoral hacia Atenas. Sin entrar
en los detalles de la campaña, nos situaremos
directamente en la isla de Salamina, separada por un
estrecho canal de las cercanas costas atenienses, en
donde se encontraba la coaligada flota de los
griegos, con naves de Atenas, Esparta y algunas de
Corinto y otras ciudades.

saber que la asustada escuadra griega se disponía a


escapar sin luchar.
El mensaje, con la convincente actuación del
mensajero, caló en Jerjes, -que oía lo que quería oír-
y respondió como quería Temístocles; rompiendo su
línea original, se lanzó sobre la escuadra griega,
penetrando en el canal y dando comienzo a la
batalla de Salamina (480 a.C.). Resultado: total
derrota de los persas, que podría haber sido
catastrófica sí, posteriormente, los aliados griegos
Temístocles que mandaba a los atenienses, pero, hubieran seguido la estrategia que Temistocles
que en el sistema griego de mando compartido, no proponía, para no sólo conseguir el aniquilamiento
lo correspondía en aquel momento el mando general de los restos de la escuadra persa, sino también de
-y temeroso de que los barcos griegos se retiraran su ejército que se hubiera encontrado sin los puentes
por el otro lado de la isla hacia el sur, donde se para retornar a sus bases en Asia Menor. La fecha
encontraban los restos del ejército y los civiles de esta batalla no sólo significa una gran victoria de
huidos ante el avance persa-, quiso forzar los los griegos, sino el primer hito donde se señala el
acontecimientos para mantener la flota en el lugar – triunfo del Occidente sobre el Oriente, en forma tal
estrecho canal- en que se encontraba y lograr que y con unas consecuencias tan decisivas, que
Jerjes, con su superior escuadra, penetrara en el podemos afirmar que de haber vencido el Oriente, la
canal a su encuentro, dando así una ventaja a los Historia sería distinta.
griegos, al tener que romper su amplio frente de
combate, en uno mucho menor, con una hilera de Cultura e Imperio
naves en cada línea, similar al ofrecido por los
griegos, aunque, por supuesto, superior en El temor a nuevos intentos de invasión por parte
profundidad. de Persia y el papel fundamental jugado por Atenas
Temístocles debía lograr que sus pensamientos en el conflicto, llevaron al nacimiento de la ―Liga de
se convirtieran en acción, obligando tanto a los Delos‖, un organismo federal que reunía bajo el
persas como a los comandantes griegos. Para ello, control de Atenas a muchas ―polis‖ –ciudades-
envió a un fiel esclavo, ante Jerjes, con un mensaje Atenas obtuvo la supremacía política y económica
de simpatía, ofreciendo su ―colaboración‖ y le hacia en los treinta años que estuvo dirigida por Perícles;
19

mejoró sus instituciones democráticas y alcanzó la entre Atenas y alguna ciudad aliada, contra Esparta
cumbre en las artes, la literatura y la arquitectura. y la mayoría de las otras ciudades. Una gran ―guerra
La fuerza de Atenas despertaba los temores de civil‖, entre gentes de la misma etnia y cultura, cuya
muchas ciudades–Estado griegas, máxime cuando duración fue de 27 largos años.
Perícles intentó inspirarse en Persia, transformando Si toda guerra lleva aparejados males mientras se
la Liga de Delos en un Imperio colonial sobre el que desarrolla, las consecuencias de la post-guerra son
la flota de Atenas imponía funciones de control y malas para el vencido, pero en las guerras civiles,
represión. El resultado fue la Guerra del Peloponeso son pésimas hasta para el vencedor.
20

Atenas fue derrotada, pero los vencedores rey Filipo II padre de Alejandro Magno, en
siguieron guerreando entre ellos, predominando Queronea derrotó a las ciudades griegas y les
unos sobre otros, en diferentes períodos, pero sin impuso su ley. De su hijo Alejandro, llamado por la
que alguno lograra la hegemonía, sin que alguna Historia, el ―Magno‖ no nos detendremos en este
ciudad-Estado lograra unificar a toda la Grecia. De relato, solo mencionaremos que una vez que cruzó
esa prolongada crisis se aprovecharía el Reino de el mar para llevar la guerra al Imperio Persa,
Macedonia, al norte de Grecia -y de raíces griegas, dominó el litoral de dicho Imperio, mediante
no consideradas así por el resto de los griegos– y su ataques por tierra.
21

Pero sí mencionaremos, para marcar Mucho más tarde, en el siglo I, Hippalo aprende
significativamente su ímpetu, valor y dominio a utilizar los vientos monzones para navegar
sobre el ―arte de la guerra‖, que desde su primer directamente desde Arabia a la India en el verano, y
triunfo sobre los persas, batalla de Granico hasta su a la inversa, en el invierno.
temprana muerte, a ese joven le bastaron ¡ONCE! Pero el más importante es Pytheas, griego de
años de marchas a pie y a caballo, para atravesar y Marsella, quien en el 325 a.C., inicia un viaje que
dominar, venciendo cualquier obstáculo a su paso, iba más allá de lo que comúnmente efectuaban otros
al inmenso Imperio Persa, hasta sus confines en griegos, como era el cruce del Estrecho de Gibraltar
Afganistán y la India. y sus contactos con Tartessos, rica ciudad situada en
la Baja Andalucía. Posiblemente Pytheas iba en
Comercio y exploración busca –como lo había logrado en su tiempo el
cartaginés Himilcon- de estaño, plata y quizás,
Por 700 años los griegos navegaron, guerrearon ámbar, sin descartar el simple ánimo de investigar.
y ejercieron su influencia marítima, sobre todo, Pasado el Estrecho, se pegó a la costa avanzando
porque comerciaron. Pero el comercio necesitaba hasta el Golfo de Vizcaya y costas occidentales de
abrir cuantas más rutas marítimas mejor, pues se Francia. De su relato, se han ido localizando los
establecían contactos con otros pueblos. La punta de puntos por él descritos, la desembocadura del Loira
lanza de esa apertura era la exploración. Hubo, por y la ciudad por aquel entonces celta de Saint
supuesto, exploradores griegos. Destaquemos a Nazaire. Empleando como referencia la Osa Menor,
algunos de ellos, como Scylax, griego del Asia atravesó mar abierto hasta el Norte de Gran Bretaña,
Menor, al servicio de Darío de Persia; llega hasta el hacia Thule (más tarde llamada Islandia) y
río Indo y regresa por el Mar Rojo. Escandinavia.
22

Tomaba medidas precisas de la altura del sol en gentes marineras que oyeron de su relato y quienes
varios puntos de su viaje y descubrió la diferencia creían que el mundo terminaba al internarse al Oeste
entre Polaris, la estrella Polar y el Polo Norte de las azules aguas del Mediterráneo. Por supuesto,
celeste. También fue el primero en darse cuenta de que le oyeron, pero no le creyeron.
la relación entre la Luna y las mareas… ¿Cómo podían hacerlo?, si encima se les decía
Desde Thule navegó, seis días más allá, al Norte, que en ciertas partes del viaje hacia el norte, se
donde, según dijo, durante meses el sol se deja ver presentaban condiciones en que la tierra, el agua y
con dificultad; al regreso, lo hizo por el lado oriental el aire, no se distinguían entre sí y en las que ¡el
de las islas británicas. Viaje extraordinario para las agua estaba ―congelada‖!
23

CARTAGO interior de los territorios y sometió pueblos para su


beneficio.

E n Fenicia, en la ciudad de Tiro, que ya se


destacaba entre sus ciudades hermanas, se
presentó un problema sucesorial por el poder, en
Aprovechando que el territorio fenicio pasó a
formar parte del Imperio Asirio –tal como en otras
ocasiones había ocurrido y seguiría ocurriendo-
que salió perdiendo una mujer, Dido, de quien se Cartago, se convirtió en la líder de las colonias
dice, era la legítima sucesora. Como resultado y fenicias del Oeste del Mediterráneo.
antes de confrontar un serio conflicto, Dido junto Llevados por su ímpetu comercial, intentaron
con varios cientos de partidarios, se embarcaron y abrir nuevas rutas de navegación, distintas a las
partieron para el exilio. establecidas por los fenicios y así se habla del viaje
Recorrieron las costas del norte de África de Hannon, uno de sus reyes, quien en el siglo V
buscando un lugar propicio para fundar una colonia a.C., con una flota, cruzó las Columnas de Hércules
y lo encontraron muy cerca de la actual ciudad de (Gibraltar) y bajó, bordeando la costa Oeste de
Túnez, en el año 814 a.C., y le dieron el nombre de África, hasta más allá del gran Golfo de Guinea.
Cartago. Cartago, además, conquistó la isla de Cerdeña,
Su céntrica situación en el Mediterráneo, sus dos gran parte del Levante español y penetró, con
puertos, privilegiados y resguardados y su algunos asentamientos, en Sicilia. Pero los colonos
emprendedora actividad, al mejor estilo fenicio, griegos también estaban desplazándose hacia el
lograron que llegara a controlar un territorio que se Oeste; estableciendo colonias en Sicilia, en el Sur
extendió ampliamente hasta el fin de las fértiles de la Península Itálica y fundaron Massilia (actual
tierras del interior, en el inicio de la zona desértica. Marsella).
Pronto se convirtió en emporio del comercio e hizo Esto marcó el principio de una creciente alianza
gala del arte de navegar, como sus propios entre los cartagineses y el pueblo etrusco, que se
hermanos, los fenicios. encontraba situado en el sur de Italia.
En otro e importante aspecto, difirió de ellos, Esta alianza pudo mantener a los griegos bajo
pues si bien fundó igualmente factorías, no se limitó control e incluso, estrecharon relaciones amistosas
a instalarse en esos puntos, sino que penetró hacia el que favorecían el comercio.
24

ROMA Extendieron su dominio hacia el interior, norte y


sur de la península, donde sus intereses comerciales

S esenta y uno año después de fundarse


Cartago, un pueblo originario de una región
central de la península, el Lacio, fundó una ciudad
les hicieron entrar en competencia con los griegos
que ya tenían colonias allí, y en donde chocaban
hacia un tiempo, con los intereses cartagineses.
y la llamó Roma. Como consecuencia, los etruscos y cartagineses
De ahí en adelante, con altibajos, pues estuvo a formaron una alianza contra las colonias griegas.
punto de desaparecer ante ataques de pueblos Llamados por los griegos ―tyrrhenos‖, (al mar que
provenientes del Norte –los galos, entre otros- lo bañaba sus costas, se le llama Mar Tirreno) y por
superó y empezó a someter a sus vecinos; al punto, los romanos: ―etrusci o tusci‖ (que dio nombre a la
que después de haberse nutrido de la adelantada región de Toscana), este pueblo estaba
civilización etrusca en lo social, religioso y artístico, políticamente dividido en ciudades-Estado, unidas
los hicieron desaparecer. en una especie de Liga religiosa. Pero esa
Este pueblo, el etrusco, aparece misteriosamente atomización en ciudades, propició que cada una de
en el noroeste de la península itálica, ellas cayese más fácilmente bajo el dominio
desconociéndose su procedencia. Hablaban una romano.
lengua que no se relacionaba con ninguna otra Finalmente, los romanos prosiguieron con el
conocida y su desarrollo cultural no tenía sometimiento de las colonias griegas en el sur y
precedente alguno en la región (Etruria) y era muy para el 275 a.C., cruzaron el estrecho de Mesina y
superior. se empezaron a instalar en la gran isla de Sicilia; allí
25

se encontraban también los cartagineses, quienes a Se buscó incrementar la potencia de la nave.


su vez, habían dominado a las colonias griegas de la Para ello se podía intentar aumentar el número de
isla. órdenes de remos, pero en altura, también se
No pasarían diez años sin que estallara entre elevaría; por supuesto, el peso aumentaría y se
estos dos poderosos pueblos el primero de tres requerirían unos remos muy largos que formarían
conflictos que la Historia denominaría ―Guerras un ángulo muy grande con el agua, haciendo difícil
Púnicas‖ por el nombre de ―Punos‖ que los romanos su manejo. Si se aumentaba el número de remos por
daban a los de Cartago. hilera, se aumentaba la eslora del barco, el peso, y
se disminuía la capacidad de maniobra y el margen
Las guerras Púnicas de resistencia estructural.
La solución más idónea, ¡qué no se le había
La mesa estaba servida, el gran festín era Sicilia, ocurrido antes a nadie!, fue la de colocar dos
-gran proveedora de cereales- y ambos pueblos remeros por remo. Los segundos en aplicar este
querían ser los únicos comensales. cambio fueron los cartagineses. Así y usando ya
Uno de ellos, los cartagineses, buenos marinos y nombres latinos- empezaron las ―cuatrirremes‖, de
poseedores de una gran flota de guerra, dominaban dos órdenes, con dos remeros en cada remo y
el mar. Su talón de Aquiles residía en que los ―quinquerremes‖, de tres órdenes, con dos remeros
guerreros de que disponían tanto para su ejército en la hilera superior, dos en la intermedia y uno en
como en sus naves de guerra, eran mercenarios. la inferior.
Por 500 años, su índice demográfico había sido Al iniciarse las ―guerra púnicas‖, surgidas de un
bajo, no se mezclaban con los naturales de sus incidente de menor importancia y que ambos
territorios africanos, ni tampoco con los de sus adversarios procuraron no solucionar, se radicalizó
posteriores conquistas. inmediatamente y se convirtió en una lucha de
Enfrente, los romanos, campesinos-guerreros, poderes que desembocó en un drástico cambio del
recios, sufridos y frugales, cada vez más expertos en poder político en el mundo del Mediterráneo. En
la lucha terrestre, creadores de una unidad táctica – menos de 100 años, los romanos, no sólo
la legión- autónoma, e innovadora en el combate aniquilaron a los cartagineses, sino también
frontal y en la guerra de sitio, eficaz y muy humillaron a los fragmentados Estados del Este
disciplinada. Por otro lado, ignorantes en los oficios Mediterráneo, productos de la desintegración del
de la mar, desconocedores supinos de la fabricación Imperio de Alejandro y pasaron a ser los soberanos
de embarcaciones de cierta entidad y de la forma de efectivos de las aguas mediterráneas.
combatir en y con ellas. La primera guerra fue, principalmente, de índole
En tiempos anteriores, cuando los cartagineses naval; quién dominara las aguas alrededor de
intentaban afianzarse en la isla, Dionisio el Viejo, Sicilia, dominaría finalmente la isla. Los inexpertos
tirano de la ciudad griega de Siracusa, con objeto de romanos fueron derrotados consecutivamente en
reforzar su posición ante ellos, inició lo que cada encuentro naval que se produjo, pero en una
llamaríamos ahora una carrera armamentista y un ocasión, una quinquerreme o ―cinco‖ cartaginesa
―centro de investigación militar‖. varó en las costas romanas, cerca de la
Captó, con muy buenos contratos, a ingenieros y desembocadura del río Tiber. Tomándola como
trabajadores especializados, de diferentes lugares. modelo, los romanos, con su sentido pragmático y
Resultado: varios ―ingenios‖ de guerra, entre ellos, una gran organización, crearon, mediante el uso de
la catapulta y una innovación en la ―Triera‖, la nave piezas prefabricadas, una flota de un centenar de
de guerra por excelencia, de tres órdenes de remos, quinquerremes en dos meses –las naves romanas,
usada por todos en el ámbito marino. resultaron más pesadas y menos maniobreras-,
26

debido, al fin y al cabo, a su inexperiencia, no El anónimo inventor diseñó lo que llegaría a


utilizando las maderas más apropiadas, con las conocerse como ―corvus‖ o cuervo, una pasarela de
condiciones adecuadas, y a la premura con que las abordaje de 11 metros de longitud, que colgaba de
naves se construyeron. modo amenazador del alto mástil de cada barco.
Roma contaba con escasos remeros y marineros, Cada pasarela podía girarse hacia los lados;
aún reclutando a los ciudadanos griegos de las incrustados en los laterales del final de la misma, en
colonias del sur de Italia, bajo control romano –la la madera frontal, se encontraban dos punzones de
Flota requería miles de remeros-; jóvenes hierro en forma de pico de cuervo. Cuando se
campesinos aprendieron en improvisados bancos de soltaba, la pasarela caía sobre la cubierta del barco
remos colocados en tierra, en donde se les enseñaba enemigo desde una altura de unos seis metros; los
a remar, al ritmo del cómitre. Después, maldiciendo, ―picos‖ de hierro se clavaban en la borde del barco
vomitando y rezando a los dioses, practicaron en el contrario, lo sujetaban, desplazándose a la misma
mar. Luego alguien, no se sabe quién, ideó un nuevo velocidad, mientras los legionarios romanos lo
ingenio para dotar a las naves de un instrumento que abordaban de dos en fondo. Cuando esto se
compensara el problema de la mayor velocidad y producía, la efectividad y disciplina de los soldados
maniobrabilidad de las naves cartaginesas, que les romanos decidían la lucha.
daba la superioridad de poder atacar con el espolón, El primer enfrentamiento de esta flota ―recién
abriendo vías de agua que al cabo, las hundían, con salida de fábrica‖, dotado de esta nueva arma, se
los legionarios romanos inertes y sin poder hacer produjo en aguas cercanas a la ciudad siciliana de
uso de su mayor eficacia en el choque cuerpo a Milas, sellándose con una memorable victoria
cuerpo. romana.
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Vendrían otras victorias como la de Ecnomo, en sin declaración de guerra, se apoderaron de la isla
donde los romanos, no sólo siguieron aplicando el de Cerdeña, posesión cartaginesa, uniéndola de esta
corvus en el encontronazo entre naves, sino que forma a Córcega y Sicilia, también dominadas por
maniobraron magníficamente usando el concepto de ellos.
espacio-tiempo, fraccionando a la escuadra La segunda Guerra Púnica fue, por el contrario,
cartaginesa y destruyéndola por partes, en tiempos principalmente terrestre, con operaciones navales de
distintos y con la ventaja numérica suficiente en transporte de tropas y desembarco de las mismas en
cada uno de esos parciales encuentros. la retaguardia del enemigo.
Algunas derrotas sufrieron también y hasta Aníbal el gran general cartaginés llevó la guerra
perdieron una flota completa ante una sorpresiva a Italia, atravesando la cordillera de los Alpes y tras
tormenta. En poco tiempo, habían construido otra y sucesivas victorias, siempre en inferioridad
a los 19 años de su primera victoria naval, numérica, más haciendo en cada ocasión, lecciones
consiguieron una determinante victoria en las islas magistrales de táctica, puso a los romanos contra las
Agatas, situadas en la costa occidental de Sicilia. cuerdas.
Con esta victoria acabó la guerra, o mejor dicho, la Sin embargo, por haber dejado de lado a la
―primera‖ guerra. capital, Roma (según le reprochan algunos
Tres años después y aprovechando un analistas) y, sobre todo, por falta adecuada y en
amotinamiento de mercenarios al servicio de los tiempo, de apoyo logístico, tuvo que retirarse a
cartagineses, que debilitó todavía más a la vencida Cartago. Se firmó un Tratado de Paz que los
Cartago, los romanos aprovecharon la situación y romanos no estaban muy decididos a cumplir y
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siempre hubo voces belicosas en la sociedad y en el La situación era cómoda para Egipto siempre
Senado, en donde el senador Catón, el ―Censor‖, si que ningún otro rival de características más
intervenía en cualquier debate en la Asamblea, potentes no enturbiara las aguas mediterráneas y se
sobre cualquier tema, al final de su disertación dedicó a la construcción de barcos –siguiendo el
terminaba con la frase: ―delenda est Cartago‖ diseño de los de guerra- cada vez mayores, pero sin
(Cartago debe ser destruida). ninguna utilidad guerrera práctica. Tolomeo IV
La última guerra púnica terminó en el mayor encargó el mayor monstruo; un catamarán, es decir
desastre para los debilitados cartagineses, cuando la una nave de dos cascos, unidos por una estructura
armada romana, después de que un ejército romano superior a modo de plataforma. Cada casco,
venció a pocos kilómetros de la ciudad, en la posiblemente era, por sí mismo, una gran nave con
localidad de Zama, bloqueó Cartago y los soldados cinco órdenes de remos y cinco remeros en cada
romanos la asaltaron. remo , sin que sepamos, con propiedad, la eslora y
Para el año 146 a.C., la que había sido la capital manga de cada barco; lo que si refiere la crónica es
marítima del mundo mediterráneo, era un campo que el citado catamarán iba propulsado por ¡4.000
arado, con los surcos cubiertos de sal para que remeros y defendido por 3.000 soldados!. Se cree
nunca creciese nada. que mediría uno 130 metros de eslora y 18 de
Roma no tendría, en adelante, nunca más, una manga, desplazando más de 2.000 toneladas. Está
competidora que le pudiese arrebatar el dominio claro que aparte de avivar el orgullo del faraón y
marítimo. asombrar a las gentes, de poco servía en la práctica,
en comparación con cualquiera de los navíos de la
La República sigue expandiéndose independiente isla de Rodas.
Cuando Macedonia se encuentra en disposición
El Imperio de Alejandro se destruyó a su muerte. de derrotar a la descuidada armada egipcia y
Sus principales generales se lo dividieron: Filipo se amenaza con dominar los confines orientales
quedó con la Macedonia y Grecia; Seleuco, con mediterráneos, Rodas pide ayuda a Roma y ésta
gran parte de Persia, y Tolomeo, con Egipto y la responde con una escuadra de sus nuevas y rápidas
franja costera de la antigua Fenicia. Durante algo quinquerremes. Unidos a la armada de Rodas
más de siglo y medio, esas nuevas potencias superaron a los macedonios y los obligaron a pedir
mantuvieron fuertes disputas entre ellas; con el paso la paz. Pero los romanos, poco a poco, sin métodos
del tiempo, Persia volvió a ser potencia terrestre, bélicos, sino con astutas políticas comerciales,
Egipto tuvo períodos prologados de gloria marítima intervinieron con mayor frecuente en el Este, hasta
y Macedonia quedó algo aletargada. Pero, la gloria que, ante nuevos intentos de Macedonia, la atacaron
egipcia, la de los faraones de origen griego, la directamente, derrotando a su rey Filipo V en una
dinastía de los Tolomeos, era una gloria falsa, pues batalla terrestre decisiva, en Cinocéfalos, debiendo
siendo el centro del tráfico comercial, estando en el macedonio entregar toda la Grecia a Roma y
sus dominios el cruce focal de caravanas, terminal retirarse a su viejo reino. No pasaría mucho tiempo
del tráfico marítimo del Mar Rojo, corriente sin que Roma fuese tomando territorios del Imperio
mercantil entre India y Egipto, no lo aprovechó Persa, en Asia Menor, y a Egipto -que se convertiría
debidamente y permitió que la isla libre de Rodas, en gran proveedor de alimentos-, lo cubrió con su
se convirtiera en repartidora del trigo de Egipto y de protección, manteniéndole, en teoría, independiente.
otros productos de la antigua Fenicia, manteniendo Los piratas navegaban y saqueaban por toda la
además controlados a los piratas con su escuadra, a zona del Mediterráneo oriental y se fueron
manera de policía marítima, sacándole el jugo a su extendiendo en sus recorridos hacia el Oeste para
alianza con su protector, el Faraón egipcio. atacar incluso a ciudades costeras italianas.
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Exigían al mejor estilo gansteril, pagos por enfrentaría a Julio César -en lucha por el poder,
protección, secuestraban a nobles, hombres y siendo vencido por éste-, después de eliminar la
mujeres, incluido uno de rancia familia, Julio César piratería, siguió prestando buenos servicios a la
y hasta llegaron a atacar una flota consular. Roma República, desenvolviéndose en el medio marino.
respondió; la Asamblea comisionó a otro noble muy Obtuvo el encargo, no se lo asignaron, sino que
conocido, Pompeyo, dándole la facultad de que pidió y consiguió la responsabilidad de reorganizar
utilizase toda la fuerza necesaria, sin reparar en y garantizar el abastecimiento de trigo,
gastos, para erradicar la piratería de todo el principalmente, y otras mercancías alimenticias a la
Mediterráneo. Pompeyo inició una gran campaña; capital, por un período de cinco años. Aunque este
dividió el mar por zonas, requisó barcos de todas las encargo pareciera una función burocrática, de poca
provincias y naciones tributarias y las organizó en categoría para tan gran hombre, tenía en Roma una
flotas autónomas, a las órdenes de los líderes importancia política de primer orden a la hora de
marinos y militares más aptos, y ordenó un ataque asegurarse el apoyo popular para futuras empresas.
simultáneo sobre todas las bases piratas. El plan Pompeyo desempeñó el cargo con gran
funcionó; el Mediterráneo quedó libre de piratas. competencia y dedicación, llegando a dirigir
De esa guerra contra los bandoleros del mar y, más personalmente flotas que se encargaban de
específicamente, contra los liburnios, habitantes de transportar el trigo. En una ocasión, con las naves
los litorales e islas costaneras de los actuales países llenas de trigo, y a punto de zarpar de regreso a
de Croacia y Albania, que habían hecho de la Roma, se levantó un fuerte viento y los pilotos
piratería su medio de vida y que desarrollaron un desaconsejaron la partida. Pompeyo dió la orden de
tipo de nave muy ligera, de un sólo orden de remos, levar anclas y lo argumentó así: ―Navigare necesse
la marina romana obtuvo un tipo de nave que est, non vivere‖ (Navegar si es necesario, vivir no).
potenció, convirtiéndola en birreme y que llamaría,
por su procedencia, ―Liburnia‖. El “lago romano”
Con sus 50 remeros y una eslora de 20 metros,
desplazaba unas 15 toneladas y su velocidad era
similar a la de una ―trirreme‖ (6 nudos en crucero y
punta, algo más de 7). Se encontraba equipada con
espolón y su construcción era del tipo ―catafracta‖
(protegido-blindado). Su misión era de servir como
nave exploradora de la flota y mensajera.
Posteriormente, ejercería funciones de vigilancia
marítima, lucha contra el contrabando de
mercancías, personas y otros hechos delictivos,
cumpliendo también con labores de salvaguarda y,
siempre pendiente de abortar cualquier conato de
piratería.
Homologándola, en la actualidad, la nave
cumplía funciones de patrullero guardacostas y así
podemos decir, que por el tipo de nave, sus La República dió paso al Imperio con la victoria
funciones y la organización bajo la que operaban, la de Octavio y éste se convirtió en César Augusto,
marina militar romana había implantado por primera primer emperador de Roma. Tras la batalla naval de
vez lo que conocemos, hoy en día, como un Actium (31 a.C.), Roma alcanzó la hegemonía. Esta
Comando Guardacostas. Pompeyo, que más tarde se batalla se debe considerar la segunda batalla naval
30

más importante hasta ese momento, después de Se mantenía el espolón, pero sobre él, sobresalía
Salamina, porque en ella se dio también la desde la estructura de proa un ariete, de un largo
circunstancia de que fuera decisiva en ese más o menos equivalente a la mitad del largo del
antagonismo entre el Oriente y el Occidente, espolón. El ariete, actuando de freno, evitaba que el
quedando nuevamente vencedor el Occidente, espolón se hundiera demasiado en la nave enemiga,
representado en Octavio, sobrino de Julio César y, facilitando la posibilidad de maniobrar para
liderizando la unión de fuerzas orientales la célebre despegarse del contrario, a voluntad; ya que, hasta
pareja de Marco Antonio, general favorito de César esa innovación romana, muchas naves atacantes se
y Cleopatra, la atractiva e inteligente reina de habían hundido, arrastradas al fondo, por el
Egipto. anegamiento de la nave adversaria.
En tiempo de César Augusto, la Armada estaba Los romanos llevarían a su más alta cota la
organizada tan eficazmente que sus sucesores, aplicación en la guerra marítima, de su experiencia
prácticamente, no necesitaron cambiarla durante dos y conocimiento en el combate terrestre.
siglos. El emperador, al igual que Pompeyo en su La Thalassocracia alcanzada, el dominio del mar
lucha contra la piratería, dividió el mar en sectores, era tal, que a esta flota se la mantenía con
incluyendo ya la zona atlántica que bañaba las dotaciones mínimas, sólo necesarias para su
costas de España, Francia e Inglaterra, y aseguró conservación y vigilancia, pues no se vislumbraba
escuadras para patrullar en cada una de ellas. La enemigo alguno que pudiera alarmar al mundo
base naval de Mesina, en Sicilia, se convirtió en el romano, atreviéndose a disputarle el control sobre
centro de las operaciones navales del Imperio y sus aguas.
aunque las escuadras estaban compuestas, en su El mar Mediterráneo, circundado por riberas que
mayoría de naves ligeras, liburnias y auxiliares, la pertenecían a territorios en poder de Roma, pasó a
flota con base en Mesina, la componían los ―pesos ser un ―lago romano‖, al cual los ciudadanos
pesados‖, Trirremes y Quinquerremes. llamaron ―Mare Nostrum‖ –nuestro mar-.
Estos barcos de guerra contaban con torres de Los romanos con su magnífico sentido
combate en proa y cámara para el comandante, en administrativo y organizativo, establecieron ―rutas
popa; puente levadizo para el abordaje (el corvus), marinas‖, perfectamente definidas, que enlazaban
un tipo ligero de catapulta y una máquina lanzadora con la red de vías terrestres, facilitando el rápido
de pesadas flechas y dardos incendiarios. desplazamiento de tropas, administradores,
31

recaudadores de impuestos y ciudadanos, en Torres a las cuales se les dio el nombre de


general; más también, todavía más importante, ―faros‖, por la inmensa y bella torre –considerada
permitía a los comerciantes recorrer la totalidad del como una de las ―maravillas de la antigüedad‖- que
Imperio y el mundo romano se convirtió en un gran con el mismo fin, se había erigido a la entrada de la
―mercado común‖ económico. bahía de Alejandría, Egipto, situada en un pequeño
islote, llamado Pharos.
El mayor puerto construido por el
hombre en el mundo antiguo, fue el de
―Portus‖, por orden del emperador
Claudio, en zona pantanosa, a dos millas
al norte de la desembocadura del río
Tiber.
Protegido contra los vientos y
corrientes, tenía dos gigantescos
rompeolas, cada uno de 750 metros de
largo y 15 metros de ancho,
extendiéndose en el mar para cercar una
zona de casi 700.000 metros cuadrados.
En este puerto entraban barcos con
mercancía procedentes de todas partes
Para facilitar la navegación, tanto militar, como del mundo conocido, sus cargamentos se
comercial, editaron las primeras ―cartas náuticas‖ traspasaban a barcazas que navegaban por un canal
(mapas marinos), -los ―portulanos‖- que facilitaban, hasta el Tiber y en él, recorrían 28 kilómetros río
con los detalles de los accidentes geográficos, arriba hasta los muelles de Roma.
corrientes, régimen de vientos, etc; la ―derrota‖
entre puerto y puerto. Construyeron múltiples torres
en los cabos de las costas y entradas de los puertos,
que noche y día, todos los días, proyectaban las
llamas de sus hogueras y la luz de sus espejos,
dando mayor seguridad a la navegación.

Los barcos mercantes no habían cambiado gran


cosa en su diseño. Casco redondo, buena capacidad
de carga, con una manga que era una cuarta parte de
su eslora, gran vela cuadrada en un mástil situado en
el centro y una vela pequeña –rectangular-la
cebadera- pendiente del palo bauprés, en proa. Los
grandes barcos de grano almacenaban unas 1.200
toneladas de carga y median hasta 54 metros de
32

eslora. Para ciertos transportes muy especializados Los comerciantes partían de China pasando por
se construyeron verdaderos gigantes. Con el objeto el norte de Afganistán, Irán e Irak hasta llegar a
de llevar un obelisco egipcio de 500 toneladas, Turquía o la costa mediterránea de Siria.
desde Alejandría a Roma, se ordenó la construcción Las largas distancias y la multitud de aranceles,
de un barco, cuyo palo mayor se dice que tenía más más los peligros de asaltantes, ponían su precio por
de 6 metros de diámetro y su lastre consistía en 800 las nubes.
toneladas de lentejas, aunque no se conoce su eslora Complejo recorrido el terrestre, lleno de peligros
exacta. Los cascos eran de color negro porque los de toda índole y sometido a las amenazas de los
pintaban con brea (el color gris, al que estamos belicosos Partos, que gobernaban en Persia, y a sus
acostumbrados, para confundirse con el horizonte frecuentes guerras con Roma.
marino, lo usaban en sus naves los piratas). El otro recorrido era marítimo; tenía su origen en
Otros barcos mercantes, utilizados para cargas el sudeste Asiático, la India y a través del Océano
perecederas ó para navegar en ciertas regiones Índico, subiendo por el mar Rojo, pasaba por tierra
costeras donde se cruzaban vientos desde cualquier hasta el Nilo y bajaba por el río hasta el
dirección, estaban impulsados por remos y velas. Mediterráneo.
Más voluminosos que los de guerra, de líneas más La ruta también tenía sus peligros, además de los
finas que los de vela, estos barcos podían avanzar provenientes de la naturaleza, y eran los piratas con
por sí solos, con la ayuda de sus remos, con el base en las costas de Arabia.
viento en calma. Por ella, venían las perlas y los perfumes para las
Los barcos de las flotas de guerra, así como la damas romanas, los animales exóticos para los
marina mercante, estaban tripulados por los anfiteatros, la pimienta y junto a ello, el jengibre, el
tradicionales hombres de mar del Mediterráneo: clavo, la canela, productos primordiales para
griegos, sirios, fenicios, egipcios, y de otras aderezar los alimentos; un lujo, pero sobre todo, una
antiguas naciones con tradición marinera, pues los necesidad, pues las especias no eran solo un
romanos nunca destacaron como navegantes y para condimento de los alimentos, sino más bien un
ellos, la Armada siempre mereció menos respeto ―conservante‖ de éstos, sirviendo para aniquilar las
que el ejército. bacterias y evitando la descomposición, algo
El marinero romano tenía tan arraigada su esencial en una época en la que no existía la
condición de soldado, que él mismo se llamaba refrigeración artificial.
―miles‖; la palabra romana para marinero –―nauta‖- En esta ruta se iba bordeando la costa árabe,
no se utilizaba en la Armada. desde el mar Rojo al Golfo Pérsico, seguían hasta
El Mediterráneo era el centro del mundo llegar a la desembocadura del río Indo, viraban al
romano, su ―lago‖ propio, pero las redes sudeste y siempre bordeando, navegaban por la
comerciales se extendían mucho más allá. Eran dos costa india del Malabar, llegando, incluso, hasta la
las grandes rutas que traían a Roma desde Arabia, gran isla de Ceylan.
Persia, India, Ceilán, China, el incienso árabe – Lo fue así, hasta que como mencionamos
usado en todos los altares del mundo romano- la anteriormente, al hablar de los griegos, Hippalo
seda de China, ocho años de viaje, ¡y más de 8.000 comprendiera el comportamiento de los vientos
kms llenos de peligros!. monzónicos que podían facilitar el cruce del Océano
El hombre viajó de China a Europa solo para Índico, en dirección a la India desde mayo a
mercadear ¡seda!. La primera de estas caravanas que septiembre, y el retorno hacia el mar Rojo, el resto
realizó tan singular itinerario, conocido como la del año, pudiendo realizar en un plazo anual el viaje
Ruta de la Seda, partió de Changan, la antigua a las costas del sur de la India y el regreso a Egipto:
capital de China, en el año 114 a.C. unos 11.000 kilómetros.
33

apertura hacía los pueblos sometidos era respetar,


por lo general, las formas propias de gobierno,
siempre que se aseguraran su sometimientos político
y el pago de los tributos.
En caso de encontrar fuerte resistencia, la
solución oscilaba entre la aniquilación del
adversario o su conversión en esclavo.
Siempre reconocieron lo que les debían a los
etruscos (técnicas arquitectónicas y escultóricas,
vestiduras e insignias regias, la moneda, artes
adivinatorias, el juego y los deportes y el ―dulce
placer de no hacer nada‖); a los griegos (mitos y
leyendas, el plan de cuadrícula de las ciudades con
El legado romano. su eje principal, la guerra de asedio, el pensamiento
filosófico, el gusto artístico, etc); de los samnitas
El imperialismo romano fue la consecuencia de (escudos alargados, venablos, importancia de la
una práctica, de un tipo de actuación que finalizaba caballería), de los cartagineses (técnicas agrícolas,
en guerras de conquista, que sirvieron, primero, para el arte de la guerra en el mar), y del mundo
acallar o posponer las reivindicaciones de la plebe y oriental: Siria, Persia, Egipto, el ceremonial, pompa
luego, para enriquecer a los nobles e impulsar sus y lujo cortesano… y por supuesto, pragmáticos
carreras políticas. como eran, nunca les importaron las creencias de
Más tarde, cuando los triunfos empezaron a ser otros pueblos y con su sentido de absorción, muchos
muy significativos, estas razones persistieron, pero de los dioses ―vencidos‖ fueron incorporados al
además, todo el pueblo sintió, casi en forma natural, panteón romano.
que era a ellos a quienes las correspondía ser los El Estado romano, encontraba en el culto oficial
portadores de ciertos valores, para implantarlos en a los grandes dioses, el espectáculo, la pompa, y la
los demás pueblos -percepción, muy común, en los identificación imperial. Las principales religiones
Imperios-. foráneas tuvieron sus templos y fieles en la
En la relación con otros pueblos, los romanos metrópolis y se les rindieron tributo en el vasto
mostraron una peculiar forma de actuar, resumido Imperio, hasta que apareció una que acabó con las
en este concepto: quienes no son nuestros aliados, demás: el cristianismo.
son potencialmente nuestros enemigos, aunque no El legado de Roma permanece en muchas partes
lo hayan demostrado; así es mejor que tras preparar de lo que fue su mundo y en mundos nuevos. En la
el motivo de la guerra, ataquemos primero. Este arquitectura, las obras públicas, las vías de
pensamiento va bastante más allá que la siguiente comunicación, el idioma, en los títulos (Kaiser-Zar
frase, atribuida a Julio César; ―Si vis pacem, para = César), en las leyes (el Derecho Romano se
bellum‖ (si quieres la paz, prepárate para la guerra). impuso, en buena medida en el Código Napoleónico
Lo interesante es que, aún orgullosos de sus y en la Declaración de Independencia de los Estados
raíces y sus primitivos valores, eran conscientes de Unidos), y aún hoy en día, usamos palabras que
que éstos eran híbridos, pero jamás se avergonzaron evocan la participación ciudadana en la política,
de ello y tuvieron también como motivo de orgullo como ―sufragio‖, originalmente el voto por
lo que aprendían de los demás, porque si lo aclamación o ―plebiscito‖, que proviene de las
copiaron, lo mejoraron, terminando siendo resoluciones adoptadas –plebiscita‖ , por la
superiores a sus propios maestros. Su política de asamblea de la plebe, el ―Concilium Plebis‖.
34

Surgimiento de nuevos pueblos destruido a la gran rival, se vieron en serio peligro


ante una belicosa muchedumbre, cifrada en un
Ya hemos visto que mucho antes de que los millón de ―cimbrios y teutones‖, que destruían todo
romanos se convirtiesen en Imperio, masas de a su paso, hasta que, finalmente se les pudo detener.
pueblos, obligados por cambios climáticos, Mientras extendían su influencia por las riberas del
superpoblación o simplemente, el ansia de Mediterráneo, y más allá, los romanos, estuvieron
conseguir nuevas y buenas tierras, se desplazaban siempre pendientes, traumatizados y sugestionados
más allá de las fronteras de sus vecinos. por el latente peligro que representaban esos
Comentamos lo sucedido en Asia y en el ―bárbaros‖, término proveniente de la palabra
Mediterráneo oriental; pasaría lo mismo, en griega ―barbaroi‖ que calificaba a cualquier pueblo
diferentes épocas, con diferentes oleadas de lengua y civilización no griegas; en la época
migratorias y casi nunca sucedió en forma pacífica. romana la palabra definía a los pueblos semi-
Los romanos sufrieron varias invasiones y en la civilizados que habitaban en las fronteras del
época en que la República romana se esforzaba por Imperio.
adquirir una personalidad propia, las tribus de los A finales del siglo I de la Era Cristiana,
galos que habitaban al otro lado de los Alpes, construyeron una línea defensiva a lo largo de los
penetraron en la península itálica y saquearon ríos Rín y Danubio –el ―limes‖ –límite‖-, que
Roma. No sería la última vez en que Roma se vio contuvo, con la ayuda de las permanentes
amenazada por las tribus del Norte. Treinta años guarniciones de legionarios, la invasión durante cien
después de salir vencedora contra Cartago, habiendo años. Sin embargo, los temidos bárbaros superaron
35

la frontera; nuevamente fueron contenidos, En el año 476, un jefe de los hérulos, pueblo de
apelando, no sólo a la fuerza militar, sino a través de origen germano y hasta ese momento, mercenarios a
la captación, al concederles el estatus de federados sueldo de los romanos, depone al emperador
del Imperio. Cuando ya el dominio de Roma se Rómulo Augusto y el Imperio romano de Occidente
agrietaba y se hacía difícil su control por una llega a su fin. ¡Qué ironía! El depuesto, que
autoridad única, se decidió en el año 395 dividir el representaba el fin de Roma, tenía un nombre
Imperio en dos mitades; la occidental seguía con la compuesto: Rómulo, uno de los dos hermanos
capitalidad en Roma y la parte oriental, con capital fundadores de la ciudad y Augusto el título
en Constantinopla, nuevo nombre dado en honor al honorífico concedido a Octavio, sobrino de Julio
emperador Constantino, de la antigua Bizancio. César, primero y gran Emperador.
CAPÍTULO II. (El Oriente Próximo y Extremo) 36

BIZANCIO Así, Justiniano, su más grande emperador


emprendió la reconquista del Sur de la Península

M ientras el Imperio, con capital en Roma,


desaparecía, el romano de Oriente, con
capital en Constantinopla, mantuvo firmes sus
Ibérica y de toda Italia, incluida por supuesto, la
ciudad de Roma.
En ese tiempo, su flota de guerra pudo mantener
líneas defensivas en el río Danubio, evitando el antiguo poder marítimo del nombre romano, ya
invasiones de pueblos de origen germano y aunque que en todo el Mediterráneo no había quien pudiese
sufrió el ataque de los ―hunos‖ de Atila, pudo ofrecerle una seria resistencia, puesto que todo
mantener su integridad territorial, asistiendo Europa y el norte de África estaban desmembradas
impotente al derrumbe del occidental. Intentó ser entre los diferentes pueblos ―bárbaros‖, de los
una continuación del romano, con sus tradiciones, cuales, algunos aposentados en determinadas zonas,
símbolos e instituciones. Su lengua, el latín, fue empezaban a constituirse en Reinos.
siendo desplazada por el griego, que adquirió rango Ahora, los barcos bizantinos, y les daremos tal
de lengua oficial. A pesar del lenguaje griego, ellos gentilicio, tomado del que tuvo anteriormente
se consideraban romanos y el Imperio en que vivían Constantinopla -a pesar, como dijimos de que ellos
era el Imperio Romano y sus emperadores lo desconocían-, eran de dos ordenes de remos y los
consideraban como propios los territorios del llamaban ―dromons‖ siendo la mayoría de sus
extinguido Imperio occidental. tripulaciones de origen griego.
37

Este Imperio, que duró 1.000 años, después de Esta ciudad, fundada por el griego Bizas –mil
Justiniano perdería las conquistas que él obtuvo y en años antes de que el emperador romano Constantino
los 800 años siguientes se encontraría, en general, a decidiese que su nueva capital, ―Nueva Roma‖,
la defensiva, siendo desposeído de sus territorios, fuese esa ciudad cristiana situada en Oriente-, estaba
hasta terminar en 1453 defendiendo su último situada en una posición geográfica y estratégica,
bastión, Constantinopla. inmejorable. A la entrada del Bósforo, estrecho
canal entre Europa y Asia, que discurre unos 27
kilómetros entre verdosas colinas, hasta encontrarse
con el mar Negro, se encontraba la ciudad en un
hermoso lugar, con buenas defensas naturales y
grandes ventajas comerciales, dominando la ruta
marítima de norte a sur de Rusia al Mediterráneo y a
lo largo de esa ruta, a través del mar Negro y
Bósforo las naves llevaban, trigo y pieles, caviar y
sal, miel y oro… y esclavos. Del sur, de Anatolia, y
Egipto llegaban los grandes cargamentos de víveres
para alimentar a la creciente población, y a través de
Constantinopla se transportaba marfil, ámbar,
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porcelana, piedras preciosas, sedas y especias del fueron los turcos de las tribus selyúcidas y más
África y Asia. tarde, los todavía más fanatizados en la fé islámica,
En su larguísima agonía, los ―romanos‖ de los turcos otomanos, quienes sitiaron a la que había
Oriente mantuvieron guerra contra los hunos, godos sido una gran metrópoli de cientos de miles de
y ávaros, persas, rusos, búlgaros, árabes y turcos. En habitantes; en aquel momento de menos de 100.000,
determinado episodio se pidió ayuda a Venecia y al llenos de desidia y fatalistas de su destino, sin
Papa -aún cuando existía un ―cisma‖- herida abierta voluntad y fuerza para defenderse, fiados en las
entre los cristianos obedientes al Papa y la disidente potentes fortificaciones que rodeaban la urbe y las
iglesia ortodoxa. tropas mercenarias que valientemente resistieron y
De esa petición, resultaría la puesta en marcha de murieron ante el ataque turco, que inevitablemente,
las llamadas Cruzadas. Desde el comienzo del penetró y tomó la ciudad, para hacerla su capital,
Cristianismo, los Santos Lugares de Jerusalén con el nombre de Estambul.
habían sido objeto de peregrinación para los fieles
devotos, no siendo afectados por la conquista árabe, Un arma secreta
pues los árabes se mostraron tolerantes con esa
costumbre. Aunque parezca exagerado y algo fabulístico, el
Jerusalén se encontraba bajo el dominio de una fin del Imperio Bizantino fue retardado durante
dinastía, de origen turco, islamizada, que mucho tiempo, por el invento y puesta en práctica
amenazaba al Imperio Bizantino. Si en un primer de un arma secreta: el ―fuego griego‖. Este nombre,
momento los ―cruzados‖ beneficiaron al Imperio, ―feu gregéois‖ le fue dado por los cruzados, muchos
ayudando a contener los ataques de los turcos, de ellos, de origen francés, durante su saqueo a
rescatando Jerusalén y fundando un pequeño reino Constantinopla en la IV Cruzada, y se refiere a una
cristiano en dicha ciudad; a largo plazo ayudaron a mezcla especial de sustancias que lo hacían
su decadencia. Las ciudades marítimas y inflamable; ofrecida la fórmula al emperador por un
mercantiles italianas recibieron especiales griego llamado Calónico, Bizancio mantuvo tal
privilegios comerciales en territorio bizantino; en la fórmula como un secreto de Estado, conocido sólo
propia Constantinopla, todo un barrio de la ciudad por el Emperador y Calónico. Luego se mantuvo el
estaba habitado por genoveses y sus tiendas y secreto con cada nuevo emperador y un
oficinas comerciales tomaron el control de gran descendiente del griego, sin que jamás fuera escrita.
parte del comercio y riqueza del Imperio, sin contar, Se cree que sus principales ingredientes eran nafta,
que como ―propina‖, los cruzados de la IV cruzada azufre y salitre, líquido o pastoso; no se apagaba en
y, sobre todo los venecianos, que los transportaron contacto con el agua, al contrario, se avivaba y
en sus barcos, aprovecharon luchas intestinas para podía ser propulsado a distancia media a través de
asaltar, saquear y apoderarse de Constantinopla, unos tubos metálicos, lanzando la mezcla por un
fundando después un nuevo Estado, el Imperio tipo de bomba impulsadora o sifón, en una especie
Latino. Casi medio siglo les costó a los bizantinos de ―lanzallamas‖; también se proyectaba,
recuperar su capital. impregnando bolas de paños, lanzadas desde
Al cabo de 1.000 años, los principales factores catapultas. La sustancia se adhería a los objetos y
que precipitaron la caída del Imperio fueron las cuerpos y sólo podía ser apagada con arena y,
continuas luchas por el poder; la competencia quizás con vinagre y orina.
comercial de Occidente, como ya dijimos, y los Utilizada en el medio marino y en tierra, su
crecientes conflictos entre la iglesia oriental y la transporte terrestre implicaba un peligro, pues era
romana occidental. A todo esto hay que agregar que algo inestable y se prestaba a explotar con mayor
en los últimos tiempos, sus grandes adversarios facilidad en el traslado terrestre y eso hizo que fuera
39

usada, casi exclusivamente en las naves de guerra, El Imperio Bizantino fue una gran unidad
los ―dromons‖, que la lanzaban desde torres de cultural, en un tiempo en que Europa, dividida en
madera, en sus proas, desde donde se proyectaban numerosos feudos e incipientes reinos, había
tres tubos ―lanzallamas‖, y a la vez, por las llegado al mínimo en su actividad intelectual.
catapultas, en cubierta. Bizancio mantuvo el legado de las culturas
Una y otra vez, batallas, y asaltos navales a la helenísticas y romanas, agregando en una simbiosis
capital se convirtieron en derrotas para las marinas magnífica, el arte y las culturas orientales y
atacantes. conservando la gran literatura secular de la
En los tres ataques más importantes -la fuerza y antigüedad. Está síntesis de culturas, dominada por
cantidad de las flotas adversarias, rusa, en una el cristianismo, fue transmitida a los pueblos más
ocasión y árabe en dos-, las naves bizantinas, incultos, como los eslavos, balcánicos y rusos,
fondeadas por popa al pie de las murallas, haciendo de ellos, naciones civilizadas. La
inflamaron y hundieron los barcos enemigos, que influencia del Imperio Bizantino fue universal en el
una vez que empezaban a incendiarse no tenían campo cultural, más no así en el medio marítimo,
como apagarlos, pues el agua avivaba el efecto de la pues sólo por poco tiempo, en proporción con su
mezcla y, por supuesto, ¡no podían llevar la larguísima existencia, pudieron ejercer un
suficiente arena, vinagre y orina para contrarrestar consistente poder mercante, un potente poder militar
las continuas llegadas de más líquido o estopas naval y sus intereses y conquistas, se hallaron más
impregnadas!. allá de sus aguas, a través del Mediterráneo.
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EL ISLÁM en un único Dios, Alá, y en Mahoma, su profeta.


En 20 años, Mahoma impone el dominio del

C uando hablamos del Imperio Bizantino,


dijimos que en dos ocasiones
Constantinopla fue atacada por flotas árabes,
Islam en toda la península árabe. Bajo sus cuatro
primeros herederos, época en que el califato es aún
electivo, se conquista el Imperio Persa; Bizancio
asomando, creo que por primera vez en esta pierde en el norte de África, Tripolitania y Egipto y
narración, el nombre de ese pueblo, que casi en Medio Oriente, Palestina y Siria.
desconocido hasta el siglo VII se unifico bajo el Durante su califato, Alí yerno del profeta es
impulso de una religión, el Islam. asesinado y se desemboca en guerra abierta entre los
En su territorio, la Península arábiga, de unos pretendientes a sucederle.
tres millones de kilómetros cuadrados, contando con Se desencadena la ruptura, no sólo por razones
estepas y desiertos rodeados por montes, con un sucesoriales, sino por los contrastes en materia de
clima árido y terriblemente caluroso, acogía a tribus doctrina.
nómadas de beduinos, dedicadas a la cría de ganado, La mayoría, ―Sunníes‖ son los ortodoxos; los
adorando a las fuerzas de la naturaleza. partidarios de Alí son los ―Chiies‖ y los
En el sur, con eficaces sistemas de irrigación, ―Jariyíes‖… que no aceptan ni a unos, ni a otros.
tenían agricultura floreciente y sus habitantes Después del asesinato de Alí, se inicia la dinastía
adoraban a muchos dioses. Norte y Sur mantenían de los ―omeyas‖, constituyéndose el califato en un
fuertes rivalidades y lo mismo entre ellos, por la régimen hereditario, que tiene su capital en
fuerte estratificación entre las tribus, clanes y Damasco. La expansión territorial prosigue y a
familias. mediados del siglo VIII el Imperio Árabe se
La prodigiosa evolución que transforma a esos extiende desde las orillas del Atlántico hasta el Indo
divididos grupos en solo un pueblo, se debe a la fe y zonas del Asia Central.
41

Se afirma la dinastía de los ―abasidas‖, al vencer, Harún al-Rachid, el príncipe de ―las mil y una
mediante una rebelión y el asesinato de la familia noches‖. Pero también, sus inestabilidades internas
omeya reinante. Los abasidas eran descendientes de provocan la debilidad del Imperio y la
Abbás, tío paterno de Mahoma, que no habían desintegración política –y religiosa- del mundo
reaccionado cuando los omeyas arrebataron el poder islámico, y entre el siglo IX y X, la afirmación de
a su pariente, Alí, pero mantuvieron contactos con dominios locales autónomos. Nace el califato de
los ―chiitas‖, descendientes y seguidores de Alí. Córdoba, en España, bajo la dinastía de los omeyas

El desplazamiento del centro del poder, de Siria supervivientes, que crean una civilización refinada y
a Irak, significaba el fin de un califato gobernado tolerante y otros califatos en Marruecos, Sicilia,
exclusivamente por árabes, a favor de un Imperio Malta y el de los ―fatimitas‖ en el África
multiétnico en el que la religión islámica sería el septentrional (Egipto). La crisis del Califato en
factor de cohesión. De hecho, se inclinaron por las Bagdad se agudiza después del año 1000, cuando
cuestiones religiosas y la defensa de la ortodoxia – tribus nómadas convertidas al Islam, de origen
que no había sido motivo primordial para los centro-asiático, los turcos selyúcidas, se apoderan
omeyas-, dando entrada a un gran número de de Bagdad, y éstos, que eran sunnitas, tomarán el
conversos persas (en el actual Irán). En el año 762 poder con el título de sultanes, pero en medio siglo
se construyó una nueva capital, Bagdad. se volverán a fragmentar.
Empieza una época de esplendor cultural y La evolución socio-política y la influencia del
progreso económico -a esta dinastía pertenece elemento turco islámizado y su progresiva toma del
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poder frente al elemento árabe que siempre lo había obras de la Antigüedad clásica, recogiendo y
ejercido, modificó la estructura social y política del unificando su legado.
Imperio abasí. Al desintegrarse el dominio turco-
selyúcida, le sucedió la dinastía ―ayyubí‖, fundada La náutica árabe
por el célebre Saladino, modelo de gobernante culto
y caballeroso, nacido en Irak, (Tikrit), que enfrentó ¿Y qué podemos decir, en referencia a la
a la III Cruzada. En 1258, los ejércitos mongoles náutica? En principio, el aporte de sus grandes
conquistan Bagdad, matan al último califa y geógrafos, muchos de los cuales eran también
reconquistan Jerusalén. cartógrafos, astrónomos y viajeros, como Ibn
Los mongoles serán contenidos en su avance en Haugal, Al Masudi, Al Fargani (escribe un tratado
Asia Menor por los turcos, quienes serán en poco sobre el astrolabio), Ibn Khaldun, El Idrissi
tiempo dueños de la mayor parte de lo que había (―Geografía Universal‖ y mapas célebres), junto a
sido el Imperio árabe, en el momento de su máxima otros muchos y al más grande de los viajeros del
expansión. El Imperio más rápidamente constituido mundo musulmán y medieval, Ibn Battuta.
a impulsos de la Fe y que más rápidamente se
fraccionó, por sus luchas internas y, sobre todo, por
diferencias en la interpretación de la doctrina
religiosa.
Mientras duró y aún dividido en diferentes
califatos, sus principales ciudades, como Bagdad,
Damasco, Alejandría y Córdoba, eran, además de
centro de una intensa y fecunda vida social, puntos
claves del comercio entre Oriente y Occidente. Se
acuñaron monedas fuertes –como el ―dinar‖ de oro
y el ―dirham‖ de plata y se fomentaron técnicas
comerciales como las sociedades mercantiles; se
introdujeron en otros mercados su importante
artesanía, sus telas finas (damasquinados),
filigranas en orfebrería, la forja de armas (espadas
de Toledo) y los trabajos en cuero. Pueblo, en su
origen, ―hambriento‖ de agua, supo apreciarla,
conservarla, canalizarla y tratarla para desarrollar Los árabes fueron buenos marinos y navegaron,
una agricultura y horticulturas intensas, con no sólo en el Mediterráneo, sino también en el
sistemas de regadíos eficaces y originales. En sus Océano Índico –costas del África oriental (el
fuentes, jardines y en sus baños, la supieron ―Cuerno de Oro‖), Mar Rojo, Golfo Pérsico, costas
disfrutar para solaz del cuerpo y el espíritu. occidentales y orientales de la India, las aguas del
Sus escritores, filósofos, científicos, médicos y Sureste asiático, y en el Océano Pacífico, Indonesia
artistas asimilaron la cultura de los distintos pueblos y las Filipinas. Esa tremenda expansión marítima
sometidos, en una perfecta síntesis de elementos exploradora y mercantil, sirvió como vehículo
orientales y bizantinos y la aportaron su propia portador de su cultura y de la religión islámica a los
mentalidad, impregnada por su tolerante religión, y pueblos del Oriente. En las costas de Malabar, al
su lengua, enriquecida con muchos términos Suroeste de la India, observaron el uso de una vela
científicos fue un maravilloso instrumento literario de tipo triangular que usaban los pescadores de la
y artístico a la que se tradujeron las más importantes zona. Los hindúes y luego los árabes, se dieron
43

cuenta que la vela triangular permitía a un barco


avanzar con vientos contrarios, con un ángulo de
hasta 45º y hacerlo en forma más directa, a través de
un recorrido en zigzag. La incorporaron a sus naves,
la aprendieron a usar muy eficazmente y la
introdujeron en aguas del Mediterráneo, donde su
uso tomó mucho auge, pasando a llamarse también
―vela de cuchillo‖ y sobre todo, ―vela latina‖.
Parece posible que los marineros árabes durante
el siglo IX, en el Océano Índico, pueden haber
usado un simple palo de madera o tabla (kamal)
para medir la altura de la Estrella Polar. Como está
relacionada con la latitud del observador, era
posible usar un tipo de navegación latitudinal, que
simplificaba mucho el problema. Posteriormente, en
el siglo XII usaron y transmitieron el conocimiento
de la brújula, inventada por los chinos, en el
Mediterráneo. Se dice que inventaron el astrolabio,
que permitía medir las alturas y movimientos de los
astros y diseñaron y navegaron diversos tipos de
naves, algunas de las cuales, todavía se usan en el
Mar Rojo y otras, como el ―carabo‖ dieron origen a
las carabelas.
Tuvieron, por tanto, una gran influencia fracasados ante los bizantinos y también les faltó
marítima y un puesto de honor en la historia naval. una política de Estado consecuente con la puesta en
Y todas las Armadas del mundo dan el nombre de acción de una adecuada marina comercial. Debido a
―Almirante‖ al máximo grado de sus Oficiales estas carencias nunca ejercieron un poder marítimo
Superiores, proveniente dicho vocablo del árabe, consistente. Como colofón de sus aportes
significando ―Emir del mar‖, (jefe militar marino). marítimos, fueron transmisores de los
Su Imperio y los califatos en que se dividió conocimientos náuticos de los chinos: barcos de
prontamente, nunca obtuvieron un poder varios mástiles, el timón central, los
naval militar significativo en el tiempo, con intentos compartimentos estancos, la pólvora y la brújula.

.
44

LA ANTIGÜEDAD DE ASIA Extremo Oriente

De la inmensa China y sus culturas milenarias, la


India y Sudeste Asiático primera surgió al inicio de la Edad de Bronce y dio
lugar a la dinastía Shang en el año 1523 a.C.

E n el segundo milenio antes de Cristo, una


adelantada civilización situada en el valle
del río Indo, aprovechando importantes vías
Durante siglos, China vivió encerrada en sí misma,
desinteresándose por lo que sucedía más allá de sus
fronteras. Navegación en sus grandes vías fluviales,
fluviales y marítimas mantuvo activas relaciones pero casi nula la que permitiera la comunicación
con Mesopotamia. con otros pueblos separados por el mar. Será bajo
Tiempo después, la inmensa península sería un emperador de la dinastía Han, hacia el año 140
invadida por continuas oleadas de pueblos de origen a.C., que al fomentar el comercio, establecerá las
ario que sometieron a las etnias originales. rutas terrestres y marítimas.
Se instaló un régimen político y religioso A la dinastía ―Tsin‖ –a la que se debe el nombre
brahmánico, apoyado en el sistema de castas –un de China- la sucederán la ―Sui‖, la ―Tang‖, cada una
orden social basado en la segregación de la de ellas, imperando por mucho tiempo, y la ―Song‖
población en grupos raciales-. que por dos siglos y medio permanecerá en el poder
En tiempos del persa Darío I, grandes regiones hasta la invasión mongola.
del territorio a ambos lados del Indo formaron una Más, durante 14 siglos, hasta la llegada de la
―Satrapía‖ del Imperio Persa, diversificando aún dinastía mongol, nunca se plantearon el
más el complejo entramado étnico, político, cultural comunicarse con el Occidente, tanto a nivel
y religioso de la India. comercial en forma directa –no a través de
Al invadir Alejandro el Imperio Persa, acometió mercaderes intermediarios- como militarmente,
también la conquista de esa satrapía y se adentró en mediante la conquista. Y sin embargo, los chinos,
terrenos que iban más allá. adelantados en tantas cosas, sin obtener un poderío
Al desaparecer Alejandro, algunas de esas marítimo, hay que reconocerles una gran influencia
conquistas se convirtieron en enclaves griegos, marítima, pues a ellos les debemos: la brújula, el
siendo más adelante expulsados sus habitantes, barco con varios mástiles, los compartimentos
aunque en esas zonas la influencia cultural persistió estancos en las embarcaciones, el timón central ó
hasta épocas recientes. timón de codaste (articulado sobre un eje vertical y
Desde el siglo II al VI, los hindúes se situado en el plano de simetría del casco) y la
expandieron masivamente por la mayor parte de los pólvora. Por supuesto, cuando en el Mediterráneo
territorios del sudeste asiático, Birmania, Laos, usaban piedras atadas al bote, como anclas, los
Tailandia, Camboya, Vietnam, Malasia, Sumatra y chinos empleaban ya anclas de madera de dos
Java, donde habitaban numerosas étnias indígenas brazos; aplicando en ellas el principio de las
que también se habrían visto muy influenciadas por llamadas ―anclas de cepo‖.
las culturas del sur de China y de otras, llegadas Japón iniciará un período de reformas a
desde las islas del Pacífico. imitación de la sociedad china y más tarde
Sin entrar en mayores detalles, diremos que en proseguirá con un tiempo de transición hacia una
India, dividida en múltiples reinos, irán penetrando sociedad feudal.
los musulmanes (desde el año 711). Afianzado ya el En la península coreana se había ido
Islam, se funda un Sultanato con sede en la ciudad conformando un pueblo cuyos orígenes provenían
de Delhi. de Manchuria y del Norte de China.
45

Para el año 658 el rey Silla logra unificar a toda Gengis Khan inicia la expansión de su pueblo,
la península bajo su mandato y consolida su poder domina toda el Asia Central, penetra y conquista la
venciendo, cinco años después, a una flota japonesa China, fundando el Imperio Mongol, que
que intentaba una invasión. conformaba la mayor masa terrestre continua de
En ese enfrentamiento destacaron las naves toda la Historia.
usadas por los coreanos, por supuesto, impulsadas Frente a los grandes archipiélagos asiáticos, al
por remos, pero blindadas no sólo sus costados, sino otro lado del inmenso océano, a miles de millas
también sus cubiertas, formando algo similar al marinas, en una inmensa extensión de tierra, todo un
caparazón de una tortuga, de tal modo, que fueron continente apartado y desconocido, se producían
llamadas ―naves tortugas‖. movimientos de pueblos en su interior, se fundaban
Japón, luego de esos intentos imperialistas, cae nuevas ciudades y la civilización del pueblo Maya
en período de inestabilidad y bastantes japoneses se entraba en decadencia.
dedicarán a la piratería. El pueblo quechua instalaba su capital en
En Kampuchea (Camboya), el enigmático Cuzco e iniciaba sus conquistas sobre otros
Imperio Kmer alcanza su apogeo, y mientras pueblos, anteriormente asentados en aquellos
en Europa se produce la IVª Cruzada, el mongol territorios.
CAPÍTULO III (Merodeadores y Mercaderes) 46

EDAD MEDIA Alta Edad Media

C lásicamente, la Edad Media se ha


comprendido desde el año 476, caída del
Imperio Romano de Occidente hasta la toma de
El período es de una duración de tres siglos (X al
XIII). Llegó el fin del milenio –el año 1000- y
Europa entera se arrodilló, rezando, ante la
Constantinopla por los turcos en 1453, y todo ese inminencia, según se creía, del fin del mundo y… el
milenio se ha dividido en dos períodos: Alta y Baja año pasó y el mundo siguió. El Imperio Musulmán
Edad Media. experimentó un crecimiento espectacular y la China,
Sin embargo, cada vez más, se opina que deben India y parcialmente Bizancio, también se lanzaron
ser tres, considerando que el primero, de cinco a desarrollar tipos de intercambio con sus vecinos.
siglos (V al X) –al que algunos llaman ―Edad Pero como no hay mal que cien años dure,
Bárbara‖ y otros lo consideran como una Europa inició una lenta recuperación que culminó
continuación de la Edad Antigua-, ofrece en un incipiente florecimiento. Pasó de la economía
características marcadamente distintas,- sobre todo rural a la urbana y se produjo un importante
en Europa - a los dos posteriores, ya que después de incremento del número de habitantes; sin embargo,
la caída del Imperio Romano de Occidente se entró al depender de técnicas agrarias muy primitivas,
en un período de confusión. llegó un momento en que empezó a haber más
Su vasto territorio se fraccionó en muchos e población que alimentos, con épocas de hambrunas.
inestables reinos ―bárbaros‖, que excepto en Pero poco a poco cobraron importancia los gremios
contados casos, perdieron todo signo de autoridad y de artesanos y surgieron los cambistas, encargados
pervivieron apuntalados por una sociedad de más o de garantizar que los cambios realizados entre las
menos importantes líderes –nobles guerreros-, que monedas que circulaban por Europa fueran
en teoría, más, no siempre en la práctica, rendían correctos. Ellos y sus mesas de cambios fueron los
vasallaje a su Rey. antecesores de los primeros bancos y empezaron a
surgir también las ferias comerciales.
Edad “Bárbara” Se producirá también el cisma religioso del
cristianismo, en el 1054, con la consiguiente
Las siguientes invasiones sufridas por Europa – división, pero que no afectará en el plano político,
la musulmana en España, la de las tribus magiares en forma tan drástica como ocurrió en el mundo
en el Este y las incursiones vikingas-, islámico. Europa inicia una expansión económica y
desequilibraron gran parte de la cultura experimenta un notable aumento en su población.
sobreviviente y minaron fuertemente la economía. Se producen las Cruzadas, de las cuales hablaremos
Europa se encontraba en una especie de letargo. a continuación.
El Papado quiso reavivar el ideal romano al crear
una entidad política a la que llamaron el ―Sacro Las “Cruzadas”
Imperio Romano‖, coronando como su Emperador
al Príncipe cristiano que mejor apoyo prestara al Cuando los bizantinos se enfrentaron a los turcos
propio Papado. en Armenia siendo derrotados en forma aplastante,
El primer elegido, en el año 800, fue entre los territorios que perdieron se encontraba la
Carlomagno que unificó Francia, conquistó Italia, el ciudad de Jerusalén. De esta forma, las relaciones
norte de España y territorios en la actual Alemania. ininterrumpidas de la Cristiandad con los tolerantes
A su muerte, el Imperio aguantó mal que bien, musulmanes, quedaron completamente rotas por un
en forma casi nominal, y con una cierta influencia pueblo intransigente y hostíl –fanáticamente
en zonas Centro-Europeas. islámico- que no permitía las peregrinaciones a los
47

Santos Lugares del cristianismo. Prohibición que En la IVª, los motivos religiosos fueron
fue la chispa que encendió el ánimo de la relegados a un segundo plano por los intereses
Cristiandad e impulsó las ―Cruzadas‖; ocho materiales (saqueo de Constantinopla, etc).
expediciones entre los siglos XI y XIII para La Vª marchó contra Egipto y fracasó.
recuperar Tierra Santa. En la VIª, Federico II de Alemania, forzado a
emprenderla por un compromiso dado al
Papa, al llegar a Siria pactó con el sultán de
Egipto, pacto que implicaba la entrega a
los cristianos de Jerusalén, Belén y
Nazareth, a cambio de que los musulmanes
conservaran sus mezquitas y la plena
libertad para realizar sus cultos.
La Cristiandad de aquella época no
supo entender aquella tolerancia y
reaccionó escandalizada ¡Se convocó a otra
Cruzada!
Las dos últimas, la VIIª y VIIIª fueron
líderizadas por San Luís, Rey de Francia y
ambas resultaron un fracaso, entre otras
cosas, por la falta de apoyo de los otros
reinos europeos, en donde ya se había
marchitado el ―espíritu cruzado‖.

Marco Polo

Desde Europa, por tierra, viajeros


particulares, sin ayuda oficial, se internan en Asia,
La Iª y la IIª fueron dirigidas por nobles siguiendo las milenarias rutas comerciales, para
guerreros, estuvieron imbuidas más bien por establecer contacto directo con los pueblos del
sentimientos religiosos que otros factores de tipo Extremo Oriente. Ese es el caso que motivó a la
político y comercial. Se conquistó Jerusalén y familia Polo, desde su salida de su natal Venecia y
Palestina y se formaron unas Ordenes que si bien, quien culminará con el mayor de los éxitos ese
en principio, tenían una inspiración meramente objetivo, será el joven e inteligente Marco, que
religiosa, fueron convirtiéndose en Ordenes llegará a China en 1271, volviendo a Venecia 24
militares (mitad monjes-mitad soldados); los años más tarde. Cuando llega ante la corte de Kublai
Hospitalarios, los Templarios y por los caballeros Kahn, hijo de Gengis, iniciador de la dinastía
alemanes, los ―Caballeros Teutónicos‖. mongol en China, el joven no hablaba chino
La IIIª la dirigieron los reyes de Alemania (tampoco Kublai lo hablaba), pero conocía el
(Federico I, ―Barbarroja‖), Inglaterra (Ricardo I, mongol, persa, turco y árabe. Su valía le hizo
―Corazón de León‖) y Francia (Felipe II, merecedor de ser nombrado Inspector Imperial;
―Augusto‖), enfrentándose contra el célebre sultán conoció en su labor diferentes lugares del vasto
Saladino y entre ellos mismos, pues las rencillas se Imperio y fue Gobernador de una región por tres
iniciaron en poco tiempo, sin conseguir, en todo años. Observó mucho, con la mente abierta y supo
caso algo relevante en su propósito inicial. describirlo con precisión. Cuando llegó a la China,
48

ya allí se usaba papel moneda, hecho a base de mar, con 41 años de edad, a su patria y todavía se
hojas de morera y estampado con el sello del Gran ofreció y luchó contra los genoveses, cayendo
Señor; así mismo, se usaba la imprenta –más prisionero de ellos, y estando en prisión dictó a un
exactamente la técnica de la xilografía-. Regresó por compañero el ―Libro de las Maravillas del Mundo‖.
49

Estando todavía Marco Polo al servicio de Tales hechos quedarán como recuerdo
Kublai Khan y perteneciendo ya Corea al Imperio imborrable en la historia japonesa, atribuyendo la
Mongol, se prepararán desde sus costas, en dos victoria a la intervención de su diosa Amaterasu –
ocasiones (1274 – 1281) intentos de invasión al la diosa del Sol que lanzó contra los invasores al
Japón. En ambas oportunidades, las flotas chino- ―kamikaze‖ –el viento divino-. En el comercio
coreanas, con cientos de barcos y miles de naval, surgieron las ―Repúblicas marineras‖ en el
guerreros, habiendo iniciado sus desembarcos en las Mediterráneo, y en las costas Atlánticas del Norte
cabeceras de playas y en lucha contra los guerreros europeo, una asociación, marítima: la ―Hansa‖.
―samurais‖ japoneses, son azotadas por terribles Tanto las Repúblicas marineras como la Asociación
tormentas –―tifones‖- con altas y encrespadas olas, serán los motores del resurgir económico. De las
impulsadas por formidables rachas de viento, ciudades-Estado de la dividida Italia, la primera
destrozando las flotas y hundiéndolas con sus ciudad portuaria que inicia la andadura comercial es
tripulantes y guerreros a bordo, condenando al Amalfi; su decadencia se produce rápidamente ante
fracaso la posibilidad de conquista del Japón. la entrada en escena de Pisa y Génova.
50

A partir de la mitad del siglo VIII y a cual precisan dominar el mar; y en virtud de ese
consecuencia del empuje musulmán, el dominio del dominio, se podrán llevar a cabo las Cruzadas.
Mediterráneo sufre diversas alternativas y pasará de A partir del siglo XI, estas Repúblicas se
manos sarracenas a cristianas, y viceversa, hasta que lanzaron a la reconquista de las bases comerciales
surgen los nuevos Estados europeos. mediterráneas que se encontraban en manos
Organizan en permanencia sus poderes musulmanas.
marítimos para explotar estrategias propias, en gran Más adelante serán eclipsadas por la pujanza de
parte favorecidos por la constante defensa del una de ellas, Venecia, que en competencia feroz –
ámbito que los emperadores de Constantinopla incluida los conflictos bélicos-, surgió como una
intentan realizar. nueva ―Thalassocracia‖; pero antes de hablar de la
Con la decadencia del ímpetu expansionista ―Hansa‖ y Venecia, lo haremos sobre unos pueblos
musulmán, las nuevas ciudades-Estado italianas nacidos muy lejos del Mediterráneo, magníficos
(Génova, Padua, Pisa y Venecia) comienzan a navegantes, que terminarían absorbidos
adueñarse del tráfico comercial con Oriente, para lo culturalmente por el viejo ―lago romano‖.
51

LOS VIKINGOS ―vik‖ significa bahía y algunos suponen que


―vikingo‖ sería ―asaltador de bahía‖.

L os pueblos que hoy conocemos como


vikingos tenían sus tierras de origen en tres
países que juntos forman la Escandinavia actual:
Todo lo que se sabe de ellos procede de fuentes
antiguas e incompletas, pero la arqueología
moderna ha empezado, desde hace poco, a sacar a la
Noruega, Suecia y Dinamarca. Una gran parte de la luz la historia fascinante de este pueblo. Por
península está cubierta de suelos estériles, poco desgracia, los vikingos no mantenían ni diarios de
adecuados para la agricultura. Hacia el año 790 se navegación, ni crónicas de sus andanzas. Las únicas
data el inicio de las incursiones marítimas vikingas narraciones son las transmitidas de generación en
en Europa Occidental, en forma súbita y destructiva, generación, en forma oral, llamadas ―sagas‖ y que
mientras que otras tribus se internaban en los finalmente se recogieron y escribieron hacia la
grandes espacios de la Europa Oriental y, a su vez, mitad del siglo XIV, cuando ya finalizaba la época
familias enteras se lanzarían a navegar en mares vikinga. Pero las sagas representan un buen
difíciles y desconocidos. compendio informativo de su forma de vivir, cazar,
Pero, ¿por qué abandonaban sus tierras estos explorar, guerrear y comerciar.
hombres del Norte? ¿Qué les impulsó a entrar al
escenario de la historia? Los estudiosos del tema no Hacia el Sur
han encontrado una respuesta contundente. Algunos
apuntan a que estaban condicionados por la pobreza Si se toma el primer significado de la palabra
del suelo escandinavo, la crudeza del clima y el ―pirata‖ – del griego Peiratées, ―que significa
escaso espacio cultivable; otros lo atribuyen a un emprendedor‖, es un término perfecto para referirse
exceso de población. Las causas siguen siendo a los vikingos. Sus ataques a las costas de la Europa
oscuras y lo único cierto es que al empezar sus Occidental eran de robo y pillaje. Buscaban piedras
correrías y migraciones no pretendían extender su y metales preciosos, riquezas de poco volumen y
poderío ni crear un Imperio. Hay dos elementos peso provenientes de poblados, iglesias,
importantes que subyacen en sus acciones: el monasterios y si era conveniente, castillos; objetos
espíritu de aventura y el viajero. fáciles de cargar en sus largas y estrechas naves.
Los llamamos vikingos, pero este término sólo En sus ataques eran sorpresivos, feroces y
se empezó a usar con la aparición de movimientos decisivos, efectuando después del terrible golpe, una
nacionalistas escandinavos en el siglo XIX, y en esa rápida retirada que a veces se acompañaba con un
época se les empezó a representar llevando cascos
con cuernos, sin ninguna base histórica, pero que se
convertiría en un signo distintivo. Los escritores de
su época los conocían como nórdicos, escandinavos
y principalmente, como ―nord-man‖ (normandos),
―hombres del norte‖ y Europa se sintió tan aterrada
ante el furor guerrero de esos hombres, que se
rezaba esta jaculatoria: ―A furore normandorum
libera nos‖ (del furor de los normandos, libéranos).
La calificación del nombre ―vikingo‖ es poco clara.
Apenas se menciona en textos contemporáneos y
cuando se hace, se refiere a hombres que se habían
ido ―a-viking‖, es decir, que dejando el normando
su trabajo agrícola se había lanzado a la piratería;
52

nuevo ataque en otra ensenada cercana, sin que los costas irlandesas y escocesas; al ir bajando, lo
pobladores de este último punto conocieran del hicieron en costas inglesas y francesas, donde,
anterior asalto. Tan fulgurantes y efectivas eran sus aprovechando el poco calado de sus naves, que les
incursiones que nos recuerdan la táctica actual permitía navegar por los ríos, penetraron por el Sena
―relámpago‖ de los grupos de operaciones y asaltaron París.
especiales y así, podríamos decir de los vikingos Las incursiones se producían por una nave en
que fueron los primeros ―comandos navales‖. solitario –como un grupo de amigos que acuerdan
Su fama de ferocidad y crueldad era bastante hacer una excursión-, por un grupo de naves o por
real, más ellos mismos la alentaban y los relatos de escuadras enteras. Así, se presentaban en cualquier
sus ataques y sus consecuencias, los magnificaban y punto costero y a veces, pasado un tiempo, volvían
los dejaban correr. Los cronistas empezaron a al mismo. Sus incursiones siguieron en las costas
escribir una lista interminable de matanzas y gallegas, portuguesas y entrando al Mediterráneo,
terrores protagonizadas por los bárbaros vikingos. atacaron Sevilla y las costas de ―Berbería‖ –norte de
Actos ciertos, corregidos, aumentados e inventados, África-. Según pasaba el tiempo, sus apetitos se
daban base para la leyenda. hicieron mayores; llegan a ocupar Irlanda; intentan,
Sus primeros ataques se dirigieron contra las siendo derrotados, apoderarse de Inglaterra, saquean
53

ciudades del interior de Francia situadas en las con planchas superpuestas de madera de roble e
riberas fluviales y llegando nuevamente a París, impulsadas a remo y una sola vela cuadra,
sitian la ciudad con la idea de apoderarse y quedarse evolucionaron hasta una variedad de tamaños y
con ella. formas, diseñadas para enfrentarse a diferentes
De muchos sitios se les paga fuertes tributos para objetivos y condiciones del mar.
que se retiren, (incluido París); en otros, se logra Sus naves de guerra (que sin embargo permitían
rechazarles por las armas y en ciertas zonas se una carga de hasta unas 15 toneladas), eran
instalan decididamente, como en la ciudad de Ruan llamadas ―Drakers‖ y ―Snakers‖ –en inglés: Draker
y el Sena inferior, consiguiendo que el Rey de (dragón) y Snaker (serpiente)-, representadas las
Francia opte por entregarles esa extensa región, a cabezas de estos animales, magníficamente talladas,
condición de que se conviertan, se vuelvan en las proas de sus ―naves largas‖. Promediaban
sedentarios, y renuncien a la guerra. unos 25 metros de largo por 6 de ancho y 1.5 de
La región donada se llamará desde entonces profundidad, pudiendo embarcar 50-60 hombres,
―Normandía‖. comprendidos 30 remeros en 15 filas por banda. La
Más adelante en el tiempo, a los tres siglos de nave, sin cubierta, bastante ligera para eludir las
sus primeras correrías, los vikingos son defensas de la costa y suficientemente capaz para
―dominados‖ por la civilización del viejo mar realizar expediciones de saqueo y muy resistente
Mediterráneo, y como diríamos, ―sentando la para las travesías tempestuosas del Atlántico, podía
cabeza‖, deciden abandonar su nómada estilo de navegar a 10 nudos de velocidad y su escaso calado
vida y… conquistan Sicilia. le permitía hacerlo muy tierra adentro por los ríos
Aunque todas las naves vikingas eran europeos y era bastante liviana para poder
bastante iguales, extremos idénticos, construidas arrastrarse sobre tierra.
54

Cuando los normandos, en tiempos posteriores, Hacia el Este


tuvieron reyes, existieron naves que medían más de
48 metros de eslora y 8 de manga, equipadas con En el siglo IX, partiendo de Suecia, los vikingos
unos 72 remos. penetran a través de los ríos en el Este de Europa,
Con un puntal más alto, permitía a los 300 fundando ciudades a lo largo del Danubio y Neva;
guerreros de su dotación una cierta ventaja en su se extienden hasta las inmediaciones del Volga,
aspecto defensivo. recorren las regiones del lago Ladoga y surcan las
Para una típica nave de 25 metros, el mástil aguas del Dvina y el Dnieper. Los nuevos
medía 10, lo bastante corto para bajarlo con pobladores empezaron a gobernar esas tierras con la
facilidad y fijarlo entre sujeciones en el centro del agudeza de un astuto comerciante y la habilidad del
barco para que no estorbara durante un desembarco mejor político, pasando a ser la clase aristócrata
o un combate en el mar; –igual que hacían otros sobre los anteriores pobladores, los eslavos.
pueblos en el Mediterráneo-. Estos escandinavos que a sí mismos se llamaban
La vela estaba cortada en un rectángulo ―RUS‖ dieron su nombre a un territorio inmenso y
enormemente ancho, que en promedio, alcanzaba con el tiempo fusionaron sus principados, como el
unos 15 metros de ancho. fundado por Rorik en Novgorod (considerada como
Para que fuera eficiente al navegar con el viento, la primera capital de Rusia) y el de Kiev (en
a menudo la vela se extendía con dos arbotantes Ucrania), en el primer Estado ruso. A los vikingos,
enterizos, encajados en cavidades en un par de nunca les importó mezclarse con los nativos;
chumaceras montadas en cada regala, justo delante prefirieron un extranjero valiente que un hombre
del mástil. mediocre entre sus propias filas. Llegados hasta
Las ―naves largas‖ vikingas se movían muy bien Constantinopla, se les permite comerciar pudiendo
con el viento en contra; sólo se empleaba un entrar en la ciudad, pero, al precederles su fama, lo
arbotante con viento en contra o a través. tenían que hacer a través de una puerta designada,
Estaban tejidas estas velas con lana áspera, en en grupos de un máximo de 50 hombres y sin
una capa doble que proporcionaba resistencia y se armas.
podía obtener de ellas una gran potencia. En el siglo X, el emperador bizantino Basilio
Al mojarse, se volvían muy pesadas y en solicitó ayuda militar a Wladimir, príncipe de Kiev.
tormentas o rachas de viento fuerte eran muy Éste le envió 6.000 hombres recién llegados de
difíciles de maniobrar, pasando a ser mortales. Escandinavia. De estos soldados surgió una nueva
Las quillas de sus barcos tenían forma de T, la élite, los llamados ―varegos‖, quienes pasaron a ser
experiencia había demostrado que esa quilla podía una guardia personal de los emperadores bizantinos,
―cortar‖ los mares tormentosos. sirviéndoles con lealtad.
Su timón era un remo guía, corto, que se fijaba a
la aleta de estribor de la nave en un gran bloque de Hacia el Oeste
madera asegurado, de modo que el remo girara al
igual que una palanca en un fulcro; el timonel El impulso que llevó a los vikingos procedentes
empleaba una caña. de lo que hoy es Noruega, -a diferencia de las
Como el vocablo nórdico ―lado de gobierno‖, incursiones de otros paisanos noruegos y daneses en
para tabla de dirección es ―stjornbordi‖ –en inglés, las costas de Europa Occidental- para lanzarse a
―starboard‖- el timón le prestó su nombre al costado través del Atlántico Norte, hacia el Occidente, no
de ―estribor‖, es decir, el lado donde iba el timón, el fue el saqueo, sino la colonización, la ocupación de
lado derecho. tierras y su explotación.
55

Así, grupos de vikingos, familias enteras –la Asamblea General- existían las Asambleas
cargaban sus barcos con víveres, parejas de regionales, que igualmente escuchaban las quejas y
animales y sus enseres y se dirigían hacia el resolvían los problemas locales. En una de esas
noroeste en busca de nuevas tierras. asambleas regionales se determinó el exilio de un
Si antes dijimos que la información documental jefe de familia, Erik, apodado el ―Rojo‖ por el color
proviene principalmente de las ―sagas‖ y éstas de su pelo, que hacía juego con su fogoso
fueron escritas mucho después del suceso, temperamento. Erik había tenido problemas en su
seguramente el relato fue embelleciéndose en la tierra de origen, Noruega y en Islandia, llevado por
medida en que se iba transmitiendo. Pero es casi su carácter demasiado temperamental, había
seguro que esos relatos fueron exagerados, con asesinado a otro vikingo. La sociedad vikinga, tan
mayor frecuencia cuando tenían que ver con hechos salvaje y libre, polígama, con igualdad de sexos,
guerreros de asaltos y conquistas. En el caso de los donde hombres y mujeres podían unirse y separarse
viajes a tierras desconocidas, no necesitaron buscar sin compromiso alguno, era, por el contrario,
la épica, magnificando sus actos, pues de por sí, socialmente muy disciplinada y mientras las armas
cada viaje se convertía en una aventura eran usadas cruel y despiadadamente con los demás
extraordinaria, de una tremenda audacia y valor, al pueblos, entre ellos se guardaban, para respetarse y
lanzarse a navegar por uno de los mares más mantener normas estrictas de convivencia.
peligrosos del planeta: el Atlántico Norte. Por otro lado, los vikingos durante sus días de
Sin embargo, no fueron los vikingos los dominio, fueron grandes esclavistas. Ellos no
primeros que llegaron a islas situadas al norte de inventaron la institución de la esclavitud –existente
Escocia. Monjes intrépidos, según se cree, cruzaban desde la prehistoria- pero la explotaron en gran
las aguas en frágiles embarcaciones, barcas de escala. Los supervivientes de los vencidos en batalla
cuero, llamadas ―curraghs‖ y se establecían en islas quedaban automáticamente sujetos a la
deshabitadas, para vivir como ermitaños. Los servidumbre. Ni siquiera los escandinavos estaban
vikingos encontraron a estos monjes en las islas libres de otros escandinavos, pues las mujeres
Shetland y en las Feroes, como también en Islandia. promiscuas, los deudores y muchos hombres que de
A esta última, los vikingos la empezaron a poblar otro modo habían sido condenados a muerte, eran
hacia el año 900 y establecieron una institución a la candidatos a la esclavitud.
que podría considerarse como el
primer Parlamento de los tiempos
modernos –el ―ALTHING‖- una
asamblea a la cual podían
concurrir todos y que
proporcionaba la ocasión para
atender quejas y establecer leyes,
presidida por el ―hombre que
recita las leyes‖, elegido por los
jefes locales.
Se supone que su primera
reunión se efectuó en el año 930 y
esta fecha se mantiene para
señalar el nacimiento de Islandia
como una nación independiente.
Siguiendo el modelo del Althing
56

Odisea nórdica A Erik le hubiera gustado explorar la tierra


avistada por Bjarni, pero su muy avanzada edad le
Desterrado de Islandia y no pudiendo volver a limitaba.
Noruega, Erik, ―el Rojo‖, navegó hacia el Su deseo se pudo materializar en su hijo mayor,
Occidente, buscando una tierra sin nombre que unos Leif Erikson, quien desembarcó allí unos quince
60 años antes, alguien había visto pero no visitado. años más tarde, cruzó el hoy llamado estrecho de
Erik la consiguió y luego volvió a Islandia hablando Davis, llegó a la isla de Baffin y yendo al Sur
maravillas de esa tierra a la que llamó Greenland encontró la costa de Labrador, poblada de árboles,
(Tierra Verde). tal como Bjarni la había descrito; siguió navegando
Posiblemente exageraba, pero debía convencer dos días más hasta que llegó a otro lugar, al que
para que otros, bajo su liderazgo, se arriesgaran a llamó ―Vinland‖ –Tierra de las uvas- debido a las
seguirle y fundar allí una nueva colonia, logrando uvas silvestres que encontró allí.
reunir voluntarios suficientes. Se piensa que debía ser Terranova. Vuelto Leif a
Posteriormente, otras familias islandesas Groenlandia, después de haber pasado el invierno en
navegaron para unirse a los colonos de Groenlandia. aquella tierra, es su hermano Thorwald quien se
Una de estas familias, al mando de Bjarni, fue dirigió al lugar, para morir en una escaramuza con
desviada por el viento y siguió navegando, a través los nativos americanos.
del Océano, hacia Occidente, hasta que divisó una Parecer ser que luego se estableció una colonia
tierra llana cubierta de árboles, a la cual Bjarni que sólo duró tres años, debido a la continua
llamó ―Tierra de los Bosques‖; bordeó la costa y hostilidad de los indígenas y al olvido de que fueron
virando al Este logró llegar a Groenlandia. víctimas por parte de sus paisanos de Groenlandia.
57

Técnicas de navegación desconocidas del Atlántico Norte; los primeros


viajes eran costeros y entre islas. Cuando la tierra
Para navegar en sus mares y adentrarse en el siempre estaba a la vista, en estas condiciones se
océano, centrando su interés en naves para el usaban las técnicas de pilotaje visual, el marinero
comercio, la exploración a larga distancia y para la comprobaba su posición con respecto a las señales
emigración de personas a nuevas tierras, produjeron de la tierra como unos acantilados característicos,
un barco igualmente bueno, tal como lo era el un estuario o un promontorio prominente o con
―barco largo‖ –Drakers y Snakers- que servían para respecto a las señales del mar, como bancos de
la guerra. Barco robusto y fuerte; este barco de arenas o arrecifes. Sin brújula magnética, carta de
carga era el ―hafskip‖; haf: océano y skip: barco, es navegación y cualquier otro instrumento, estos
decir, igual a ―barco oceánico‖. primeros navegantes usaban métodos ambientales
Estaba hecho con los mismos métodos de de navegación para orientarse por los mares sin
construcción que los barcos largos; roda y codaste, caminos; se emplearon tipos de estima basada en los
altos y curvos y en las maderas se superponían las cálculos de rumbos seguidos y la velocidad
planchas y se clavaban. Con el fin de alojar a los conseguida; las direcciones se calculaban con
pasajeros y a su cargamento, se diseñaba para ser relación al sol y las estrellas y a la dirección del
más hondo y de manga ancha, con cuadernas más viento y el oleaje. Además, estos primeros
robustas, planchas de madera más gruesas y una navegantes acechaban cuidadosamente la señal de
obra muerta más alta para evitar en lo posible que cambio de tiempo, de viento y los indicios de tierra
las aguas pasaran por encima de la borda. más allá del horizonte.
Comparado con la ligera y flexible nave de Estos métodos empíricos sencillos de navegación
combate, el hafskip era pesado; con vientos suaves oceánica fueron muy usados durante milenios
la nave larga era más veloz, pero una vez que el anteriores por muchas civilizaciones marítimas, por
hafskip se encontraba entre los violentos los antiguos chinos, los fenicios y griegos en el
ventarrones del Atlántico Norte, navegaba muy Mediterráneo.
bien, manteniéndose seguro y surcando las aguas a Los vikingos sacaban mucho significado del
velocidades de 10 nudos. Algún remo había, pero aspecto de las formaciones de nubes, de los cambios
sólo se usaba para entrar y salir de los estrechos en el viento y de los patrones de las olas, de las
fondeaderos; la proa y la popa estaban cubierta de corrientes oceánicas y las marejadas, de las nieblas
planchas de madera y había una bodega grande en el marinas y del color y la temperatura del agua;
centro del barco; estos barcos se construían en dos podían obtener información de los hábitos de las
tipos básicos, uno pequeño de unos 12 metros de aves acuáticas, estaban alerta a la migración de las
eslora que se usaba para el comercio costero y el aves de tierra, y rastreaban el movimiento de los
llamado ―knarr‖ de unos 16 metros de eslora, y 5 peces y las ballenas que bajaban del norte.
metros de manga, pudiendo transportar 15 toneladas Para decidir el rumbo, utilizaban un sistema
de carga. Esta fue la nave con que se efectuaron las también curioso; al navegar, soltaban un cuervo,
exploraciones y llevaron a los colonos a las nuevas sabedores de su gran capacidad de orientación; si el
tierras. cuervo mantenía el mismo rumbo que la nave, los
Se fué adquiriendo progresivamente un conjunto vikingos continuaban esa dirección, si no, seguían al
de conocimiento sobre rutas, época de navegación cuervo hacia donde él les indicara.
entre lugares conocidos, mareas, vientos y Por supuesto que en muchos de esos primeros
corrientes, que se transmitió oralmente de una viajes ignotos, si el cuervo volvía, es que no había
generación a otra, pero del cuál no disponían los conseguido tierra, si no volvía, algo de tierra había
primeros aventureros que cruzaron las aguas por delante.
58

Un veterano navegante vikingo podía saber Norte; el sol también podía indicar la dirección a
cuando se acercaban a las islas Feroe por las medida que iba de Este a Oeste. Para medir esos
crecidas y los bajíos que rodeaban el grupo de islas, valores y aplicarlos a la navegación, los vikingos
sabía que se aproximaba a Groenlandia por el inventaron tres ingeniosos instrumentos de
cambio brusco de la temperatura del agua al entrar navegación, que llamaron la tabla del sol, la piedra
en la corriente polar, por el pronunciado cambio en del sol y la tabla de sombra del sol. La tabla del sol,
su color, que pasaba del azul marino al verde y por da la impresión de haber sido un cuadrante de
la esporádica presencia de témpanos a la deriva. Los rumbo sobre el que había marcadas cuartas, que
vikingos eran maestros de las implacables corrientes salían desde un agujero en el centro. Con la ayuda
que remolineaban alrededor del Atlántico Norte y de un indicador montado en el cuadrante, eran
las aguas árticas. En cuanto a medir la velocidad, el capaces de tomar una marcación de curso del sol a
único modo en que los vikingos podrían haberlo medida que subía por el Este o se ponía por el Oeste
logrado habría sido tirar una astilla de madera al y mantener cualquier curso sólo comprobando esa
mar y contar cuanto tardaba en recorrer la extensión triangulación tosca cada día.
de la nave hasta la popa u observar pasar la burbuja Por las narraciones vikingas, se sabe que los
de agua. Los navegantes vikingos empleaban una navegantes nórdicos también estaban acostum-
primitiva navegación astronómica que les ayudaba a brados a realizar una observación a mediodía
medir el curso y la distancia. Por la noche, cuando el sol alcanzaba el meridiano Norte-Sur.
―Polaris‖, la estrella polar, era el principal indicador Así, aunque carecían de brújula magnética, pues en
celeste; por lo general esa estrella era visible dando sus tiempos la brújula aún no había llegado a
vueltas alrededor del Polo y por ello resultaba una Europa Occidental procedente de Oriente, cada día
bendición inapreciable para los marineros; en podían establecer una determinación razona-
noches despejadas sólo hacía falta un método para blemente precisa de su rumbo; con cielos nublados
determinar el ángulo de Polaris desde la proa, para o bajo una densa niebla, los vikingos aprovechaban
establecer un curso aproximado. un notable cristal mineral de calcita llamado
Nadie que bajara por la costa de Escandinavia ―cordierita‖. Este mineral tiene la propiedad de
podía dejar de notar que la altitud de Polaris desde cambiar su color amarillo por el azul oscuro cuando
el horizonte decrecería a medida que el navío iba se orienta perpendicularmente al plano de la luz
hacia el Sur y que lo opuesto tendría lugar en un solar polarizada por la atmósfera.
viaje al Norte. Por lo tanto, al medir la altitud de la Cuando un cristal de cordierita se sostiene en
estrella, los navegantes vikingos eran capaces de ángulo recto hacia el plano de luz polarizada del
determinar con considerable precisión cuan lejos Sol, al instante cambia de amarillo a azul oscuro.
habían viajado al Norte o al Sur. El empleo del sol Incluso con una niebla densa o bajo un cielo
como instrumento de navegación era algo más encapotado, un navegante en medio del océano
complicado. En pleno invierno, cuando el sol podía localizar la posición exacta del invisible sol al
apenas se elevaba, resultaba inútil como baliza hacer rotar el trozo de cordierita hasta que de pronto
direccional. Sin embargo, en verano, cuando el sol se ponía de un azul oscuro. Como se producía el
se hallaba por encima del horizonte durante gran mismo cambio de color, aún cuando el sol se
parte del día y de la noche, lo aprovechaban al hallaba a 7 grados por debajo del horizonte, el
máximo. Al igual que con Polaris, la altura del sol navegante podía realizar observaciones después de
mientras cruzaba el cielo en un arco, cambiaría a la puesta del sol. Pero para establecer los cursos
medida que la nave navegaba al Sur o al Norte. generales durante las horas diurnas los vikingos en
En un curso hacia el Sur, la altitud del sol su mayor parte dependían de la tabla de sombra del
aumentaría y lo opuesto tendría lugar en un curso al sol.
59

Ese aparato que les permitía determinar la latitud


y luego navegar siguiéndola durante una amplia
extensión de océano hacia su destino, parece haber
sido un disco de madera marcado con círculos
concéntricos que eran los toscos equivalentes de las
latitudes. En el centro del disco había una vara
vertical parecida a la de un reloj de sol, que se podía
subir o bajar para alargarla o acortarla según la
posición del sol en el cielo. Por ejemplo, cuando se
la ponía a la altura adecuada para la declinación del
sol a mediados de agosto, la sombra proyectada por
el sol a mediodía, cuando alcanzaba su cenit, caería
sobre un círculo determinado. Al mantener la
sombra del sol en el mismo círculo todos los
mediosdías, el navegante era capaz de mantener su
latitud; si la sombra caía a cualquier lado del
círculo, el timonel podía saber cuanto tenía que
virar al Norte o al Sur para recuperar su curso. Con
el fin de mantener el instrumento equilibrado en el
mar, se asignaba un marinero para que lo sostuviera
flotando en un cuenco con agua.

Sedentarios

Sin importar cuales fueron los inmediatos y


quizás intranscendentes detalles, la retirada de los
nórdicos de Vinlandia y luego de Groenlandia fue
parte del amargo proceso de decadencia que puso
fin a la gran era de los vikingos. Poco a poco se
encontraron domesticados y asimilados por los
mismos pueblos que ellos habían conquistado en el
Este y el Oeste. Sabemos del inicio de sus correrías
en el año 790; en el 1066, Guillermo, el vikingo
Duque de Normandía, desembarca en Inglaterra y
en Hastings obtiene la victoria y se convierte en Rey
de Inglaterra. Y en el 1091, los normandos
conquistan y se asientan en Sicilia.

.
60

LA HANSA (Olderman), al que otorgaron poderes


jurisdiccionales. Adoptaron un lema; éste era la
frase atribuida al romano Pompeyo: ―Navigare
S e olvida frecuentemente, cuando en la
actualidad funciona una Europa de Mercado
Común, que hace ya varios siglos, en una época en
necesse est, non vivere‖. Su actuación se fue
extendiendo rápidamente, tratándose en esa primera
que la inmensa mayoría de la población se dedicaba época de una agrupación netamente comercial,
a la agricultura y en un intento de conseguir lo que llegando a ser más adelante una agrupación también
el Imperio Romano había hecho realidad, es decir, política cuando las circunstancias motivaron a sus
una unión mercantil, se estuvo en la Edad Media a dirigentes a darle un sentido institucional. La Hansa
punto de convertirse en realidad. Desde mediados protagonizó un movimiento de productos y de
del siglo XII, comerciantes de las ciudades del relaciones que afectó a mucha gente y a naciones.
Norte de Alemania, conscientes de las dificultades Desde los puertos de Andalucía y Lisboa se
que limitaban sus intercambios y multiplicaban los producía un río de intercambios que se acrecentaba
riesgos de su actividad, fueron desarrollando en costas francesas, donde los barcos se dividían
mecanismos de protección, logrando una para dirigirse unos a los puertos ingleses de Bristol
coordinación para sus negocios. Afectó a ciudades, y Londres –que eran factorías de la Hansa-,
algunas de ellas sometidas al Sacro Imperio mientras otros arribaban a Brujas (Bélgica), uno de
Germánico, otras eran independientes. El los focos más importantes del comercio europeo –
nacimiento efectivo de la Hansa fue en el año 1161 también factoría hansiática-. Desde allí, los barcos
cuando mercaderes alemanes hicieron un pacto de recorrían las costas del mar del Norte y fondeaban
solidaridad mutua y eligieron a un Anciano en Hamburgo.
61

En el mar Báltico, procediendo a través de los Sin embargo, su gran desarrollo a partir de
ríos, desde Novgorod, o desde Riga para enlazar con mediados del siglo XIII, no se puede relacionar con
las costas de Escandinavia. Durante siglos lograron la superioridad tecnológica de sus naves, ya que su
mantener una política consistente en unir en lo evolución con respecto, por ejemplo, a la época
posible los territorios, actuando conjuntamente en vikinga, no fue significativa. A finales del siglo XI
defensa de los mismos intereses. aparece una nave, ―kogge‖, que en castellano se
Pese a lo atrevido de su lema, uno de los motivos denominaría ―coca‖; con una estiba superior a las
de la perdurabilidad de la Hansa fue su prudencia. 160 toneladas, medía 30 metros de largo y 7 de
Una serie de graves desastres indujo a la Hansa a máxima anchura, con cerca de 3 metros de calado;
convertir en ley algo que hasta ese momento había una única vela la impulsaba e incluso la capacitaba
sido solamente una costumbre, por lo que la para avanzar con viento contrario. Su casco,
navegación fue taxativamente prohibida desde San siguiendo el estilo de construcción norteña, estaba
Martín (11 de noviembre) a San Pedro (22 de formado por planchas superpuestas como las tejas
febrero); al fin y al cabo, siguiendo la costumbre de un tejado, con la quilla rectilínea. Bastante
inmemorial que se mantenía en las aguas del mar después en el siglo XIV aparece un nuevo tipo de
Mediterráneo de solamente navegar en primavera y nave, a la que se llamaría ―holk‖, más gruesa y
verano; máxime, considerando que el clima afecta panzuda, que poseía dos castillos, cada uno de ellos
mucho más las aguas del Atlántico Norte. Los con dos puentes, colocados uno a proa y otro a
barcos que llegaban a puerto en una fecha popa.
comprendida entre esas dos, debían presentar un Mientras, en el Mediterráneo se mantenían dos
certificado que atestiguase que habían iniciado viaje tipos fundamentales de embarcaciones: una, larga y
antes del 11 de noviembre; en caso contrario, su ligera, que utilizaba principalmente la fuerza de los
carga era confiscada. Al principio, las travesías remeros, y el barco, al que se llamaba ―nao‖,
desde un puerto a otro se efectuaban formando redondo y panzudo, que aprovechaba la fuerza del
pequeñas escuadras de entre cinco y diez barcos; viento. Estas naos entre los siglos XII y XIII
con el paso del tiempo y el aumento de los riesgos, a ampliaron sus dimensiones. Barcos ―redondos‖ con
causa de las guerras y de los piratas, se adoptó el dos puentes y a veces tres, menos veloces, pero con
sistema de los grandes convoyes escoltados por más capacidad. Un progreso significativo fue el
buques de guerra. paso al uso exclusivo de velas con forma triangular
En el estudio de la Hansa se establecen dos –vela ―latina‖, que como sabemos había sido
grandes etapas: la primera es netamente la de los introducida por los árabes-, a un velamen mixto. El
mercaderes, mientras que en la segunda las ciudades palo mayor estaba reservado para una gran vela
intervienen sistemáticamente y por eso la influencia cuadrada, mientras que el palo posterior, y si había
histórica de esta organización se fue reflejando palo anterior, permanecían usando velas
finalmente en el juego de la política. triangulares. Para ese entonces, legado de los
chinos, el timón se encontraba situado en el centro
de la popa, sustituyendo al gran remo lateral, y a
veces a los dos laterales de la Antigüedad.
Hacia el final de la Edad Media, la economía
mercantil en el Norte de Europa se caracterizó por
el desarrollo industrial y comercial de Holanda e
Inglaterra; estas nuevas economías se desenvolvían
en detrimento de las actividades del grupo
hanseático. Así se perfiló una nueva geografía de
62

los grandes itinerarios mercantiles. Abierta hacia el partir de entonces, su uso se extendió rápidamente,
Atlántico, Castilla encontró oportunidades de desplazando a otros métodos más rudimentarios:
expansión en el dominio de los espacios variaciones en el régimen de vientos, aspecto del
comerciales comprendidos entre el Cantábrico y el oleaje… En el siglo XIV, se inventaron también las
mar del Norte. Otro factor contribuyó a potenciar la ―cartas de marear‖, que permitían determinar la
acción mercantil castellana en el área septentrional: línea recta resultante de una serie de recorridos en
la conversión de las simples actividades pesqueras y zigzag: un procedimiento que abría paso a una
mercantiles de corto radio de los marinos vascos en estimación más precisa de la posición del barco.
una verdadera función de armadores y transportistas Esta innovación permite proseguir con la
en los largos itinerarios del comercio internacional. navegación incluso en los meses invernales, antes
La desaparición de los feudos, la aparición de los suspendida, además de la mala climatología, debido
primeros reinos en Europa, la incorporación de las a la gran dificultad para orientarse siguiendo el sol y
ciudades independientes a esos mismos reinos y el las estrellas.
desarrollo mercantil y económico que se suscitaba Mientras, en verdaderas ―escuelas‖, presentes en
cada vez con mayor fuerza, usando principalmente Pisa, Venecia, Génova y Mallorca, se fueron
el mar, hizo que por supuesto, y como ya dijimos desarrollando las llamadas cartas marítimas que
anteriormente, se empezaran a producir conflictos proporcionaban a los marineros un instrumento
bélicos entre los reinos. valiosísimo. A ellas, se unían a menudo ―los
portulanos‖ -provenientes todavía desde el tiempo
La brújula de los romanos-, manuales que contenían
descripciones precisas de las costas, los puertos y
Los avances que tuvieron lugar en el las rutas, indispensable para un tipo de navegación –
manejo de las naves, gracias a la combinación en el que como sucedía con la de estos siglos- se
velamen y en el nuevo tipo de timón, favorecieron desarrollaba principalmente cerca del litoral.
el arte de la navegación, pero en la capacidad de Hasta el siglo XV no se hizo patente en
establecer una ruta precisa y poder seguirla, se Occidente que el Norte magnético –el que señala la
debió desde los siglos XIII y XIV al brújula- y el geográfico, no coincidían. Este
perfeccionamiento y mejor utilización de la aguja fenómeno entonces llamado ―noruesteo‖ de la aguja
magnética, la ―brújula‖, el pequeño instrumento –hoy ―declinación‖-, que varía de intensidad según
basado en las propiedades magnéticas de la tierra los lugares, hacía de la brújula un instrumento poco
que los marinos han venido utilizando durante fiable. En un primer momento se puso una tapa de
siglos para orientarse en el mar. cristal sobre el recipiente que contenía la aguja, para
El nombre de ―magneta‖ ó ―magneto‖ es uno de evitar las perturbaciones del viento y minimizar las
los más antiguos y procede del topónimo Magnesia, causadas por el balanceo del barco.
comarca de Tesalia, donde sus habitantes Sin embargo, los descubrimientos de nuevas
descubrieron por vez primera para el mundo antiguo tierras y la necesidad de hacer largas travesías
un mineral –ya conocido con anterioridad por los promovieron nuevas mejoras. Una vez conocido y
chinos- que tenía la curiosa propiedad de atraer al difundido el fenómeno de la declinación, se inventó
hierro e incluso de imantarlo por frotamiento o un tercer tipo de brújula que incorporaba la ―rosa de
simple contacto. los vientos‖ –representación gráfica de los puntos
Se ignora en qué momento los árabes, cuyos cardinales que ya se añadía desde el siglo XIII a
barcos coincidían con los chinos en los puertos de la mapas y compases- pegada sobre la aguja, de
India, introdujeron la brújula en Europa. Las manera que rosa y aguja giraban a un tiempo al
primeras noticias datan de mediados del siglo XII; a cambiar de rumbo.
CAPÍTULO IV (Feroz competencia) 63

BAJA EDAD MEDIA de las llanuras, la sal de las zonas lacustres, la


madera y especialmente las pieles caras de Rusia, la

L legamos al tercer período, la Baja Edad


Media, de menor duración (XIII al XV).
Procedentes del Norte y Centro del desconocido
pesca salada y el caviar de las grandes pesquerías
del mar de Azov así como los esclavos que los
tártaros llevaban a vender a los mercados italianos.
continente, un pueblo guerrero, los Aztecas, El mar Negro se convirtió entonces en la etapa
encontraban un fértil valle y en él, signos favorables principal del gran comercio con Asia, hasta donde
que lo hacían coincidir con la ―tierra prometida‖ de llegaban las rutas de Persia, la ruta mongola, la ruta
la cual se hablaba en sus viejas leyendas, de la India y de la China. El mar de Azov y el mar
instalándose e iniciando la construcción de Negro, rodeados por colonias venecianas y
Tenochtitlan, la futura ciudad de México. genovesas constituían no sólo el punto de partida y
Pertenecían al grupo de pueblos chichimecas, de término para el tráfico asiático, sino que además,
cazadores y recolectores de lengua nahua, que hacia ellos se dirigían los productos que procedían
fueron desplazándose desde el actual Estado de de los grandes ríos que descendían hasta allí desde
Utha (USA) hacia el Sur, a partir del siglo VIII d.C. las profundidades de Ucrania, Rusia y los países del
Tras un período en Nuevo México continuaron su Danubio. Mercancías que pasaban a unirse a las que
emigración. Estos chichimecas acabaron con el eran llevadas por el Bósforo, especialmente la seda
reino Tolteca, de origen nahua. Los aztecas o y especias procedentes de la India y del Catay
mexicas se fueron imponiendo hasta constituir un (China). Los genoveses habían equipado también
auténtico Imperio en México central, recibiendo los una flotilla comercial en el mar Caspio; allí llegaba
tributos de regiones distantes, llegando su territorio la ruta de la seda, la que propició el auge de la
en 1486 a su máxima extensión. sedería en Toscana, Venecia y Génova.
En Europa, los Reinos se van consolidando; los
primeros en conseguirlo son Francia e Inglaterra y, Castillos marinos
¡no faltaría más! son también los que asomarán
fuertes rivalidades entre ellos. Como consecuencia Mientras que en el Mediterráneo, aún en los
de las pretensiones al Trono de Francia por parte de tiempos de la llamada Edad Bárbara y Alta Edad
Eduardo III de Inglaterra se desata en 1337 la larga, Media, existía suficiente experiencia de luchas en el
larguísima contienda, que ha pasado a la Historia mar, en Europa del Norte hubo razones por las que
con el nombre de ―Guerra de los 100 años‖, la guerra a desarrollarse allá no era muy sofisticada;
interrumpida, es verdad, por algunos períodos todavía no se habían iniciado grandes exploraciones
acordados de treguas y otro período, diríamos, que empezaran a darle la importancia adecuada a la
impuesto por la terrible epidemia de la ―Peste navegación, no sólo en el hecho de la exploración,
Negra‖, que durante cuatro años asoló Europa, sino en el hecho también de la guerra. Además, el
matando a la ¡mitad de su población! Y, por comercio medieval en aquel entonces todavía se
supuesto, paralizándola, no sólo en sus ímpetus realizaba la mayor parte por tierra o por rutas
bélicos, sino en cualquier otra actividad, incluida costeras, así pues eran pocas las oportunidades para
una muy importante: el comercio. que hubiera choque de intereses en el mar.
Desde el siglo XIII hasta mediados del siglo XV, La navegación europea a lo largo de esos siglos
el Mediterráneo fue la más activa de las también se vio frenada por los caballeros. Estos
encrucijadas mercantiles de Occidente. Los creían que el único modo correcto de combate era a
genoveses gozaban de amplias ventajas en caballo y con armadura. Pero en el mar, no podían
Constantinopla y en las costas del mar Egeo. Desde montarlos y también se hacía difícil emplear sus
el siglo XIII las naves de Génova cargaban el trigo armas favoritas, la lanza y la espada; y es de
64

suponer que si se ponían la armadura, debían nace al que a las marinas de guerra se les llame
sentirse conscientes por la noción de que si el barco comúnmente, en todo el mundo, ―Armadas‖.
se hundía, se verían obligados a saltar por la borda y En alguna ocasión se lograba abordar al navío
bajarían hasta el fondo como una piedra. enemigo, se producía una fuerte lucha en cubierta y
Se puede observar que a lo largo de casi toda la los que iban siendo vencidos, iban siendo arrojados
Edad Media los caballeros odiaban salir al mar, y al mar, tanto si estaban heridos ya, como si nó; esto
cuando tenían que hacerlo regresaban a tierra tan suponía generalmente la muerte para el que había
pronto les era posible; por tanto, el principal uso de sido lanzado, pues aunque parezca raro, la mayoría
los buques de guerra era para transportar ejércitos, de los marineros no sabían nadar y por supuesto, los
mientras que la técnica de combatir en el mar, caballeros, mucho menos.
prácticamente era nula. En otras ocasiones se intentó usar una táctica
Muchos reyes medievales poseían unos pocos similar a la que se usaba en el Mediterráneo, es
barcos propios, pero no los suficientes para decir, embestir al barco enemigo al estilo de las
transportar sus ejércitos, con los caballos y equipos. galeras; se dice que en una ocasión, un barco inglés
Cuando querían mandar un ejército fuera de sus lo intentó, con tanto entusiasmo, que el mástil de su
límites marinos, fletaban o requisaban los barcos propio barco se vino estrepitosamente abajo y todos
mercantes de sus súbditos con sus capitanes y los hombres que se hallaban encaramados en lo alto
dotaciones habituales. para tirar flechas, rocas y barras de hierro, fueron
En estos casos los barcos eran alterados lanzados al mar.
momentáneamente con ciertas fortificaciones, por si La sacudida partió parte del casco y los
se topaban con un enemigo en el camino. caballeros de este barco inglés tuvieron que
De allí viene el castillo de popa y de proa. Si por dedicarse a la indigna tarea de achicar agua.
casualidad se encontraban con barcos enemigos, los En otra ocasión, otro barco intentó llevar a cabo
castillos proporcionaban cierta protección contra las la misma táctica con resultados aún más terribles,
flechas y se podían emplear como plataformas pues su propio barco se hundió.
desde donde poder lanzar cualquier cosa. Las únicas armas medievales que se inventaron
A menudo se les ponían pequeñas ventanas y específicamente para usar en los barcos, hoy en día
almenas, efectivamente buscando la similitud con parecerían más bien una broma; se las llamaba
las de sus castillos; en el mejor de los casos se ―triboli‖ y eran fragmentos de hierro con tres
trataba de estructuras muy poco náuticas, y eran la clavos, diseñados de modo para que cayeran como
desesperación de los capitanes de los navíos pero cayeran, se clavaran sobre dos clavos y el otro
éstos no tenían voto en el asunto; cuando los quedara apuntando hacia arriba.
caballeros subían a bordo tomaban el mando, y de La idea era arrojar grasa sobre la cubierta del
los capitanes se esperaba que obedecieran. enemigo; si éste se portaba según lo planeado,
En cualquier caso, las batallas en el mar eran resbalaría en la grasa y se sentaría sobre aquellos
relativamente raras. Con una sola vela cuadra, esos clavos.
barcos medievales solo eran capaces de avanzar a Muy ingenioso, pero bastante limitado. Lo que
unos pocos nudos y únicamente podían navegar con se necesitaba para que la guerra naval pudiera
cierta prontitud con viento de popa. evolucionar era un medio para hundir un barco
Por cierto, cuando dijimos que los reyes tomaban enemigo desde la distancia; en otras palabras, el
los barcos de sus súbditos y los fortificaban, en cañón.
Castilla se le llamaba ―armar en guerra‖ a esas Se dice que hacia la mitad, aproximadamente,
naves; de ese sentido con que se querían potenciar del siglo XIV, una armada castellana que se internó
los navíos, poniéndoles además guerreros del rey, en el Canal de la Mancha, usó cañones por primera
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vez para atacar el puerto francés de Brest. No llevaba un total de 225, todos instalados en las
debemos olvidar que desde un siglo antes, los cubiertas superiores y en los castillos, pero también
árabes habían introducido en España, no solamente eran muy pequeños.
la pólvora, de origen chino, sino también los tubos o No podían hacerle daño a un barco enemigo
―truenos‖, para poder expulsar un proyectil por desde lejos y en verdad que el ―Regent‖ se perdió
medio de la pólvora. cuando se enganchó a un navío francés a la vieja
Ya cañones pequeños se instalaron en los barcos usanza del abordaje y ambos se incendiaron.
del Norte de Europa desde 1406; probablemente no Para luchar desde cierta distancia hacían falta
lanzaban más que balas de ½ libra –demasiado cañones más grandes, con mayor alcance.
pequeñas para dañar un barco- y resultaban más No obstante, instalar unos cañones tan pesados
bien útiles en su mayor parte para repeler a las en los castillos de popa y proa, donde se colocaban
partidas de abordaje enemigas. las otras armas, habría desequilibrado la estabilidad
En 1488 durante las interminables guerras de la del barco. Transcurrirían más de 100 años antes de
época, el rey Enrique VII de Inglaterra construyó un que a alguien se le ocurriera el modo de distribuir
barco de cuatro cubiertas llamado ―Regent‖, del que ese peso a bordo sin que zozobrara el navío, y como
se tiene registrado que portaba muchos cañones; tratar el problema del retroceso en los cañones.
66

VENECIA La invasión de Italia por las tribus lombardas en


el 568 envió muchos más refugiados hacia las
lagunas y con el paso de las décadas, los
E n el proceso de desintegración del Imperio
Romano de Occidente, cuando los bárbaros
godos y hunos cayeron sobre las ricas tierras de
diseminados pueblos de los islotes se agruparon.
Los ejércitos invasores que luchaban por el control
pastoreo del nordeste de Italia, los asustados de Italia, o bien fracasaban en subyugar a los
habitantes empezaron a refugiarse hacia el mar. moradores de las islas, o bien frenaban sus caballos
Ante la invasión de los bárbaros se refugian ante la barrera cenagosa de la laguna y daban la
entre las lagunas e islas de la región Véneta, para vuelta.
defenderse de esas invasiones; el mar que les Las generaciones descendientes de los fugitivos
protege contra el asedio de los asaltantes, les organizan un Estado que sabe asegurar un
proporciona medios y vías para su subsistencia y floreciente comercio basado en su dominio
desarrollo. marítimo del Mediterráneo. La primera tarea de
Al retroceder al oscuro laberinto de marismas Venecia es dominar el Adriático. Para conseguirlo,
que bordean el Adriático septentrional, se ganaron ha de destruir, expulsar, o atraerse a los piratas que
la vida como pescadores y comerciantes de sal, pueblan las numerosas islas de las costas Dálmatas,
protegiendo sus refugios e islotes con murallas de Albanesas y Griegas.
ramas de sauces, entrelazadas. Más adelante, los comerciantes venecianos –
A su alrededor, el poderoso Imperio Romano se idealmente situados como intermediarios entre el
desintegraba, controlado en Occidente por las tribus Occidente europeo y el rico Oriente bizantino-
bárbaras, mientras en Oriente se mantenía habían comenzado a comerciar por todo el
gobernado desde Constantinopla. Adriático.
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Algunos navíos venecianos entraron en el A fines del siglo XI, Venecia había crecido hasta
Mediterráneo oriental y comerciaron con los ser una formidable ciudad-Estado, gobernada por un
Estados musulmanes, para cólera de los devotos ―dux‖ o duque, que era elegido de por vida, pero
cristianos. Las industrias de Venecia se que con el paso de los siglos, llegó a ser responsable
expandieron, de la recolección de la sal y pescado a ante altos funcionarios. Su poder estaba sometido al
actividades más sofisticadas y lucrativas: del Gran Consejo, un grupo de hombres
construcción de barcos, manufactura del hierro y el preeminentes que elegían miembros para el aspecto
cristal, fabricación de tintes y joyas. Con el fin de consultivo, judicial y legislativo, incluyendo el
proteger su creciente comercio y guardarlo contra Senado, que establecía la política en cuestiones de
los piratas, Venecia desarrolló una poderosa flota de comercio y guerra. El ―dux‖, que por lo general
guerra. Una serie de tratados astutamente alcanzaba el puesto ya en la vejez, se desempeñaba
negociados con los emperadores europeos del Sacro una media de 11 ó 12 años. El y otros funcionarios
Imperio Romano y con los emperadores de selectos, por costumbre, se seleccionaban entre un
Bizancio, complementados con acuerdos de grupo de no más de 1.600 familias patricias, cuya
comercio con los Estados musulmanes del Norte de riqueza y poder político derivaban del comercio.
África, incrementaron la influencia de la República. Antes de que terminara el siglo XI, Venecia había
En el Adriático continuaba el éxito de Venecia, crecido hasta ser una ciudad rica y cosmopolita pero
cruce desde la Edad Carolingia del tráfico con aún no era la metrópolis gótica de ensueño que
Levante y que, con un privilegio en el año 1082, estaba destinada a ser. La ciudad se extendía en un
obtuvo del Emperador bizantino, a cambio de su laberinto de canales, llenos de barcas y alineados
ayuda naval, el derecho de comerciar en los por casas de madera y techos de paja con pequeñas
territorios del Imperio en régimen de excepción huertas y praderas entre medias; aquí y allá se veían
fiscal. iglesias y palacios de ladrillos y piedras; ya la
basílica de San Marcos elevaba
sus cúpulas y pináculos hacia el
cielo, los barcos de la República
con sus experimentadas
tripulaciones y sus pertinaces
mercaderes, marcaron autopistas
invisibles en los mares. Pero por
encima de todo, la riqueza del
comercio veneciano dependía de
los lujos del Oriente, ese
inmemorial tráfico de especias,
sedas y perfumes que había
cautivado a los romanos y a los
conquistadores bárbaros después
de ellos.
Al iniciarse las Cruzadas,
impera ya en el Mediterráneo
oriental, y gracias a esta
superioridad, podrán trasladarse
los cruzados por mar hasta Tierra
Santa.
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La necesidad de supervivencia de un pueblo, para evitar un engrandecimiento demasiado


unida a las características peculiares de la región peligroso de la República de San Marcos. Para los
veneciana, con facilidad de acceso a Europa Central comienzos del siglo XIII, encuentra la ocasión de
y Nórdica a través del paso del Brennero, y su desquite y logra dirigir los esfuerzos de la cuarta
posición intermedia entre Oriente y Occidente, hace Cruzada contra la misma Constantinopla y se
que Venecia se convierta en un Estado transportista adjudica la mayor parte del territorio bizantino,
y distribuidor de productos que apetecen los pueblos convirtiéndose en la primera potencia del
europeos: especias, algodón y seda, principalmente. Mediterráneo oriental.
Con el tiempo, el tráfico marítimo en el Antes de que los venecianos pudieran reclamar
Mediterráneo, realizado antes por fenicios, griegos y la primacía en el comercio marítimo en el
musulmanes, ha pasado en su mayor parte a manos Mediterráneo, tuvieron que derrotar a un
de los hijos de la República de San Marcos. Pero, competidor vigoroso situado a 175 millas, al otro
además, Venecia importa de Oriente otros productos lado de la península italiana: la República de
básicos para su industria y subsistencia, como el Génova, cuyos mercaderes habían empezado a
trigo y otros cereales de Egipto y las regiones invadir los mercados tradicionales de Venecia.
europeas sometidas a la soberanía otomana. En las Aunque los rivales libraron tres guerras salvajes
principales ciudades levantinas existen consulados entre 1257 y 1355, ninguno pudo aplastar al otro.
venecianos que acopian mercancías para Hizo falta una cuarta guerra que estalló en 1379 y
reexpedirlas a Occidente. llegó hasta las mismas puertas de Venecia para
determinar qué flota gobernaría los mares. El
enfrentamiento culminante tuvo lugar en Chioggia,
un islote a 15 millas al sur de Venecia, a la entrada
de la laguna y Venecia resultó vencedora. Todos
dependían de su tráfico marítimo y las pérdidas
sufridas durante la guerra provocan las ruinas de sus
respectivas economías. Venecia se recupera e
incorpora a su Estado los territorios de Padua, y
Génova no se repondrá ya de la derrota. En verdad
que la grandeza y la misma existencia de Venecia
estaba ligada al mar. El Imperio de la ciudad era un
Imperio marítimo: puertos e islas diseminados a lo
largo de las vías fluviales y navales. Su prosperidad
El tráfico se apoya en numerosos puertos se basaba en dos grandes empresas gemelas: la
esparcidos por la cuenca mediterránea, que sirven guerra naval y el comercio marítimo, y esos a su vez
de base de partida para proteger la navegación de dependieron, durante su historia de dos clases
los buques de transporte, de cantera de marinos para distintas de barcos: galera de guerra y el buque
dotarlos y, muchas veces, de centros de mercante.
construcción y mantenimiento naval para sustituir y
mantener el buen estado de las naves. Venecia ha Rutas, comercio y transporte
visto muchas veces entorpecida su expansión
comercial y marítima por otros estados rivales que Entre los siglos XIII y XIV, cuando un Imperio
le hacen la competencia. Incluso los emperadores mongol aportó estabilidad a Asia Central, los
bizantinos le han obstaculizado en ciertos productos viajaban por tierra desde la misma China
momentos, en beneficio de Génova, Padua y Pisa, o eran fletados en barcos a través del Océano Índico
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hasta Ormuz en la desembocadura del Golfo Las especias del Oriente –pimienta, nuez
Pérsico, para que desde allá pasaran por el oeste de moscada, canela, jengibre, clavo- eran muy
Persia y el norte de Siria hasta el Mediterráneo, pero valoradas en un mundo que conocía pocas maneras
la ruta más grande seguía el Mar Rojo. más de condimentar o preservar la carne; las perlas,

Los comerciantes hindúes, árabes, incluso las piedras preciosas y las plantas aromáticas
chinos, desembarcaban sus tesoros en Jiddah, el inflaron el exótico comercio; a cambio, el tráfico
puerto de La Meca y los cargaban en caravanas de veneciano fue siempre muy especializado, los
cientos de camellos. Estas, entonces, marchaban al venecianos eran capaces de vender textiles
Norte a lo largo de la costa Árabe hasta Damasco y occidentales, la plata y el cobre de Germania y –
los puertos de Siria o entraban en Egipto y bajaban deshonrosamente- esclavos.
por el Nilo o atravesaban la ciudad de Suez para Ya desde el siglo IX habían estado
llegar a las galeras venecianas atracadas en el suministrando eunucos esclavos a los ―khanes‖ de
inmenso y fortificado puerto de la Alejandría Oriente, y otros esclavos a los sarracenos, como
musulmana. soldados, a pesar de las leyes que lo castigaban con
Venecia acabó por imponer una especie de penas de amputaciones o muerte. Por consiguiente,
monopolio de la pimienta; venecianos, genoveses y los africanos capturados eran comprados en
catalanes se habían salido del Mediterráneo Alejandría y vendidos en Europa y en el siglo X,
costeando el Atlántico Norte europeo y también el cientos de jóvenes eslavas entre las edades de 12 y
Sur, ya fuera de Europa, alcanzando tierras que los 16 años se importaban a Venecia desde Rusia y
europeos no conocían o que habían olvidado. Asia Menor, como prostitutas o concubinas.
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En el siglo XIV la esclavitud de los pueblos geográficos y meteorología, es la constante


cristianos del Cáucaso se había convertido en una catalizadora de su cultura. Las conexiones políticas,
industria. Esas razas –georgianos, circasianos, sociales y económicas entre los pueblos ribereños
rusos- pertenecían a la Iglesia Ortodoxa y eran tienen lugar a través de las vías marítimas de
considerados herejes por los europeos occidentales. comunicación, de modo que cualquier alteración
Los capturaban los invasores tártaros, que cada año sufrida en las mutuas relaciones se traduce,
realizaban incursiones relámpagos montados sobre forzosamente, en una confrontación naval y
los robustos ―poneys‖ de las estepas. Los viceversa. De ahí que la eficacia política de los
venecianos les compraban sus cautivos en la Estados mediterráneos sea una consecuencia del
desembocadura del río Don o en el Mar Negro y se realismo con que sus emperadores, reyes y régulos,
los llevaban en las bodegas de los barcos mercantes. saben contemplar la estrategia que se sustenta en el
Algunos terminaban miserablemente como poder marítimo. Naturalmente, los sistemas de
trabajadores en las plantaciones venecianas de explotación varían con las situaciones, medios y
azúcar en Chipre o Creta; otros se convertían en técnicas en uso en cada época; los fundamentos
esclavos de hogar en Italia; pero la mayoría era estratégicos para asegurar el éxito de éstos sistemas
vendida a los gobernantes musulmanes de Egipto y son ―constantes‖.
el norte de África, con excelentes beneficios. Durante tres siglos, entre 1200 y 1500, Venecia
Por lo general, las mujeres iban como dominó el Mediterráneo oriental y su poderío fue
concubinas, los niños como criados o futuros enorme. Desde luego, una historia tan larga ofrece
soldados. Y la censura de lo sucesivos Papas no una asombrosa complejidad de empresas. Pero en la
fueron más efectivas que el Senado veneciano en extraordinaria saga náutica de la República,
desanimar a los ávidos esclavistas. Y en esa época, sobresalen dos feroces momentos de guerra –el de
el tráfico no se veía reducido al mar Negro, pues los los cruzados y el de los turcos otomanos- y dos
venecianos siguieron dispuestos a comerciar con el notables campos de actividad: la construcción de
cargamento humano allá donde hubiera beneficio. barcos en el Arsenal del Estado y el tráfico con el
África era una fuente rica de esclavos domésticos. Oriente. Peligrosos, pero a rebosar de promesas,
Los tratantes venecianos hasta compraban esclavos esos desafíos, plenamente encarados, convirtieron a
a los turcos. Venecia en la ciudad más mágica de su época.
Los primeros que
habían intentado
romper el cerco
islámico en el
Mediterráneo habían
sido los eternos
rivales, Génova y
Venecia, en el siglo
XIII. Durante dos mil
años, el ámbito
Mediterráneo es el
entorno, es cuna y
fermento de la cultura
occidental; la cuenca
del Mare Nostrum con
sus aguas, accidentes
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La marina veneciana simplemente, por el deseo de aventura y ganancias.


Entre el siglo XII y la primera mitad del XIV, sus
En cuanto a los barcos, en 1423 la marina salarios eran muy superiores a los que un trabajador,
mercante veneciana alcanzaba unas 3.300 naves – también cualificado, habría podido recibir en tierra.
una flota incomparable- y de una población que Además, todos los marineros, en virtud del llamado
tenía la ciudad de unos 150 mil habitantes, los 36 ―derecho de pacotilla‖, podían llevar consigo un
mil marineros de Venecia (alguno de ellos griegos y pequeña cantidad de mercancía para vender o
dálmatas) conformaban una proporción sustancial cambiar una vez que el barco llegara a su destino.
de la fuerza laboral de la república. Venecia no sólo Los derechos y los deberes de los marineros estaban
había creado un Imperio marítimo, sino que se había a menudo establecidos por la legislación de las
asegurado el monopolio y extensiones fiscales en ciudades marítimas. Es interesante comprobar como
puertos extranjeros. la autoridad que el país ejercía sobre ellos no era
La mayor parte de los navíos de las flotas absoluta. Un rasgo típico del Derecho Marítimo
mercantes de la República, incluyendo a muchas Mediterráneo era la idea del barco como una
carabelas de velas latinas, barcos de transporte comunidad de destino, en cuya gestión debían
ligeros y bajos, perfectos para las excursiones participar, sobre todo en los viajes comerciales,
costeras, se dedicaban a la pesca o al comercio en tanto los mercaderes como los marineros. Como
granos, aceites, madera y piedras a lo largo de las podemos observar en textos como la tabla de Amalfi
costas del Adriático. Pero unos 35 barcos enormes y el catalán ―Consolat de Mar‖(Consulado del Mar),
navegaban por aguas internacionales y llegaban las decisiones relativas a la carga o a los cambios de
hasta Inglaterra, Egipto o el Mar Negro con pesados destino debían ser tomados con la participación de
cargamentos de esclavos, granos, algodón o vino. todos los embarcados, según el principio de la
Así como la galera larga y veloz era un instrumento mayoría.
supremo de guerra en el Mediterráneo, el barco En las descripciones de los viajeros ocasionales
ancho y pesado era el buque mercante natural; al –como eran los peregrinos en Tierra Santa, los
principio, en su comienzo ese barco era un cruzados o los mercaderes-, la navegación asumía el
transporte típicamente de un solo palo y aparejo color de una aventura arriesgada y desagradable. Y,
redondo que los marineros mediterráneos adoptaron en realidad, era así en buena parte. A bordo del
del Norte de Europa. Con sus castillos de proa y barco, el espacio individual era muy reducido; la
popa, que se curvaban en lo alto, se movía por el exposición a la intemperie, continua; las
mar con poca gracia. Con un peso de 300 o más enfermedades debida a la mala alimentación y a la
toneladas, era lento y pesado pero altamente falta de higiene, frecuentes. Además, la posibilidad
económico, ya que empleaba unos 30 marineros, de encontrar piratas o corsarios era bastante elevada,
más un puñado de arqueros para la defensa. Por lo así como la de naufragar, y no sólo por las
general navegaban solos o en flotillas establecidas condiciones meteorológicas adversas: también podía
de forma privada, pero en tiempos de peligro el ser por un fondo poco profundo, el choque contra
Senado podía exigir que incrementaran su las rocas o el paso por un estrecho difícil podían
armamento y navegaran en convoy al mando de un provocar el desastre. Un faro bien situado, en las
Almirante nombrado por el Estado. noches sin luna y sin estrellas, podía salvar
Los marineros, incluidos los remeros de las centenares de vidas.
galeras, eran en la baja Edad Media, asalariados Si no se garantizaba la ventilación, además del
libres (sólo más tarde harán su aparición los presos calor, el ambiente debía encontrarse viciado debido
y los esclavos), que realizaban este trabajo duro y a la reducción del oxígeno y el aumento del dióxido
arriesgado por tradición local y familiar o de carbono como consecuencia de la respiración, así
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como el aumento de vapor de agua proveniente de mientras que la segunda era una operación de guerra
la transpiración. Para empeorar las cosas, la época autorizada, e incluso apoyada por la autoridad
de navegación se desarrollaba en los meses más pública, pero, en la práctica, los límites entre ambas
calurosos. En los primitivos barcos de casco abierto eran muy débiles. En los siglos centrales del
no existía el problemas de la ventilación, pero Medioevo, por ejemplo, los musulmanes (―los
conforme aumentaron su protección pasiva, hasta sarracenos‖) practicaban la Guerra de Corso contra
llegar al catafracta (blindado), se hizo necesaria la los cristianos y viceversa. Pero no sólo ellos. La
instalación de enrejados en cubierta, para renovar el fama de piratas de los genoveses y de los pisanos no
aire en la bodega. La importancia de la ventilación estaba ligada únicamente a las acciones dirigida a
radicaba en la perdida de potencia que suponía el dañar los barcos del Islam. Además, el
aire enrarecido. Sobre las galeras medievales se Mediterráneo continúo llenándose de piratas hasta
decía que era posible olerlas antes que verlas; eso comienzos del siglo XVI, también como
debía ser, también aplicable a otras naves. Aunque consecuencia de que el tráfico de mercancía creció
en este caso, al ser hombres libres, es de suponer en volumen y en valor y los itinerarios gracias a las
que las condiciones higiénicas se cuidasen, tanto por innovaciones de la ingeniería naval, se alargaron
el propio interés de los tripulantes, como por las progresivamente, incrementando el apetito de los
ordenanzas. Defecar u orinar en el puesto de boga es piratas y corsarios. Los convoyes marítimos
probable que estuviese penado; y siempre que fuera trataban de hacer frente a este omnipresente peligro,
posible, al fondear, se limpiarían los barcos. embarcando militares especializados, dispuestos a
La piratería marítima es antigua en lo que a la defender la nave. En Venecia, se llegó a establecer
Historia de Navegación se refiere y difícil de que al menos dos de cada diez miembros del barco
distinguir de la Guerra de Corso. Es cierto que por fueran ballesteros, una presencia armada que en
la primera se entiende una forma de vandalismo que realidad, servía también para prevenir y reprimir los
atacaba indiscriminadamente a toda embarcación, eventuales amotinamientos de la tripulación.
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La “galera” es una plataforma que cubre la parte de arriba de la


propia corulla, pero más amplia, y esa plataforma
A fines del siglo XV las aspiraciones estaban sirve de punto de partida para el abordaje y a su vez
predestinadas y todo el aspecto del Mediterráneo es el primer bastión de la defensa.
había cambiado dramáticamente. En sus primeras En cuanto a los remeros, vivían, dormían,
escaramuzas con los turcos otomanos, los comían y hasta morían, encadenados al banco. La
venecianos les habían asentado un golpe salvaje. boga se hacía al ritmo que marcaba un tambor o una
Todavía ninguna potencia del siglo XV era capaz de corneta. Las galeras, a pesar de sus magnificas
rivalizar con la máquina de guerra veneciana, una aptitudes para la navegación en el Mediterráneo,
institución que se basaba en tácticas practicadas, eran muy vulnerable al mal tiempo por lo que en
personal entrenado y los mejores barcos de la época. invierno se retiraban a sus bases.
Las galeras de guerra que navegaban en el El viento era un factor determinante que limitaba
Mediterráneo, eran de características similares, en gran medida la posibilidad de empleo conjunto
tanto las cristianas como las otomanas. Eran barcos de naves y galeras; la galera normal llevaba también
largos y estrechos, de líneas muy afinadas, con una dos velas con dos mástiles, uno el mayor y el otro,
proporción entre eslora y manga de siete y ocho a el trinquete, ambos con velas latinas.
uno y apenas alzaban un metro o menos sobre la El principal instrumento del poder militar de
línea de flotación. Tenían una sola cubierta sobre la Venecia era justamente esa galera de guerra, un
cual corría de popa a proa una pasarela por la que navío de bajo perfil con dos medios de propulsión,
deambulaba el cómitre animando con su rebenque la las velas y los bancos de remeros que tiraban de
boga de los remeros. unos remos largos y delgados que impulsaban el
Aunque la galera de trasnporte era barco por la mar en rítmicos avances, como si fuera
fundamentalmente un barco de remos, cuando el un gigantesco pez espada. Conocida como la ―galia
viento era favorable, navegaba con el impulso de las sottil", dialecto veneciano para ―galera estrecha‖,
velas aparejadas en sus mástiles –dos, a veces tres- esa embarcación era extremadamente ligera, esbelta
para alivio de los galeotes. Las galeras de combate y aunque la manga de su casco forrado a tope
estaban dotadas de un largo espolón a proa que apenas tenía 5 metros y medio, se extendía casi 45
trataban de incrustar en el costado de las metros en su eslora.
embarcaciones enemigas en el momento del La mayoría de las batallas navales de la época se
abordaje. Las líneas alargadas de su estructura, a la libraban a corta distancia y en última instancia se
que se añadía el espolón, daba a la galera el aspecto decidían en combates cuerpo a cuerpo. El papel de
de un pez espada, cuyo nombre en griego ―galaya‖, la galera era el de poner en contacto a los
sirvió para designar a este tipo de nave. combatientes apiñados en la cubierta con la galera
Es en el siglo X cuando aparece por primera vez enemiga –de forma ideal en una primera embestida
la denominación de ―galea‖, aplicado a un buque de proa golpeando al enemigo en el centro del
con un sólo orden de remos, derivado de la barco- y al mismo tiempo soltar una andanada a
―liburnia‖ romana. quemarropa contra su víctima. Esa función táctica
El Comandante y los oficiales de mayor se reflejaba en la proa de la nave. Se convertía en un
graduación se alojaban en la toldilla de popa (la huso, en una especie de ariete muy reforzado con
carroza). El puente extendido en la proa (la punta de hierro de forma que pudiera atravesar las
arrumbada) que servía de techo a la ―corulla‖ (el planchas de madera del oponente y penetrar en el
espacio reservado a la batería de cañones de proa), casco con un ímpetu desgarrador. Una
servía para punto de concentración de los oficiales superestructura baja que abarcaba la proa de la
de menor graduación y los soldados. La arrumbada galera, proporcionaba una plataforma desde la cual
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los arqueros y mosqueteros podían disparar contra tanto, pocas veces se podía hacer más de una vez
el enemigo y luego saltar sobre su cubierta para fuego durante la fase de aproximación. Los
continuar la lucha con espada y mazas. otomanos todavía usaban bastante los arcos y
Las características de una galera ordinaria o sutil ballestas, porque ellos decían que en el tiempo de
era de unos 170 toneladas de peso, una eslora de 43 cargar un arcabuz se disparaba varias veces una
metros y con el espolón, de unos 55 metros, una ballesta o un arco.
manga de 6 metros y un calado de 1.5 metros, con La galera se maniobraba desde la cubierta con
25 bancos, llevando los 3 remeros por cada banco, una caña de timón ensamblada en un timón ancho y
dando un total para la galera de 150 remeros y una con forma de media luna; los bancos de remo
dotación en general de 225 hombres. La velocidad recorrían la extensión de los dos lados del navío y
máxima a vela con unas condiciones de mar los remos sobresalían unos 90 centímetros de las
óptimas, era de 10 a 12 nudos; la velocidad máxima regalas y los remeros remaban en turno, siguiendo
a remo que podía aguantarse durante 20 minutos era un método, en gran parte peculiar, de las galeras
de 7 nudos y la de navegación normal a remo era de venecianas. Debido a la manga estrecha y al calado
3 a 4 nudos; la longitud del remo era de unos 14 muy bajo, la galera avanzaba muy mal con el viento
metros, y su peso de 60 kilos. en contra y era extremadamente vulnerable en alta
Montado justo en la crujía, con línea central de mar. Por otra parte, las galeras adolecían de grandes
la cubierta de proa, había una enorme pieza de inconvenientes, a diferencia de los ―round-ships‖,
artillería de 5 metros de longitud que pesaba unos que eran los barcos típicos de carga redondos; sus
3.000 kilos y por lo general se cargaba con una bala costados eran extremadamente vulnerables y su
maciza de hierro, o una mortífera munición de fuerza motriz quedaba destruida al menor impacto,
fragmentos de metal; una batería de artillería menor que incluso, sin dar de lleno en el buque, afectara
flanqueaba al cañón principal: culebrinas de bronce los remos o la cubierta de remos; su eslora no le
–cañones estrechos que disparaban balas de hierro permitía virar en ángulo pronunciado y como la
de 5 kilos cada una-. Dos mosquetes de retrocarga, única forma de disparar cañones pesados era
pivotaban giratorios, montados sobre postes; se haciendo que el retroceso fuera absorbido por el
erguían a cada lado de la popa para repeler a barco en sentido longitudinal, cada vez que se tenía
cualquier abordador que atracara desde atrás. En la que apuntar en un sentido distinto, era preciso
proa de las galeras españolas, al lado del cañón de modificar la posición del buque.
crujía (se le vino llamando cañón naval), se El mayor obstáculo que se oponía en la
montaban dos culebrinas –en vez de cuatro- y dos sistemática realización del ideal del táctico naval,
pedreros, cañones cortos, de boca ancha. era la composición de la flota que dominaba en cada
En las bandas, se solían montar piezas de calibre sector. Mientras la armada turca estuviera
pequeño, ahorquilladas, para apuntar en orientación compuesta por galeras debería ser combatida con
y elevación; éstos eran llamados esmeriles y galeras. Una flota de ―round-ships‖, o sea, barcos
falconetes, más los mosquetes de posta y también redondos, estaba totalmente inerme si el enemigo la
arcabuces. Estos arcabuces pesaban unos 23 kilos, atacaba en aguas tranquilas con fuerzas superiores
lanzaban una bala de 28 gramos, a un alcance eficaz y con los cañones con que iban armadas las galeras
de unos 50 metros: Las culebrinas tenían más hacia mediados de siglo. Tampoco podían los
alcance que los cañones, y ambos eran más precisos ―round-ships‖, por sí solos obligar a las galeras a
en el tiro que los pedreros, porque éstos usaban unas entrar en combate si éstas no lo deseaban. Era
pelotas formadas por caliza que se rompían y se necesario además disponer de varios tipos de
convertían en metralla. Cabe advertir que era mucha galeras. Una flota de galeras sólo podía ser
la lentitud para realizar la carga de las piezas; por combatida por una en las que las ligeras estuvieran
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apoyadas por las más pesadas. Las operaciones lado del barco; cada uno de los tres hombres
combinadas a vela y remo eran siempre poco manejaba un remo distinto -un instrumento de unos
seguras a causa de los caprichos del viento. 14 metros de largo y que pesaba unos 60 kilos-, y
lograba en el espacio notablemente pequeño que se
Los remeros les asignaba, tirar o bogar al ritmo que imponía el
capitán, sin engancharse en los remos de sus
Casi todos los remeros de las galeras cristianas compañero de banco.
eran hombres libres, enrolados voluntariamente, que En las galeras españolas, el ―motor de sangre‖
contaban con espacio a bordo y que durante la que eran los remeros estaba integrado por dos tipos:
mayor parte del viaje, mientras se navegaba a la la ―chusma‖ y los ―buenas- boyas‖, (término que
vela, permanecían ociosos. Fue la dificultad de procede de la expresión italiana que significa ―de
conseguir que los hombres libres observaran buen buena voluntad‖). En la chusma se encontraban: a)
comportamiento en puerto y regresaran a bordo a su los condenados por la justicia o ―galeotes‖ y b) los
debido tiempo lo que motivó la sugerencia en 1556, prisioneros de guerra turcos o berberiscos.
de que se emplearan equipos de penados en Se llamaban ―buenas boyas‖ a los remeros
Venecia. voluntarios, en muchos casos, galeotes, que una vez
terminada su condena, eran ya incapaces de
adaptarse a la vida normal. Se distinguían por el
derecho a llevar el pelo largo, en lugar de la cabeza
rapada que exhibían los galeotes y prisioneros, para
facilitar su identificación en caso de fuga.
La comida de la chusma era pésima. Comían
bizcocho y habas, garbanzos o arroz, todo racionado
y sin condimento. Tenían derecho a una azumbre
diaria de agua (aproximadamente dos litros).
Naturalmente, los ―buenas boyas‖ comían mejor; se
les daba carne fresca, tocino, bacalao, queso, aceite,
etc., además de un litro diario de vino. Ahora bien,
en circunstancias especiales en las que había de
realizarse un esfuerzo excepcional, como podía ser
la persecución de un barco enemigo, o la
navegación con mal tiempo, la chusma recibía la
misma ración que los ―buenas boyas‖.
El galeote, es decir, el reo de la justicia, podía
Manejar uno de los remos que impulsaban a una adquirir su libertad por cuatro procedimientos
galera veneciana de guerra era una tarea precisa y diferentes: por cumplimiento de la condena, como
de gran habilidad. En la mayoría de las galeras del premio a algún servicio extraordinario, comprando
Mediterráneo, todos los hombres de un banco su rescate y, obviamente, si lograba fugarse.
trabajaban al unísono, tirando de un único remo. Sin Había tal necesidad de remeros, que en las
embargo, los venecianos empleaban un sistema galeras españolas, venecianas y cristianas en
alternativo que se remontaba hasta la antigüedad y general, se recomendaba el buen trato a los galeotes,
se llamaba ―estilo sencillo‖… aunque era de todo cosa que no sucedía en la poderosa marina turca,
menos sencillo, los remeros venecianos se situaban donde a los esclavos que dejaban la vida en el
de a tres en un banco con 25 ordenes de remo a cada barco, se les sustituía con más facilidad.
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Derivadas de la galera

A su vez, la galera tenía también sus derivadas,


llamadas galeotas, fustas, bergantines y fragatas,
más un híbrido (que explicaremos más adelante)
llamadas ―galeazas‖.
La galeota: con un porte, dimensiones, artillado
y dotación de aparejo, aproximadamente la mitad de
la galera normal, carecía de corulla, su batería
quedaba al descubierto, era veloz, servía para
incursiones y ataque al tráfico. En el combate entre
En la segunda mitad del siglo XVI existen las Armadas se ponían en las alas de la formación para
llamadas galeras ―bastardas‖ con 27 a 30 bancos y envolver, o en lugares en que los bajos fondos
las llamadas ―sutiles‖ entre 17 y 25 bancos; estaban impedían la navegación a la galera normal.
a su vez divididas entre las llamadas galeras La fusta: abierta y sin carroza; era más veloz y
ponentinas (por Poniente -el sol que se pone- el maniobrera que la galeota, su dotación participaba
Occidente), levantinas (por el Levante –el Oriente-) en la propia boga, y en el combate usaba una pieza
y venecianas. Las llamadas ponentinas comprendían artillera o dos, y servía para incursiones y el corso.
las galeras españolas, francesas, pontificias y de los El bergantín, buque abierto como la fusta, pero
caballeros de Malta, y las levantinas son las más pequeño, carecía de crujía (la pasarela situada
otomanas. a lo largo del barco, que permitía desplazarse de
Las ponentinas eran más altas, las venecianas y proa a popa, sin estorbar a los remeros). Artillería:
levantinas más veloces, de menor resistencia al una o dos piezas del tipo esmeril, su dotación
viento por ser más bajas y más maniobreras. Las también actuaba lo mismo en la boga que en el
venecianas, con espolón completamente horizontal, combate, servía para el ataque corsario y pirático;
perdían velocidad cuando había marejada y en el eran buques de vigilancia, reconocimiento y aviso.
abordaje se quebraban fácilmente al chocar contra la La fragata: más pequeña que el bergantín y
obra muerta del buque enemigo. El espolón, al también de bancos corridos, pero en los remos, un
construirse a nivel de la cubierta de la galera solo hombre; tenía buena velocidad y gran
solamente servía para romper remos y capacidad de maniobra, a pesar de su construcción
superestructuras y proporcionar un puente para la robusta; servía para el transporte de hombres de
gente de asalto (antes al estar al ras con el agua, relevo, como buque de apoyo durante el combate y
perforaba el casco). de información y aviso.
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Las galeazas delante de la escuadra, similar a lo que hacían las


galeazas.
Se trataba de un nuevo tipo de embarcación, una Desde la existencia de las primeras galeras hasta
especie de transición entre los barcos de remo del finales del siglo XVI, en la mar se combatía al
pasado y los veleros del futuro. Eran barcos abordaje, es decir, cuerpo a cuerpo. Tan pronto las
pesados, de tres palos, con propulsión a remo y naves enemigas entraban en la zona de tiro se hacía
velas latinas, más tarde, velas cruzadas. En fuego con la artillería. Inmediatamente después se
comparación con la galera baja y estrecha, la embestían las galeras unas a otras, procurando
galeaza era un barco mucho mayor y más resistente incrustar el espolón propio en el costado de la nave
a los embates de los temporales. Como barco de enemiga. Los arcabuceros disparaban sus armas a
vela, era lento y pesado, por lo que necesitaba el corta distancia, a la vez que, mediante el empleo de
impulso de sus remos, muy largos, que requerían el garfios y cabos de amarre se trababan las naves
esfuerzo de muchos hombres para su manejo. entre sí, para hacer posible la lucha cuerpo a cuerpo,
Se usaba la vela en navegación normal y no en en un intento de ocupar la galera enemiga, rendirla,
combate, sus remos se ubicaban debajo de una o destruirla. Las galeras más cercanas acudían en
cubierta para proteger a los remeros del tiempo y de auxilio de los suyos, pasándose refuerzos de
las armas contrarias. Más amplitud de espacio que soldados de un barco a otro para cubrir las
en la galera, pero mucho peso, perdía velocidad y al numerosas bajas que se producían en este tipo de
maniobrar, a veces para ponerse en posición de combate.
batalla, debía ser remolcada. El empleo de los buques de guerra como
Su extraordinario poder ofensivo descansaba en patrulleros, excepcional en el norte de Europa, era
su formidable artillería, ya que la galeaza montaba desde hacía tiempo cosa frecuente en Venecia,
batería de cañones en sus costados, además de los acostumbrada desde el crecimiento del poderío
de proa y popa, de forma que podía hacer fuego en naval de los turcos a considerar la marina no solo
cualquier dirección. con fines estrictamente bélicos o comerciales, sino
Iba artillada con unos cuarenta cañones de también como instrumento de vigilancia. Venecia se
calibres diversos. Para defenderse de los abordajes impuso la tarea de constituir una reserva de un
del enemigo, llevaba a bordo una fuerza numerosa centenar de galeras para reforzar a sus buques
de arcabuceros. patrulleros en caso de guerra. Ello significaba la
Las naves a vela, que tendrán una denominación creación de una armada mucho más potente que la
genérica de bajeles, son las llamadas naos, carracas, de cualquier país del litoral atlántico, a pesar de lo
galeones, galeoncetes y filibotes. Su potencial cual, únicamente aliándose a otras potencias podía
militar residía en su gran capacidad artillera; Venecia aspirar a igualar el número de galeras que
cumplían funciones auxiliares de las galeras, a veces reunían los turcos y sus aliados norteafricanos.
78

TURCOS que los turcos habían establecido en el Asia Central.


En siglos posteriores, cuando las tribus turcas se

L os turcos otomanos eran al principio hordas


de guerreros musulmanes que merodeaban
por las fronteras orientales del mundo bizantino.
vieron obligadas a desplazarse hacia el Oeste,
aquellos contactos aumentaron. Pero las fronteras
meridionales y orientales del Imperio bizantino
Gracias al genio militar de Otmán u Osmán dejaron estaban ahora prácticamente indefensas y el apetito
de ser tribus nómadas carentes de instituciones de los barones fronterizos turcos se había
políticas y conciencia nacional para convertirse en agudizado. Esos barones -que llevaban el título de
los dueños de un vasto Imperio, siendo una potencia ―ghazi‖ -guerrero por la fe-, y observaban una
militar no sólo terrestre, sino naval. El disciplina semi-mística, desarrollada en los siglos X
empeoramiento de relaciones entre las dos mitades y XI, eran guerreros expedicionarios profesionales.
de la Cristiandad ejerció eventualmente una A fines del siglo XI, los expedicionarios ―ghazi‖ –
influencia directa sobre la caída final de Bizancio en selyúcidas- habían ya ocupado la mayor parte de
poder de los turcos. Ya en el siglo VI, los Anatolia y solamente quedaban en manos de los
bizantinos habían estado en contacto con el Imperio bizantinos unos cuantos distritos costeros.
79

Cuando los victoriosos selyúcidas procedieron a demostraron los hechos-, la de los Paleólogos. Era
la captura de Tierra Santa de manos de los árabes, un Imperio mutilado y empequeñecido durante los
aumentó la alarma de Occidente. dos últimos siglos, si bien intelectual y
La idea de una Cruzada para liberar los lugares artísticamente, brillante, que sólo pudo desarrollar
sagrados de Palestina, comenzó a tomar cuerpo y el durante muchos años acciones defensivas contra
pontificado romano, deseoso de aumentar su fuerzas contrarias avasalladoras. El Imperio que
poderío, también consideró a Bizancio como país Miguel Paleólogo reconquistó, se reducía a
que debía ser ―salvado‖. Por todo lo cual se Constantinopla, el extremo noroeste de Anatolia y
comprende que los jefes seculares de Occidente no una franja que se extendía por el centro de los
estaban menos tentados que el Papa por la presa de Balcanes.
Bizancio. En 1095, en el
Concilio de Clermont, el Papa
Urbano II exhortó a Occidente
a la acción. Un año más tarde,
una desorganizada turba de
cruzados, conducida por Pedro
―el Ermitaño‖, consiguió llegar
hasta Anatolía donde fueron
fácilmente destrozados por los
turcos. Pocos meses más tarde
llegaron verdaderos ejércitos,
conducidos entre otros, por
nobles de origen normando,
equipados hasta los dientes y
dispuestos a la lucha. A
algunos de los jefes les movía
el celo religioso, pero la
mayoría iban impulsados por
un espíritu de aventura y una
pasión por las ganancias. Al
inicio de la IV Cruzada, los
bizantinos consiguieron de los
cruzados la promesa de que todas las antiguas
ciudades bizantinas reconquistadas de los turcos Los italianos, especialmente los genoveses
volverían al dominio de Constantinopla. Esta continuaban dominando el comercio del Imperio.
condición fue cumplida para Nicea y algunas otras Los señores latinos y los comerciantes venecianos
localidades, pero el ejército normando se quedó con consiguieron conservar sus propiedades en la Grecia
Antioquía, después de capturarla. En una sucesión continental y en las islas, pues numerosos de sus
de complicados acontecimientos -batallas, y todas mercaderes gozaban de gran autoridad. La peste
clase de embrollos- en 1204, la ciudad capital, negra en 1347 exterminó casi dos tercios de la
Constantinopla, fue tomada por los cruzados y población de Constantinopla. Parece que aquel
saqueada sin piedad. El Imperio bizantino entró terrible azote procedía de las galeras apestadas de
entonces en la fase final de su historia bajo el los genoveses, y que los médicos se vieron
fundador de una dinastía -las más larga según impotentes para combatir la epidemia.
80

Bizancio agoniza Avanza la “Sublime Puerta”

A fines del siglo XIV, los residentes de la ciudad ―Más la hegemonía del poderoso Imperio
no eran más que unos cien mil, un sexto de la Otomano no solamente amenaza la prosperidad
población dos siglos antes, pero lo más siniestro era comercial de Venecia, sino también su seguridad
la formación de una nueva potencia turca al como Estado. Para Venecia, el Imperio Otomano
noroeste de Anatolia, pronta a entrar en Europa: el era un obstáculo que se interponía entre Oriente y
Emirato Otomano. Si bien al principio fueron Occidente, que bloqueaba sus actividades
súbditos del Imperio Selyúcida, los turcos otomanos transportistas de los productos procedentes de los
habían conseguido su independencia al confines de Asia; era un Estado poderoso con el que
desintegrarse aquel Imperio bajo el impacto de las convenía mantener buenas relaciones. Pero Turquía
invasiones mongólicas. es algo más que una simple barrera, porque la
El sultán Murat tomó Adrianápolis en 1365 e misma estrategia que la conduce en un principio a
hizo de ella su capital europea. Fundó los pretender el dominio del mar en zonas limitadas,
―jenizaros‖, cuerpo de soldados y administradores, pero precisas para su expansión, la obliga a
formados por los hijos de los cristianos cautivos y expandirse, después de eliminar los postreros
conversos de los Balcanes y educados en una vestigios de soberanías territoriales extrañas, desde
obediencia ciega al sultán y bajo la fe islámica. las que se interfieren sus propias comunicaciones
Después de haber obtenido los ―timars‖ – marítimas, que pueden servirle de base para explotar
concesiones de tierras-, formaron una clase social – el comercio que otros hacen con Oriente. Por esto,
tropas élite-; como no tenian vínculos con los la apetencia otomana de arrebatar a Venecia su
grupos tribales tradicionales, llegaron a ser la territorio levantino no es solo afán de crecimiento
principal defensa del sultán contra los nobles geográfico, sino una medida de seguridad ante una
turcomanos. Hacia el final, ellos, más que sostener, amenaza que afecta el desarrollo de su propio
manipulaban al gobierno del Imperio Otomano. Estado, que no sin razón se considera sucesor del
Para 1397 todo lo que quedaba del Imperio Imperio Romano de Oriente. Entre las muchas
bizantino era la ciudad de Constantinopla y una causas que favorecen los resultados logrados por los
pequeña área al norte de ella, así como algún otomanos en su instalación en Asia Menor, Sureste
territorio en el Peloponeso (la gran península al sur europeo y Mediterráneo, destaca la facilidad con
de Grecia). que este pueblo asimila e incluso supera la
tecnología occidental en todos sus aspectos; pero
más brilla, quizá, su facultad innovadora y de
adaptación de los medios de combate Occidentales a
su particular idiosincrasia.
El uso y sostenimiento de su poder marítimo,
considerado en el sentido amplio de su significado,
es decir, la creación de unas fuerzas navales
sustentadas por un sistema de bases, aptas para la
construcción de buques y el apoyo operativo,
concedido para la seguridad de su transporte
marítimo, comercial y militar, es un aspecto muy
particular y concreto de la predisposición turca para
adoptar y desarrollar los medios técnicos necesarios
y figurar con peso especifico propio en los
81

acontecimientos políticos del mundo. En el campo condición era la sumisión religiosa a Roma. En
de la estrategia y táctica navales, este pueblo de 1413 las luchas dinásticas entre los turcos se
origen pastoril, acostumbrado a maniobrar con sus calmaron con la ascensión de un nuevo sultán y en
jinetes en las amplias extensiones asiáticas, aportan 1422 estaban nuevamente frente a las murallas de
un sistema de movimiento que los occidentales Constantinopla. Una insurrección en Anatolia salvó
apenas han vislumbrado, aplicando en la mar sus esta vez la situación, pero el ejército turco devastó
conocimientos aprendidos en la guerra terrestre. El nuevamente el Peloponeso griego.
ataque a las comunicaciones marítimas, mediante El emperador Juan VIII Paleólogo decidió hacer
embarcaciones ágiles, de porte limitado, pero con un nuevo intento para conseguir la ayuda de
gran capacidad de maniobra, es una aportación a la Occidente: llevando consigo un número de obispos
táctica naval mediterránea, de los hombres cuyo y teólogos, se embarcó para Italia y se entrevistó
―espíritu de jinete‖ es parte milenaria de su forma con representantes de la Iglesia Latina, primero en
de concebir la acción de guerra; esto sin menoscabo Ferrara y luego en Florencia. Después de
del empleo de formaciones navales y dispositivos de interminables debates se firmó en 1439 una
constitución masiva, cuando el enfrentamiento declaración de unión entre las iglesias Ortodoxa y
directo con fuerzas numerosas es necesario, para Latina. Si bien algunos de los representantes
resolver situaciones estratégicas y tácticas. En su ortodoxos no endosaron la declaración, el Papa se
expansión vía Occidente, aprenden los otomanos la sintió alentado. Y el fracaso de un intento turco por
utilidad de la artillería, de las fuerzas navales y de la capturar Belgrado, le incitó a predicar otra cruzada
conjunción de cañones y buques, para proteger el contra los turcos. Debía estar al mando del rey
paso del Bósforo y apoyar desde el mar las Vladislav de Polonia y Hungría. Las tropas
operaciones terrestres; experiencias asimilada tras reclutadas por el Papa en Occidente estaban
reiterados fracasos ante el potencial naval de los mandadas por un legado papal, un cardenal. La
Estados occidentales oponentes, que poseen mayor fuerza de los cruzados llegó a Varna en la costa del
experiencia náutica y obstruyen su avance‖. Mar Muerto y fue atacada por los turcos. Los
Así comprende la ―Sublime Puerta‖, nombre cruzados fueron derrotados y tanto el rey como el
dado a la sede del poder del sultán, que ha de cardenal resultaron muertos. En 1448 fue derrotada
dominar el paso estrecho que separa Asía de otra fuerza húngara, esta vez en la llanura de
Europa, y más tarde, que ha de tener supremacía en Kosovo. Este fue el último intento de Occidente por
el Egeo, si quiere tener acceso al Mediterráneo para mantener el moribundo Imperio; habían llegado los
asumir el papel del desaparecido Imperio de últimos años de Bizancio. Ya ni siquiera un milagro
Oriente. podía salvarlos de su suerte. Un nuevo sultán,
Los turcos entonces rodearon Constantinopla y Mahomet II heredó el trono turco y comenzó
pidieron su rendición. La ciudad fue salvada por el inmediatamente los preparativos para la toma de
avance de los mongoles bajo Tamerlán, que se Constantinopla, uno de los mayores acontecimientos
encontraron con las fuerzas otomanas y las de la historia, y lo logrará en el año 1453.
derrotaron en Ankara en julio de 1402. Pero fué
verdaderamente una situación muy crítica; hubo
entonces un período de respiro para Constantinopla.
Entre los otomanos estallaron luchas dinásticas que
hubiesen podido proporcionar a los bizantinos una
oportunidad para recuperar algunas de sus pérdidas.
Pero no podían intentar siquiera el logro de sus
propósitos sin el auxilio de Occidente, y la
CAPÍTULO V (El Renacimiento) 82

CAPÍTULO V (El Renacimiento)

ASIA: A PARTIR DE LA ALTA De 1526 a 1764 existió el llamado Imperio


EDAD MEDIA Mogol en la India, fue instaurado por Babur, de
religión musulmana, pero que se consideraba

E n la India se produce una incursión de


Tamerlán (Timur-Lang), un caudillo tártaro,
pueblo de origen mongol y turco, quién siguiendo
descendiente por un lado de Gengis Khan y por el
otro de Tamerlán; éste fue un Imperio de
dominación musulmana pero profundamente
los pasos de Gengis intenta restablecer su Imperio. influido por el propio hinduismo.
Llegará a dominar parte de Rusia, Persia, Nepal e Nacido gracias a las conquistas sucesivas de los
India, derrotará a un pueblo primo-hermano, los descendiente de Gengis Khan, ese Imperio hizo
turcos, y fallecerá cuando preparaba una expedición florecer la cultura y la agricultura, también las artes,
militar a China, donde se había impuesto la dinastía entre ellas, por ejemplo, el Taj Mahal y extendió sus
de los ―Ming‖, derrocando a la siempre considerada dominios por casi la totalidad de la India; época
extranjera, la dinastía Mongol. muy fecunda desde el punto de vista artístico,
83

lográndose una síntesis entre los elementos oralmente, narrando que durante la tercera década
islámicos e hindúes. Un gran emperador fue Akbar del siglo XV, una flota llegó a la Antártida, otra
que dentro de la distancia, a veces insalvable entre entró al Caribe remontando la costa atlántica de
los hindúes y musulmanes, haciendo gala de Norteamérica y Groenlandia, y una tercera, atravesó
amplitud de mente, organizaba reuniones donde el Pacífico, tocó tierra en Perú y después en México
había confucionistas, musulmanes, hindúes y y California. El escritor que más se ha extendido
cristianos. En representación de estos cristianos sobre el tema, se basa en que en gran cantidad de
estaban los portugueses, ya instalándose en alguna cartas náuticas portuguesas, italianas, japonesas y
costa de la India. árabes, se puede ver África, América y Australia
Akbar quiso llegar a un sincretismo religioso antes de los conocidos viajes de exploración de
entre los monoteístas, los ritos hindúes y la Vasco de Gama, Colón y Cook, deduciendo que a
adoración al sol; era una mezcla de fe divina, donde esos navegantes les llegaron esas cartas desde su
él consideraba que existía una sola cosa –la fe procedencia china.
divina-, pero tolerando a su vez a las demás Para este autor, los chinos, no sólo
religiones. A su muerte se volvió a la ortodoxia circunnavegaron el planeta, sino que establecieron
musulmana, lo que provocó sublevaciones entre los poblados y comerciaron en las tierras donde
hindúes; además estaban éstos gravados con fuertes tocaron, en África, América y Australia. Cita
impuestos y tenían que pagar tasas por las también como pruebas, restos de naufragios en
peregrinaciones. Los emperadores mogoles fueron playas de Australia –que perfectamente pudo ser,
ampliando su dominio territorial. Dotaron así pues sí hay mayor información del asentamiento de
mismo al Imperio de una sofisticada administración. colonias chinas en Indonesia e islas del Sur del
A pesar del control militar y burocrático, los Pacífico-; de las piedras talladas en las costas del
mogoles se vieron obligados a hacer concesiones a Senegal –se supone que con caracteres chinos-; ya
sus súbditos indios, dar cierta libertad a los es más difícil su comprobación pues en este
gobernadores provinciales, tolerar el hinduismo y, territorio, situado en la costa centro-occidental de
sobre todo, evitar inmiscuirse en los asuntos locales. África y lindando al norte con los desiertos de
El poder mogol supervisó, más que gobernó. La Mauritania, no hay vestigios de que su memoria
corrupción en 1764 estaba tan extendida que el histórica recoja indicios de la llegada de asiáticos,
Imperio era fruta madura en manos de otras prácticamente en la misma época de la presencia
potencias, en particular de los europeos y portuguesa, de la cual, por supuesto, hay pleno
específicamente, de los británicos. recordatorio.
En China, la dinastía Ming en 1368 acabó con el Igualmente, las ―pruebas‖ de la presencia de
poder Mongol. El Imperio se extendió hasta el gallinas asiáticas en Perú y rastros de ADN en
punto de someter a Estados como Annam y Siam. El indígenas venezolanos y colombianos, no son
primer emperador Ming inicia el envío de flotas a la testimonios definidos –sino argumentos tomados
India, Persia y África en misiones políticas y por los pelos- pues en lo de las gallinas, se olvida el
comerciales. autor de que en fechas bastante tempranas a los
inicios de la conquista española, ya había un
Exploraciones marítimas chinas comercio regular entre los dominios españoles del
Pacífico americano y el archipiélago de Filipinas,
Últimamente, se dan a la luz más informaciones con contactos, justamente, con la China de los Ming
sobre estas expediciones y algún investigador se ha y el Japón. En cuanto a los rastros de ADN, el autor
adentrado en archivos chinos y por otro lado, se han también obvia que en por lo menos dos estudios
escuchado los tradicionales relatos, transmitidos científicos del poblamiento de los aborígenes
84

americanos, se considera, con toda certeza, que su conservan son más bien de tipo administrativo,
procedencia es del norte de Asia, desde Manchuria considerando por lo visto los más esenciales,
y Siberia; como se piensa también, cada vez en extractándose y compendiándose. Los demás se
forma más argumentada, que a través de la Polinesia destruían y si en ese tiempo se cambió radicalmente
se llegó a costas americanas desde el sur de Asia. la política marítima, siendo producto, además, de
Tampoco la memoria colectiva de los indígenas una interpretación religiosa y filosófica salida de la
americanos y su tradición oral recuerda tal mente y potestad de un emperador, es bastante
presencia, a sólo 70 años de la llegada de gentes de probable que lo informado por escrito por los
piel blanca. Así que ni los mapas, ni los exploradores, sería destruido. También por causas
asentamientos, ni los genes, tal como están naturales, muchos documentos, siendo de papel –no
planteados como pruebas, son argumentos olvidemos, de invención y fabricación china- se
convincentes. Sin embargo, no es descartable el que irían deteriorando, por carecer de la resistencia del
efectivamente los chinos dejaran huella –restos de pergamino o el papiro.
barcos e inscripciones en Australia, África e, Hay una información mucho más documentada y
incluso, América-, pero en todo caso, y al igual que fehaciente; la de la vida y viajes del gran almirante
lo que pudo pasar con los fenicios y lo que pasó con chino Ma Ho. Nacido en el norte de China, de
los vikingos, llegando –sin saber donde- y sobre familia de religión islámica, -a la cual perdió en los
todo, sin instalarse, aunque fuera por cierto tiempo y horrores de las guerras internas- a los diez años fue
con sentido comercial. entregado al ejército imperial y castrado –como era
Al hablar de sus sólidos conocimientos náuticos bastante habitual- para pasar a servir en la Casa del
y astronómicos, simplemente se refrenda lo ya Emperador. Convertido en joven y distinguido
conocido y autenticado, y al entrar a explicar la oficial, su noble protector se convirtió en
importancia y características de sus naves, Emperador, le confirió honores, le dio el nombre de
concuerda con lo ya sabido, como también que una Chen-Ho y el máximo mando naval de una gran
vez regresados los expedicionarios a China, se flota que se empezó a construir, de grandes barcos y
encontraron con drásticos cambios en la política con la mejor tecnología hasta entonces conocida.
imperial que afectaba a la posibilidad real y
efectiva de comerciar y/o
conquistar en ultramar,
cambiando el curso de la
historia naval, de la propia
Humanidad y por supuesto, de
China.
El problema de poder
fundamentar lo que, por
consecuencia de la lógica,
vistos los antecedentes
históricos es perfectamente
factible, es que no se
mantienen muchos
documentos originales chinos.
En los que se encuentran, la
mayoría son copias de copias y
los originales que aún se
85

Junkos de nueve mástiles y una eslora de 150 El carácter tolerante y civilizado de este gran
metros (7 veces el largo de una carabela grande), hombre –también en lo físico, pues era de gran
capaces de mantener una autonomía de navegación estatura y corpulencia- se reflejó en su respeto con
durante muchos meses. Con la flota conformada por las costumbres y religiones de otros pueblos. En Sri
estos inmensos barcos, el almirante Chen-Ho Lanka (Ceilán, la gran isla al sur de la India), hay
emprendió en 1405 su primer viaje y en el una mesa de piedra que documenta su visita, en
transcurso de los siguientes, cada uno de ellos de escrituras china, persa y tamil (el idioma local) y su
más larga duración, llegando más lejos que el respeto por las tres religiones y sus dioses: Alá,
anterior, exploró, abrió rutas comerciales y Buda y Visnú. Afectado por la prohibición de salir
estableció relaciones diplomáticas por todas las al mar, dictada por un nuevo emperador, Chen-Ho
costas del Sureste Asiático, el Golfo Pérsico y las tuvo cargos en tierra, de menor importancia;
costas orientales de África, dirigiéndose al sur de fallecido en 1435, en su tumba, restaurada en 1985,
ese continente y… bordeando, muy posiblemente, aparecen mapas y pinturas del navegante y la
su punta austral. inscripción ―Alá es grande‖.
86

Durante siglo y medio la dinastía Ming dio la establecieron en China como conquistadores y para
espalda al mar –en sus primeras medidas, no se protegerse de rebeliones internas, apartaron a los
podían construir juncos de más de dos mástiles y chinos de cargos militares y crearon una red de
luego se llegó a prohibir la navegación costera-, tal guarniciones, ejerciendo un control estricto tanto
prohibición alentaría, como primera consecuencia, militar como administrativo de la población.
el contrabando marítimo y la piratería. En el Japón, hacia 1476, el creciente poderío
económico y militar de las grandes familias
provinciales era incontrolable; la disputa en torno a
la sucesión de los ―Shogun‖ de la familia Ashikaga,
con guerras cuya duración fueron de casi un siglo
(el hombre se repite… sobre todo en sus errores, en
cualquier parte del mundo), se empezaban a
extinguir y Nobunaga se impone como Shogun e
inicia un dinámico período de centralización y
propuestas de expansión.
Interpretando a su conveniencia la filosofía de En esa época de conflictos, los europeos
Confucio, poseídos de un sentido de prepotencia y desembarcaron por primera vez en Japón e
superioridad, buscaron aislarse, como lo habían intentaron influir en su política interior. Reunificado
hecho durante siglos de su historia y el país, el Japón se lanzó contra Corea. La muerte de
temiendo, posiblemente los efectos -político su líder interrumpió estas expediciones de
desestabilizadores- de unas sociedades periféricas, conquista. El nuevo ―shogun‖, obligó a los señores
donde ya asomaban las influencias procedentes de y sus familias a residir en Edo (la actual Tokio).
Europa, la China perdió la gran oportunidad de ser, Los ―Samurais‖, que desde el siglo XI se habían
-a través del dominio marítimo- el factor político y consolidado como la clase militar jerarquizada,
social más determinante en el mundo. seguirán siendo los guerreros de élite, impregnados
En el siglo XVI, los portugueses se instalaron en de su código de honor, el ―bushido‖, seguidos por
Macao (1514); en los demás continentes, ya hay los campesinos, artesanos y mercaderes. Los
presencia y dominio de portugueses y españoles; en Samurais, con la llegada de los europeos
China, prosigue la dinastía Ming en su esplendido comenzaran a adoptar ciertas partes de las
aislamiento hasta la mitad del siglo XVII. armaduras occidentales, sin abandonar tradicionales
Se fueron concediendo ciertas facilidades para elementos de sus uniformes de combate, ya que
comerciar a franceses, portugueses y holandeses. A debían acostumbrarse a los nuevos tiempos
partir de 1784 llega el primer buque estadounidense venideros y que sus petos, a la europea, fueran
y para entonces, el monopolio británico de la capaces de aguantar una bala de mosquete…
Compañía Inglesa de las Indias Orientales había Se reprimió el cristianismo y se restringió el
desplazado a todos los demás. comercio con el exterior, en el interés de la
La penetración de los bárbaros del Norte, estabilidad interior. Algunos comerciantes
representados por los manchúes, acabó con la holandeses y chinos podían residir en la ciudad
dinastía. Los invasores penetraron como puerto de Nagasaki, pero ningún barco japonés
consecuencia de un conflicto interno, donde una de podía salir de las aguas japonesas.
las partes pidió su ayuda. Los manchúes gobernaron Y, para finalizar esta síntesis, en África, la
siglo y medio; en este período engrandecieron al desconocida, de la cual algo narraremos más
país y extendieron sus fronteras, penetrando sus adelante, el Imperio ―Songhai‖ alcanzaba su
ejércitos en Birmania, Nepal y Annam. Se máximo apogeo.
87

INICIO DE LA EDAD MODERNA el sentido de soberanías nacionales, a expensas de la


autoridad Papal, que disminuye, como igualmente le

C on la toma de Constantinopla por los turcos,


que desde ese momento se llamará
Estambul, termina la llamada Edad Media. Larga,
ocurre a la nobleza, que va siendo dominada por los
reyes, mientras nace una ―clase media‖, que en
determinados momentos, incluso, desafía a la clase
larguísima etapa histórica con una duración de casi noble y a la realeza, en muchos casos, apoyándose
1.000 años, 977 para ser exactos; los mismos que el en las disidencias religiosas dentro de los cristianos.
Imperio Bizantino, indicador y referencia histórica Tanto es así, que la Reforma protestante y la
de ese período. consiguiente Contrarreforma católica, además de
La época siguiente, según los cánones clásicos, proporcionar una nueva visión a las guerras
es la Edad Moderna, que abarca desde 1453 hasta dinásticas, revelan y hacen emerger conflictos
1789, inicio de la Revolución Francesa, pero sociales.
nosotros no haremos caso a esa delimitación, sino Se dá inicio y proseguirá, con mayor ímpetu, la
que nos ceñiremos a unas divisiones más en expansión europea en ultramar. En Italia, las guerras
consonancia con la realidad naval. Así pues, de una en sus territorios enfrentan a las casas de los
vez confesaremos que la primera división histórica Habsburgos y los Valois, vale decir, la rama
naval será al término de la acción en la batalla de española de la Casa de Austria y la dinastía
Lepanto, es decir, al final del día 7 de octubre de francesa; como resultado, las ciudades-Estado
1571, pues las consecuencias de la misma no sólo italianas, van declinando políticamente, aunque
son importantes para la historia de Europa y del paradójicamente, sea la época de esplendor del
mundo, sino que establecen, sin lugar a dudas, la Renacimiento y en Florencia, gobierne la familia de
pérdida de la supremacía histórica del Mar los Médicis, gran protectora de las Artes, iniciada
Mediterráneo, para dar paso a la entrada en escena, esa protección por Lorenzo, el ―Magnífico‖. Solo
tal como ya se venía anunciando, de los grandes pervivirá, cada vez con más dificultades, Venecia,
Océanos, a través de los cuales las acciones navales que lucha contra los turcos para no perder su control
se encaminarían a intentar poseer el dominio comercial en el Mediterráneo.
marítimo, eje sobre el cual ha girado hasta nuestros En Inglaterra, estando todavía en guerra con
días el devenir de la historia mundial. En paralelo Francia, estado casi natural, pues ya llevaban en eso
con el final de este período histórico naval iba 90 años, los ingleses se enzarzaron en una guerra
finalizando la época del Renacimiento, que civil, por las apetencias al poder de dos grandes
justamente se considera nacida hacia la mitad del familias: los Lancaster y York. Vencerá Eduardo IV
siglo anterior, habiendo sido un tiempo de de York, que diez años más tarde, ¡al fin!, firma con
renovación artística, literaria y científica, basada en Francia el Tratado que pone término a la ―Guerra de
los modelos de la Antigüedad clásica, pero también los 100 años‖.
a una orientación del hombre, más laica e En Francia, Luís XI impulsa la unificación del
individualista. país y su sucesor Carlos VIII invade Italia, siendo
En concordancia por tanto con la fecha de corte detenido por la alianza de Maximiliano de Austria,
de la primera etapa de este relato sobre ―Historia el Papa y Venecia. En Rusia, Iván III, el ―Grande‖,
Naval‖, haremos una síntesis de lo que pasó en los afianza la primacía de la ciudad de Moscú,
118 años que median entre 1453, caída de reuniendo a los principados bajo su autoridad y
Constantinopla y 1571, batalla naval de Lepanto. logra detener a los mongoles.
Como ya hemos conocido, el Imperio de Portugal inicia las grandes exploraciones
Bizancio sucumbe. Los Reinos europeos prosiguen marítimas, de las cuales seremos narradores más
en su proceso de consolidación, en su camino hacia adelante, y España empieza a tener una sola entidad
88

política, y la pareja real considera que sus súbditos Después de la conquista de Granada, en 1492, la
deben profesar una sola fe religiosa, como mayor parte de los árabes españoles expulsados de
amalgama de unificación, y expulsan a los su patria se han establecido en los Estados del norte
musulmanes que se mantengan en la suya, como así de África, desde donde se lanzarán al corso y la
mismo a los judíos (unos 200 mil)… Llevados por piratería contra las comunicaciones marítimas y
el interés comercial y político, en competición con costas de los países europeos; su afinidad cultural y
Portugal y también, por celo religioso y misionero, religiosa con los otomanos y moriscos que aún
al fin y al cabo, cónsono con los tiempos que residen, permitirá a los Sultanes emprender una
corrían de intransigencia y confrontaciones estrategia de subversión que debilite a España en
religiosas, apoyan la empresa de un marino beneficio de su proyección hacia Occidente.
genovés, Cristóbal Colón. Los problemas que la piratería berberisca
La situación preponderante de Occidente en el ocasiona a la monarquía española, interfiriendo los
Mediterráneo cambiará cuando los turcos otomanos suministros de trigo procedentes de Sicilia, y
se adueñen de los antiguos territorios del Imperio realizando incursiones contra las zonas costeras,
Romano de Oriente, penetren en Europa hasta las sirven para que la Sublime Puerta aproveche la
puertas de Viena y extiendan su dominio por Siria, oportunidad que le ofrece esta situación, porque la
Egipto y África del Norte. El ―Mare Nostrum‖ está presencia de los presidios, o sea fortines, que los
a punto de convertirse de nuevo en un mar españoles mantienen en el norte de África, para
dominado por una sola potencia, que ha creado su protegerse de las actividades piráticas, son una
propio sistema de explotación estratégica. La amenaza para la seguridad del Imperio otomano
oposición occidental evitará una vez más el peligro, extendido por Siria, Egipto y demás Estados
pero el descubrimiento de la ruta del Cabo de Buena vasallos berberiscos.
Esperanza hará declinar la importancia del Amanece un nuevo siglo, el XVI, y se produce
Mediterráneo; el tráfico se desviará por el camino un nuevo cisma religioso. La Reforma protestante se
más seguro del Sur y la estrategia mediterránea inicia en 1517 cuando el religioso agustino, Lutero,
adquirirá con el tiempo un valor secundario, publica sus 95 tesis, denunciando los abusos de la
contemplada a la luz de un sistema de explotación Iglesia, y el protestantismo se expande por todo el
estratégica de ámbito mundial. norte de Europa, Alemania y en los Países Bajos
En las aguas del Mediterráneo, desde el siglo (Holanda), donde, a la vez, empieza la lucha por su
XV, el poderoso Imperio otomano se sirvió de los independencia de España.
piratas para enriquecerse, controlar el tráfico En Inglaterra, Enrique VIII se divorcia de Roma
comercial y extorsionar a las potencias y funda la Iglesia Anglicana, que no obedecerá la
mediterráneas. A estos terribles piratas se les autoridad papal.
denominó ―berberiscos‖, derivación de ―beréberes‖, De la Reforma protestante se derivaran
nombre de la etnia habitante al Norte de África. Uno diferentes movimientos de interpretación de la
de los más célebres fue Kair-Eddin, más conocido doctrina cristiana, y de su aplicación en la práctica,
como ―Barbarroja‖. Llegó a ser nombrado almirante de forma más abierta o más estricta, como la
de la flota turca, se dedicó a asaltar barcos, saquear propagada por el teólogo y duro reformador, Juan
y arrasar los puertos, tomando como esclavos a los Calvino, en la ciudad de Ginebra (Suiza), donde
prisioneros. Estableció su base en Orán y Argel, que organiza un Estado ―teocrático‖. La forma calvinista
fue fundada por él, y fue el principal aliado de los penetró en Francia –en donde, unos años más tarde
turcos, convirtiendo todo el norte de África en de la batalla de Lepanto- se desató una matanza
vasallo de Turquía. contra sus seguidores, los llamados ―hugonotes‖.
89

LAS COSTAS ATLÁNTICAS para la requisa. Una vez requisados, sin embargo, su
organización dejaba mucho que desear. Sus flotas

E l transporte, las comunicaciones y el


suministro hacían de los barcos un
complemento esencial de los ejércitos, viéndose
carecían de unidad y tenían muy baja moral. Los
capitanes llevaban una tripulación inferior a la
necesaria con el fin de embolsarse la paga de las
afectada la suerte de las potencias beligerantes en la llamadas ―almas muertas‖, que las declaraban como
medida en que podían asegurarse sus servicios. tripulantes vivos y como transportaban también
Existían pocos barcos de propiedad real, ya que mercancías como una especulación privada legal,
apenas se había hecho nada por establecer una preferían la prudencia al riesgo de perder esta.
Marina de Guerra en ningún país. Y así, del mismo Las flotas genovesas adolecían de los mismos
modo que se recurría a los suizos y a los alemanes defectos. El Estado establecía contrato con
para completar un ejército, se acudía a los Estados personas privadas que les proporcionaban barcos
marítimos italianos para completar la flota. La para sus servicios. Como no se pagaba
diferencia entre el barco de guerra y el mercante era compensación alguna por los daños o las pérdidas y
pequeña y ambos podían combatir juntos. Las la paga era pequeña, se evitaba en lo posible el
funciones entre la galera y el barco de transporte no combatir con los barcos de guerra, no luchándose
se consideraban tampoco tan dispares que no más que por la captura de los mercantes, con el fin
pudieran ser utilizados conjuntamente, en algunas de obtener la parte de presa. También allí –y los
ocasiones, tanto en aguas septentrionales como mismo ocurría con las flotas toscana y pontificia- se
meridionales y lo mismo las potencias del Atlántico permitía a los oficiales transportar carga.
que las del Mediterráneo empleaban tipos En Venecia, esto ocurría solamente en los barcos
intermedios de barcos a vela y a remo. En Francia, que complementaban las flotas del Estado, porque
Carlos VIII no contaba más que con 21 barcos Venecia era la única potencia italiana que mantenía
reales y tenía en su contra dos factores que una flota de guerra permanente. La amenaza
complicaban el uso de los mercantes: la celosa constante de los turcos, cuya marina de guerra en
autonomía de los respectivos almirantes de Bretaña, 1495 contaba con unos 250 barcos, hacía necesaria
Guyena y Provenza, y la falta de marina mercante esta medida y después de encontrarse con un
en el Mediterráneo en donde casi todo el comercio número escaso de barcos de guerra, construyó una
estaba en manos extranjeras. Para la invasión de flota de 100 galeras de combate que tuvo a partir de
Italia se vio obligado por tanto a alquilar barcos a entonces, siempre disponible. Venecia contaba
Génova, aunque este rey comenzó la construcción además con la ventaja de que muchos de sus nobles
de galeras en Tolón. Luís XII construyó barcos tenían experiencia marítima, sus mercantes iban ya
reales en Brest y Francisco I creó el puerto de Le armados y disponía de los mejores arsenales de
Havre; Francia nunca se vio libre de la necesidad de Europa.
alquilar barcos y de las complicaciones políticas que En Inglaterra, Enrique VII se interesó más por el
ello entrañaba. comercio pacífico que por la guerra. A él se debe la
Aunque España sufría de la misma escasez de creación del muelle de Portsmouth con su dique
barcos reales, se encontraba mejor dotada de marina seco -el primero de Inglaterra-, y así mismo la
mercante. La corona subvencionaba los barcos construcción de algunos barcos para la guerra. Pero
mercantes y prohibía que los potencialmente útiles su interés se dirigió sobretodo a los barcos
para la guerra fueran vendidos al exterior, mientras mercantes y al pago de subvenciones a barcos de
los intereses de España en el comercio de grano con gran tonelaje. La atención preferente de su sucesor a
Sicilia y con el Norte de África le permitían los asuntos del mar, su deseo de poner en práctica
disponer de un gran número de navíos apropiados una política exterior expansionista, el peligro de
90

España, pronto unido al de los Países Bajos y de


Escocia, que había construido una flota considerable
durante la ―Guerra de las Dos Rosas‖, fueron las
razones de que la marina de Enrique VIII llegara a
contar con 85 barcos. Para darles abrigo se
ampliaron los muelles, centralizando la
administración para que resultara ésta más eficiente.
Los almirantes por ejemplo no tenían que
preocuparse ya ni de avituallar, ni de equipar sus
propios barcos. Pero esa flota, excepto en tiempos
de guerra, se dispersaba pasando a alquilarse a los
mercaderes privados.
Aunque entre 1519 y 1559 pocas fueron las
grandes batallas libradas en el mar y ninguna de
ellas fue decisiva, este período fue de gran actividad
en la construcción de naves, en las que se invertían
crecidas sumas; a medida que iban aumentando el
tamaño de los ejércitos, aumentaba también el
número de las unidades de transporte y escolta que
se precisaban en las operaciones combinadas. En
1535, Carlos V, atacó a Túnez con unos 25 mil
hombres; años más tarde, los franceses se dirigieron
contra las costas meridionales de Inglaterra con casi
60 mil. Las rivalidades políticas dieron lugar a una
carrera de armamento entre las potencias más
expuestas a ataques desde el mar.
CAPÍTULO VI (Primeras exploraciones) 91

LOS COMIENZOS DEL A partir de este momento, numerosos navegantes


COLONIALISMO EUROPEO portugueses e italianos se arriesgaron a realizar
incursiones por el Atlántico. Entre 1402 y 1405,
La universalización de la historia el francés Jean de Bethencourt, al servicio de
Enrique III conquistó las islas Canarias para la

A finales del siglo XV se inició desde


Europa una gran expansión ultramarina
con fines comerciales y políticos que, en los
corona de Castilla. Por su parte, Portugal -
motivado por el espíritu de la Reconquista-
también se lanzó a la exploración del Atlántico v
siglos sucesivos, llevó a los Estados más del África occidental. Se apoderaron de las islas
poderosos del Viejo Continente a la conquista, Madeira, Azores y Cabo Verde. En 1444, crearon
colonización y explotación sistemáticas de buena la Compañía de Lagos con el fin de monopolizar
parte de América y de amplios territorios de las recién abiertas rutas del comercio atlántico.
África y de Asia. Poco después, el tratado de Alcacovas (1479) con
El espíritu mercantilista y aventurero surgido Castilla dió a Portugal la exclusividad para la
durante el Renacimiento, sirvió de estímulo a las exploración y conquista de todos los territorios
expediciones de comerciantes y exploradores. africanos -con excepción de las Canarias- y puso
Hasta los inicios del siglo XII, el conocimiento así fin a la creciente rivalidad de los reinos
de África por los europeos se había limitado a los ibéricos ocasionada por el deseo de hacerse con el
contactos y enfrentamientos con los países - dominio de las nuevas tierras.
pueblos del norte mediterráneo-. El ansia de viajes y conquistas recibió un
92

fuerte impulso gracias al infante portugués África, un poco de China, menos de la India y
Enrique el Navegante quien fundó en Sagres una Turquestán, menos aún de Etiopía y casi nada del
escuela para marinos y cartógrafos en la que se Sudeste Asiático. Nada, por ultimo, de las costas
pretendió recoger y transmitir los saberes y Africanas más allá de las Canarias ni del interior del
conocimientos marítimos, astronómicos y Continente; ni, naturalmente, de América, ni de los
geográficos conocidos desde la Antigüedad. archipiélagos del Pacífico.
Durante los años siguientes se estimuló la Pero los genoveses habían fracasado en su
creación y el perfeccionamiento de nuevas búsqueda de rutas alternativas por el Levante y el
técnicas e instrumentos de navegación, como la Golfo Pérsico, por medio de la alianza con
brújula, el astrolabio y el cuadrante, y se gobernantes árabes, para dar un golpe a Venecia.
desarrolló la fabricación de navíos más ligeros y Ahora pretendían buscar esa ruta sólo por mar,
veloces como las carabelas que facilitasen la bordeando África –que se estimaba mucho menos
navegación y los largos recorridos en alta mar. extensa de lo que en realidad es- hacia Oriente. Este
Estos avances científicos dieron el empuje será el primer paso en los grandes viajes de
definitivo a la gran expansión de España y circunnavegación de África que luego harían
Portugal por el mundo, una expansión motivada, famosos a los portugueses. En 1291, los hermanos
sobre todo, por causas económicas. genoveses Vivaldi intentan rodear África, llegan al
Se mantenían relaciones entre la Cristiandad y el cabo Juby frente a las Canarias y aquí se pierde su
Islam, pese a todo, en el terreno comercial y a rastro: las galeras no eran muy aptas para la
veces en el político, si bien el antagonismo entre navegación atlántica. Es posible que genoveses y
ambas religiones, subsistía; las cruzadas primero, la venecianos hubiesen llegado a las Azores ya en el
aparición de los turcos, y de los corsarios siglo XIV y realizado viajes por el Atlántico Norte.
norteafricanos después y el hecho de que los Hay un factor ulterior. Génova y Portugal venían
europeos hubiesen de depender de musulmanes para alternando la competencia comercial y la
obtener los productos de Asia, preocupaba e colaboración política, militar y científica desde fines
irritaba a los gobernantes y comerciantes cristianos, del siglo XIII. En el XIV este proceso se convertirá
y deterioraba las relaciones existentes. Los europeos en una verdadera simbiosis, realizándose
abrigaban la idea, ya desde el siglo XIII, de alcanzar expediciones conjuntas. Los genoveses -e italianos,
directamente los lugares de producción de las en general– gozaban de gran prestigio como
mercancías que necesitaban y de atacar por detrás al geógrafos y navegantes en toda Europa y los
Islam, además de provocar un cortocircuito en las monarcas portugueses solían contratarlos para
redes, y rutas comerciales árabes. Querían encontrar cargos importantes. Después de un siglo de alianza
otra ruta de las especias que no cruzase tierras luso-genovesa, Portugal no solo quedó totalmente
musulmanas, y, si era posible, controlarla, y si se imbuida del espíritu de aventura marítima de los
terciaba, apoderarse de las tierras productoras. El genoveses, sino que también tomó en sus manos la
país que lo consiguiese se convertiría en una gran tarea inconclusa de hallar otra ruta hacia el este. Los
potencia, y ese era el sueño de Venecia, Génova y portugueses serán excelentes discípulos de los
luego, de Portugal y más tarde de Castilla. Las genoveses e incluso superarán a sus maestros.
necesidades comerciales, serán sin duda el incentivo Se perfecciona la técnica de construcción de los
para los viajes marítimos y su corolario, los barcos. Localizar la posición y los movimientos de
descubrimientos. Poco a poco se va ampliando el las constelaciones es indispensable para establecer,
concepto del mundo habitado. A comienzos del con la ayuda de la brújula, la ruta de la navegación
siglo XV, los europeos ya conocen aceptablemente oceánica. Se introducen entonces mapas e
el interior del próximo Oriente y del Norte de instrumentos náuticos, necesarios para orientarse en
93

mar abierto. Uno de éstos es el astrolabio, que parte de los árabes, o desarrolladas en Europa, que
permite calcular la posición del barco también de van haciendo perder el temor al mar. En el siglo
noche: manteniéndolo suspendido se apunta al sol y XIII se conoce ya la redondez de la tierra; en el
a las estrellas a través de la alidada, y al lado se siglo XIV la brújula, que permite orientar mejor los
tienen los grados de elevación que dan la latitud. La barcos. Avanza el estudio de la geografía y de la
altura del sol tomado en momentos diferentes, astronomía; a mediados del siglo XV la navegación
permite calcular la hora local. Después, a través de estimativa mediterránea pasa a ser astronómica, por
tablas se calcula la hora de verdad y por lo tanto, medio de la observación, por ejemplo, de la estrella
con bastante imprecisión, la longitud. La plena polar.
utilización de la brújula permite fijar las direcciones Se recopila y mejora la cartografía. En el siglo
y puntos de referencia más precisos y se llevan XV se mejora la corredera, que permitía conocer la
sobre las cartas y los mapas llamados portulanos, velocidad del barco y ya se conoce el astrolabio y se
donde se configuran los perfiles de la costa, los inventa el cuadrante que permiten hacer
escollos y los bajíos. Cuando el marinero navega observaciones astronómicas en el mar. Se avanza en
entre bajíos, utiliza una sonda de plomo llena de el estudio del régimen de vientos y de las corrientes
grasa y atada con una cuerda, con la cual sondea el marinas, también mejora la técnica de construcción
fondo. La maniobra del timón la ordena el de barcos: hasta el siglo XV los barcos europeos
comandante, que se encuentra en la parte superior solían ser inferiores a los árabes y asiáticos; eran
del castillo de popa. Tiene los ojos en la capilla, toscos, con mástiles de una sola vela, borda baja,
(llamada también bitácora), un pequeño mueble con velas y remos a la vez, escasa capacidad de
donde se coloca la brújula, el astrolabio y las cartas carga y poca movilidad.
con la dirección de los vientos. Para calcular el También mejora desde mediados de siglo la
tiempo se usa el reloj de arena. El uso de la carta navegación astronómica. Sobre 1480, al ampliarse
náutica diseñada a escala, califica al hombre de mar los viajes al hemisferio Sur, se adopta el cálculo de
italiano como el primer técnico en utilizar la la latitud por medio de la observación del sol al
geometría aplicada. mediodía, pues la tradicional estrella polar se perdía
Al mejor conocimiento contribuyen en gran de vista al sur del Ecuador. Simplifican además los
medida los adelantos alcanzados en la técnica de portugueses el astrolabio y adoptan el cuadrante
navegación y en las ciencias náuticas, tomadas en náutico.
94

Desarrollan también la artillería naval, al eran el descubrimiento en sí –lo cual venía a resultar
aumentar el número de cañones en las naves, que algo accesorio-, sino el abrir rutas oceánicas a India,
desde ahora disparan no sólo contra las China y Japón, con todo lo que suponía de
tripulaciones, sino sobre todo contra los otros importancia comercial. Los hombres que llevaron a
barcos, para hundirlos. Fue a los portugueses, al cabo esta labor eran profesionales de temple,
parecer, a quienes se les ocurrió, a fines de siglo, deseosos de servir a cualquier gobernante que los
abrir troneras en la borda para el fuego de costado, o tomará a su servicio. Hábiles, llenos de imaginación
sea, las portas de gran importancia en las batallas y ávidos, son ellos quienes hicieron el mapa del
navales del futuro; los cañones de a bordo y mundo.
situados en el entrepuente, datan del propio siglo ¿Por qué los grandes descubrimientos coinciden
XVI. con el Renacimiento, en vez de haber ocurrido,
La carabela demuestra ser el barco ideal del pongamos por caso, en los siglos XII o XIII? ¿Por
descubrimiento debido a su arboladura, su velamen, qué la iniciativa partió de la Europa Occidental y no
el timón y su maniobrabilidad, así como la de cualquiera de las muchas otras civilizaciones,
posibilidad de avanzar también con viento contrario. similarmente avanzadas y alguna de ellas, bastante
Se confió en ella, pues en la carabela, que derivaba más?; China, India, en Asia; el Islam en África, el
de una pequeña embarcación pesquera del Medio Oriente, los aztecas, incas y mayas en
Mediterráneo Occidental, de origen árabe, llamada América; todas esas civilizaciones poseían grandes
―carabo‖, se combinaban los importantes méritos territorios, muchas riquezas y sus niveles de
del régimen a popa y del codaste recto, corrientes en civilización eran en varios aspectos, iguales o
los barcos de la Europa del Norte, con la agilidad de superiores a las de las Occidentales naciones
los aparejos latinos. europeas. A pesar de todo ello, la exploración
Su calado poco profundo era ideal para explorar estuvo a cargo casi exclusivamente de Portugal,
aguas costeras. Gobernada con facilidad por una España, Inglaterra, Holanda y Francia. Para
dotación de 25 hombres, la carabela también se empezar, debemos hacer notar dos puntos. Primero
podía volver a aparejar, con el fin de incorporarles que nada, es en cierta forma engañoso hablar de
las virtudes de las velas cuadradas, siempre que ―descubrimiento‖; la palabra implica encontrar algo
fuera necesario: excelente velocidad con viento nuevo, algo que hasta el momento era desconocido
favorable y sencillez de manejo en una mala y los pueblos de Asia y de América conocían sus
climatología. A esta versión se le llamó carabela propias tierras; a veces, incluso tenían libros y
redonda; tal era la versatilidad de este navío que a mapas en que se describían sus naciones.
menudo los portugueses alardearon de que ninguna En segundo lugar, debe tenerse presente que el
otra embarcación, salvo la carabela, era capaz de viajar en sí no era nada nuevo para los europeos. Ya
regresar a casa con los imperantes vientos en contra desde el siglo IX, los escandinavos, como hemos
de la costa africana. visto anteriormente, precedieron a Colón en
No era nuevo el deseo de viajar y ver tierras América y para el siglo XIII otros europeos,
nuevas; lo que hubo de nuevo fue la organización destacándose Marco Polo, habían penetrado
sistemática del reconocimiento marítimo y el rápido profundamente en Asia.
desenvolvimiento de las técnicas empleadas. Así pues, lo que tuvo de nuevo en adelante las
Tan pronto como los gobernantes y financieros exploraciones fue que los gobiernos y las compañías
se dieron cuenta de que con barcos perfeccionados, mercantiles sistematizaron los viajes; se pasó a una
instrumentos más precisos y mejores métodos época en que los viajes tenían un propósito, en que
cartográficos era posible encontrar pasos oceánicos, eran fundamentalmente de exploración y no
invirtieron fondos en la exploración. Sus metas no simplemente por recorrer el mundo.
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En ningún otro período los hombres navegaron Europa Occidental con costas hacia el Atlántico,
tan lejos o descubrieron tanto como lo hicieron los tenía los barcos y los hombres.
navegantes exploradores en la época del Bien es verdad que casi todo lo que flote, y más
Renacimiento. si esta dotado del algo parecido a una vela, puede
La Europa del Renacimiento precisaba de viajar en el mar grandes distancias. Los antiguos
métales preciosos y de especias. Mientras que en la escandinavos cruzaron el Atlántico del Norte en el
Edad Media los mercaderes individuales se habían siglo X en barcos abiertos que contaban con una
lanzado en busca de oro, seda, pimientas y clavo en sola vela. Para el tiempo de las grandes
el Lejano Oriente, no fue sino hasta el siglo XV exploraciones europeas, grandes canoas de aparejo
cuando los gobiernos se lanzaron a la misma en cruz surcaban el Océano Indico entre
búsqueda y no sólo por codicia; necesitaban Madagascar y la India y saltaban de una isla a otra
desesperadamente métales; fuentes de oro; las de en la inmensidad del Pacifico. Otro barco muy
España habían quedado agotadas en tiempo atrás; a común en el Indico era el ―dhow‖ árabe, que en
las de Irlanda, les había pasado lo mismo y las gran número cruzaba las aguas costeras de la India
minas de plata de Alemania, por sí solas, no podían del Mar Rojo y del África Oriental.
hacer frente a la demanda. Ahora bien, los escandinavos estaban resueltos a
El metálico y los métales preciosos eran correr cualquier riesgo y a emigrar con tal de
riquezas, pero también el medio para obtener más mejorar sus condiciones de vida y obligados a no
riquezas. volver a sus puntos de origen. Las canoas que
Por otro lado, como ya dijimos anteriormente, surcaban el Pacífico dependían de los vientos
las especias no eran solo el medio de poder agregar favorables y de las corrientes; no podían navegar o
un toque de sazón y originalidad a las comidas; casi remontar contra el viento. Los ―dhow‖, aunque eran
toda la carne que se consumía en el Renacimiento muy marineros no eran adecuados para largas
estaba salada o en mala condición por las exploraciones, sometidos a muchos días de mar. Sus
dificultades del transporte, y al faltarle refrigeración planchas estaban unidas por fibras hechas de la
se iba echando a perder; así pues, se necesitaban las corteza del coco, que se pudrían con gran facilidad y
especias, no solo para sentirla más agradable, sino, debían ser cambiadas frecuentemente; además las
más importante, para hacerla comestible. planchas cosidas son más débiles en mar abierto que
Además de estas necesidades, estaba el deseo de las clavadas y la enorme vela latina exigía, por lo
servir a Dios, mediante la conversión de los infieles, difícil de su manejo, una tripulación más numerosa
sintiendo que era una misión inspirada en la fe. Era y además no era lo suficientemente rentable para
por tanto una función misionera, más destacable en poder aprovechar los vientos que apoyaran a la nave
las potencias católicas que en las protestantes, ya en empresas viajeras, cuya duración era incierta.
que éstas no tenían todavía ordenes misioneras. Aún Los exploradores europeos, sin embargo, daban
cuando los motivos religiosos eran sinceros, por sentado que si zarpaban hacia tierras ignotas,
tampoco venía mal, si se lograban conversiones, era con el propósito de aprovecharlas y eso pasaba
pues los nativos y sus jefes estarían en mejor por el hecho de poder volver a casa con la noticia de
disposición de colaborar. su hallazgo; sus barcos podían ir a cualquier parte y
Ninguna de las necesidades materiales y volver. Para el inicio del siglo XV esos barcos eran
espirituales que indujeron a las exploraciones, pudo la simbiosis de dos diferentes tradiciones en la
haberse logrado sin buenos barcos y sin marineros construcción de los mismo: una, la del Mar del
diestros que los manejaran. De entre todas las Norte y de la costa atlántica, produjo los de velas
comunidades marítimas -ya que como vimos, la cuadradas, anchos y fuertes y la otra, la meridional
China desaprovechó su gran ocasión-, sólo la o mediterránea, produjo las galeras de remos y los
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barcos costeros de velas latinas. Para ese entonces, tenía prosperidad y deseos de ser todavía más
el comercio entre el norte y sur de Europa produjo próspera y rica. Europa era un mosaico comprimido
la mezcla de ambos tipos, aprovechando las mejores de Estados independientes, llenos de energía,
características de los barcos hechos para navegar en vigorosos, celosos unos de los otros y resueltos a no
aguas interiores y costeras y los construidos para quedarse atrás en la búsqueda del poder y de la
hacerlo en mar abierto. Tenían otra ventaja enorme riqueza. Si Portugal se lanzó hacía adelante, España
los barcos europeos: estaban armados con cañones la seguiría y más atrás, Francia e Inglaterra
en proa y popa, amén de otros que asomaban sobre intentarían seguir sus estelas.
las bordas del barco; en poco tiempo éstos España y Portugal alcanzaron un adelanto
dispararían a través de agujeros hechos en los notable en cartografía y navegación. Estos estudios,
costados del navío; donde llegaron, la artillería tan importantes para los exploradores, no dependían
europea resultó invencible, siendo esta superioridad de los haberes que aportaba el Renacimiento.
esencial, pues los gobiernos querían tener la certeza Eran conocimientos ganados por marinos
de controlar los nuevos mercados. experimentados, y principios geográficos
En los medios marinos, siempre se ha dicho que descubiertos por matemáticos y cosmógrafos árabes
ningún barco es mejor que su tripulación y cierto es, que enseñaron a españoles y portugueses lo que
que a lo largo de los siglos, las naciones marítimas habían aprendido en la gran zona comercial
de Europa habían consolidado una sólida tradición mahometana que incluía el Levante del
marinera. Después de los viajes iniciales en una ruta Mediterráneo la India y el norte de África.
determinada, las siguientes no inhibían No es de extrañar que tanto Portugal como
significativamente a capitanes ambiciosos y España fueran las primeras naciones de Europa que
tripulaciones diestras. Psicológicamente, los emprendieran una política de descubrimiento. En el
europeos como grupo, se distinguían en ese caso de España, su marina se benefició, más que
entonces por poseer un individualismo que los ninguna otra, con el saludable cruce en la
impulsaba a obrar. A pesar de los privilegios de los construcción naval de los tipos mediterráneo y
reyes, nobles, sacerdotes y gremios, la libertad atlántico. Acabamos de leer que el Infante portugués
individual de acción estaba mucho menos limitada Enrique fundó una escuela de marinos y cartógrafos.
que en la India con su división en castas, o en Con respecto a la cartografía, vamos a conocer algo
China, tan egocéntrica, o en América, con sus reyes- más sobre ella, ya que empezará a ser practicada
sacerdotes. con frecuencia, elaborando los muchos mapas
La Europa del Renacimiento, repuesta ya de los basados en los informes de los exploradores
terribles estragos de la Peste Negra del siglo XIV, marinos.
97

CARTOGRAFÍA la superficie terrestre referente a la posición, forma,


dimensiones e identificación de los accidentes del

H oy en día, los avances técnicos están


permitiendo al hombre conocer cada vez
mejor y con mayor precisión, la forma real de la
terreno. Los temáticos usan los topográficos como
base, pero sobre ellos representan fenómenos
específicos; pueden ser geológicos, de vegetación,
tierra y todos sus accidentes. No podemos olvidar de corrientes acuíferas, etc.
que la cartografía es el ―arte y técnica científica de Las ―cartas‖ cubren especialmente las
representar la superficie terrestre en un plano o necesidades de la navegación náutica y aérea, para
mapa‖; (la corografía, representa áreas terrestres señalar rumbos, determinar posiciones o trazar
más reducidas); así pues, un mapa es una trayectorias. Los ―mapamundis‖, tal como su
representación geométrica plana de la superficie nombre latino indica, representan nuestro mundo en
terrestre, que es curva. Al representar una superficie su totalidad, y son herederos de una tradición
curva sobre un plano, se producen deformaciones. geográfica nacida en el Mediterráneo. El mapa más
Para resolverlo, se recurren a las ―proyecciones‖. Se antiguo que se conoce, en una tablilla de cerámica,
conocen muchas, pero ninguna es perfecta; el que representa a la Mesopotamia, se considera que
cartógrafo debe elegir entre conservar los ángulos, fue realizado hacia el año 3000 a.C. El Mapamundi
la proporción de las superficies o una solución más antiguo encontrado está en una tablilla del 600
intermedia. a.C., que refleja la concepción babilónica del
En los mapas se busca la respuesta a preguntas mundo, como un disco continental en medio del
como dónde estoy, o dónde está tal punto. La Océano.
ubicación ha de ser lo más exacta posible y los
sistemas de coordenadas facilitan la localización y Los griegos
el cálculo de distancias y direcciones. Existen dos
sistemas de coordenadas, el primero, se establece a En un mapa del griego Anaximandro, hacia el
partir de los meridianos (que definen la longitud) y 500 a.C., que muestra lo comprendido dentro de los
los paralelos (que lo hacen con la latitud), límites de su mundo conocido –desde el Atlántico
midiéndose en grados, minutos y segundos. Este hasta el Caspio, con el mar Egeo, su mar, en el
sistema se utiliza, básicamente, en la navegación; al centro del mapa-, se concibe la tierra como un gran
otro sistema, se le superpone a un mapa plano, una círculo pero asoma la curvatura en su superficie, sin
cuadrícula regular. La localización de un punto que el planeta descanse en alguna base, sino
viene definida por unos valores X e Y dentro de esa suspendido en el espacio. Medio siglo después de él,
cuadrícula; es el de Mercator, que se utiliza para la sus paisanos griegos ya sustentan, normalmente, la
realización de cartografía básica y para aplicaciones esfericidad de la Tierra y son los griegos los que
que necesitan de localizaciones precisas. introducen los sistemas básicos de la cartografía,
Los mapas se elaboran en diferentes medidas como: el sistema de longitud (distancia de un lugar
dentro de una relación de proporción con la al primer meridiano) y latitud (distancia de un lugar
realidad, que se denomina ―escala‖. La escala viene al Ecuador); el sistema de proyecciones (para
indicada como una relación numérica; por ejemplo: representar la forma curva de la Tierra sobre un
1 centímetro en el mapa representa 1 millón de plano horizontal); y el cálculo del tamaño de nuestro
centímetros; es decir, 10 kilómetros reales. planeta. Recordemos que Phyteas, en su viaje desde
Dependiendo del tipo de información contenida, se Marsella hacia el Norte del Atlántico, vió
distinguen varios tipos de mapas: ―mapas confirmada la redondez de la Tierra por la
generales‖, ―mapas temáticos‖ y ―cartas‖. A los observación de que la estrella Polar aparecía tanto
generales se les llama ―topográficos‖ y representan más alta en el horizonte cuanto más al Norte se
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viajaba. Aristóteles confirmará esa redondez corregirle, produjeron mayores errores. Más
terrestre con argumentos físicos y lógicos. adelante aparece Tolomeo, el Príncipe de la
Geografía y la Cartografía en la Antigüedad. En su
La medida de la Tierra. Geografía, en ocho volúmenes, situaba a la Tierra
en forma fija y los astros y el sol girando a su
Y así, llegamos a Eratóstenes, que como muchos alrededor. En su mapamundi, dividió el Ecuador en
de los sabios griegos, era de conocimiento 360º y situó el primer meridiano en las Islas
multidisciplinario. Observó la proyección de la Afortunadas (Canarias). Llegaba hasta la China
sombra del Sol que iluminaba un pozo en el poblado (Serica, el ―País de la Seda‖) y consideraba cerrado
de Siene en Egipto, y determinó la distancia entre el el Océano Índico. Su equivocación con referencia a
poblado y la ciudad de Alejandría en 500 millas. las distancias, es que asigna al grado una medida
Establecida esa distancia, que equivalía a 1/50 de la inferior a la real, haciendo que el planeta aparezca
circunferencia de la Tierra, multiplica y le da 25.000 reducido en ¼ de su circunferencia, a pesar de
millas. La precisión del resultado es magnífica, pues prolongar Asia hacia el Este. (Calculó en 29.000
actualmente se considera que la circunferencia de la kilómetros el diámetro en vez de los 40.000 reales).
Tierra en el Ecuador es de 24.899 millas. A pesar de
que hoy se ha comprobado de que tuvo varios Retroceso y avance
errores, pues no estaba bien medida el ángulo de la
sombra vertical del sol, de que la distancia entre Durante la época romana, el mapa de Tolomeo
Alejandría y Siene es algo menos de 500 millas y permaneció desconocido y fue un período de
que Alejandría no está en el mismo meridiano de decadencia de la cartografía como consecuencia de
Siene, sino 3º al Oeste, se dio la coincidencia de que la pérdida por parte de los griegos de su influencia
estos errores se compensaran entre sí. intelectual. Los romanos, tan prácticos en todo, en
De cualquier forma, nadie como él se acercaría este caso se pasaron, pues no practicaron la
en siglos a medir la circunferencia de la tierra con geografía matemática con su sistema de longitudes
tal precisión. También trata de resolver el problema y latitudes, sus mediciones astronómicas y sus
de las proyecciones; elabora un mapa del mundo problemas de proyecciones; a ellos solo les
habitado donde recoge toda la información interesaron y necesitaron determinados mapas, que
proporcionada por las campañas de Alejandro mostraban itinerarios de las vías que cruzaban su
Magno. Calcula 240º como distancia entre España y Imperio y los ―portulanos‖, que marcaban las vías
la China (con un error de 10º). Graduó su mapa con marítimas entre puerto y puerto.
meridianos y paralelos y, por supuesto, para él la Más adelante, en la Edad Media, se acentuó el
Tierra era redonda, y la parte habitada era una isla retroceso cartográfico, fatalmente influenciado por
rodeada por mar. las características de su tiempo –aislamiento cultural
Fue autor de un Tratado de Geografía y Director y rechazo de toda novedad-. Se abandonó la idea de
de la Biblioteca de Alejandría, la más importante de la esfericidad de la Tierra y se reflejó en forma
la antigüedad, y al tener ese cargo, pudo conseguir simple, como un disco, con un ordenamiento
una de las metas perseguida por los humanos: teológico. El mundo conocido, habitable y habitado
conjugar el trabajo con el placer. Y él lo consiguió, –―ecumene‖-, se dividió en cuatro partes de desigual
pues era un voraz lector; de tal modo, que cuando extensión: Asia, África, Europa y la ―Terra
fue afectado en sus ojos por ―cataratas‖, quedando Incógnita‖, que más o menos se situaba en el
ciego, y no pudiendo seguir leyendo… se suicidó. territorio austral, mientras que en la parte superior
Posteriormente, algunos lo criticaron y otros lo hacía el Oriente, donde se situaba Asia y en ella,
trabajaron con sus datos, pero los que quisieron el Paraíso terrenal.
99

En los mapas contemporáneos, estas masas de los accidentes geográficos, por medio de un nuevo
tierra cubrían casi totalmente la superficie terrestre instrumento: la brújula. En estas cartas, las costas
y dejaban muy poco a los océanos: el Atlántico del mar Mediterráneo y Suroeste de Europa, están
estaba reducido a una estrecha vía de agua, no había trazadas con gran exactitud y su dibujo solo vendrá
Pacífico, y la Terra Incógnita penetraba tanto en el a cambiar, en forma sustancial, quinientos años más
Índico que lo dejaba reducido a un mar interior. Tal tarde, en el siglo XVIII, cuando se empleen las
confusión geográfica se debía no sólo a la muy observaciones astronómicas para fijar puntos. En
comprensible ignorancia de los cartógrafos, sino a el siglo XIV, en Venecia, Génova, y especialmente
las creencias religiosas que exageraban sus errores. en Cataluña, Aragón y Mallorca se desarrollaban
Según la tradición cristiana, Jerusalén estaba situada escuelas cartográficas, geográficas y astronómicas
en el centro del mundo; de aquí que los cartógrafos de gran valor.
medievales dibujaron el mundo, piadosamente, A mediados del siglo XV los cartógrafos ya
como una rueda en cuyo centro se hallaba la Ciudad hacían mapas que reflejaban los conceptos de
Santa y rodeándola, los continentes conocidos, Tolomeo. Y aunque el conocimiento medieval de
cuyas formas y ubicaciones quedaban Asia y África fuera muy limitado, lo cierto es que
irreconocibles. Esta imagen del mundo contrastaba esos dos continentes fascinaron a los europeos.
con la mucho más precisa de los cartógrafos de la
antigüedad clásica. Siempre China
La influencia de los árabes es trascendental a
través de sus trabajos sobre astronomía, matemática Debemos hacer un inciso en la narración y
y geometría; estos trabajos estimulan el progreso de referirnos, ¡cómo no!, a China, pues la cartografía
Europa en estas disciplinas a partir del siglo XIII, de los chinos se merece un comentario aparte, ya
permitiendo que la cartografía empiece a salir del que en esta disciplina, como en tantas otras, la
período oscurantista; los árabes calculan de nuevo la cultivaron en forma independiente y desconectada
longitud del grado, obteniendo un valor muy del resto del mundo. Por supuesto, ¡no faltaría más!,
aproximado al verdadero. podemos asegurar que la cartografía ya florecía en
Efectúan nuevas mediciones a la superficie China, cuando en Europa apenas estaba naciendo.
terrestre, corrigiendo en parte los obtenidos por En los tiempos lejanos del siglo XXVIII a.C., los
Tolomeo. Inventan un nuevo instrumento para gobernantes del Celeste Imperio utilizaban mapas
realizar observaciones y mediciones astronómicas, descriptivos de los territorios bajo su mando; se
al que llaman Astrolabio. Construyen esferas trata de representaciones hechas en bronce y solo en
celestes, estudian las proyecciones y emplean los el siglo X a.C., son grabados en madera, pero en el
mapas en sus escuelas como enseñanza de la siglo I, época en que los chinos inventan el papel,
geografía. Los famosos traductores hispano-árabes sus mapas empiezan a hacerse en ese material. En
de la Escuela de Toledo, traducen del árabe al latín, uno de los antiguos mapas –sin fecha conocida-, en
para conocimiento de Europa, la Geometría de forma de mapamundi, China aparece en el centro,
Euclídes y el ―Almagesto‖, como ellos llamaron a la rodeada de una serie de islas que simbolizan a los
Geografía de Tolomeo. demás países y regiones, con nombres tan peculiares
Hacia finales del siglo XIII empiezan a usarse en como los que siguen a continuación: ―Montaña del
Europa unas cartas (mapas marítimos), que son un origen del hombre‖ – ―País de los hombres
adelanto sobre las que usaban los romanos –los superiores‖ – ―País de las mujeres‖ – ―País de la
portulanos-. Parece que fueron mejoradas por los vida difícil‖ – ―Montaña del espíritu del fuego‖ –
almirantes y capitanes de la flota genovesa. Se ―Gran montaña periférica‖ – ―Montaña blanca‖ –
basaban en la observación directa que se hacía de ―País del pueblo blanco‖ - ….
100

Todavía la producción cartográfica china sólo ha África


sido examinada muy superficialmente y debemos
esperar datos muy interesantes cuando se haga más Fueron muy pocos los mapas publicados del
detenidamente; más aún, cuando tantos de ellos África intertropical, hecho que induce a suponer que
destacan por su originalidad, como el mapa en los primeros mapas impresos de África equivalen a
madera –en época paralela al nacimiento del una crónica de la penetración externa. Sin embargo
Imperio Persa-, hecho por partes, provincia por no es así, los primeros mapas de África, impresos en
provincia, que viene a ser el precursor de los mapas Europa, constituyen un testimonio muy incompleto
mosaicos. Cuando en el siglo XVI logran los de los conocimientos árabes. Este tipo de mapas
jesuitas entrar al Celeste Imperio, se sirven de los reproducen más lo que se creía acerca de África que
materiales cartográficos existentes y pueden trazar lo que se sabía realmente. Hubo que esperar a que
los primeros mapas modernos de la China. Desde las propias potencias coloniales se dedicaran, por
entonces, la cartografía China quedó influenciada conveniencia propia, a elaborar la cartografía que
por los métodos europeos, que por otra parte, les facilitara su dominio sobre los territorios.
sirvieron para poder conocer las remotas regiones Al fin y al cabo, África, excepto en su franja
de China, siempre tan cerradas a la visión del norte y Egipto, era casi tan ―terra incognita‖ como
mundo occidental. la zona austral del planeta.
101

ÁFRICA: CONTINENTE DESCONOCIDO que diferenciaba la vida de la materia, siendo, por


tanto, como una ―Fuerza Vital‖, y estaban

P oco se sabe de la historia de África, anterior


a su colonización por los europeos. Sin
embargo, es obvio, que más allá del Sahara y
convencidos de que había vivido una vez entre los
hombres…
Apartando Egipto, los principales Imperios
Egipto, han existido durante siglos, grandes y africanos se localizaron en el área comprendida
poderosos Imperios, cuya historia se ha conservado, entre el sur del Sahara y el norte de la línea
aunque sólo en parte, por la tradición oral de sus ecuatorial, con sus selvas, y entre el Atlántico (al
habitantes. La extensión territorial de África es Oeste) y el Valle del Nilo (al Este).
inmensa y su geografía está conformada, en líneas Para los europeos, las primeras noticias sobre
generales, en sus extremos continentales, por otros pueblos africanos distintos a los asentados en
grandes franjas de tierra fértil; al ir penetrando, se el litoral Mediterráneo, llegaron a través de los
van convirtiendo en extensas zonas de color pardo; contactos –comerciales y bélicos- que los egipcios
al norte, el desierto mayor del mundo, el Sahara; y tuvieron desde varios milenios a. C. con sus vecinos
al sur, el también muy grande desierto de Kalahari; del sur, especialmente con los nubios, eritreos y
bordeándolos, se encuentran zonas de arbustos y somalíes.
bosques de matorrales y luego, la gran selva Es el caso del país ―Nuba o Kush‖ –nombre
tropical. egipcio del Sudán actual-, una región de gran
Se considera que África pudo haber sido el lugar prosperidad comercial, al menos desde el año 1000
de nacimiento de la humanidad. Antepasados del a de C., gracias a su avanzada metalurgia del hierro
hombre habitaron en las llanuras de las tierras altas y a su riqueza de materias primas: oro, ébano y
interiores, hace casi dos millones de años. Hace marfil; los nubios de Kush se liberaron del dominio
unos treinta mil años se establecieron, al parecer, las Egipcio en el siglo VIII a de C. fundando su propio
diferencias fundamentales en el color de la piel, en Imperio, alrededor del 500 a. C., tras ser obligados a
la estructura ósea y en otros caracteres. En los emigrar hacia el sur por el empuje asirio. Este
incontables movimientos migratorios de miles de Imperio gozó de gran pujanza hasta que, debilitado
generaciones, se fueron haciendo borrosos los por sus luchas contra los romanos, sucumbió en el
contrastes y al mismo tiempo, algunos se año 300, ante el surgimiento de un vecino
acentuaron, posiblemente a causa de las variaciones emergente: Aksum.
del clima en el planeta y específicamente, al Este reino fue fundado, según la leyenda, por
africano, que fue pasando de muy húmedo a muy Menelik I, hijo del rey Salomón y de la reina de
seco, según los movimientos de los casquetes Saba, y el fundador y sus seguidores eran árabes del
polares. Yemen (sur de Arabia). Se instalaron en Eritrea, a
La señal más evidente del término de la época orillas del Mar Rojo, y tuvieron muchos contactos
prehistórica en el continente africano, fue el con los griegos –de los que tomaron prácticas
desarrollo de entidades políticas. En el milenio políticas y culturales como la monarquía y la
comprendido entre el año 500 y el 1500 aparecieron escritura helénica-. Tras luchar contra persas y
y se afianzaron los primeros reinos negros que romanos, extendieron su dominio, absorbiendo al
crearon culturas importantes. La diversa África, tan Imperio de Kush. Convertido en el poderoso
variada en pueblos, etnias, lenguas y costumbres, lo Imperio de Etiopía, se hizo cristiano y más tarde,
era también en sus ritos religiosos, pero, adoptó el rito copto. En el siglo VIII, contuvo la
prácticamente, todos sus habitantes creían en un penetración islámica, pero perdió su salida al Mar
solo Gran Ser (Dios), del que procedían todas las Rojo. Amenazado en el siglo XVI por árabes y
cosas. En general, se le consideraba como Energía, turcos musulmanes, resistió, pero la llegada de
102

europeos –los portugueses- fue mermando su poder. El Islam siguió dos líneas de penetración: la
Fue sobreviviendo hasta nuestros días. Su último oriental, a través del Valle del Nilo, y la occidental,
Emperador fue Haile Selassie I, depuesto en 1974. – por el norte del Sahara y costas mediterráneas, hasta
Actualmente, en el territorio abisinio, hay dos el Golfo de Guinea.
Estados: Etiopía y Eritrea-. Algún Estado, como el de Aksum, luego Imperio
de Etiopía, quedaron como islas cristianas, y
Sudán, el país de los negros buscaron establecer buenas relaciones con los
musulmanes colindantes, quienes prosiguieron su
Menos se sabe sobre la franja territorial expansión fundando colonias comerciales, todavía
subsahariana, conocida anteriormente como más al sur de la actual Somalia y mezclándose con
―Sudán‖, (país de los negros), para diferenciarla de los pueblos bantúes. Este mestizaje fructificó en la
la zona mediterránea, habitada por poblaciones de cultura ―suahili‖, de rica literatura escrita en árabe.
piel más clara. Gracias al dromedario, el Sahara En el siglo IX, los árabes controlaban toda la costa
dejó de ser impenetrable a partir del siglo II, –al del Mar Rojo y del Océano Índico hasta Sofala, en
principio, el contacto entre los pueblos de ambos Mozambique.
lados del gran desierto se limitó al comercio de Al otro extremo del continente, uno de los
esclavos, pieles, marfil, plumas de avestruz y sal, - grupos que contribuyó definitivamente a la
una de las materias ―primas‖, que desde siempre ha expansión geográfica del Islam, fue el pueblo
sido indispensable para los humanos, y que debido a beréber de los almorávides. A veces, los temibles
la lentitud en el proceso de extracción, el costo de nómadas beréberes se volvían contra los Imperios y
transporte y lo largo de las rutas hizo que su precio Reinos que fueron surgiendo al sur del Sahara –aún
fuera muy alto en el pasado-. (En la actualidad siendo fundadores de algunos-. A mediados del
todavía se desplazan las caravanas de la sal, a lomos siglo XI, los ya islamizados beréberes almorávides
de los dromedarios). emprendieron una Guerra Santa musulmana desde
También empezaron movilizaciones de el desierto occidental del Sahara hacia el norte y el
―tuaregs‖, beréberes, hacía las prósperas tierras del sur.
sur del Sahara, que al mezclarse, explica la En 1054 –cuando se producía el Cisma religioso
naturaleza heterogénea de muchos de los pueblos entre el cristianismo con cabeza en Roma y el de
subsaharianos, fundados por ellos. El primer Bizancio- los almorávides invadieron Marruecos y
Imperio, fue el de Ghana (País del Oro), cuyo luego la Península Ibérica, y en 1076, yendo al sur
origen se remonta al siglo III. Para el año 800 ya era se apoderaron de la capital del Imperio de Ghana.
un poderoso Estado comercial, -se dedicó al Hacia el siglo XII, la zona occidental de África
comercio del oro- y gobernaba la totalidad del vivía azotada por las guerras entre los reinos de
territorio comprendido entre la cabecera del río Ghana y Mali, consiguiendo este último
Senegal y del río Níger. establecerse como el mayor Imperio negro conocido
hasta entonces, otro Estado islamizado, de lengua
África abraza el Islam. mandinga. Su ocaso llegaría a mediados del siglo
XVI, por el surgimiento del Imperio Songhai. Quien
La invasión del Egipto bizantino por los árabes, lo convirtió en Imperio, fue Alí Ber, ―Alí el
marcó el inicio de la expansión islámica hacía el Grande‖ considerado el más importante
oeste y el sur del continente africano, trascendental conquistador del África negra, ya que levantó un
en la evolución de los pueblos africanos, pues Imperio equivalente al de Carlomagno en tan solo
muchos Estados que se fueron formando, adoptaron 30 años. Su prestigio fue reconocido dentro y fuera
las modernas estructuras sociopolíticas islámicas. de África.
103

El mismo rey de Portugal, Juan II, consciente de Congo, logrando mantenerse hasta que los ingleses
la importancia de este emergente Imperio, trató en casi los aniquilaron a finales del siglo XIX.
diversas ocasiones con él y llegó a establecer una Ya en las vastas regiones al sur del Ecuador,
embajada en su capital, Gao. El éxito de Songhai se surgieron una serie de pequeños reinos, con
basó en el control de las rutas auríferas, en especial aristocracias de pastores, dominando a siervos
las de Tombuctú –ciudad fundada por ―tuaregs‖ agricultores, como Ruanda, Buganda y Burundi.
hacia el año 1100- e hizo de esta ciudad, un centro Otros, de los Luba y los Lunda, se desarrollaron en
de cultura, pues se contaba con muchos eruditos, el siglo XVI en el curso de los ríos Lualaba y Kasai
tantos, que los mercaderes conseguían buenos (actual Zaire). Bastante antes, en el siglo XIII, se
beneficios ¡traficando con libros!. En muchos constituyó al sur del estuario del río Congo, otro
aspectos, gran parte de África, era tan adelantada o reino, que luego absorbería a los anteriores
más que Europa. mencionados. Sería uno de los más importantes, no
Más hacia el centro de África, siempre al norte sólo por su extensión, sino por la avanzada
del Ecuador, se hallaban los Reinos Haussa y el organización de sus ciudades y su ejército. La
Estado de Kanem-Bornu, en torno al lago Chad, capital, donde confluían las rutas comerciales de la
también de fe islámica, que logró mantener su costa y del interior, estaba amurallada y defendida
independencia bajo varias dinastías hasta finales del por un temido ejército –más de 200.000 guerreros,
siglo XIX. provistos de arcos con flechas envenenadas y
protegidos por corazas de piel de elefante y
Religión y esclavos. rinoceronte. El reino del Congo mantuvo buenas
relaciones con Portugal, con un tráfico de
En las zonas boscosas, más al sur, los reinos manufacturas de hierro, alfarería, cestería, marfil,
aparecieron más tardíamente. La densidad del joyas de cobre y sal-.
bosque ecuatorial dificultó la configuración de
grandes Estados; convivían un gran conglomerado La enigmática Zimbabwe
de pequeños reinos, formados por una gran cantidad
de poblados en torno a uno principal; el poder Mucho más al sureste, hacia el siglo V, en la
residía en una asamblea de nobles y un jefe asistido meseta del río Zambeze, entre este río y el
por dos expertos –llamados significativamente-, Limpopo, un pueblo de mineros bantúes y
―mano izquierda‖ y ―mano derecha‖. aksumitas erigió un reino. Se enriquecieron
Uno de los pocos reinos poderosos fue el de los traficando con oro y marfil que cambiaban por
Yoruba, con la Ciudad Santa, Ife, al sureste de la productos persas, indios y chinos. Para el siglo XV,
actual Nigeria; otro poderoso, el de Benin, también su ciudad principal, Zimbabwe, se convertiría en
en la actual Nigeria. 1440 en capital del Imperio de Monomatapa, que
Un reino que entre los siglos XIV y XIX, basó su significa ―Señor de las Minas‖, título honorífico de
próspera economía en el comercio de esclavos y su fundador.
piedras preciosas, y del cuál, viajeros holandeses, La gran cantidad de minas de oro, cobre y hierro;
llegados en el XVI, refirieron que sus calles eran tan los extensos cultivos en terrazas, las obras
anchas como en Ámsterdam y que su rey vivía en hidráulicas, las necrópolis, fortalezas y pozos
un palacio que ocupaba tanto espacio como la excavados en la roca, hacen suponer que se trató de
ciudad holandesa de Haarlem. un poderoso Imperio, del que, sin embargo, muy
El comercio de esclavos hizo prosperar a otros poco se sabe. Pero si se sabe que muchas de esas
pueblos, como el de los ―ashanti‖, que formaron un construcciones sirvieron para la principal actividad
reino que se extendía desde Costa de Marfil al económica del Imperio: la cría y venta de esclavos a
104

gran escala. Los zimbabueses adquirían las Hacia el siglo XV, rodeando territorialmente los
preciosas telas fabricadas por tejedores árabes, límites del Imperio Monometapa, otro pueblo, los
cambiándolas por oro, marfil y esclavos. En el siglo ―ngonis‖ se fueron instalando –en las actuales
XVI, comenzó a decaer este Imperio al ir pasando Zambia, Tanzania y Mozambique-, y al irse
bajo el dominio portugués. extinguiendo el Imperio de sus vecinos, se fueron
Hacia el Sur, en la parte austral del continente – afianzando, hasta formar el reino más poderoso de
de Este a Oeste-, en siglos anteriores, persistiendo la zona. Adelantándonos mucho en el tiempo, en
en los que nos ocupan, se diseminaban pequeñas 1800, se fueron agrupando con otras tribus más al
aldeas de piedra, aisladas entre sí, habitadas por Sur, bajo el liderazgo de un gran jefe, Tchaka, que
ganaderos y agricultores. Se sabe muy poco acerca rebautizó a los pueblos y tribus, llamándoles ―zulú‖
de su cultura y grado de evolución. En las (cielo) –personaje que nos resulta conocido, pues de
inmediaciones del río Orange, se conservan gran su figura se ha escrito, y ha servido para guiones
número de pinturas polícromas, que representan cinematográficos-. Formó un poderoso reino e hizo
escenas y rituales de caza, guerra y culto, elaboradas frente con éxito a la penetración de los colonos
por un pueblo, al que llamaban ―khoisan‖. La ―boers‖ y de los soldados ingleses. Tchaka fue
penetración del Islam –no tanto política, sino asesinado por su hermanastro, pero éste, no tenía, ni
comercial y religiosa-, no cesó, y durante el siglo de lejos, las virtudes guerreras –estratégicas y
XVII, fue penetrando desde el litoral hacia el tácticas- del gran líder, y fue incapaz de resistir el
interior, incluso en las profundas selvas. avance europeo.
105

Desde 1850, Europa intensificó su expansión diferentes etnias, con ancestrales animosidades y
colonial, imponiendo su cultura sobre las distintas formas de vida, sino, además, profesando
tradiciones autóctonas, muchas de las cuales serían diferentes religiones, (aun cuando en toda África,
aniquiladas y perdidas para la historia y para sus subyacen sus primitivos cultos).
pueblos. Gran parte de los africanos lucharon África, ¡tan pobre y tan rica!, ya que estos
encarnizadamente, pero con una gran desventaja Estados, creados muchos de ellos, como dijimos, tan
tecnológica, contra portugueses, holandeses, artificialmente, son teóricamente independientes,
ingleses, alemanes, franceses, belgas y españoles. pero sometidos a presiones muy fuertes, en aras de
Su resistencia fue inútil y una gran parte de sus intereses comerciales que dictan sus propias leyes.
culturas se perdieron para siempre. Efectivamente, son muchas las riquezas de África –
si ya no se mercadean con profusión, la sal, el
Lo marítimo ébano, el marfil y… los esclavos-, si se hace y en
grandes cantidades, por compañías multinacionales,
Con respecto al mundo náutico, África nunca con sus abundantes y variados minerales, como:
recibió la llamada del mar. Hubo movimientos cobre, hierro, fosfatos, petróleo y gas. Ya vimos que
marítimos –comerciales- en las costas bañadas por es muy rica en oro, y por ese metal, el hombre ha
el Océano Índico, pero no fueron motivados por los explorado, abierto rutas comerciales y comenzado
propios africanos, sino por los persas, árabes, indios guerras. En época de los sumerios, el oro se
y malayos que se acercaron para cambiar sus utilizaba en Mesopotamia y en Egipto como adorno,
mercaderías por los muy apetecibles productos que como igualmente lo usaban en el Extremo Oriente y
podían conseguir. En sus costas atlánticas no hay en la no todavía descubierta América, hasta que en
referencia alguna sobre movimientos navales el Imperio Persa se acuñó en forma de moneda y
significativos. desde entonces el hombre ha hecho cualquier cosa,
Quien sabe si ese divorcio con el mar durante por vil que sea, para poseerlo, pues su valor persiste,
tantos siglos, -y mientras los pueblos europeos, y es una garantía frente al veleidoso valor del
avanzaban en las artes de la náutica y a través del dinero. No digamos de las piedras preciosas, entre
dominio del mar, exploraban, comerciaban y ellas el diamante, que si bien existe en menor
colonizaban-, a los africanos los fueron relegando. cantidad que el oro, en África se encuentran las
Al final, los africanos quedaron inermes ante la mayores reservas, pues la mayoría de las minas de
presencia en sus costas de las naves europeas, tal tan carísimo símbolo de lujo y distinción están en
cual, como le pasaría a China, pero por diferentes ese Continente.
razones. Entre tantos otros minerales, también tienen en
abundancia los considerados estratégicos, como el
África: el siglo XX llamado ―coltan‖ (contracción de ―columbita‖ y
―tantalita‖), que se encuentra presente en teléfonos
Muy adelantado el siglo XX, fueron recuperando celulares, computadoras y en las denominadas
su independencia, pero ni siquiera algunas de las ―armas inteligentes‖, y de cuyas reservas africanas,
potencias coloniales contempló la posibilidad de el 80% se encuentra en la República Democrática
fraccionar sus posesiones, para hacer renacer las del Congo.
naciones que fueron en siglos pasados; de tal forma, Así, se puede deducir en qué consiste,
que formaron nuevas naciones, en donde pusieron a principalmente, el origen del grave problema de la
convivir a pueblos que desde siempre habían sido inestabilidad, pobreza y los contínuos conflictos que
adversarios. Para acentuar más el problema, no aquejan al Continente, que fue hogar del primer
solamente se encuentran dentro de un mismo Estado humano.
106

EXPLORACIONES PORTUGUESAS El inicio

U n misterio envolvía al África de aquellos


días, pues a pesar de que en los puertos del
Norte del continente había un activo comercio de
Las expediciones portuguesas empezaron a ser
auspiciadas por un hombre notable entre los
notables, el príncipe Enrique, el ―Navegante‖, tercer
oro y esclavos, a los mercaderes europeos se les hijo del Rey Juan I; alto y musculoso, de pelo rubio,
había negado el acceso al interior; sin embargo, heredado de su madre inglesa. En 1415, teniendo
para principios del siglo XV eran ya muchos los sólo 21 años, Enrique había luchado con distinción
europeos que no estaban dispuestos a aceptar que se en la toma de Ceuta por los portugueses. Estableció
les siguiera excluyendo de las tierras fabulosas del en Sagres, en el litoral sureño portugués, con la
Este y del Sur. Estaba, pues, listo el escenario para asesoría científica de mallorquines, la pronta
la fabulosa serie de expediciones portuguesas por famosísima Academia Náutica, una comunidad de
las costas de África. estudiosos a la que dedicó a los estudios
107

geográficos; los conocimientos que fueron entraría al ―verde mar de la oscuridad ―, pantano
adquiriendo se irían transmitiendo a los capitanes de innavegable lleno de monstruos, según los
expediciones portuguesas y a su vez, se nutrirían de geógrafos árabes; si se internaba en el Atlántico
los reportes y gráficos de esos mismos capitanes. corría el riesgo de acercarse al Ecuador, lugar en
Aquí encerrado, vá recopilando material sobre que los hombres se volvían negros y no podía haber
náutica y geografía, sobre viajes, mapas y libros; vida; y si tomaba rumbo al Norte, se encontraría en
reúne expertos, marinos, cartógrafos italianos, una inmensidad helada, en donde Judas merodeaba
europeos, pero también árabes. cerca de la boca del infierno. En cualquier dirección
Funda astilleros, impulsa innovaciones técnicas; que fuera, estaría lejos de tierra.
capta enormes sumas provenientes de las grandes Más lejos estaban aún las antípodas, una región
rentas de la Orden de Cristo de la que era gran donde, según muchos clérigos, no podían vivir más
maestre –orden, se supone sucesora en Portugal de que monstruos. Argumentaban así: puesto que todos
la célebre Orden de los Templarios- gasta mucho los hombres descienden de Adán y ningún hombre
dinero en expediciones para el reconocimiento puede cruzar los trópicos, ¿qué otra cosa, sino
sistemático del Atlántico Meridional y de la costa monstruos pueden existir en la ―Terra Incognita‖?.
africana, obsesionado por hallar el paso marítimo En 1441, una expedición regresó de la región del
hacia Asia. Enrique, llamado pronto ―o navegador‖ Río de Oro con un cargamento de esclavos, con lo
(el Navegante), aunque apenas navegó, fue un que comenzó el inhumano tráfico. Expedición tras
hombre excepcional e irrepetible, siempre recordado expedición empujaban hacia el Sur las fronteras del
sobre todo por las exploraciones africanas. conocimiento de los europeos. El príncipe Enrique
Multifacético, como correspondía a un hombre del murió en 1460 y con él desapareció buena parte de
Renacimiento, pero imbuido también del espíritu la fuerza impulsora que había inspirado por más de
medieval se creía elegido por Dios, y el espíritu de 40 años a los exploradores portugueses. En los
Cruzada será uno de los motores de su actividad. cuatro lustros siguientes aunque con menos bríos, la
La exploración de la costa Occidental de África exploración continuó.
no presentaba grandes dificultades de índole física a Durante siglos, la Santa Sede había sido el
marinos habituados a vérselas con las tormentosas árbitro entre las disputas de las naciones cristianas;
aguas que bañan las costas lusitanas. Las aunque este papel nadie lo ponía en duda, las
dificultades mayores eran de naturaleza psicológica: decisiones papales empezaban a perder la enorme
estaba muy extendida la creencia de que la vida era autoridad que habían obtenido en otro tiempo. Sin
insoportable en las cercanías del Ecuador. El cabo embargo, a partir de 1455, los portugueses lograron
Nun en la costa Noroccidental de África, a los 29º que el Papa dictara una serie de fallos en que les
de latitud Norte, se llamaba así porque, según la cedía todas las tierras e islas desde el cabo Bojador.
leyenda, ninguno (none, que en inglés se pronuncia La actividad de los españoles y también de los
igual que Nun) de los marinos que se atreviera a ingleses, que en 1481 pidieron la concesión Papal
rebasarlo, regresaría jamás. Y una vez dejado atrás de derechos de comercio, fue un acicate para el Rey
tal cabo, se decía que el hirviente mar destruiría Juan II de Portugal que subió al trono ese año; a
todo aquello que los rayos verticales del sol no partir de entonces, los exploradores portugueses se
hubieran ya tostado. lanzaron en busca de nuevos logros con un vigor
Para los marinos del siglo XV, el mar abierto era semejante al de los tiempos del príncipe Enrique.
lo que es el espacio para los astronautas, aunque el Se les dieron ―padroes‖, pilares de piedra,
marino sabía menos hacia donde iba y tenía menos inscritos en latín, portugués y árabe, para que los
esperanzas de regresar. Temía remontar la Costa erigieran como mojones en aquellos lugares de
Atlántica de África más allá de Marruecos, porque importancia que fueran descubriendo.
108

El rey Juan II mandó en 1487 a Bartolomé Días piedra, confortables y ricas, a todo lo largo de la
al frente de tres barcos a fin de que procurara costa oriental africana, por donde iban remontando
circunnavegar el África y de ser posible, se pusiera sus barcos. Se encontraron con pueblos que sabían
en contacto con el celebre Preste Juan, gobernante tanto como ellos de cartas de mar y de brújulas y
cristiano de riqueza fabulosa y de gran poder, que que, en muchas cosas, eran más civilizados.
primero se dijo habitaba en Asia y luego en África. Finalmente, después de ver miles de kilómetros
Bartolomé llegó hasta el sur de África, la parte más de mar abierto y de regiones desoladas, enfiló hacia
austral y lo llamó cabo de ―las Tormentas‖ e incluso el bullicioso puerto de Mozambique donde estaban
lo sobrepaso en su crucero. Por supuesto, su anclados enormes barcos mercantes de formas
tripulación había tenido bastante; las viejas leyendas extrañas y en cuyos muelles y malecones regateaban
se había desvanecido hace algún tiempo, pero comerciantes árabes y nativos. En vez de hallar
todavía el pánico podía hacer presa en la marinería jefes nativos que parloteaban con gran emoción a la
y las tripulaciones obligaron a Días a volverse atrás, vista de un puñado de campanillas, le dió la
a las puertas mismas del océano Índico. A bienvenida un sultán que vio con desdén géneros y
regañadientes puso proa a casa; tuvo la mercancías que llevaban los portugueses y a quien
compensación de poder ver el inmenso promontorio parece ser que solo interesaba la púrpura, tela que
que había circunnavegado, pero el Rey Juan al De Gama no llevaba.
enterarse de todo el relato, consideró el futuro que
Días había abierto y con un gran sentido de
relacionista público lo volvió a bautizar con el
nombre de ―cabo de Buena Esperanza‖.
El hombre que escogió el nuevo rey de Portugal,
Don Manuel, para seguir el camino abierto por
Díaz, fue Vasco De Gama. Zarpó De Gama de la
bahía de Lisboa; ateniéndose a las instrucciones de
navegación que había recibido, siguió la ruta entre
Europa y el Cabo, que a partir de entonces seguirían
todos los buques de vela. Después de tres meses y
de haber navegado unos 6.000 kms, De Gama
alcanzó la costa de África en la bahía de Santa En la ciudad insular de Quiloa, situada frente a la
Elena, un poco al Norte de la actual Ciudad del costa de la actual Tanzania, observarán que esta
Cabo y siguiendo por el cabo Aguja llegó a la bahía ciudad, similarmente a otras ciudades mercantiles
Massel. Allí desmanteló el barco almacén y con sus hermanas, era esencialmente intermediaria.
mercancías y efectos reaprovisionó a los otros Controlaban el intercambio de géneros entre el
barcos. En la bahía Massel erigió De Gama un África interior y los barcos de carga de Arabia y de
―padroe‖ que los nativos se encargaron de echar por la India que navegaban en aquella costa. Dominaban
tierra en cuanto reembarcó y continúo hacia el Este. el comercio hacia el Sur, por la costa, hasta Sofala,
Los nombres que dió a los litorales y ríos –Natal-, situada a unos 1.500 kilómetros de distancia. Quiloa
así bautizado por el día del nacimiento de Cristo, el tenía una casa de moneda, la primera de África y en
río de los ―Buenos Augurios‖ y otros más, reflejan el apogeo de su influencia acuñaba monedas de
su creciente optimismo a medida que la costa subía diversos valores.
más y más hacia el Norte y que las aguas se hacían Para gran suerte de él, se encontró un piloto
más tibias. Doblaron el Cabo de Buena Esperanza y gujarati, nativo de la India Occidental, que se
se alegraron de hallarse ante elevadas ciudades de ofreció a guiarlo en la travesía del mar de Arabia y
109

que resultó ser un piloto muy experimentado y mundial. Y otra época a su vez, terminaba.
capaz. Llevando a este habilísimo guía a bordo, De En el reinado de Manuel, se llega también, a
Gama se internó con su flotilla en el Océano Indico; Groenlandia y al Labrador, y se redescubre
los suyos fueron los primeros barcos europeos que Terranova, junto a Canadá, donde los portugueses
lo cruzaban. En la India Occidental, soltó el ancla monopolizarán prácticamente la pesca del bacalao,
en Calicut, el 29 de agosto de 1498. De Gama pese a que no les correspondía por el Tratado de
comprendió que ya no tenía mucho que hacer allí y Tordesillas. En 1500 una expedición militar enviada
puso vela hacia Portugal; la navegación a través del a la India, mandada por Pedro Álvarez Cabral, al
Océano Indico le llevó tres meses; murieron tantos dirigirse a alta mar para superar el cabo Bojador,
hombres de escorbuto, que cerca de Mombasa se avistó una tierra muy al Oeste, donde desembarcó, a
vio obligado a abandonar la nave ―Sao Rápale‖ la que bautizó con el nombre de Terra do Vera Cruz
porque ya no tenía los hombres necesarios para (Brasil). A ésta, siguieron otras expediciones para
dirigir el barco; el resto del viaje transcurrió sin tomar posesión de estas tierras de las que se
mayores incidentes. Cuando De Gama entró en la desconocerá la extensión real hasta el siglo XVIII.
bahía de Lisboa, había estado ausente más de dos Después de casi un siglo de expediciones marítimas,
años y había navegado 24.000 millas náuticas los portugueses habían visitado innumerables tierras
(44.500 kilómetros). De ls 170 hombres que habían y pueblos, poco o nada conocidos de los europeos.
partido de Lisboa, solo regresaban 44. Los Con algunos entrarán en relación pacífica, otros van
portugueses, como era su costumbre, impusieron el a ser objeto de agresiones expansionistas con el fin
más estricto silencio y secreto sobre los detalles de de obtener enclaves o imponer políticas de
la ruta que había seguido De Gama. Lo único que navegación.
pudo saber el resto de Europa fue que había llegado Para proteger y facilitar la ruta de las especias,
a la India. Muchas naciones, en particular las los portugueses habían fijado durante el siglo XVI
ciudades italianas y sobre todo Venecia, hicieron varios enclaves en las costas africanas -entre
esfuerzos frenéticos para enterarse mediante espías otros, Elmina, Luanda, Benguela, San Salvador,
y sobornos, de la naturaleza exacta del viaje. Era el Mozambique, Zanzíbar y Mombasa-, que, además
comienzo de una nueva época en el comercio de servir como centros de control y distribución
de las mercancías de la ruta, se
convirtieron en los puntos de
salida del tráfico de esclavos
africanos con destino a América.
Los portugueses fueron los
primeros europeos fundadores de
factorías comerciales en Asia,
que se extendían en gran número
desde el golfo Pérsico hasta el
Extremo Oriente, y que, al
contrario que en África y
América, se establecieron al
principio por medio de la
negociación con las autoridades
locales.
Sobre el año 1500, los mayores
buques mercantes conocidos eran
110

las carracas, el polo opuesto a las ligeras carabelas. que establece la capital en Goa; aquí se traen
Las carracas portuguesas desplazaban, en general, colonos de la metrópolis; se fomentan los
unas 1.000 toneladas. Algunas hubo de hasta 1.600. matrimonios mixtos con indios, cuyos hijos eran
Solían tener cuatro puentes, tres cubiertas y velas naturalmente cristianos, y se fundan escuelas para
cuadradas en los palos mayor y trinquete, y latina en hacer portugueses a la población colaboracionista.
el de mesana. Su tamaño y capacidad para el Él dejó colocados los cimientos de un imperio
transporte de mercancías y soldados y su sólida naval, provisto de bases sólidas y de una escuadra
construcción convirtieron estas naves en las idóneas capaz de dominar las rutas comerciales y también
para las grandes expediciones comerciales a Brasil e dejó marcada una política relativamente plausible
Indias Orientales. Pero a causa de sus grandes para con los mercaderes asiáticos.
dimensiones y su escasa velocidad, estaban negadas Desde el frágil punto de partida de la costa
para las tareas de exploración. de Malabar, Portugal, una nación tan pequeña y tan
lejana, creó de hecho un monopolio de comercio
en el mar de Arabia. Partiendo de un cordón de
puertos fortificados de la India Occidental y
protegiéndose de los corsarios árabes mediante
barcos con bases en Ormuz y Mombasa, los
buques mercantes portugueses acarreaban con
regularidad cargamentos muy provechosos hacia
Mozambique o bien hacia Europa misma,
rodeando el Cabo.
Una porción de razones explican el buen éxito
de los portugueses. Con gran habilidad sacaron
partido de las rivalidades políticas que dividían a
los potentados de la costa de la India; gracias a la
potencia de su marinería derrotaron a las flotas
que trataron de romper su monopolio comercial;
sus factorías estaban protegidas por
fortificaciones brillantemente ideadas y
sólidamente construidas, muchas de las cuales,
Una vez que los portugueses afianzaron en el como las de Goa y Diu, en la India, y algunas en la
litoral de la India una organización que les costa Oriental de África, aún están en pie; llegaron a
aseguraba su comercio, dirigieron su atención a un construirlas en el golfo Pérsico, como por ejemplo,
lugar más lejano aún, a la zona más rica de todas. en Bahrein.
Fue durante este período cuando establecieron En territorios adelantados, como era la costa de
factorías en el archipiélago de las Molucas, también Malabar, los portugueses tenían la ventaja de su
llamadas a veces, islas de las Especias. potencia de fuego; en los territorios que no habían
Goa era un simple enclave, pero se convierte en llegado a ese desarrollo, como era el caso de Ceilán,
la capital de la India portuguesa y en una de las contaban además con la ventaja de la sorpresa.
perlas del Imperio. Con los enclaves de Asia se Para completar el control del Índico, los
crea en 1505 la gobernación de la India, a cuya portugueses deciden apoderarse del principal punto
cabeza estaba un virrey, y que comprendía también por donde pasaba el tráfico de especias antes de
el África Oriental portuguesa. El verdadero creador llegar a la India: el estrecho de Malaca, utilizado por
del Estado de la India es en realidad Albuquerque los barcos mercantes indios, árabes, chinos y
111

malayos. Luego, en consecuencia, se apoderarán de A fines de siglo, los portugueses controlan una
los ―archipiélagos de las especias‖, directamente. buena parte de la producción de especias, ―in situ‖ y
semimonopolizan su exportación a Europa. Antes
Islas de especias de llegar a la India su precio ya se ha doblado, y no
se tienen reparos en destruir los excedentes, para
Por tanto se envían expediciones desde 1512 a que no baje.
los archipiélagos que forman hoy Indonesia, centros En 1511, Malaca fue convertida en base
de la producción de especias, en particular de clavo fortificada, en el curso de la misma expedición que
–Ternate, Tidore y Halmahera, en las Molucas- y de fue a explorar Java. En 1514, las naves
mirística o nuez moscada –Amboina, también en las portuguesas arribaron a China y, dos años más
Molucas y Banda. En 1521 los portugueses tarde, situaron en Cantón su primera base. En
construyen una factoría en Ternate. En ese mismo 1526 se llegó a la enorme isla de Nueva Guinea. La
año, la llegada de los españoles bajo el mando del exploración siguió siendo una fiebre a la que daba
portugués Magallanes, alarma a los portugueses. El pábulo la variedad de productos nativos y de
Sultán de Tidore, para quitárselos de encima, recibe mercancías de lujo que esperaban tan solo a un
bien a los españoles. Unos y otros se creen con marino atrevido, y también, la rivalidad con España.
derechos sobre el archipiélago: surge el conflicto, El Tratado de Tordesillas había asignado a Portugal
con episodios diversos, que se zanjan finalmente por desde 1494 todos los descubrimientos que se
el Tratado de Zaragoza (1529), desistiendo España hallaran al Oriente de los 46º, 37` de longitud y
de sus pretensiones sobre las Molucas mediante una daba a España todo lo que se encontrara al Oeste de
indemnización. esa longitud.
112

Apenas en el siglo siguiente se empezaron a ver especias y deberá seguir dependiendo de los árabes
con claridad las consecuencias cabales de esta para la comercialización de éstas. Hay que añadir
barrera. Los meridianos de longitud corren a lo que después de la anexión a España, gran parte de
largo del globo; la situación de las Molucas en sus energías se dirige hacia Europa. Factor
relación con esa línea no tardó en volverse materia determinante es la formidable competencia de
de viva controversia. En nuestros días nos es fácil Holanda, que hará todo lo posible para sustituir a
ver que, según la línea de demarcación, las Molucas Portugal en Indonesia y Celián y lo conseguirá por
quedaban dentro de la jurisdicción de Portugal por su mejor organización y medios, que le permitirá
un margen de casi 6 grados, pero en esa época nadie abaratar los precios de las especias.
podía determinar la longitud con precisión; para Hacia final del siglo XVI, los intereses
asegurarse la posesión de las islas contra las marítimos europeos confirmaban que Portugal
pretensiones contrarias de España, los cartógrafos estaba comprando oro en diversos puntos de la costa
portugueses cambiaron deliberadamente la posición de África Occidental y en 1555 una expedición
de ellas en los mapas que publicaron. Aunque la inglesa ancló en el Tamesis con un cargamento de
exploración de las Indias Orientales era su principal unos 160 kilos de oro y 250 colmillos de marfil,
preocupación, los portugueses también iban tras el multiplicando varias veces el capital invertido.
comercio del Golfo de Bengala en la costa Oriental El monopolio portugués se mantuvo hasta el
de la India, así como también el de Birmania, Siám siglo XVII, cuando ingleses holandeses y
y Camboya. En 1557, establecieron en la costa de franceses, con mayor apoyo estatal y privado,
China su colonia de Macao. Pero como China dotados de una moderna flota y bajo el impulso
permitía sólo esporádicamente que los portugueses decisivo de la doctrina económica mercantilista -
comerciaran tierra adentro, estos hombres, llenos de que pretendía a toda costa limitar la salida de
fuerza, curiosidad e interés, exploraron también divisas de oro y plata mediante el control
Japón. Allí encontraron un recibimiento más aduanero y favorecer la exportación de productos
afectuoso, aunque no tan duradero; en 1549 llegaron manufacturados, y mediante la creación de
a Kagoshima y en 1571 a Nagasaki. Una vez monopolios-, se hicieron con la hegemonía
obtenidas estas bases, se organizó un viaje anual comercial en la zona.
que empezaba en Macao y hacía escalas en A lo largo del siglo XVII, la crisis de los
Nagasaki, Malaca y Goa, pero todavía el interior de países ibéricos v la rivalidad económica fueron la
Asia seguía siendo territorio de leyendas. causa de graves conflictos navales y territoriales,
Terminando el siglo XVI, el Imperio Portugués que produjeron un continuo trasvase de
estaba ya en declive en Asia, amenazado por sus posesiones y llevaron a la pérdida de numerosas
propias limitaciones: corrupción, debilidad militar, colonias españolas y portuguesas a manos de
relativa debilidad demográfica –un millón y medio holandeses, franceses e ingleses en Asia, África y
de habitantes en 1640- y de recursos, lejanía de la América.
metrópolis, escasez de mujeres portuguesas en las En 1622, los portugueses fueron expulsados de
colonias –en muchos lugares los metropolitanos Ormuz (golfo Pérsico). En África, los holandeses
acabaran diluyéndose en la población local-, etc. La les arrebataron diversos territorios; a partir de
violencia gratuita, el proselitismo de los misioneros, 1630 se apoderaron de sus enclaves negreros de
el odio al Islam y la intolerancia en general y la Angola y se asentaron en El Cabo. También
incomprensión hacia otros pueblos hicieron el resto. tomaron a los portugueses Cochín (sur de la
Pero también actuarán varios factores externos. India) v todas sus posesiones de Ceilán. En
Al no controlar Aden, ni el Mar Rojo, Portugal Indonesia, el predominio neerlandés se consolidó
nunca podrá monopolizar totalmente el tráfico de tras apoderarse de Malaca -quedando los lusos
113

relegados a Timor- y vencer a los británicos, que


dejaron el campo libre a Holanda en la zona.
Finalmente, el poderío militar portugués no es el
mismo en 1600 que en 1500 y sus barcos y cañones
ya no eran los mejores: en la batalla de Bantam
(1601) los portugueses sufren a manos de los
holandeses una derrota decisiva para la continuidad
de su presencia en Indonesia. Por estas fechas
hacían su aparición en el Golfo Pérsico, los
ingleses…
El Imperio portugués es uno de los más duraderos
de la historia, más de cinco siglos, 560 años
exactamente corren entre su primera aventura
imperial en 1415, la toma de Ceuta, y la pérdida de
las últimas colonias en 1975. Fue Portugal el primer
país expansionista de la Edad Moderna europea y el
primero que en forma sistemática llevó a cabo lo
que, desde una perspectiva europea, se llamarán
descubrimientos y que abrirán para Europa mundos
desconocidos. Su imperio presenta dos etapas, una
primera, del siglo XV al XVIII –mercantil-, y otra,
al XX -imperialista-, diferentes entre sí pero que
suelen estudiarse como una secuencia única. El
expansionismo portugués deben marcarse en un
contexto más general, el de la Europa tardomedieval
y renacentista, de la que posee todas las
características: proselitismo religioso, lucha contra
el Islam, desarrollo espectacular del comercio,
adelantos técnicos de conocimiento, ampliación de
los límites de Europa.
CAPÍTULO VII (La Santa Liga) 114

IMPERIO ESPAÑOL Condado, y de su abuelo Maximiliano, los dominios


de los Habsburgo en Alemania, Austria, Estiria y

C arlos había nacido en 1500 en Gante


(Bélgica), durante los años
Renacimiento, esos años que consiguieron aunar,
del
Tirol.
Sus disputas mayores fueron contra Francisco I
de Francia y como se dice en el deporte, en cuatro
como la palabra lo dice, un renacer de las artes, oportunidades consiguió tres victorias y un empate;
donde existió también ruptura en el seno de la además, Carlos mantiene guerra contra los turcos y
Iglesia entre la llamada Reforma y Contrarreforma y debe hacer frente al conflicto político religioso
separación de territorios que hasta el momento alemán.
habían constituido una unidad. Francia participa colateralmente en el
Él era fruto de un nuevo espíritu individualista enfrentamiento porque Francisco I, en su rivalidad
que imperaba en Europa; sin embargo, Carlos luchó con la Casa de Austria, busca el apoyo naval de la
por mantener unido el inmenso Imperio. De su flota de Barbarroja (Francia carece prácticamente de
madre Juana ―la loca‖, hija de Isabel de Castilla – poder naval en el Mediterráneo desde que el
Isabel la ―Católica‖-, heredó España y sus dominios, genovés Doria se pone al servicio de Carlos I) y
Cerdeña, Sicilia y Nápoles; Melilla, Orán, Trípoli y firma después una alianza (aparentemente
Canarias en África y la descubierta América; por su comercial) con Solimán ―El Magnífico‖.
padre, Felipe el ―Hermoso‖ heredó Borgoña, Esta alianza le permite a Francia disponer de una
Países Bajos, Flandes, Artois, Luxemburgo, Franco escuadra que amenaza a España en su mismo
115

umbral y el Sultán obtiene unas magnificas bases de con el fracaso de la llamada Armada Invencible en
operaciones en el Mediterráneo occidental. 1588, se empezó a perder la supremacía naval en el
Francia rechaza con fuerza la idea de una Atlántico, fundamental para resguardar las
monarquía universal –la oposición entre dos manera posesiones ultramarinas y su tráfico comercial.
de entender Europa-; Carlos era más dialogante y La afluencia de metales preciosos, sobre todo
menos intolerante que su hijo Felipe II; contra los plata, causó una fuerte alza de los precios en Europa
protestantes combatió, más porque se rebelaron durante todo el siglo XVI y lamentablemente no
contra su autoridad que por cuestiones religiosas, y sirvió para capitalizar la economía productiva
contra los turcos, más que una cruzada, fue por la peninsular, acudiéndose cada vez con mayor medida
invasión de los turcos a sus dominios. a los préstamos de banqueros alemanes y genoveses.
Carlos V se vio obligado a aceptar una paz Había demasiados estamentos no productivos que
duradera con los protestantes y a reconocer la gozaban de privilegios y exenciones fiscales
libertad religiosa de los príncipes alemanes, quienes (nobleza - clero – milicia).
además obtenían la garantía de que sus súbditos
debían acatar la misma confesión religiosa que sus España y Venecia
señores eligieron.
El Emperador Carlos I de España y V de El Nuevo Mundo atrae gran parte de los
Alemania y su hijo Felipe II, cabezas de un Imperio esfuerzos de la Corona española y sus intereses en
global, en cuanto a que sus posesiones y sus aquellas regiones y en el Atlántico, comienzan a
intereses se encontraban diseminados en todos los verse perturbados por franceses, ingleses y
continentes habitados del planeta, acaudillan la holandeses, que ya actúan de formas más o menos
ofensiva religiosa-católica, política y comercial directa, con el apoyo que ofrecen a los piratas y
contra los príncipes alemanes protestantes, Francia, corsarios. La vastedad y dispersión del territorio,
Inglaterra, Países Bajos y Turquía, que bajo el con los problemas políticos, religiosos y militares
mandato del sultán Solimán, el ―Magnífico‖, que sus regencias comportan, hacen que Felipe II
alcanza su mayor esplendor, penetrando con sus sea el primer gobernante de la tierra que haya de
conquistas hasta el corazón de Europa. enfrentarse con problemas políticos y estratégicos
Fue cediendo territorios a su hijo Felipe, y a su ―globales‖. Su política y su estrategia, se apoyarán
hermano, y finalmente se retiró al monasterio de en un despliegue mundial, y la presión militar en
Yuste, en la región de Extremadura, en España. que se sustenta su política, dependerá de la
Murió en 1558 –él fue defensor del último gran prioridad que asigne a cada situación, momento y
Imperio Europeo de la Edad Media- y en el plano lugar.
económico y político, el precursor de una Europa Venecia, como Estado talasocrático
unida que pudiera formar un solo Estado. Felipe II mediterráneo, carece de problemas marítimos ajenos
con una vocación ibérica mucho más que europea, al ámbito del Mare Nostrum; esta circunstancia y la
asumió el compromiso de sujetar a Francia, acabar fuerte carga de visión comercial de sus navegantes,
con los herejes protestantes y contener el empuje hacen que el eje principal de su política se apoye en
turco, en sus aspectos político, económico y la seguridad de su tráfico marítimo en ese mar y en
religioso en el mar Mediterráneo. Contando con las la libertad de acceso a Europa Central a través de las
inmensas y crecientes riquezas que las Indias le vías de penetración del nordeste de Italia. Su
proporcionaban, no dejó en toda su vida de estrategia, en consecuencia opera contra las
preocuparse por la consecución de sus objetivos – amenazas que sobre ambos fines gravitan: la turca,
los recursos de sus riquezas se lidapidaron en una que pone en peligro la prosperidad a través del mar
especie de lucha cósmica del ―católico monarca‖-; y apunta por tierra hacía el paso de unión entre el
116

norte de Italia y Centroeuropea; y la española, de la de la estrategia mediterránea en su papel de


casa de Austria, cuya expansión en la península oponentes al avance turco en el Mare Nostrum.
Italiana puede reducir al Estado Veneciano a una España cuyos problemas se extienden no solamente
situación de vasallaje similar al de Génova. por el Mediterráneo y Europa, sino a través del
Turquía, que goza de un poder marítimo con Atlántico y Nuevo Mundo.
capacidad suficiente para permitirse el logro de una Tiende a mantener en el Mediterráneo (mediante
soberanía ―ecuménica‖ (aunque limitada a la cuenca la guerra y la negociación) un sistema estratégico
mediterránea y regiones adyacentes, similar y defensivo que asegure las vías de comunicación
heredera a la ejercida antaño por Roma) y unos marítima que unen sus reinos y aleje la amenaza que
oponentes que persiguen fines heterogéneos en pro pesa sobre sus territorios.
de una seguridad mediante la contención ofensiva, Venecia empuña las armas varias veces para
cuya única vía de acción es el mar; y a través del defender sus enclaves y tráfico, ante el empuje
mar tratarán de lograr la victoria. otomano, sin que su política mercantilista olvide la
Desde los albores del siglo XVI, los opción de lograr una pronta paz negociada que le
acontecimientos que se producen en el Mediterráneo permita la explotación de monopolios comerciales
no son solamente la consecuencia de situaciones entre Oriente y Occidente, que son la fuente
políticas, económicas y sociales, exclusivas de los principal de los recursos económicos para su
pueblos limítrofes de su cuenca, sino también el pueblo.
resultado de unas relaciones internacionales que se En la promoción de una causa común, que
extienden ya sobre una más vasta geografía permita superar las mediatizaciones particulares de
mundial. venecianos y españoles (y que restan eficacia a las
En los problemas propiamente mediterráneos alianzas contra el turco), los Papas actúan aunando
inciden también los europeos, derivados del secular voluntades y criterios, alentados por el celo que les
antagonismo hispano-francés; las luchas religiosas infunde un añejo espíritu cruzado.
entre católicos y protestantes; el enfrentamiento
turco-europeo en Hungría.
La constante pugna
religiosa y territorial
sostenida por los turcos y
persas; la contienda
portuguesa con los Estados
musulmanes del Indico
Noroccidental para asegurar
su tráfico marítimo con
Oriente e incluso los
problemas del Atlántico y
del Nuevo Mundo, en
cuanto que precisan
conjunción coordinada de
esfuerzos y medios en la
zona mediterránea de
responsabilidad española.
España y Venecia son
los principales protagonistas
117

LEPANTO Los gobernantes cristianos decidieron en 1571


realizar un gran esfuerzo para destruir el poderío
La “Alianza forzada” naval turco y privar a los piratas de la protección del
sultán, además de, por consecuencia, levantar el

E n las continuas hostilidades que se


desarrollaban en el Mediterráneo,
principalmente entre Venecia y Turquía, con fuerte
sitio de Famagusta. Los componentes de la flota
aliada –la ―Santa Liga‖, nombre dado por el Papa al
Tratado de alianza, de clara connotación religiosa-,
ofensiva por parte de los turcos que atacaban todos serán España, Venecia –las más grandes afectadas
los enclaves venecianos, se produce en julio de en sus intereses, y quienes aportarán en la mayor
1570 el desembarco de un gran ejército turco en la proporción, barcos, hombres y dinero –y Génova, el
isla de Chipre, posesión veneciana. En tres meses Papa y los caballeros de Malta- la orden de monjes-
ocupan la casi totalidad de la isla, resistiendo la soldados, que antes de aposentarse, en propiedad, en
ciudad de Famagusta, dotada de potentes la isla de Malta, donada por Carlos V, eran llamados
fortificaciones defensivas. En octubre se inicia el ―Hospitalarios de San Juan‖. Como miembro
sitio, donde los turcos –sus zapadores- fabricarán principal de la alianza, el rey de España, Felipe II,
todo un cinturón de trincheras muy profundas, para disfrutó del privilegio de designar al Comandante de
no ser blanco de las armas de los sitiados e aquella Armada. El elegido fue su hermano Juan,
impedirles cualquier fuga. hijo ilegítimo de Carlos V, que para ese momento
Durante diez meses, las labores de zapa y contaba con solo 24 años de edad.
colocación de minas junto a las murallas para abrir Por meses se intentó poner en marcha la
brechas –y las contraminas de los defensores-, se operación, que no resultaba fácil, no sólo por la
alternarán con grandes asaltos de los 250.000 turcos concentración de naves, hombres y pertrechos, sino
contra los 10.000 defensores, venecianos y griegos, por los celos y rivalidades entre los aliados. El joven
que resistirán valerosamente, produciendo terribles Don Juan, haría gala de gran tacto, así como, de
pérdidas entre los sitiadores y, sobre todo, con un gran determinación para imponerse sobre los viejos
gran porcentaje de muertos y heridos entre los y curtidos capitanes, logrando aunar voluntades en
hombres que componen su infantería de élite, los búsqueda de los objetivos propuestos.
temibles jenízaros. Finalmente, al amanecer del 16 de septiembre,
muy avanzada la temporada, en pleno otoño y
corriendo el riesgo de posibles tormentas, la flota
salió del puerto de Mesina (Sicilia), para acercarse a
las costas occidentales de Grecia, en procura de la
flota turca, esperando conseguirla concentrada, al
tope de sus efectivos y así, poder plantear una
batalla decisiva, que sí se lograba la victoria,
obtendrían los logros deseados, permitiendo, como
primer paso, levantar el cerco de Famagusta. Esa
liberación de la isla de Chipre, no se produciría. En
los primeros días de octubre, la flota cristiana recibe
la información de que el último bastión veneciano
en la isla de Chipre había sucumbido hacía más de
un mes.
El 1 de agosto, el valeroso Comandante
veneciano Marco Antonio Bragadin, con dos tercios
118

de sus hombres muertos, y heridos el resto, de Golfo de Corinto-, y protegida en esas aguas
menor o mayor gravedad, negocia una tregua, interiores por costas amigas en posesión turca, se
aceptada por los turcos, por la cual, a las tropas y acerca en la madrugada del 7 de octubre de 1571 y
habitantes de la ciudad les serían respetadas sus al amanecer, su vanguardia entraba al golfo y a los
vidas y, aun cayendo prisioneros, tratados con pocos minutos, avistaba a la totalidad de la flota
dignidad. El Comandante turco retractándose de la adversaria.
palabra dada –furioso por las grandes pérdidas
sufridas- una vez ocupada la ciudad, someterá a
todo tipo de crueldades a los supervivientes y
llevado de su ira y odio religioso, mandó cortar a
Bragadin, nariz y orejas, le obligaron a acarrear
piedras y tierra, y días después, para rematar la
faena… le despellejaron vivo.

La Armada aliada estaba compuesta por 209


galeras, en las que navegaban 91.000 hombres, entre
remeros, guerreros y marineros. La turca estaba
conformada por 275 galeras y 92.000 hombres.
Exceptuando el uso del cañón, el modo de
manejar aquellos barcos en el combate le hubiera
resultado familiar a los que intervinieron en la
batalla de Salamina, dos mil años antes.
En un estado de ánimo de furia asesina, la flota Los remos seguían siendo el principal medio de
aliada, enterada de la posición de las naves turcas – propulsión, si bien las velas eran mayores y
al abrigo del Golfo de Lepanto, parte final del gran manejadas bastante mejor.
Lo distinto, la artillería, carecía
de una puntería eficaz, pues los
artilleros no disponían de
instrumentos que compensaran el
continúo cabeceo de las naves y el
fuego de sus cañones tenía muy
poco alcance; eso sí, a poca
distancia eran capaces de ocasionar
terribles daños. La táctica consistía,
después de descargar los cañones,
en penetrar la nave enemiga con el
espolón y/o acercarse, situarse a su
costado y abordarla. El momento
decisivo era aquel en que los
soldados luchaban cuerpo a cuerpo
sobre puentes resbaladizos.
119
120

Cervantes soldado, sino como un soldado perteneciente a la


Infantería de Marina. Ciertamente lo era, y el
En la galera la ―Marquesa‖, un joven infante de Cuerpo al cual pertenecía, estaba naciendo
marina –―soldado de distinción‖- llamado Miguel de históricamente en ese tiempo.
Cervantes Saavedra, a pesar de haber estado todo el Bien sabemos a estas alturas de la narración, que
día y noche anterior aquejado de fuerte fiebre, se guerreros los hubo siempre en las naves, desde que
apresta al combate y toma el mando de otros cinco éstas aparecieron surcando ríos y mares, pero estos
infantes, para cumplir con la misión de defender la hombres eran asignados a luchar en el mar, sin que
popa de la nave. estuvieran organizados como fuerza perteneciente a
Nacido en Alcalá de Henares, cerca de Madrid, alguna Marina. Solamente los romanos, en época
se había ido a Italia para hacerse soldado y como él del Imperio, formaron las llamadas ―cohortes‖
diría tiempo después, ―conseguir fama y fortuna‖. marinas, pero con casi
Sienta plaza de infante de marina en el ―Tercio de la nula vocación naval y sin
Armada de la Mar Océano‖. En el combate, recibe que nunca efectuaran
dos arcabuzazos en el pecho, que afortunadamente tarea alguna que tuviera
fueron poco graves, al tener la protección del peto; que ver con desembarco
sin embargo, otro disparo, recibido en el brazo en costa enemiga, sin
izquierdo, le produce la invalidez de brazo y mano tampoco dotarlas de una
para el resto de su vida, circunstancia que le vale el organización adecuada.
sobrenombre de ―el manco de Lepanto‖. Cervantes
calificaría los acontecimientos de esa gran batalla Infantería de marina
como ―la más alta ocasión que vieron los siglos y
esperan ver los venideros‖. La continua expansión del Poder Naval turco y
Cuatro años más tarde, cuando regresaba a el aumento de sus fuerzas de operaciones obligaron
España con su hermano Rodrigo, es hecho preso por a embarcar frecuentemente en las galeras españolas,
los piratas berberiscos y queda cautivo en Argel; se ―guarniciones extraordinarias‖.
pagará por su rescate y, ya libre, Cervantes se El difícil reclutamiento de estos refuerzos,
alistará de nuevo en el mismo Tercio –a pesar del compuestos con excesiva frecuencia por gente sin
brazo inmovilizado-, embarcando en la galera San actitud ni vocación para el oficio de las armas y por
Mateo como soldado ―aventajado‖ –distinguido- y si fuera poco sin experiencia de soldados, hizo
en 1582 toma parte en la batalla naval de la isla volver los ojos a las bien adiestradas unidades de
Tercera (archipiélago de las Azores), junto con su Infantería Española, compuesta por soldados de
hermano Rodrigo, acción en la cual, Alonso de vocación y oficio: los llamados Tercios.
Bazán derrotaba a una escuadra inglesa. Terminada Pronto el infante se adaptó al medio naval y
esa campaña, en lo particular –sin fama y sin aunque nunca tuvo en el abordaje y en la defensa
fortuna-, Cervantes se retira del servicio de las contra el abordaje, la agilidad del marinero, la
armas. Un día, estando en la cárcel, pudo terminar suplió con la destreza en el tiro del arcabuz, en el
de escribir el libro: ―El ingenioso hidalgo Don manejo de la espada y con su disciplina.
Quijote de la Mancha‖, más la fortuna nunca le Como Cuerpo autónomo, fueron creadas las
llegará y la fama se hará de rogar, hasta que después primeras unidades en 1537 por Carlos I.
de muerto, lo ensalzará ante la posteridad como ―El Asignó de forma permanente a las Escuadras de
príncipe de las letras castellanas‖. Galeras del Mediterráneo, las ―Compañías Viejas
Amigo lector, como usted habrá apreciado al del Mar de Nápoles‖ (treinta arcabuceros por
hablarle de Cervantes, lo califiqué no sólo como galera).
121

La voz ―tercio‖ data del tiempo de los Reyes ―Tercio‖ al conjunto de las Fuerzas Navales
Católicos; como Unidad Táctica fue creado en Italia españolas del Mediterráneo; se instituye así el
por Gonzalo Fernández de Córdova, como una Tercio de Armada que no sólo embarca en los
unidad autónoma, que supo utilizar brillantemente, bajeles redondos sino que constituye guarnición
con una original doctrina de combate. extraordinaria en las galeras y que, posteriormente,
Su denominación no aparece muy clara; unos la con sede en San Fernando, Cádiz –sin estar adscrito
atribuyen al de tercera parte del antiguo cuadro de a ninguna Escuadra en particular- se le puede
picas que se formaba en la batalla como masa de considerar como la primera Unidad Táctica de
choque; otros, a la repartición por terceras partes de Desembarco de la Infantería de Marina. Esta
sus hombres (un tercio de arcabuceros, otro de necesidad de adscripción permanente de
piqueros y otro de rodeleros) y, posiblemente, al guarniciones se advierte también a nivel de
mantenimiento de un cuerpo de tropas en Italia, Escuadras. Se trata de dotar a las escuadras de
distribuidos por terceras partes entre las posesiones galeras de su propia infantería; aparecen así los
españolas de Nápoles, Sicilia y Lombardía, cada Tercios de galeras como el Tercio de la Mar de
una de las cuales era un tercio del conjunto; su Nápoles, adscrito a la Escuadra de Galeras de
carácter era esencialmente móvil, expedicionario, Nápoles, y el Tercio de Sicilia, a la Escuadra de
no creado para guarnecer. Tenía el Tercio entre Galeras de Sicilia. A la Escuadra de Galeras de
3.000 hombres y 3.600, constaba de tres coronelías España se le adscribe un Tercio; cuando precisa
(con unos 1.000 hombres cada una), de cuatro refuerzos se recurre a la Infantería de Armada (al
compañías (250 hombres), divididas en escuadrillas Tercio de Armada). En el Atlántico, para guarnición
o escuadras de 25 hombres y un núcleo de tropas de a los galeones de Armada que protegían a la Flota
apoyo, incluidos prebostes -―policía militar‖- de Indias, se crea el Tercio de Galeones.
directamente dependiente del Jefe del Tercio, el
Maestre de Campo. Felipe II consideró que era Causales
preciso organizar equipos permanentes de fuerzas
navales y terrestres que estuviesen en condición de La guerra es multifacética, son muchas y
combatir a bordo y en tierra y de que mantuviesen variadas las razones que subyacen en el inicio de los
una ―disponibilidad casi absoluta‖. A cada escuadra conflictos bélicos. Pero se considera que en cada
se le asignó un Tercio y cada galera no tenía su uno de esos conflictos, destaca una razón en forma
propia Infantería, sino que ésta le era asignada y preeminente sobre las otras. Al examinar las guerras
dosificada según el tipo de misión. que en el mundo han sido y siempre dejando que la
En 1564 se dispone que en las galeras que última examinada esté a bastante distancia en el
estuvieron a sueldo de la Corona, se embarque en tiempo del analista, se ha podido establecer un
lugar de su propia gente de guerra, unidades de la gráfico –una torta- en que cada trozo de esa torta es
infantería que se tiene en Nápoles, Sicilia, una de las razones que los contendientes alegaron
Lombardía y España; así como también de la que se para dar inicio al conflicto. Una vez examinadas,
organiza en lo sucesivo a partir de este momento; la desde que se tiene noticia histórica, se puede
Infantería embarcada desplaza totalmente en los constatar que en un 80%, un segmento –un trozo de
nuevos asientos a los viejos núcleos de gentes de la torta- destaca sobre los demás. Ese segmento es el
pelea que formaban parte de la dotación ordinaria de económico y nos ilustra, por tanto, que en esa gran
la galera. La necesidad de disponer en las campañas proporción, la motivación principal fue por los
de suficiente guarnición para galeras y bajeles, sin intereses económicos.
tener por ello que debilitar la defensa de plazas y En un 13% de las guerras, la motivación que
fortalezas, induce a la adscripción permanente de un predominó fue el sentido ideológico/político y sólo
122

el 7% restante fue por motivos religiosos. En el Las claves de la victoria


primer caso, el más común, el económico, los
contendientes, aún vencido uno de ellos, llegaron a En el triunfo resonante que obtuvo la escuadra
ciertos arreglos que incluso suponían ayudas aliada intervinieron diversos factores, entre los que
económicas del vencedor al vencido, para colaborar cabe destacar la excelencia de los infantes de los
en la reconstrucción del país y de sus Tercios españoles, la potencia artillera de las
infraestructuras. Más difícil es llegar a arreglos galeazas venecianas, y la oportuna intervención de
cuando la motivación ha sido de tipo la Escuadra de Socorro en los momentos decisivos.
ideológico/político, pero también se ha conseguido. La potencia de fuego de las seis galeazas de
Lo que es prácticamente imposible para Venecia hizo mucho daño al enemigo.
conseguir algo positivo y que incluso impide la Colocadas en vanguardia, la descarga de sus más
rendición de uno de ellos –aún en fase de su de 260 cañones, rompió las formación de los turcos
aniquilación- es cuando el fanatismo, y sobre todo, en el primer momento de la batalla. Durante las
el fanatismo religioso convierte a los hombres en cuatro horas que siguieron, actuaron como
seres irracionales. auténticas fortalezas flotantes, castigando
El fanático religioso está dispuesto a exterminar duramente a las galeras turcas desde las posiciones
al de distinta fé, pero si sucediera lo contrario, la que mantuvieron después del pase por sus costados
posibilidad de perder la vida es visto con de las naves turcas, manteniéndose en su
complacencia, pues pasará directamente a su retaguardia.
Paraíso particular, confundiéndose con la Divinidad. La superioridad de la infantería española se hizo
Curiosamente, en el caso de la guerra en donde patente en la prolongada lucha que caracterizó a la
se enmarca la batalla de Lepanto, la torta acción de Lepanto, en donde 1.500 arcabuceros
correspondiente muestra tres trozos que destacan reforzaron a las galeras venecianas. Los
sobre los demás y que son similares entre sí. O sea, protagonistas eran veteranos de muchas batallas y se
que hubo razones muy fuertes y análogas de tipo puso de manifiesto claramente su mayor dominio de
económico, ideológico/político y religioso. Pero en las armas de fuego, su disciplina y mejor
el momento de la batalla, a los hombres de ambos preparación para el combate.
barcos que iban sobre las naves, el motivo directo, Por el contrario, los guerreros turcos eran tropas
determinante, vengativo, intransigente y cruel, fue altamente fanatizadas pero sin mucha disciplina,
el del odio religioso. provenientes del interior del Imperio, que preferían
Los barcos se estremecieron al chocar entre sí; usar ballestas y sobre todo, arcos, por su mayor
los hombres gritaban en todas las lenguas y facilidad en la carga y disparo de las flechas. Por
dialectos del Mediterráneo y la lucha era feroz y supuesto, también se encontraban los ―jenízaros‖,
mortífera. El encuentro está considerado como uno sus tropas de élite, pero no en la cantidad que
de los más sangrientos que se conocen. hubieran deseado los Almirantes turcos, pues, en los
En las cuatro horas de duración, los aliados dos meses anteriores a la batalla naval, en el asedio
admitieron haber tenido ocho mil muertos y y asalto a la ciudad de Famagusta, en la isla de
dieciséis mil heridos. Chipre, ante la heroica resistencia de sus defensores,
Nadie sabe a ciencia cierta las bajas turcas pero los jenízaros habían sufrido muchas bajas.
los historiadores aceptan generalmente la cifra de Igualmente se considera decisiva la soberbia
25.000 muertos. utilización que Don Álvaro de Bazán hizo de las
Frases como que ―las aguas del golfo cambiaron treinta galeras que integraban la Escuadra de
del azul al rojo‖ no parecen exageradas ante tal Reserva o Socorro, cuyo mando se le había
mortandad. confiado.
123

LA CAPITANA
124

Para muchos, el ―marqués de Santa Cruz‖ fué en La gran perdedora fue Venecia, empezando
efecto, el verdadero artífice de la victoria. Sus desde ese momento su inevitable decadencia. Pero,
barcos y hombres aparecieron invariablemente en a partir de entonces el famoso mar interior –el lago
los momentos más críticos del combate para decidir Romano- el ―Mare Nostrum‖, quedo fuera de poder
la lucha a favor de los aliados. ser el escenario de la lucha por la hegemonía naval,
Del mismo modo, parece importante la al trasladarse la escena a los grandes océanos:
circunstancia de que en la escuadra de la Liga había Atlántico y Pacífico.
bastantes remeros voluntarios a los que se armaron En dos ocasiones anteriores, Salamina y Actium,
para intervenir en la lucha y también a los galeotes. se enfrentaron el Occidente y el Oriente. Ambas son
A todos ellos, para facilitarles sus movimientos y en consideradas batallas decisivas porque del resultado
caso de hundimiento de la nave, poder intentar de las mismas, se podía deducir la marcha en el
salvarse, se les quitó los grilletes por orden de Don futuro de la Historia. Lepanto es la tercera ocasión
Juan de Austria, incluidos los remeros prisioneros, en que ese razonamiento se producía. En los tres
turcos y berberiscos, aún cuando, por supuesto, a casos, la victoria fue del Occidente pero podría
éstos, sin darles armas. decirse que esa acción también marca el fin del
Por otra parte, los musulmanes luchaban a la protagonismo del Mar Mediterráneo, ya que unos
vista de las costas, que eran posesión turca, y que años antes se habían iniciado las grandes
podían alcanzar con relativa facilidad si la suerte le exploraciones marítimas que a través del comercio y
era adversa a la nave de la cual formaban parte y la conquista, harían bascular los centros de poder,
ellos caían al agua, tanto heridos como ilesos. Sin usando como camino, los grandes océanos:
embargo, los cristianos solo podían esperar lo peor, Atlántico y Pacífico.
si por circunstancias similares, se refugiaban en
aquellas tierras hostiles. No tenían pues, otra
alternativa que vencer o morir.
El resultado estratégico de Lepanto es una
victoria infructuosa, porque la destrucción de la
fuerza naval enemiga no trajo consigo la
explotación del dominio del mar, al no conquistar
las bases operativas turcas y sus astilleros y
arsenales. Lo avanzado de la estación –octubre-
imposibilitaba proseguir la campaña.
Si Lepanto hubiera tenido otro signo, todo el
flanco sur europeo y las costa de África del Norte
habrían quedado a merced del vencedor y, con sus
ejércitos ya instalados en el corazón de Europa,
posiblemente ésta habría perdido su papel
preponderante en la cultura del mundo.
Muy pocos años después de la batalla, españoles
y turcos se repartían tácitamente el Mediterráneo,
que quedaba dividido en dos zonas de influencia; la
occidental, bajo el dominio de España y la oriental
sometida al poderío turco que se había recuperado
con gran rapidez de las tremendas pérdidas
experimentadas en Lepanto.
CAPÍTULO I (El Encuentro) 125

AMÉRICA: 1492 constructores no habían podido ser indios de piel


oscura, sino de alguna raza blanca, desaparecida
Especulaciones hacía mucho tiempo.
Hay quien afirma que los nativos americanos son

L as especulaciones acerca de quiénes eran los


habitantes del Nuevo Mundo y de dónde
habían llegado, empezaron ya con los primeros
continuación de la mítica civilización de la
Atlántida que al hundirse en el mar provocó la
huida de la población hacía Mesoamérica y Egipto;
contactos. Colón creyó que eran nativos de las otros dicen que es la consecuencia de la
Indias orientales, tal vez sujetos al Gran Khan, intervención de una inteligencia extraterrestre.
descrito por Marco Polo. Durante el siglo XVI Piri-Reis fue un marino turco del siglo XVI, que
acudieron a América frailes y sacerdotes con un pasó su vida entre el corso y el estudio de la
notable grado de cultura. Muchas de las tradiciones cosmografía. Escribió libros y, entre ellos, uno que
indígenas que encontraron en México hablaban de tituló ―Bahriye‖: el ―Libro del Mar‖ o ―de la
la llegada de los indios ancestrales en barcos que Navegación‖, que ilustró con doscientos quince
procedían del mar oriental, y numerosos misioneros mapas, algunos de los cuales eran ―antiguos y
se convencieron de que estaban tratando con des- secretos‖. Conocía el español, el portugués, el
cendientes de las diez tribus perdidas de Israel, que italiano, el griego y, gracias a esto, pudo consultar
se describen en el Antiguo Testamento. En 1590, el notas de otros marinos, entre ellas un mapa que, al
jesuita José de Acosta publicaba su ―Historia natural parecer, había sido utilizado por Cristóbal Colón y
y moral de las Indias‖, en la que exponía otra teoría: que le fue facilitado a Piri-Reis por un primo suyo,
que los nativos del Nuevo Mundo no se parecían a que a su vez se lo confiscó a un marino español que
los judíos, sino a las gentes de Tartaria, y que había formado parte de la expedición de Colón. La
habían pasado desde el Asia nororiental a su copia de Piri-Reis fue descubierta en 1929, mientras
hemisferio. se realizaba un inventario del museo de Topkapi. Su
La teoría de Acosta, claro está, es la que ha descubridor, un cartógrafo adscrito al Servicio
sobrevivido al paso del tiempo, aunque este autor no Hidrográfico de la Marina norteamericana, no le dió
tuvo manera de conocer el cuándo, dónde y porqué la mayor importancia. Pero un profesor, de la
de la migración desde Asia al Nuevo Mundo, toda universidad de Bonn, lo presentó como
vez que en aquel tiempo los europeos nada sabían descubrimiento en el XVIII Congreso de Estudios
de Alaska, Siberia o el estrecho de Bering. Después Orientales de Leyden (1931) y en 1956, otra copia
de la Revolución norteamericana, cuando los del mismo mapa fue mostrada en un forum de la
blancos avanzaron por el Oeste más allá de los mon- universidad de Georgetown.
tes Apalaches, penetrando en territorio indio, Lo increíble de aquella carta náutica saltó a la
empezaron a surgir nuevas especulaciones, es- palestra científica mundial, por varias razones. La
pecialmente en las primeras décadas del siglo XIX. primera, porque el mapa trazaba el perfil atlántico
A medida que los blancos avanzaban por las de América en una época en la que ese perfil era
cuencas de los ríos Ohio y Mississippi encontraron aún desconocido en su totalidad. La segunda,
fortificaciones antiguas que las tribus indias porque confirmaba, con localizaciones precisas, un
coetáneas no sabían explicar. En algunas hallaron remoto descubrimiento de zonas septentrionales de
enterramientos con objetos de cobre, perlas, mica y América por parte de navegantes normandos de los
otras ofrendas exóticas y maravillosas. El pueblo inicios de la Era cristiana. La tercera, porque el
misterioso que construyó tales fortificaciones fue mapa de Piri-Reis trazaba perfiles de costas del
conocido como los ―Mountbuilders‖. En la con- Ártico y de la Antártica que, por estar cubiertas por
cepción racista y anti-india, se pensó que aquellos cientos de metros de hielo, no pudieron ser
126

verificados hasta que métodos científicos, como el biológica en los diversos grupos que llegaron desde
sonar, los revelaron, demostrando la exactitud del el noreste de Asia en el transcurso de milenios, y
mapa del cosmógrafo de Solimán el Magnífico. también por las diferencias ambientales en las
Sólo cabe preguntarse qué pueblo pudo trazar los regiones de América donde se instalaron los recién
perfiles exactos de una América que, teóricamente, llegados.
era tierra desconocida hasta que las carabelas Otros investigadores, por el contrario, piensan
colombinas la hollaron. El mapa de Piri-Reis ha que desde los tiempos más remotos los grupos
suscitado polémicas que llegan hasta la sospecha de humanos «multirraciales», de variado origen y de
que nunca habría podido realizarse sin la ayuda de características físicas también diferentes, co-
máquinas voladoras. existieron en el continente americano, si bien
Divagaciones aparte, el continente sufrió una aceptando unánimemente el predominio del
migración humana que se esparció por todo el elemento mongoloide.
territorio. Existen tres teorías sobre la llegada de los Paul Rivet sostiene que las poblaciones pre-
primeros hombres a América. La primera, con colombinas proceden de la inmigración de cuatro
origen en Melanesia, atravesando las islas del grupos étnicos: mongoles y esquimales por Bering,
Pacifico en canoa. Hay que admitir que algunos australoides y melano-polinesios por el Pacífico.
eruditos recientes contemplan con seriedad la Tales conclusiones se basan en el estudio de los
posible transmisión de ciertos rasgos culturales caracteres somáticos de ciertos grupos indígenas de
desde Asia a través del océano Pacífico. En la zona austral de América del Sur, de algunas
particular habría que referirse, en este sentido, a regiones del Brasil, de Baja California y del
ciertos detalles del sistema del calendario Ecuador, así como sobre analogías culturales y
centroamericano que prueban una difusión al otro lingüísticas con algunas poblaciones oceánicas.
lado del Pacífico; probablemente no es casual, por En relación a la lingüística, expertos en el tema
ejemplo, que el calendario maya de eclipses que asoman, por ejemplo, las afinidades entre ciertas
aparece en el códice de Dresde se fundamente voces húngaras –que es una lengua de remoto
exactamente en los mismos principios. origen asiático- con palabras aborígenes americanas.
La segunda, de origen australiano; durante la También el profesor Francisco Pérez de Vega, de
última glaciación, el hombre cruzaría por la nacionalidad venezolana, al estudiar en profundidad
Antártica desde Australia, entrando en América por la lengua ―Karibe‖, en análisis comparativo con el
la Tierra de Fuego. La tercera y más aceptada teoría: japonés –que conocía bien- halló correlaciones tan
migración desde el noroeste de Siberia, cruzando el interesantes en su fonética, su morfología y sintaxis,
Estrecho de Bering hasta Alaska, hace unos 40.000 que comprobarían un origen común entre los indios
años y luego se fueron asentando de norte a sur. ―karibes‖ de Sudamérica y los japoneses, aunque tal
Esto fue posible porque durante los períodos de origen fuera muy lejano en el tiempo.
glaciaciones, Siberia y Alaska formaban un solo Otras autoridades señalan que el grupo
territorio emergido por el que se podía pasar melanesio-polinésico llegó al Sur del continente
caminando. americano, en oleadas sucesivas, con intervalos
Tal creencia tenía como base la idea de que los irregulares, desde las cadenas de islas del Pacífico.
primeros inmigrantes hacia el Nuevo Mundo fueron Una de sus etapas intermedias –según las
exclusivamente asiáticos de tipo mongol que tradiciones ancestrales de sus habitantes- fue la isla
atravesaron por Bering en distintas épocas. De de Pascua, en la actualidad, territorio chileno. Una
acuerdo con tal hipótesis las diferencias físicas y de estas oleadas migratorias empezó a subir,
culturales observadas en los amerindios podrían costeando el litoral atlántico americano, cruzándose
explicarse por distintos grados de evolución con otros pueblos, como los tupi-guaraníes,
127

alcanzando el litoral del Golfo de Paria, en el hacia el 16.000 a.C., se consiguen en Brasil restos
noreste de Sudamérica, en lo que se denominaría humanos de hace 30.000 años a.C. 2.) Ni hubo
―Tierra Firme‖; allí, se mezclaron con los arawakos antes, ni ahora, un tipo amerindio que sea
y empezaron a asentarse en las Antillas Menores y a homogéneo biológicamente. 3.) De las diferentes
incursionar con sus largas canoas en islas mayores inmigraciones, la preponderante es de origen
como la Española y Puerto Rico, unos 30 años mongoloide. 4.) Por lo que se refiere a la llegada de
antes de la llegada de los europeos. otros tipos humanos para el poblamiento de
Este connotado lingüista, Pérez de Vega, nos da América, el problema, subsiste -aún cuando cada
a conocer que las lenguas pueden difundirse mucho vez más las anteriores teorías se estén sustentando-,
más allá de su lugar de origen y que los pueblos no todavía hay partes que están abiertas por las
se pierden en la historia hasta que no haya interrogantes siguientes: ¿cuales?, ¿en qué época?,
desaparecido su idioma. También asevera ―que el ¿por cuál vía de comunicación?.
hombre conoce a su patria, por la lengua que habla‖. Naturalmente, las teorías de Rivet e Imbelloni
Para Mendes Correa, el elemento australo- cobran mucha fuerza pero es casi imposible llegar a
tasmaniano pudiera haber llegado por la Antártica a una clara definición, en tanto no se disponga de
las costas meridionales de América, desplazándose algún dato más concreto. Sea como fuere, en
a lo largo de la cadena de islas desde Tasmania a América se da un mosaico irrepetible de culturas
Tierra del Fuego. Se ha comprobado que entre los que vivieron momentos de expansión, declive y
15.000 y 6.000 años a. C. el continente antártico extinción; su estado de desarrollo tecnológico estaba
estaba libre del actual casquete de hielo, y que su bastante atrasado con respecto no sólo a Europa,
clima era templado. Naturalmente dicho testimonie sino a Asia y como vimos en el volumen I, también
geológico no va acompañado de pruebas a África.
arqueológicas o etnográficas. Resulta por tanto muy
difícil juzgar de tal posibilidad y probabilidad, Intercomunicaciones
dadas las actuales características geo-climáticas de
la Antártida. Las pretensiones de una intercomunicación entre
Según Imbelloni, la historia pre-colombina no Europa y América del Norte en el período pre-
puede olvidar la aportación demográfica del sureste vikingo están envueltas en una concepción
asiático, afirmando que hubo siete distintos grupos interesada y en un patriotismo étnico. Esto es cierto
que inmigraron hacia América en épocas diversas y sobre todo por lo que se refiere a los supuestos
por vías de tránsito también variadas: tasmanoides, viajes de monjes irlandeses al Nuevo Mundo,
australoides, melanesoides, proto-indonesios, aunque puede encontrarse algo de verdad en las
indonesios, mongoloides y esquimales. Ya diferentes leyendas que giran en torno al viaje de
establecidos en su nuevo hábitat, y por adaptación Brendan (Barandán), un monje irlandés del siglo VI,
evolutiva, estos siete tipos inmigrantes se en busca de un paraíso terrenal, llamado la «tierra
convirtieron en once variedades o sub-razas de prometida a los santos». Que los ascetas monjes
amerindios. irlandeses eran capaces de alcanzar costas muy
Recapitulando: 1.) De considerar algún pueblo distantes en embarcaciones totalmente primitivas,
como autóctono del Continente, sólo podría ser para establecer sus comunidades en lugares
porque fuera habitado el territorio por humanos alejados, está demostrado por su colonización de las
antes de lo que el conocimiento actual Orcadas, las Shetland, las Feroes, y muy
paleontológico cree conocer, pero que sin embargo probablemente también de Islandia.
no persistieron. Por tal razón, cuando las teorías del El relato del peregrinaje oceánico de Brendan
momento datan la llegada del hombre a Sudamérica hacia el Norte y el Oeste lo refieren varias fuentes
128

de fecha muy posterior y era conocido en gran parte trataba de la extremidad septentrional de Terranova,
de Europa occidental. Colón se informó muy bien donde descubrió y excavó un asentamiento
sobre él antes de su primera expedición. Brendan y escandinavo en un lugar conocido como ―L'Anse
sus compañeros de hábito pudieron haber alcanzado aux Meadows‖ (El Pato de las Praderas). Es el único
Groenlandia y, en alguna otra excursión, haber yacimiento o asentamiento indiscutiblemente
tocado efectivamente las tierras más templadas del escandinavo en América del Norte, y debe de
Nuevo Mundo continental; tierras que habrían tratarse del lugar descrito en las sagas, y al parecer,
identificado con el Paraíso Terrenal que andaban coincide con uno de los puntos del mapa de Piri-
buscando. Sin embargo, no existe prueba Reis. Una serie de datos obtenidos con el
arqueológica alguna que demuestre la existencia de radiocarbono fija su ocupación en torno al año
esos tempranos viajes irlandeses al hemisferio 1000. Los cimientos de la casa, los sencillos
occidental, y la misma leyenda de Brendan está tan artefactos escandinavos y las pruebas de fundición
repleta de maravillas, que la mayor parte debe de ser de hierro hidratado son típicos de los asentamientos
una fábula. No es ese, en cambio, el caso de las escandinavos medievales en Noruega, Islandia y
grandes exploraciones vikingas alrededor del año Groenlandia. ¿Cuál fue el efecto de este contacto
1000. sobre las poblaciones del Nuevo Mundo?
Hasta hace relativamente poco tiempo, parecía Probablemente muy pequeño; la influencia europea
que los vikingos no habían dejado ninguna prueba sobre las culturas indígenas americanas fue mínima
de su presencia física en Norteamérica, además del hasta la llegada de españoles y portugueses siglos
mapa de Piri-Reis. Pero en 1965 tuvo lugar el más tarde.
asombroso descubrimiento de un mapa que Pero antes, mucho antes, hay sospechas bien
aparentemente databa del siglo XV, y que mostraba fundamentadas de que navegantes fenicios llegaron
una tierra llamada Vinland, al oeste de la isla de a esas mismas costas y que, de paso, establecen
Groenlandia. Se sostuvo que sólo pudo haber sido ciertas semejanzas con las tradiciones mexicanas de
trazado a partir de cartas anteriores de viajeros la llegada de barcos a su litoral, con hombres
nórdicos, y que por lo tanto ofrecía una prueba clara barbados. Grabados con signos fenicios han sido
(si era necesario) de que habían llegado a hallados en varios puntos de la geografía
Norteamérica. Sin embargo, muchos expertos americana... pero también signos hebreos, desde el
ponían en duda la autenticidad del ―Mapa de Matto Grosso, en Brasil, hasta el Estado de
Vinland‖, argumentando que no se conoce ningún Massachussets, cerca de Boston. No hay que
otro mapa contemporáneo que describa Groenlandia extrañarse de la aparición de signos de ambos
como una isla. Las pruebas que se hicieron pueblos, pues durante siglos, fenicios y hebreos
posteriormente demostraron que un pigmento usado mantuvieron fuertes lazos, colaborando en muchas
en la tinta no habría empezado a utilizarse hasta expediciones mercantiles.
finales del siglo XIX, y ahora, por lo general, se
cree que es una falsificación del siglo XX. El Poblamiento.
alboroto y posterior polémica suscitada por el
«Mapa de Vinland» desvió la atención del trabajo Antes de llegar al Nuevo Mundo, los europeos
arqueológico que entonces se estaba llevando a cabo ya habían contactado con la mayoría de las
y que proporcionó pruebas indiscutibles de la civilizaciones del planeta y ninguna de ellas les
presencia nórdica en Terranova. sorprendió tanto como las que encontraron en aquel
¿Dónde estaba Vinlandia y qué era? Años de continente. No se hallaban en muchos casos, ante
investigación y búsqueda condujeron a un erudito sociedades tribales, sino ante civilizaciones
noruego a demostrar en forma concluyente que se sumamente complejas, desarrolladas aisladamente
129

del resto de los habitantes del mundo hasta entonces Las civilizaciones americanas siguen el mismo
conocido. proceso que las del resto del mundo, en principio; es
Las fuentes más reconocidas consideran que para decir, cubren las mismas etapas: un ―paleolítico‖,
el momento en que se produjo la llegada de Colón a llamado allí ―pre-cerámico‖; un ―neolítico‖ y una
América, el Continente se encontraba poblado por ―edad de los metales‖. Para el momento de su
unos 15 millones de personas, repartidos de la encuentro, habían llegado al escalón anterior al
siguiente manera: Imperio Azteca y pueblos descubrimiento y uso del hierro (que ocurrió en
aledaños, unos 4 millones; Imperio Inca: 4 millones; Asia Menor, sobre el siglo XIV a.C.).
parte de las actuales Chile, Argentina, Uruguay y Quizá por esta razón, las culturas amerindias son
Brasil: 3 millones. El resto, 4 millones se asentaban tan peculiares, singulares y originales. Hay que
entre los territorios caribeños, Centroamérica y la señalar cuáles son las características propias y
inmensa Norteamérica (EE.UU. y Canadá). comunes a todas las culturas indígenas americanas.
Casi se puede hacer la generalización
de que todas ellas son de carencias.
Carecen del conocimiento del hierro,
de las aplicaciones prácticas de la
metalurgia; carecen del conocimiento
de la rueda y de sus aplicaciones,
como el torno del alfarero o la polea
o el arado; carecen de cuadrúpedos
domesticados para tiro, monta y
carga –a excepción de las llamas
peruanas, usadas sólo para carga-;
carecen de escritura, ya que existen
en América petroglifos, como en el
resto del mundo, pero de los
americanos no se derivó la escritura
–a excepción de la sacerdotal, usada
por los mayas-, que sigue un
procedimiento original y autónomo,
diferente del proceso general del
hallazgo de la escritura en las demás
civilizaciones.
El aislamiento del Continente y la llegada Ninguno de esos conocimientos fueron
posterior de étnias, todavía en un proceso bastante importados por los siguientes pobladores, que no
primario de civilización, fueran ellas, melane- habían llegado todavía a tenerlos. Así, se da el caso
polinésicas, autrolaoides o esquimales, harán que la de que no tenían ni caballos, ni vacas, ni toros, ni
evolución cultural americana sea autónoma y cabras, ovejas y cerdos; no los había ni tampoco
autóctona en sus fundamentos generales, no fueron importados hasta la llegada de los europeos.
habiéndose dado en América hasta la llegada de los Sus conquistas se hacen a pie, como el ―miles‖
europeos, el fenómeno universal de influencias e romano; con su impedimenta a cuestas. Sus armas
ínter influencias que provocan rápidos ascensos en se afilan en el roce con materiales más duros. En el
el escalafón de la civilización, como ocurre con la combate, los encuentros son en masa, y luego,
difusión del empleo del bronce o del hierro. peleas individuales. Sus edificios son construidos a
130

fuerza de brazos, aunque, como en el caso de las A partir del siglo VIII se produjo la decadencia
pirámides egipcias, persiste la duda, de cómo del mundo maya clásico. Las causas no están claras,
pudieron realizarse, aún contando con el aporte de aunque probablemente se combinaron factores
los mayores esfuerzos humanos. ecológicos (agotamiento de los suelos), luchas
sociales e invasiones exteriores de pueblos del valle
Auge y ocaso de la civilización maya de México (toltecas). A partir del siglo X, las viejas
ciudades de las tierras bajas fueron abandonadas y
Desde el siglo X a. C., pueblos procedentes del literalmente «engullidas» de nuevo por la selva,
altiplano de Guatemala se establecieron en las mientras surgían nuevos centros en la península de
selvas y tierras bajas del interior, en torno al lago Yucatán y las tierras altas guatemaltecas: Chichén
Petén. El llamado «periodo formativo», Itzá, Mayapán, Uxmal, Kaban. Allí, los
caracterizado por el conocimiento de la agricultura descendientes de los mayas clásicos se fundieron
y la cerámica, y por la existencia de estructuras con pueblos procedentes del norte, configurando la
sociales igualitarias, terminó en el siglo IV d. C., nueva civilización del periodo post-clásico (siglos
dando paso al periodo clásico (siglos IV-X). Para X-XV).
entonces, por evolución interna y por influencia de La nueva sociedad maya era más guerrera que la
otras culturas mesoamericanas (olmecas, anterior, lo que se reflejó en las estructuras sociales
Teotihuacán), ya se habían fraguado los rasgos y las relaciones políticas. Para cuando llegaron los
básicos de la cultura maya, que se diferenció de españoles (siglo XVI), la mayoría de sus ciudades
otras de la zona por el uso de una escritura estaban ya desiertas, por la disolución de las
jeroglífica, en el recto sentido de esta palabra, ya estructuras sociales y políticas.
que, si ―hiero-glifo‖ significa ―signo sagrado‖, la La sociedad maya primitiva se estructuraba en
escritura maya fue exclusivamente sagrada, usada y torno a clanes de familias nucleares y monógamas,
entendida solo por los sacerdotes, desde el con un antepasado común. Poco a poco, los distintos
comienzo de su civilización hasta su segunda linajes fueron acaparando funciones específicas,
decadencia; una cronología histórica, un complejo hasta configurar una sociedad fuertemente
ritual religioso reflejado en el arte y el desarrollo de jerarquizada. La cúspide la constituía el ―Halach-
nuevos sistemas constructivos. Su ámbito de Uinic‖, descendiente de los dioses. Esta monarquía
difusión abarcó los estados de Yucatán, Campeche, teocrática se transmitía de padres a hijos. Existía
Quintana Roo y parte de Chiapas y Tabasco, en también una nobleza de sangre, emparentada con los
México, los departamentos del Petén e Izaba) soberanos, a los que auxiliaban en las tareas de
(Guatemala), Bélice y el noreste de Honduras. gobierno y del culto religioso. Una clase de nobles
inferiores procedía de las jefaturas de los clanes, en
un nivel más bajo estaban los funcionarios de la
administración y de los templos, los comerciantes y
los artesanos. Y por último los campesinos, base de
la pirámide social.
Las ciudades eran centros políticos y religiosos,
donde se concentraban las construcciones
monumentales. La población campesina, a
diferencia de las otras clases, no solía residir en
ellas y acudía con ocasión de las grandes
festividades religiosas.
131

Las grandes ceremonias religiosas servían para palacio real sin ser atrapados.
reunir a toda la comunidad, y transmitir a las capas La nobleza era un estamento muy rígido, sólo se
inferiores la ideología del grupo dominante, podía acceder por línea hereditaria, por línea
asegurando la cohesión social y política. religiosa –sacerdotes, o por meritos personales:
Por ello era importante el desarrollo de un guerreros destacados.
ceremonial complejo e impresionante, desplegado En su religión, el sacrificio humano era un rito
en los grandes centros religiosos. Estos actos se habitual, en el que se ofrecían muchísimas vidas a
celebraban con ocasión de acontecimientos los dioses, con el fin de evitar que llegara el fin del
políticos, fenómenos naturales y en fechas festivas mundo, tras la extinción del sol. (Entre 15 y 25 mil
fijadas previamente. En las ceremonias, que incluían personas al año; en un siglo de dominación debieron
sacrificios (a veces humanos) servían ofrecer sobre dos millones de vidas). La necesidad
fundamentalmente para asegurar el cumplimiento de buscar víctimas llevó a las ―guerras de las
del ciclo cósmico y la supervivencia del mundo. flores‖, incursiones en tierras aledañas al Imperio (a
propósito, sin conquistar, para hacer prisioneros –
Aztecas sin tampoco interesarles su aniquilamiento-,
permitiéndoles que siguieran reproduciéndose; así
Su sociedad: esclavos; plebeyos, altos o bajos; aseguraban suficientes víctimas para sus
los altos tenían en propiedad un terreno vitalicio sacrificios).
para edificar su vivienda; los segundos, eran El arte azteca es un arte al servicio del Estado, su
campesinos de tierras arrendadas; después, los componente político-religioso fue omnipresente
nobles; por encima, el ―Tlatoani‖- Emperador-; un (desarrollaron buenos planes urbanísticos, y
semi-dios con atribuciones políticas, militares, obtuvieron ingresos haciendo pagar a los pueblos
jurídicas, fiscales y legislativas. sometidos dentro del Imperio), obviamente,
Los esclavos solo podían obtener su libertad bien sufrieron de muchas luchas internas y como
por pago de ésta, o bien escapando y llegando al consecuencia, de una gran falta de cohesión.
132

El Tahuantinsuyo. Se regían por un sistema de castas, sumamente


rígido para los pueblos sometidos; por generaciones,
Los quechuas, llamados Incas por los españoles, la persona no podía escalar a otra posición social.
siendo solamente su soberano el ―Inca‖. Se La base era la unidad familiar –―Ayllu‖- que
instalaron a mediados del siglo XIII en el Valle del roturaba un área de tierra, bajo un férreo control
Cuzco. Comenzaron su expansión, sometiendo a estatal. El Estado, con buen criterio, exigía una
poderosas culturas como la Chimú del norte del porción de la cosecha para su posterior
Perú. Los distintos soberanos, con capital en Cuzco, almacenamiento en silos. Estos eran utilizados sólo
fueron ampliando su territorio, que al fin del siglo en caso de catástrofe o hambruna generalizada. Para
XV abarcaba los actuales Perú, Bolivia, Ecuador y el control eficaz de tan vasto imperio se
norte de Chile y Argentina, por medio de un sistema construyeron más de 20.000 kms. de calzadas. Las
teocrático y autoritario. El sistema político y órdenes cruzaban el territorio a mano de los
económico quechua se basaba en una teocracia ―chasquis‖, mensajeros que por medio de relevos
organizada en estratos sociales y dominada por el garantizaban la llegada de esas órdenes, en breve
todopoderoso Inca, ―Hijo del Sol‖, adorado como tiempo, a los lugares más apartados. Esas órdenes –
un dios viviente, con un poder absoluto sobre el no escritas- pues no existía la escritura, se
―Tahuantinsuyo‖ (Tierra de los cuatro cuarteles), es interpretaban a través de ―quipus‖ – sistema de
decir, el Imperio, dividido en cuatro regiones. cintas de colores anudadas a diferentes alturas y que
de acuerdo a su disposición, ofrecían distintos
significados conceptúales y numéricos. Al final, los
cimientos del Imperio, estaban muy debilitados por
las insurrecciones de los pueblos sometidos.
Una de las más singulares ironías de la Historia
es que las civilizaciones más adelantadas de la
América, la de los mayas, de los aztecas de México
y la de los incas del Perú, fueran más vulnerables al
empuje español que otras más primitivas. Contra
pueblos menos civilizados, como los chichimecas
mexicanos, y los araucanos chilenos, nunca
pudieron ganar una batalla que los librara de
guerras futuras; en cambio, una vez derrotados los
mayas, aztecas e incas, sus complicados sistemas
administrativos cayeron íntegros en manos de los
conquistadores. Esos pueblos, acostumbrados al
orden y a la obediencia, se sometieron a sus nuevos
amos, prácticamente, sin replicar. Aquí también fue
una fortuna para los españoles que estas naciones,
cuyas artes y hazañas arquitectónicas son pasmo de
nuestro tiempo, desconocieran la pólvora y
estuvieran gravemente debilitadas por rivalidades
políticas. Aún así, la victoria de los conquistadores
se debió en gran parte, a su inquebrantable decisión
de vencer, que desmoronó el fatalismo inherente en
la índole de sus oponentes.
133

EUROPA Y EL MUNDO: AÑO 1492 En Cipango (Japón), el país se encontraba


sumido en los enfrentamientos de guerras civiles,

E l mundo conocido a fines del siglo XV,


tanto para los reinos de Occidente como
para los pueblos de grandes culturas asiáticas o
iniciándose la casta de los samuráis, y el ideal del
código bushido. Se mantenía encerrado en sus islas,
sin interés alguno por relacionarse más allá de los
islámicas, era la inmensa extensión de la gran isla- mares que cercaban y protegían su territorio.
continente euro-asiática, además de las tierras En la India, se enfrentaban desde hacía mucho
africanas septentrionales, aledañas a los litorales del tiempo, musulmanes e hinduistas, sin la más
Mediterráneo, el Mar Rojo y a puntos cercanos al mínima visión de proyección más amplia, fuera del
Estrecho de Gibraltar en su litoral del Atlántico, y el gran sub-continente. Los muchos otros reinos, de
Estrecho de Aden en su litoral del Indico. Más al larga tradición, como Corea, Manchuria, Siam,
sur, desiertos y montañas y tras éstos, selvas densas Cambodia, etc., estaban también encerrados en sí
aislaban por entero a lo desconocido. Ese orbe, mismos, relacionándose solo indirectamente con
esencialmente terrestre y sólo litoralmente marino, Occidente, a través de la ruta de la seda y las
estaba dividido en tres partes: el mundo europeo y inestables y peligrosas rutas marítimas hacía Arabia
cristiano, el mundo asiático, lejano, con múltiples y Persia, como tránsito al mar Mediterráneo.
religiones, y la cuña expansiva del Islam. Entre ambos mundos, el europeo y el asiático, la
En el mundo europeo y cristiano, en los Reinos fuerza expansiva, guerrera, culta y religiosa del
más avanzados, se estaban forjando Estados Islam. Para finales del siglo XV, el turno histórico
nacionales, que requerían de más riquezas para de su gran poderío lo había asumido el Imperio
acrecentar sus poderíos, necesitados, por tanto, de turco-otomano, que después de tomar
abrir posibilidades de intercambio comercial con Constantinopla y acabar con el Imperio Bizantino,
otras partes del mundo. Sucedía, principalmente, en se internó por los Balcanes, amenazando el corazón
Francia, Inglaterra, Rusia, Portugal y España. de Europa, que se encontraba cercada, intentando
En Italia, por el contrario, aun siendo en muchos sostener sus fronteras terrestres y las posesiones
aspectos –cuna del Renacimiento- el más avanzado marítimas e insulares que aseguraran el control de la
exponente de la cultura occidental cristiana y en navegación comercial en el Mediterráneo.
donde, se pensaba y escribía mejor que en cualquier Sólo el territorio portugués –balcón sobre el
otra parte sobre la esencia y fines del Estado Atlántico, tenía la visión, podríamos decir, en
moderno; debido a sus grandes divisiones términos modernos, geopolítica- verdaderamente
territoriales y a sus rivalidades entre las grandes nueva, buscando abrir los espacios, a la cual
familias, príncipes de pequeñas Repúblicas y el seguiría la de Castilla, por la intuición visionaría de
Papado, -que los hacían fácil presa para los intereses su reina Isabel. Las dos naciones fueron entonces
expansionistas de los ya consolidados Reinos las primeras y únicas que estuvieron abiertas al
europeos-; se encontraba más lejos que ningún otro océano sin límites.
pueblo europeo de conseguir un Estado unificado.
En la otra mitad del mundo conocido, en Catay España: 1492
(China), el último emperador de origen mongol
había sido derrocado y la dinastía Ming – La Reconquista, que a lo largo de ocho siglos
influenciada por los mandarines- volvía a encerrar llevaría a la desaparición política de Al-Andalus (
al país, bajo el influjo de una interpretación muy Andalucía ) y a la expansión de los Estados
suya del Confucionismo, auto-alimentándose de su cristianos por todo el territorio peninsular, supuso
vieja cultura y recreándose en una visión un fenómeno de repoblación progresiva iniciada a
egocéntrica . partir de los primeros focos de resistencia que
134

surgieron en la franja cantábrica y pirinaica y que elemento clave regulador, así como las Cortes
fue avanzando lentamente hacia el sur. Esta (Parlamento), que alcanzaron su apogeo en el siglo
repoblación, alentada por los monarcas, estaba XIV.
basada jurídicamente en la idea romano-visigoda de En el plano político se fueron limando las
que las tierras abandonadas eran propiedad del diferencias, a iniciativa de los propios Reyes
Estado y por ende, del monarca, quien podía Católicos, en busca de la unidad. La política en
entregárselas a quien quisiera. materia de relaciones exteriores, estuvo subordinada
El sistema utilizado era el de la ―presura‖, al difícil equilibrio entre la política diplomática de
consistente en obtener la propiedad de los terrenos Aragón, en defensa de sus intereses en el
yermos por el mero hecho de roturarlos y Mediterráneo y la de Castilla, que buscaba más la
cultivarlos; algo que sucedía a dos niveles: expansión atlántico-africana.
individual, por familias de campesinos que se En el ámbito religioso, también se notaron las
adueñaban de pequeñas superficies, y colectivo, por aspiraciones unificadoras de los monarcas. Tres
nobles o monasterios que ocupaban extensos comunidades habían convivido en España durante la
territorios con sus colonos. Con el tiempo, las Edad Media: cristiana, musulmana y judía, gracias a
peculiaridades de las distintas zonas durante este un clima de tolerancia que se vio truncado por los
proceso repoblador dieron lugar a la fragmentación Reyes Católicos. Las razones de este cambio de
política y al surgimiento de distintos reinos. postura fueron varias: motivos religiosos –querían
A partir del siglo XI, comenzaron a hacer su lograr la unidad de fe-, y motivos económicos;
aparición las ciudades, fruto del desarrollo urbano consideraban que los judíos habían aprovechado su
de los distintos núcleos cristianos. Tres eran sus privilegiada situación económica para cometer
principales tipos: las nacidas con la Reconquista – abusos en sus negocios y … motivos sociales; en
autenticas ciudades fortaleza-; las ciudades estas circunstancias surgió un fuerte malestar social
comerciales, que disfrutaban de franquicias que alteró la convivencia.
mercantiles y atraían a la población que se instalaba Hacia 1492 sobre unos 474.000 kilómetros,
en los alrededores, y las ciudades islámicas, que vivían nueve millones de habitantes. La anexión de
conservaron su importancia después de ser Granada, que los Reyes Católicos conquistan en
reconquistadas. enero de 1492, ensancha la dominación española en
El campesinado era el 80 por ciento de la 30.000 kilómetros y 500.000 habitantes más.
población total. La tierra era el principal recurso de Una vez conquistado el reino de Granada,
riqueza, pero ya entonces, el incremento del forzaron a la conversión de los moriscos, expulsaron
comercio y de la industria promovió una emigración a los judíos, dándoles la opción de permanecer si
del campo hacia la ciudad, en donde vivían nobles, abrazaban la fe católica, y realizaron una reforma
clérigos, militares, artesanos, comerciantes, del clero que suponía un cambio en la mentalidad de
jornaleros, menestrales, etc. los altos cargos y una elevación del nivel moral de
El matrimonio entre Isabel de Castilla y la iglesia.
Fernando de Aragón, llevó a la unión de ambas La Edad Media se va rezagando. Triunfa el
monarquías, conservando sin embargo, cada una de humanismo con la Gramática de Elio Antonio de
ellas su propia organización jurídico-administrativa Nebrija, con la Universidad de Alcalá de Henares y
y manteniendo una única institución común: la la edición de la Biblia Políglota Complutense;
Inquisición. Los dos reinos, en el plano jurídico, Nebrija es el primer gramático de su época, su
mantuvieron sus propias leyes hasta el siglo XVIII. Gramática Castellana es la primera impresa en
Los fueros -conjunto de normas que regulaban las lengua vulgar y coincide con el descubrimiento de
relaciones jurídicas de una comunidad- eran un América. Se dirá que "siempre la lengua fue
135

compañera del Imperio", pues se está forjando un En ocasiones, utilizaba las escuadras que
instrumento que habrán de utilizar millones y pertenecían a alguno de los más importantes
millones de seres humanos en el correr de los siglos. personajes de la nobleza.
Uno de los fenómenos que mejor caracteriza a la El descubrimiento del continente americano es
España de comienzos de la modernidad fue la de los esencialmente la historia de una conquista. Mientras
descubrimientos geográficos, hasta el punto de que los colonos de América del Norte (Canadá –Nueva
dicha modernidad fue, en gran parte, consecuencia Inglaterra) se enfrentan a poblaciones que son con
de ellos. En apenas tres décadas, las transcurridas frecuencia, nómadas, los españoles se encuentran en
desde 1492 a 1522, el pequeño país europeo que el sur de Norteamérica, (México), América Central
había vivido introspectivamente, resolviendo sus y los Andes, civilizaciones sedentarias, bien
problemas con los musulmanes y ciertas organizadas; la cristianización se produce al mismo
intervenciones en la cuenca del Mediterráneo, se tiempo que la conquista.
posesiona de buena parte de América y de todo un Razones y apetencias económicas, geográficas y
océano, el Pacífico, viéndose impulsado a una loca espirituales van a lanzar a España a su mayor
carrera de expansión universal. aventura histórica y cultural. La navegación ha ido
En el cuarto de siglo siguiente termina de haciendo exploraciones cada vez más avanzadas y
adentrarse en el continente americano desde sorprendentes; la preparación de expediciones se
California y el Medio Oeste norteamericano hasta el hará por medio de compañías y contratos. Se
estrecho de Magallanes. Sus pescadores, sus buscaban ávidamente las especias orientales,
escribanos, sus licenciados y sus vagabundos se indispensables para la conservación de los alimentos
transforman por arte de magia en expertos de Europa. Y se buscaba derrotar por la espalda a
conductores de empresas náuticas y terrestres, los musulmanes. Y establecer contactos con un
buscando, insaciables, fama, fortuna y los secretos legendario príncipe cristiano de Etiopía, etc.
de la tierra y el mar. "El objeto confesado y hasta proclamado muy en
Al momento de producirse el descubrimiento de alto era alcanzar hasta las Indias Orientales en
las Indias Occidentales, España era una nación forma de tomar al Islam por la retaguardia; de
privilegiadamente marítima. No solamente tenía anudar una alianza con el Gran Khan (personaje
mares, marinos y marinería, sino que mantenía en mítico que se suponía señor de todos esos países y
ese campo una acendrada tradición. favorable a la religión cristiana) y luego de reducir a
No obstante sus empresas guerreras allende el la impotencia a los sectarios de Mahoma, difundir el
Mediterráneo, la marina mercante era superior, cristianismo a través de ese continente inexplorado
cualitativa y cuantitativamente a la marina de y comerciar con esas comarcas donde abundaban el
guerra, y también era superior a las similares de oro y las especias". Así lo expuso a los Reyes
otros países. Católicos un marinero misterioso que se firmaba
En esa época, la marina mercante española Cristóbal Colón. . .
estaba formada por más de 1.000 naves.
España tenía también una Marina Real, que no
era de Real propiedad, en su mayor parte. Se la
organizaba a base de arrendamiento o contrato con
particulares nacionales o extranjeros, utilizándose
con frecuencia el embargo de naves que se
consideraban necesarias. A veces, el Estado
compraba las naves a los particulares, las más de las
veces, las alquilaba.
136

EN BUSCA DEL “GRAN KHAN” ciertas frases redactadas en las Capitulaciones de


Santa Fé. (El término Capitulación se refiere a un
Enigmático pacto o concierto hecho sobre algún negocio
importante, y en su acepción militar, es un convenio

T oda la historia de Colón es un enigma.


Parece que se conoce mucho de él, pero en
realidad, muy poco es el conocimiento sobre lo
en que se estipula la entrega de una plaza fuerte,
posición militar o una ciudad).
Este es un documento -contrato- donde quedan
fundamental. Ríos de tinta han corrido bien claras las condiciones a que se obligan ambas
describiéndonos su personalidad, sin que podamos partes -Corona y Colón-. Fueron firmadas el 17 de
decir por ello que sabemos verdaderamente cómo abril de 1492, después de una cuidadosa
era. Son muchas las lagunas sobre su vida y el elaboración. Tiene dos partes: un preámbulo que
propio Colón contribuyó decisivamente para que afecta al descubridor y, en segundo lugar, los cinco
fuera así. puntos siguientes referidos a la Corona. El
No se tiene certeza absoluta sobre la fecha de su preámbulo ha dado mucho que hablar porque es
nacimiento. No se conoce con exactitud el lugar en curioso por demás. Dice así: «Vuestras Altezas dan
que ocurrió. No sabemos los orígenes de su familia. e otorgan a don Cristóbal Colón en alguna
Siempre se presentó en España como extranjero; satisfacción de lo que ha descubierto en los Mares
más, curiosamente, sólo escribió en castellano, Océanos y del viaje que agora, con el ayuda de Dios
salpicado de alguna que otra expresión en ha de fazer por ellas en servicio de Vuestras
portugués, gallego y catalán; todas, lenguas ibéricas. Altezas, son las que se siguen.» Se destaca el ha
Tuvo que conocer el italiano, además de otras descubierto porque no es un error en lugar de ha de
lenguas mediterráneas, por su contacto con hombres descubrir cómo algunos hubieran creído. Los que
de otros países; como también la jerga marinera, la aceptan el pre-descubrimiento consideran que ésta
llamada lengua ―franca‖, suerte de esperanto de las es una prueba documental contundente. La
riberas del Mediterráneo y Atlántico. Sin embargo, explicación correcta de este término, y por tanto del
que se sepa, nunca hizo uso de ninguna de ellas en preámbulo, era que Colón se atribuía
sus escritos. descubrimientos y navegaciones por el Océano
Ni siquiera podemos conocer su físico, pues a anteriores a 1492.
pesar de sus múltiples retratos, no hay pruebas de
que alguno represente al personaje. Le encuentran El hombre
sombras a las raíces de su religiosidad,
argumentando que no tenía una base consistente, Pero, ¿quién era el hombre?, ¿de dónde
sino que estaba sustentada en un cierto fanatismo provenía?, ¿cómo fueron sus primeros años?,
que lo llevó a considerarse un elegido de Dios. ¿dónde y de quién había aprendido los
Incluso los propósitos que le guiaron en su conocimientos náuticos y cosmográficos de que
proyecto, son interpretados en variadas formas, hacía gala?. ¿Cómo concibió, alimentó y sustentó la
según el origen del tratadista que maneja el tema. idea de que podía llegarse al Cipango (Japón) y
Mucho ocultó Colón de sí mismo, como lo hizo de Cathay (China), a través del Mar Océano.
sus fundamentos para llegar a Cipango y Cathay. La propia fecha de su nacimiento no se conoce,
La convicción que siempre demostró en la ni el lugar mismo. Varía desde 1436 a 1440 para
factibilidad del viaje, no parece fuera solamente por algunos, otros autores señalan los años de 1445,
claridad de su raciocinio, sino por ciertos 1446, 1447, 1449 e incluso 1455. Estudios
conocimientos previos que sustentaban la gran fundamentados en el descubrimiento de un
aventura por realizar. Así se colije, por ejemplo, de documento notarial, otorgado en Génova el 25 de
137

agosto de 1479, en donde Colón declara tener en esa Colombo con Susana Fontanarrossa, siendo los
fecha, 28 años, da la base para creer en el año 1451. otros, Bartolomé, Juan, Diego y una hija llamada
El lugar se lo disputan además de Génova, trece Blanca. El primer ascendiente conocido es su abuelo
pequeñas ciudades y villas italianas, no faltando Juan, que vivía en el pueblo de Quinto al Mara, en
quien le supone nacido en Inglaterra, Irlanda o el litoral, a 7 kms al este de Génova, ciudad donde
Galicia, Extremadura, Portugal, Cataluña y se establecieron sus dos hijos, Antonio y Domingo,
Córcega. El propio Colón ayuda, relativamente al padre de Cristóbal. Su padre, figura por primera
esclarecimiento, a través de un documento vez, en un contrato fechado el 1 de abril de 1439.
auténtico, fechado el 22 de febrero de 1498, por el Existían en el país otras personas que llevaban el
que instituyó un mayorazgo, con el objeto de mismo nombre y apellido, algunos de ellos,
perpetuar en la familia la propiedad de ciertos parientes consanguíneos; lo llevaban también,
bienes, en el cuál, se declara nacido en Génova. corsarios y piratas, como Colombo de Oneilla,
ahorcado en Génova; otro Colombo que apresó
cuatro galeras flamencas en aguas del cabo San
Vicente en 1485, y un gascón, francés, Guillermo
Caseneuve, apodado ―Colomb‖ y ―Colombo‖, con
quien, algunos autores afirman, navegó Cristóbal.
El italiano tuvo que ser su idioma, y existe un
documento fehaciente y este documento es el
testamento, con fecha del 19 de mayo de 1506, en
Valladolid. Dice Colón: ―siendo yo nacido en
Génova‖... para luego añadir... ―pues que de ella salí
y en ella nací‖...
Más... las dudas persisten. En ningún momento,
Sin embargo, se conoce que su padre, Domenico en cualquiera de sus escritos, y fueron bastantes, se
(Domingo), de oficio tejedor o cardador de lana, se expresó en italiano. Bien es verdad, que como
trasladó a Terrarossa, pueblo cercano a Génova, en reconocimiento al financiamiento, apoyo y honores
1451, para estar más en contacto con la industria a su persona por parte de la Corte Española,
lanera, afincada en el citado pueblo. Si damos por bautizará las tierras por él descubiertas y sus
cierta esta fecha de su nacimiento en 1451, según su accidentes geográficos, con nombres castellanos.
propia declaración de edad, ¿se trasladó su padre Pero ¿necesitó hacerlo siempre?. Y si él, lo
con su esposa y su hijo recién nacido?, ¿se fue sólo, consideraba así, tampoco podría reprochársele que
dejando a su esposa y al niño recién nacido, en en lenguaje coloquial y familiar, usara su lengua
Génova?. ¿se mudó con la embarazada esposa y natal. Por el contrario, nunca lo hizo, que se sepa, y
nació allí, Cristóbal?. De cualquier forma, esa villa, sin embargo, si usó con cierta frecuencia,
Terrarossa, pertenecía a la Señoría de Génova expresiones gallegas, como la frase que empleó para
(República de Génova), por lo que, con toda describir, en un día ardientemente tropical, el efecto
propiedad, podría decirse que era genovés. de un Sol que parecía entrar en el cuerpo como
Se dice que Cristóforo Colombo, siguiendo la ―hierro enrojecido‖ (―espeto‖, en gallego), diciendo:
costumbre de su tiempo latinizó su apellido, ―ten o sol espeto‖.
convirtiéndolo en ―Columbus‖, alterado después a En sus primeros años, sirvió como aprendiz de
―Colonus‖, y al entrar al servicio de España adoptó su padre, dedicado al comercio de la lana, según
la forma de Colón. Era el mayor de cuatro hijos documentos que datan de 1472 y 1473. Después de
varones habidos del matrimonio de Domingo agosto de 1473, no se encuentra ningún indicio de
138

que siguiera viviendo en Italia. Se dice que desde tiempo, se encontraba en el momento más
muy joven embarcó y marineó por las aguas del importante de su larga vida. Impulsada a remo, aún
Mediterráneo. En 1492, Colón consigna en el Diario cuando portara un mástil sostenedor de vela, sólo la
de a bordo: ―Yo he andado 23 años en la mar, sin usaba en ocasiones, para aprovechar, con cierta
salir de ella tiempo que se haya de contar‖. timidez el viento, cuando éste era bonancible.
La práctica debió ser su mejor maestra; tendría Sabemos que también navegó en barcos
que desarrollar los más duros trabajos, hasta que propulsados solamente a vela, que justamente, tanto
con los conocimientos adquiridos, llegó a comandar en el Mediterráneo como en el Atlántico europeo, se
barcos; como se traduce de un fragmento epistolar les empezó a dar el nombre genérico de naves,
recogido por su hijo Fernando: ―a mí sucedió que el aunque se les denominará, acorde con sus
rey Reiner (casi seguro, Renato de Anjou), que ya lo características,... burcias, filibotes, urcas, carracas,
llevó Dios, me envió a Túnez para tomar la galeota naos y carabelas.
―Fernandina‖ ... Se dice también que en 1474 o ¿Qué medios se usaban hasta entonces para
1475 formó parte de una expedición de socorro a la navegar?. Durante siglos, se navegó siempre a la
isla de Quios, cercada por los turcos. Fuera de estos vista de tierra, que aunque no se viera por las
dos datos, no se encuentra nada más que nos hable condiciones atmosféricas, se sabía que se
sobre su vida de marino durante los doce años, encontraba cerca, dispuesta a ofrecer su amparo.
aproximadamente, previos a su naufragio y arribo a Más tarde existieron los mapas o cartas náuticas,
las playas portuguesas de la villa de Lagos. llamados ―Portulanos‖, a base de rumbos y
Es su hijo Fernando quien cuenta en la biografía distancias, (en algunas ocasión aparecían paralelos y
de su padre: ―Historia del Almirante‖, la batalla que meridianos), figurando una o varias ―rosas de los
en Agosto de 1476 se desarrolló en aguas del cabo vientos‖ que facilitaban la determinación del rumbo
de San Vicente, entre la escuadra del corsario entre dos puntos.
francés Guillermo Caseneuve y una flota comercial Los había donde aparecían los derroteros (donde
formada por cuatro grandes galeras genovesas y una se señalaban las derrotas, líneas de enfilación,
gran urca flamenca. Fernando informa que su padre accidentes y otros detalles). La derrota es tanto la
formaba parte de la escuadra corsaria que atacó a ruta que debe hacerse como la que en efecto se
los genoveses, y en la cruenta lucha que siguió, en hace, para ir de un punto a otro, teniendo para ello
donde, prácticamente, nadie de las tripulaciones de que seguir uno o varios rumbos.
ambos mandos quedó ileso, su nave fue incendiada Usaban la sonda o sondaleza para medir la
por el fuego de artillería y él saltó al mar, donde profundidad, el compás magnético, (aguja imantada,
asido a un remo, nadando y dejándose llevar, pudo indicadora del Norte), y el cuadrante náutico,
cubrir el espacio que le separaba de la costa. utilizado para la determinación de las alturas de los
astros sobre el horizonte; reducido a un cuarto de
Los barcos círculo, graduado con una regla, -alidada-, con
pínulas (tablillas provistas de una rendija dispuestas
¿Qué tipos de barcos pisó Colón durante esos verticalmente), en uno de los lados del ángulo recto,
años?. Podemos afirmar con seguridad que para visar el astro, y una plomada, cuyo hilo
habiendo navegado en acciones bélicas, fue partiendo del centro del ángulo, servía de índice.
tripulante y posiblemente comandó galeras, tanto Hasta ese momento de su llegada fortuita a
sutiles como pesadas o bastardas, o cualquiera de Portugal, según su hijo Fernando, podemos acreditar
sus derivadas, como galeotas y fustas, ya que la a Colón una gran experiencia marinera, con gran
galera fue la nave principal de combate en el dominio sobre las aguas, vientos y accidentes del
Mediterráneo durante muchos siglos, y para su Mar Mediterráneo, y su penetración en las
139

turbulentas y distintas aguas de las costas 1479, contrae matrimonio con Felipa Moñiz
atlánticas, europeas y africanas. Perestrello, cuyo padre, el genovés Bartolomé, ya
Durante esos años conocerá mucho más los fallecido, había sido criado del infante don Juan y
diferentes tipos de barcos a vela que privaban en las luego del infante don Enrique el Navegante, quien
riberas del Atlántico. Esas naves veleras, le dió la Capitanía de Porto Santo. La familia Moñiz
genéricamente denominadas por las gentes del Perestrello tenía influencia en la corte de Lisboa y
Norte, como round ships‖ (naves redondas), un gracias a esto pudo Colón introducirse en la misma;
tiempo atrás se construyeron altas de bordas, con al casarse, su suegra le entregó papeles de
proa y popa a la misma altura y una eslora poco más navegación, cartas de navegar e instrumentos que
grande que su manga, llevando un solo mástil con habían pertenecido a su marido, que estimularían al
vela redonda. Para la época, son construidas con joven marino en el estudio de la cosmografía y
proporciones más apropiadas, diferenciándose por astronomía y a inquirir más sobre la práctica y
otras características, como son: castillos, mástiles, experiencia de las navegaciones que hacían los
cubiertas, tonelaje y aparejo. Al navegar en naves de portugueses. Colón y su esposa viven un tiempo en
diferentes tipos, supo apreciar las cualidades de Porto Santo, donde nace probablemente su hijo
cada una de las mismas y así, cuando tuvo la Diego y luego se establecen en Madeira durante los
oportunidad, pudo elegir las más adecuadas para su años 1480 a 1483.
empresa. Colón realiza varios viajes comerciales a Lisboa
y también a las Azores, las Canarias, las islas de
Portugal. Cabo Verde y la costa africana de Guinea, donde los
portugueses poseen establecimientos, alternando
Fue allí, en Portugal, donde se iniciaron sus estos viajes con el estudio, maduración y
inquietudes científicas. La capital de Portugal era en presentación de su proyecto al rey Juan.
aquellos momentos un foco de expediciones Mientras realizaba esos viajes y en los años
descubridoras; la exploración portuguesa por el inmediatamente siguientes, fue acopiando
litoral africano estaba ya avanzada. En Lisboa había conocimientos científicos y forjando la gran idea
una colonia de genoveses dedicados al comercio y que iba a ser directriz de su vida: una visión
posiblemente el náufrago encontraría protectores maravillosa del Extremo Oriente, recibida a través
entre ellos. También sabemos que en Portugal de las descripciones de Marco Polo, que había leído
trabajó con su hermano Bartolomé, buen cartógrafo; y meditado mucho y la posibilidad de llegar a
él también demuestra ser un buen aprendiz en esa aquellas tierras en navegación directa desde
materia. Con bastante seguridad podemos aseverar Occidente, eludiendo la larga y peligrosa ruta de las
que estaban en capacidad de fabricarse no sólo sus caravanas, que las conquistas turcas hacían ya casi
propias cartas, sino también sus propios impracticable.
instrumentos náuticos. Se conocen los libros que leyó y en donde anotó.
Según se dice, un año después de su llegada a Tales, por ejemplo, la relación del viaje de Marco
Portugal, Colón embarca de nuevo, dirigiéndose a Polo a Oriente, obra del siglo XIII, publicada en
Inglaterra y a la lejana Thule, (la actual Islandia). 1485; la ―Historia rerum gestarum‖, de Silvio
¿Llevaba una intención determinada? ¿o fue la Picolómini, que fue después el Papa Pío II, y la
derrota de la nave, en que se había enrolado, la que ―Imago mundi‖, del cardenal francés Pedro d'Ailly.
lo depositó en tierra de vikingos, en donde la gente Este último libro se convirtió durante años en su
hablaba con propiedad de un ... ―Nuevo Mundo‖?. lectura predilecta y lo dejó colmado de centenares
Viaja a Porto Santo, isla próxima a la de de anotaciones marginales. En dicho libro se
Madeira, donde, hacia septiembre u octubre de encuentra la idea, querida por Colón y por él
140

subrayada, de que "el océano que se estrecha entre más allá (suponía que quizás 28°); y además
la extremidad de la más lejana España y el límite consideraba que si la navegación hacia el occidente
oriental de la India, no es de gran anchura. Porque se emprendía, no desde Portugal sino desde
es evidente que el mar es navegable en muy pocos Canarias, las Azores o Cabo Verde, la distancia se
días si el viento es propicio... ". Colón en carta a los acortaba entre los extremos; siguiendo el
Reyes Católicos en 1503 les dice: "El mundo no es Almagesto, tratado árabe sobre la Astronomía de
tan grande como dice el vulgo...". Tolomeo, Colón le asignaba al grado en el Ecuador
El propio Colón se carteó, al parecer, con el 56 y 2/3 de millas; y a la altura de la isla Gomera
cosmógrafo Toscanelli, quien insistía en la (una de las Canarias), paralelo elegido para su
posibilidad y conveniencia de la gran aventura. En travesía, mediría sólo 50 millas; pero no advirtió
esos años, dedicado a la consulta de libros y de que las millas del Almagesto eran árabes, de 1.973
mapas y al estudio de la cartografía, Colón buscaba metros, mientras que él usaba la milla italiana de
datos que sirvieran de apoyo a su proyecto. Tanto él 1.481 metros. De Tolomeo, Colón leyó que la tierra
como Toscanelli sostenían la idea de la esfericidad se dividía en 24 horas, de las que los antiguos ya
de la Tierra. conocían 15, desde Gibraltar hasta Asia, y los
¿En qué se basó Colón para considerar Asia tan portugueses sabían que habían llegado hasta la 16.
cerca de las costas europeas?. En un error, De manera que no quedaba más que una tercera
producido en la Antigüedad y acrecentado con otros parte desconocida de la corteza terrestre, y como los
y sucesivos errores en el transcurso de los tiempos. cosmógrafos, por otra parte, sostenían la hipótesis
Eratóstenes, sabio griego del año 275, antes de de que los mares ocupaban la séptima parte del
Cristo, era de esos sabios griegos que sabían de casi planeta, era lógico deducir que no era tan dificultosa
todo. Ejercía, además, el cargo burocrático de lo que y larga la travesía del Atlántico para alcanzar el otro
hoy denominaríamos Director de la célebre extremo de las Indias.
Biblioteca de Alejandría. Aplicó a la Geografía la En todo caso, Colón estaba convencido de que
base matemática; midió la circunferencia de la tierra entre el extremo occidental de Europa y el oriental
con un margen de error inferior a 1%. Por supuesto, de Asia había poco mar, y se mantuvo firme en su
la tierra era redonda; ideó graduar el globo en idea. Tal fue el plan que en 1483 o 1484 presentó al
meridianos y paralelos. El espacio entre Gibraltar y rey de Portugal, Juan II, solicitando su apoyo para la
el Este de la India, sería 1/3 de la superficie de la empresa. Las exigencias del marino genovés, en
tierra. caso de tener éxito, eran enormes (almirantazgo,
Este sabio fijó la distancia entre España y la virreinato, la décima parte de los tesoros que se
China en 240°, cálculo muy exacto, puesto que el lograsen...) iguales a los que luego obtuvo de los
error no alcanza a diez grados. Estrabón lo admitió, Reyes Católicos en España. Se ha escrito que Juan
Marino de Tiro creía que abarcaba 225°; Tolomeo II no se mostró muy propicio, pues Portugal ya tenía
había asignado 180° (de los 360° de la esfera), a la un pie en África, buscando el camino hacia la India
extensión continental entre Portugal y la China, o el y no deseaba distraer fondos en una aventura
extremo de Asia. Toscanelli los aumentó a 230°, incierta, máxime con las pretensiones de un
con lo cual Portugal, navegando a través del extranjero, cuando tenía marinos portugueses que lo
Atlántico hacia el oeste, distaría sólo 130° de las harían gustosamente sin tantas exigencias. Sin
costas orientales de Asia. Colón, por su parte, creía embargo, hizo estudiar el plan por una Junta,
que aún había que hacerle a esas hipótesis dos quienes desecharon la idea. Se dice, que de todos
correcciones: según él, los 230° de que hablaba modos, el rey de Portugal envió secretamente una
Toscanelli no comprendían las tierras del Extremo nave en ruta hacia Occidente, que nunca regresó.
Oriente citadas por Marco Polo, que se extendían Dejando en suspenso las negociaciones, Colón, que
141

había quedado viudo, al parecer supo del envío de Nombrada otra comisión examinadora, reunida
tal nave; decepcionado y temeroso, salió en el propio campamento de Santa Fe, nuevamente
secretamente de Lisboa con su hijo Diego, de pocos se desautorizó el proyecto.
años de edad, y embarcó hasta la Provincia andaluza Colón, abrumado por el golpe, abandonó la
de Huelva, fronteriza con Portugal, donde llegó en Corte, siendo antes testigo de la toma de Granada
1485. el 2 de enero de 1492.
Regresó a Córdoba para recoger a su hijo Diego,
Arribo a España. y dejar bajo el cuidado de Beatriz Enríquez, una
dama cordobesa, con quien mantuvo relaciones,
Dos años después de su llegada había logrado muerta su esposa, al hijo de ambos, Fernando.
que su plan fuera presentado en Salamanca ante una Siguió su camino a pie, llegando al convento de
Junta de sabios, eclesiásticos y seglares, siendo la Rábida en busca de comida y aposento.
desestimado, por considerar,
principalmente, que las Indias
no podrían estar a distancia tan
corta como la sustentada por
Colón, con lo cual, la
esfericidad de la tierra sería
bastante menor que la
calculada por ellos.
No habiendo tenido ninguna
noticia positiva de su hermano
Bartolomé, enviado ante las
Cortes de Francia e Inglaterra,
en procura de apoyo a su
proyecto, Cristóbal Colón
perdía la esperanza.
Intentaría celebrar otra
entrevista con el Rey de
España. Se dirigió en su
búsqueda, en un momento
poco adecuado, pues la pareja
Real, se encontraban Instalados
en forma permanente frente a
la ciudad de Granada, última
posesión árabe en España, la
Corte estaba dedicada de lleno a los esfuerzos por
conquistar la ciudad. El prior del convento, Fray Juan Pérez, después de
¿Lo lograría Colón, esta vez?. No. Tampoco lo atenderles, oyó su historia.
consiguió. La estancia en el convento se prolongaría,
A pesar de la atención con que el Rey se mientras el fraile, convencido y convertido en
dedicaba a la empresa de expulsar a los moros, defensor del proyecto, se comunicaba con la Reina,
recibió a Colón. de quien era confesor.
142

¡Viraje del Destino!. De ahí en adelante, todo se Cristóbal Colón, dice que cerca de 1484, un piloto
le facilitó. Fray Juan Pérez influyó en la Reina, ésta llamado Alonso Sánchez, de Huelva, en la pequeña
en el Rey y así, desde el 17 de abril del mismo mes nave de su propiedad, atrapado por una tempestad,
de 1492, quedaron firmados los Convenios con la entre Canarias y Madeira, sin medios para resistirla,
Corona. se dejó llevar por ella hasta llegar a una isla al
El proyecto que el navegante genovés Occidente, de la cual pudo regresar. Visitó a Colón,
presentaba a los monarcas ofrecía la posibilidad de que gozaba de fama como marino y cosmógrafo,
acceder a los mercados de oro y especias de las refiriéndole su viaje y los apuntes que tenía del
Indias, sin los intermediarios musulmanes y mismo. Cronistas e historiadores como Oviedo y
venecianos – Colón recibe los títulos de almirante, Baños, apoyan lo anterior, y el inca Garcilaso de la
virrey y gobernador de las tierras que descubriese, Vega, gloria de las letras castellanas, en su obra
el derecho a percibir la décima parte de cuanto oro, ―Primera Parte de los Comentarios Reales que trata
plata… fuesen adquiridos, y a contribuir con un del origen de los incas‖, en el capítulo que titula
octavo en los gastos de nuevas empresas, ―De cómo se descubrió el Nuevo Mundo‖, afirma lo
percibiendo a su vez la octava parte de beneficios. dicho por Hernando Pizarro, ya que su padre, que
Una carta de los Reyes Católicos, fechada el 30 sirvió a los Reyes Católicos, sabía de este hecho,
de abril de 1492, trece días después de las como así mismo, lo conocían los contemporáneos
Capitulaciones de Santa Fé, dirigida a los vecinos de los primeros descubrimientos. El hermano
de Palos de Moguer, puerto de Huelva, les ordenaba lasallista Nectario María, de nacionalidad
destinar dos carabelas al servicio de la empresa de venezolana, opina de la misma manera, aportando
Colón. Estas gentes de la Baja Andalucía conocían pruebas muy interesantes como resultado de su
y usaban estas naves al igual que los portugueses, magnífico trabajo de investigación histórica.
quienes las navegaban desde el siglo XII, y el El historiador español Juan Manzano Manzano,
motivo de tal orden soberana, era, al parecer, porque en fecha relativamente reciente, 1977, publica:
al contrabandear con el Norte de África –práctica ―Colón y su secreto‖, obra rigurosa, de una lógica
muy antigua- habían sido condenados a servir, aplastante, en la que encaja a la perfección todas las
estando a la disposición por un año, todavía no piezas. (el 7 de octubre, observando señales de estar
finalizado, con dos de tales naves a la Corona. cerca de tierra, Colón cambió el rumbo al SO, en
En alguno de sus escritos, Colón se autodefinió, vez de al O que llevaba, y que le hubiera conducido
―ego marinero, non docto en letras y hombre a América del Norte. ¿Por qué?.) Según Manzano,
mundanal... ". Pero lo cierto es que él tenía su Colón siguió los pasos de su predescubridor, y sus
secreto, adquirido por estudios, por inspiración, por tres primeros viajes fueron con el propósito de
razonamiento o por confidencias. identificar los datos que le fueron suministrados, la
búsqueda de la ―primera‖ tierra, llamada ―Cipango‖
El enigma toma cuerpo. (Japón) y la ―otra‖ tierra, que según el mapa que le
envió el gran cosmógrafo Toscanelli, correspondería
Hay quien dice que Colón sabía con gran a Cathay (China) y Mangi (India).
exactitud la distancia a recorrer para tocar tierra. Todo lo anterior se une con otros datos que
¿Lo sabía por el mapa que tiempo después terminó permiten sospechar que cuando Colón se lanzó
en poder del marino turco Piri Reis, o por las desde las Canarias, el 6 de septiembre de 1492,
indicaciones de Alonso Sánchez de Huelva?. hacia el Oeste, sabía que lograría encontrar la tierra
Fernando Pizarro y Orellana, del Consejo de las deseada, a la cual se había llegado antes y que él
Indias del Real de Castilla, quien vivía por los años siempre pensó, era la lejana Asia. Hay sospechas de
de 1630, al escribir la biografía del Almirante que navegantes fenicios pudieron arribar a las costas
143

americanas hace cuatro mil quinientos años. nacimiento del descubridor) tuviera unos archivos
Sospechas nunca confirmadas, pero abonadas por que, al ser disuelta por el papa Clemente V, pasaron
hallazgos de piedras con grabados fenicios y en buena parte a la orden de Calatrava y a la de
hebreos que fueron encontradas en varios puntos del Cristo, fundada ésta en 1317 y heredera de todas las
continente, desde el Matto Grosso en Brasil hasta posesiones templarias del reino lusitano.
Massachussets en EE.UU., llenas de signos entre los Significativo también que los templarios hubieran
cuales se han reconocido caracteres del alfabeto sido dueños del puerto de la Rochelle, a la entrada
fenicio. Fijémonos en el hecho de que los fenicios y de Bretaña, y que los caballeros de la orden de
hebreos mantuvieron durante siglos fuertes lazos. Cristo fueran promotores de los grandes viajes
Hay noticias de que fenicios y judíos colaboraron en portugueses, bajo los auspicios de don Enrique el
expediciones mercantiles, del mismo modo que hay Navegante y siguiendo los conocimientos náuticos
sospechas fundadas de que obtuvieron materias de la escuela de Sagres, que acogió a los mejores
primas de lugares cuya ubicación mantenían en cartógrafos de la época, muchos de ellos judíos
secreto, hasta el punto de llegar a hundir sus naves catalanes y mallorquines, versados en los secretos
cuando se supieron seguidos, para no revelar las científicos de la Kabala. A su llegada a Portugal,
fuentes de su abastecimiento. Colón se dirigió al Rey, Gran Maestro de la Orden
Limitémonos a constatar unos cuantos hechos de Cristo, heredera lusitana, como la española de
significativos: la Kábala hebrea, bajo una Calatrava, de la extinta templaria.
apariencia mística y esotérica, esconde una serie de Un Colón presuntamente judío, protegido por
conocimientos científicos que sólo han comenzado a judíos como Zacuto y promocionado en buena parte
manifestar su realidad ante el progreso de la por dinero de familias conversas. Un Colón que
investigación científica, y se piensa que Colón la parece haber aprendido saberes que los templarios –
estudió. Han surgido cada vez con mayor fuerza, protectores de judíos- guardaban celosamente.
tanto la versión de las raíces hebreas de Colón, ya
asomadas por muchos, como el aprovechamiento Preparando el viaje.
que él hizo de las mismas. Si el argumento de sus
raíces semíticas fuera válido, tendría bastante razón Colón tuvo dificultades para conseguir la
de ser el no querer ser demasiado claro en cuanto a tripulación, pero la influencia de los hermanos
sus orígenes y patria, pues, aún siendo conversos Pinzón, respetados vecinos de Palos de Moguer, fue
(―cristianos nuevos‖), no corrían los mejores determinante para que se enrolaran, dado que los
tiempos para los judíos. tres hermanos se unieron a la expedición. Martín
Precisamente esa Kábala judía tuvo en rabinos Alonso, el mayor, financió parte de la empresa.
peninsulares de la Edad Media sus más preclaros Comerciante próspero, que incluso pensaba iniciar
estudiosos. El proyecto de Colón tuvo sus máximos una empresa similar a las islas e Indias del Mar
defensores en judíos de enorme prestancia Océano, de las que ya tenía noticias, había vuelto de
intelectual, como Abraham Zacuto y fervientes Italia, trayendo en su poder un tratado denominado
financiadores como Santángel o Ishaq ben Yehuda ―Avisos para hacer la navegación de las Indias‖.
Abrabanel, banquero de la campaña granadina de Pasó a comandar la ―Pinta‖, llevando como Maestre
los Reyes Católicos y notable kabalista que terminó a su hermano Francisco. Su otro hermano, Vicente
sus días en la república de Venecia. Ya sabemos que Yánez, magnífico marino, dirigiría la ―Niña‖ (más
los vikingos de Leif Erikson habían establecido tarde exploró las costas de América del Sur, Brasil).
colonia en la península de el Labrador en torno al La ―nao‖ capitana, comandada por el propio Colón,
siglo XI. Es significativo que la orden del Temple la ―Santa María‖ (llamada anteriormente la
(desaparecida en 1312, casi siglo y medio antes del Gallega), era ―nao de gavia‖, es decir tenía cofa; la
144

consiguió Colón en el Puerto de Santa María, continuas y los timoneles se agotaban de tanto
localidad cercana a Palos de Moguer, siendo villa mover la caña del timón, a banda y banda.
conocida como un importante foco cartográfico. En cambio, las redondas, en esas condiciones
Compró la mitad de la nave a su propietario, navegaban bien y si el viento cambiaba de banda,
Juan de la Cosa, piloto y cartógrafo, quien lo bastaba bracear las vergas. La Niña era la más
acompañaría en la aventura y sería el firmante, un apreciada por el Almirante y en ella efectuó el 2do y
tiempo después, de la primera carta o mapa náutico 3er viajes.
donde se representarían por primera vez las costas En total, las tripulaciones estuvieron formadas
americanas; las otras dos naves fueron aportadas por por 90 personas, así: Santa María (sobre 110
los vecinos de Palos de Moguer, siguiendo las toneladas) – 40 personas – Capitán y Almirante:
ordenes de los Reyes. Colón – Maestre: Juan de la Cosa. Pinta (sobre 80
Así pues, a la salida de Palos, la escuadrilla se toneladas) – 25 personas – Capitán: Martín Alonso
compondrá así: Santa María, Nao; Pinta, carabela Pinzón – Maestre: Francisco Martín Pinzón. Niña
redonda, o sea, velas cuadras en mayor y trinquete; (sobre 60 toneladas) – 25 personas – Capitán:
Niña, carabela latina: los tres palos con velas Vicente Yánez Pinzón- Maestre y propietario: Juan
latinas. Niño. Entre los tripulantes, los había que 4 eran
En las Canarias, la Niña fue aparejada en penados (1 homicida y 3 por delitos menores); 10
carabela redonda. La razón para el cambio se debió eran vascos y gallegos – 1 portugués – 1 genovés –
al conocido comportamiento del aparejo latino al 1 calabrés – 1 veneciano – 1 individuo de raza negra
navegar con viento largo en popa. Las guiñadas eran – 1 interprete: judío converso; el resto, andaluces.
145

La “Niña”
(La preferida del Almirante)

Una “nao” y dos carabelas. Las ―naos‖ tenían castillos en popa y proa, cofa
para el vigia, y timón de crujía o de codaste,
Las proporciones en la construcción de la ―nao‖ llamado así por el madero vertical sobre el extremo
estaban expresadas en la fórmula: ―as, dos, tres‖. de la quilla, inmediato a la popa. Eran menos
La regla tiene dos interpretaciones, según se marineras y más lentas que las carabelas, como las
apliquen las proporciones indicadas para los quejas del Gran Almirante lo señalarán.
números 1,2,3, a la ―manga‖ (ancho), a la ―quilla‖ Posiblemente, Colón se hizo de ella por no haber
(primer madero sobre el cual se comienza a más carabelas disponibles en Puerto de Santa María
fabricar), y a la ―eslora‖ (largo); o considerando en y en Palos de Moguer, porque a buen seguro que
el mismo orden numérico y proporciones, al prefería las carabelas para un viaje de exploración,
―puntal‖ (altura desde la parte inferior de la bodega mucho más aptas para ese fin, como había podido
hasta la cubierta superior), a la ―manga‖ y a la constatarlo en su experiencia con los portugueses.
―eslora‖. De unos buques pequeños, con aparejo latino,
Se usaba para el comercio, eventualmente para la usados por los árabes en el Mediterráneo y
guerra; generalmente, llevaban tres mástiles, de generalmente llamados ―carabos‖, deriva la palabra
proa a popa: trinquete, mayor y mesana, aún cuando latinizada ―carabela‖ y la propia nave. Usada,
las hubiera de 2 y 4 mástiles. principalmente, en el Atlántico, siendo los primeros
Cada mástil aparejaba vela ―cuadra‖ –cuadrada o los portugueses, revelará su especial aptitud como
en cruz- porque cruz forma la verga que sostiene la buque de descubierta.
vela en el árbol del mástil, menos el palo de mesana La carabela no se diferencia mucho de la nao.
que izaba vela triangular–―latina‖ o de ―cuchillo‖. Arbolan igualmente dos o tres palos, más no lleva
146

castillo a proa. Los portugueses las usan con velas arqueo, o capacidad de carga, al ser distintas en
latinas en todos sus mástiles. Los españoles cada región o país las unidades de medida para
aparejan, como en las naos, velas cuadradas en los computarlo. Los constructores se transmitían de
palos mayor y trinquete, manteniendo la vela latina padres a hijos las reglas empíricas para hacer sus
en el de mesana. Es de menor tamaño que la nao, y naves, y aún la fórmula del ―as-dos-tres‖, además de
su principal diferencia estriba en la mayor no ser igualmente interpretada, tampoco era
proporción entre eslora y manga, que la hace más frecuente su aplicación.
afinada, más ligera y con gran capacidad para ceñir,
cualidades muy apreciadas para misiones de A punto de partida.
exploración.
No conocemos con exactitud ninguna de las tres Situémonos en la tarde del jueves 2 de agosto de
naves. No se conservan pinturas o dibujos 1492. Las naves están listas para la partida. Las
contemporáneos. No existen planos, dibujos ni tripulaciones, enroladas más por la influencia de los
dimensiones de ellas. El documento gráfico que con hermanos Pinzón, que por su propio entusiasmo o
más probabilidad las representa es una carta náutica las instancias de Colón, acaban de subir y montar
de 1509, en que figuran tres barcos frente a la costa algunas piezas de artillería; pequeños falconetes que
de La Española –isla Dominicana-, aunque aparece disponen y ahorquillan sobre las bordas, y
uno de ellos con aparejo latino, cuando sabemos que lombardas o bombardas, de mayor calibre, apoyadas
a la ―Niña‖ le fue cambiado en las Canarias, en cureñas, sobre cubierta. Algunos terminan de
convirtiéndola en ―carabela redonda‖. pintar sobre las velas ―cuadras‖ del aparejo las
Esta carta y el ―Diario‖ de Colón han servido cruces de Santiago. Otros arbolan la bandera real de
para reflejar el aparejo en las distintas Castilla y León en el palo mayor, y el estandarte
reconstrucciones de las naves colombinas. Dado que real con las letras Y y F, de Isabel y Fernando, a
en el siglo XV no se utilizaban planos para la popa. Todos lucen inquietos ante la aventura de
construcción de naves, se refuerzan los detalles, cruzar el ―Mar Tenebroso‖, plagado de
mediante grabados de la época. También contamos espeluznantes leyendas.
con testimonios de tratadistas de construcción naval, En la cámara del Almirante se encuentran
que aún siendo de un siglo posterior, y apoyándose reunidos Colón, Martín Alonso y Vicente Yánez
en la lenta evolución de los barcos, proporcionan los Pinzón, los capitanes, junto a los ―maestres‖
primeros precedentes técnicos importantes, como lo Francisco Pinzón, Juan de la Cosa y Juan Niño.
hicieron García de Palacio y Juan Escalante de Sobre una mesa, el mapamundi que el florentino
Mendoza, que decía ser: ―poco partidario de las de Paolo del Pozzo Toscanelli remitió a D. Cristóbal, al
gran tonelaje, que se desligan y zozobran con lado de las propias cartas de navegación del
frecuencia en la mar‖, y declara que el tipo de nave Almirante. Este les comunica que irán directamente
marinera es de 500 toneladas abajo, opinión tan a las Canarias y desde allí, el gran salto de 750
general entre los buenos mareantes que Colón, leguas hasta el Cipango (el Japón actual), ya que
Vasco de Gama y Magallanes, para las campañas de está seguro de que ambos puntos se encuentran en la
sus descubrimientos eligieron bajeles poco mayores misma latitud.
de 100 toneladas. Navegarán por ―estima‖, o sea, rumbo y
Por otro lado, no olvidemos que tanto por la distancia; estimando el rumbo tomado a la brújula y
terminología de la época y su falta de precisión, la velocidad de la ―Santa María‖, calculada a ojo;
como sobre todo por las dificultades de reducir unas por la observación, en leguas por hora (la legua de
unidades de medidas a otras muy concretas, se Colón equivalía a 4 millas de 1.481 metros cada
impide determinar con exactitud sus medidas de una), de la intensidad de los vientos, las algas
147

flotantes y la estela del agua. Deberán usar bien sus Terminada la conferencia y cuando el Sol
instrumentos para no perder la latitud, imitando a declinaba en el horizonte, las tripulaciones formaron
los fenicios, ―que inventaron la consideración de las para pasar revista.
estrellas y fueron los primeros que entendieron que Los ―maestres‖ preguntaron: ¿somos aquí
era necesario para caminar por la mar, poner los todos?. Respondió la gente marina: ―Dios sea con
ojos en el cielo‖. nosotros‖. Replicó el ―maestre‖:

Desconocerán no sólo la longitud, como les ―Salve digamos,


pasará a generaciones posteriores de marinos, hasta que buen viaje hagamos;
que hiciera su aparición el cronómetro, sino que salve diremos,
también les faltará la hora posicional. que buen viaje haremos‖.
Para no perder el sentido del tiempo y poder La ―Salve‖ cantada, acompañó al Sol en su caída.
medirlo, para regular sus ocupaciones, deberán
cuidar constantemente el reloj de la nave, la Levando anclas.
―ampolleta‖.
Este reloj, sustituto de los ―relojes de sol‖ y A la mañana siguiente, media hora antes de
―relojes de agua‖, se componía de dos vasos de volver a salir el astro rey, las naves expedicionarias
vidrio de forma cónica, unidos por la parte más zarpaban rumbo a Canarias como primer destino.
estrecha, en donde había un orificio de abertura, El 6 de septiembre, camino al Oeste, abandonan
calculada para que la arena, lo más fina posible, las islas. Colón aprovechó los efectos del viento
cayera del vaso superior al inferior en un intervalo para obtener máxima propulsión con la vela de cruz
fijo, que se repite, volteando la disposición del (o cuadrada) y mejor gobierno con las de cuchillo (o
aparato. latinas). El 1 de octubre, el Almirante calcula, para
148

sí mismo, 707 leguas recorridas. Lo mantiene oculto rumbo, que lo llevaba hacia las actuales costas de
y comunica a la tripulación una distancia navegada Estados Unidos y enfila al Suroeste. Sin el cambio
menor, para no desmoralizarlos y aplacar el de rumbo, el domingo 7 de octubre se hubiera
descontento, ya manifestado en forma casi violenta llegado a Florida o Carolina del Sur y tal vez
días atrás. El 7 de octubre, cambia bruscamente el hubiera cambiado la historia del mundo.
149

El 10 de octubre, ante un nuevo conato de motín,


se ve obligado a prometer a las dotaciones de las
naves que volverían a España si no encontraban
tierra en el plazo de tres días.
La marinería se encontraba asustada después de
tanto navegar, viendo sólo cielo y mar, aún cuando
el viaje estaba resultando fácil.
No existían dificultades meteorológicas, no
había habido tormentas ni vientos contrarios,
ni grandes calmas. Los vientos alisios siempre los

habían favorecido durante la casi totalidad del viaje.


Parecía que Colón supiera en ese derrotero todo
lo esencial acerca de los vientos y corrientes
oceánicas, ...‖ y las comprendió tan cabalmente que
no realizó ningún falso movimiento en todo el
viaje‖.
A las dos de la mañana del 12 de octubre, se
avistó tierra. Cuando amanecía, las tripulaciones,
con mayor fervor y alegría unieron sus roncas voces
en la oración matutina.
CAPÍTULO II (Exploración y Colonización) 150

EL TRATADO DE TORDESILLAS colonización de las Indias Orientales y


Occidentales, de acuerdo con las ideas teocráticas

A poco de llegar del primer viaje en marzo


de 1493, ante la buena nueva de unas
tierras conseguidas a través de esta nueva ruta, los
de la cristiandad medieval.
Sin ser propiamente un acto de arbitraje,
dirimían de esta manera una serie de posibles
Reyes Católicos se dirigen al Papa para que conflictos entre España y Portugal.
convalide los títulos de posesión para España, de lo
descubierto y por descubrir. En ese entonces, en Segundo viaje.
toda Europa, -el llamado también Mundo Cristiano-,
el Papa representaba no sólo la máxima autoridad Colón inicia su segundo viaje ese mismo año,
espiritual, sino que ante él, se subordinaban los 1493, en septiembre, con 17 naves (3 carracas, 2
Reyes. naos y 12 carabelas) y unos 1.500 hombres. Con
Con este procedimiento de recurrir al arbitraje mayor seguridad para sus propios intereses y los de
del Papa Alejandro VI no se hacía sino repetir lo España, pues estaba al tanto de lo establecido por el
hecho por Portugal años antes, cuando consiguiera Papa. Mientras hace nuevos descubrimientos de las
la exclusiva sobre los mares y tierras africanos al islas que conforman el Mar Caribe, se produce un
sur de las Canarias. acontecimiento muy importante del cual se enterará
Una Bula (Decreto) Papal, con fecha 4 de mayo al volver, dos años y medio más tarde, en junio de
de 1493, determina la línea de demarcación entre 1496.
los dominios presentes y futuros de España y Descubre varias islas en las Antillas Menores,
Portugal. Esta línea que nace desde el Polo Ártico al entre ellas Guadalupe, Dominica, Montserrat,
Antártico, pasará a 100 leguas al Occidente de las Antigua y en las Mayores, Puerto Rico – llega a la
Islas Azores y las de Cabo Verde (que ya son Española y constata la destrucción del fuerte de
portuguesas). Los territorios situados al este de Navidad y la muerte de los españoles que allí
dicho meridiano serán para Portugal. Las tierras quedaron – se funda la ciudad de Isabela –
situadas al Oeste serán para España. penetración sistemática en la isla – se explora parte
Por medio de cuatro Bulas Alejandrinas de meridional de Cuba y Jamaica. Envío de 5
donación y demarcación, se concedía la posesión de carabelas, despachadas desde la Española para
todas las tierras descubiertas y por descubrir, localizar una región rica en perlas –tocan en tierras
siempre que no perteneciesen a ningún príncipe de Cumaná-.
cristiano. Castilla podría ocupar esas
tierras al Occidente y al Sur hacia las
Indias con la obligación de evangelizar a
los indígenas. Portugal, por su parte,
tendría los mismos derechos hacia el
Este. A partir de estos momentos se
entablaba entre los dos reinos ibéricos
una verdadera carrera por llegar primero
a la India asiática. Portugal lo
conseguiría pronto, mientras que Castilla
se veía frenada en América.
Estos documentos constituyen una
especie de «Carta Magna», que justificó
el derecho de conquista y orientó la
151

Unos meses después, a fines del año 1494, Católicos y Juan II de Portugal en 1494, el
rescató el propio Colón una gran cantidad de perlas monarca francés Carlos VIII protestó airadamente
en la isla de Margarita. En febrero de 1495 ante el papa Alejandro VI, solicitando ver con sus
carabelas regresan a Castilla, con cargamentos de propios ojos aquel ―Testamento de Adán‖, según
400 esclavos. Y a mediados de octubre llega un ironizó. El enfado del rey galo no era injustificado,
enviado de los reyes para investigar e informar el pues Castilla y Portugal se acababan de repartir de
comportamiento de Colón como gobernante. Este un plumazo las tierras y mares del planeta que
segundo viaje finalizaría con la llegada de Colón a faltaban por descubrir: todo lo que quedara al
Cádiz en junio de 1496. Oriente de una línea imaginaria que cortaba
verticalmente el océano
Atlántico, a 370 leguas al
oeste de las islas de Cabo
Verde, sería para los lusos;
mientras que los territorios
situados a Occidente de ese
meridiano de demarcación
serían para los españoles.

Tercer viaje.

Salida, mayo de 1498,


con 8 carabelas y unas 330
personas – Si en la segunda
expedición la afluencia de
voluntarios fue notable, para
éste, el desprestigio hizo
difícil el reclutamiento.
Después de una estancia en las islas de Cabo Verde
No estando conformes los portugueses con la llega a la isla de Trinidad; se divisa por primera vez
partición efectuada por el Papa, inician la Tierra Firme – primer desembarco en el
conversaciones bilaterales con la Corona Española y Continente - tras atravesar el Golfo de Paria, la
el 7 de junio de 1494, en la pequeña villa de Boca del Dragón y las aguas de la isla de Margarita
Tordesillas, perteneciente a la provincia de llega a la ciudad de Santo Domingo (isla la
Valladolid, en España, se firma un Tratado entre Española) fundada por su hermano Bartolomé. En
ambas naciones, en virtud del cual, entre otras 1499 tiene lugar una grave rebelión contra los
cláusulas, una de ellas, la principal, establecía que hermanos Colón y en agosto de 1500, después de
la línea de demarcación debía pasar a 370 leguas al haber reducido una segunda sublevación, llega un
Occidente de las Islas de Cabo Verde. nuevo juez pesquisidor, Francisco de Bobadilla; éste
España parecía favorecida, al dejar en sus manos encarcela a los hermanos Colón y los envía a la
toda Asia, en realidad América, pero en la práctica Península, donde llegan el 20 de noviembre del
iba a dejar Brasil para Portugal; ¿conocían su 1500.
existencia los portugueses?. Se cuenta que con El ocultamiento por Colón a los Reyes de los
ocasión de las bulas pontificias que sancionaban el descubrimientos de las perlas, debió ser la causa
Tratado de Tordesillas, firmado por los Reyes principal de su caída en desgracia a comienzos de
152

1499, cuando estos se enteraron (¿por Peralonso búsqueda del istmo cuando lo tenía más cerca;
Niño?) de la conducta tan poco noble de su barcos destrozados, casi aniquilados sus hombres y
Almirante con ellos (Colón en su segundo viaje, regreso a Castilla, enfermo, cargado de deudas y
había interrumpido su diario desde el 11 de desprestigiado, desembarcando en Sanlúcar de
diciembre de 1493 hasta el 11 de marzo de 1494). Barrameda, para no navegar ya más.
A su llegada, el Almirante encontró el
país sumido en una gran depresión.
Isabel, su protectora, se estaba muriendo
en Medina del Campo, y en Castilla
comenzaba el problema de la sucesión a
la Corona. A pesar de que venía muy
enfermo, Colón partió hacia la Corte,
dispuesto a defender sus prerrogativas
políticas y económicas, pero durante su
viaje falleció la Reina. Colón fue
recibido amablemente por el rey regente,
Fernando, pero éste no estaba dispuesto a
cumplir las Capitulaciones de Santa Fe,
pues no quería entregar tan inmensos
territorios a una persona que él juzgaba
Cuarto viaje carente de dotes de gobierno y de sentido práctico;
tampoco Colón estaba dispuesto a ceder un punto de
Salida, mayo de 1502 con 2 carabelas y 2 naos y lo que consideraba sus derechos; su esperanza se
unos 140 hombres. Al llegar a Santo Domingo, el cifraba en el joven príncipe Felipe el ―Hermoso‖,
gobernador Ovando le impide la entrada. Llega a que ocuparía el trono de Castilla, a quien escribió,
Honduras. Se entera de que está en el istmo y que a pero antes de poder entrevistarse con el nuevo
nueve días de marcha se encuentra el otro mar. Su monarca, Colón murió en Valladolid después de
obsesión por el oro le hace desistir del objetivo haber hecho testamento.
principal de su viaje y se dedica a buscar las Sus restos fueron depositados en un convento de
ansiadas minas. Llega a la costa de Veragua. Intenta monjes cartujos situado en una isla del Guadalquivir
fundar una ciudad que llamaría Belén y el
proyecto fracasa. Zarpa en tres carabelas
corroídas por la broma. Llega a la costa
norte de Jamaica donde quedan destruidos
los barcos. Dos tripulantes con destreza y
valor cruzan de Jamaica a la Española en
una canoa para pedir auxilio. Durante
meses, Ovando impidió enviar ayuda a
Colón. Finalmente son rescatados y
llevados a la Española; de allí, vuelta a
España, llegando en noviembre de 1504.
El objetivo fundamental de este viaje era
buscar un estrecho que condujera a la
India. Viaje desastroso, pues abandonó la
153

frente a Sevilla (y que en 1992 sirvió como sede de 1899, a la de Sevilla. Sin embargo, en Santo
la Exposición Universal). Fueron trasladados unos Domingo afirman que los verdaderos restos del
30 años después a la catedral de Santo Domingo; descubridor todavía siguen allí y presentan pruebas.
en 1795, pasaron a la de la Habana y finalmente, en Su historia, muy resumida, es la siguiente.
154

Enigmático hasta después de muerto. reconocimiento legal. Sobre la tapa, se leían,


abreviadas, las palabras ―Primer Almirante‖. En la
Sus restos quedaron depositados en el parte interior de la misma, aparecía la inscripción
Presbiterio, cerca del altar mayor, en el lado del cincelada en caracteres góticos alemanes, e
Evangelio. En 1585, la ciudad sufrió saqueo por el igualmente, abreviada: ―Ilustre y Esclarecido Varón,
inglés Drake y producto del mismo, antiguos D. Cristóbal Colón‖. Dentro de la caja, los huesos,
archivos, entre ellos los de la catedral, NO completos de un ser humano. Entre los
desaparecieron. Setenta años después, ante la asistentes al acto, se encontraba el General
inminencia de un nuevo ataque pirata, el arzobispo venezolano Lugardis Olivo, al parecer, en misión
mandó borrar las inscripciones de las losas que especial por el Gobierno del Presidente Guzmán
cubrían las bóvedas donde yacían, Cristóbal, su hijo Blanco. Pidió y obtuvo un pedazo de la losa que
Diego y su nieto Luís. Habiendo pasado casi siglo y había cubierto la bóveda y una parte de las cenizas
medio, España, inmersa en las contínuas guerras desprendidas de los restos. Hoy en día, el pequeño
que se sucedían, y perdedora de la última, cede a pomo conteniendo las cenizas, se encuentra en la
Francia la isla Dominicana. El Teniente General D. ―Alma Mater‖ de la Armada de Venezuela, su
Gabriel Aristizabal, al mando de la Real Armada en Escuela Naval.
el Caribe, hace buscar los restos de D. Cristóbal.
Conseguida una bóveda que contenía restos Contradicciones y consecuencias
humanos en una destrozada urna de madera, sin
inscripción alguna, situada cerca del Altar Mayor, El primer impacto que ante el mundo produjo el
en el lado del Evangelio, se procedió, con cierta éxito colombino fue el de sorpresa. Así como los
precipitación, a sacarla y mandarla a La Habana, descubrimientos africanos, cuando sucedieron,
con la certeza de que eran del Gran Almirante, pues estaban ya más o menos anunciados -incluso en la
la ubicación concordaba con la tradición. En 1877, cartografía-, lo que en 1493 pregona Colón que ha
se iniciaron una serie de trabajos en la catedral de descubierto, nadie lo esperaba. Además de hallar
Santo Domingo, con la idea de cambiar la posición tierras desconocidas, Colón hace otros dos
del Altar Mayor, situando el coro detrás del mismo. descubrimientos capitales en el campo de la
Al abrir de nuevo una puerta, tapiada de antiguo, al navegación a vela: señala la mejor ruta marítima
lado derecho, se notó un hueco. Al perforar, se para ir desde Europa a América del Norte, e
consiguió una bóveda y dentro de ella, una caja igualmente descubre la mejor ruta de regreso; fruto
metálica deteriorada, que por la inscripción que todo ello de su gran conocimiento de las corrientes
llevaba, pertenecía a Luís Colón, el nieto. y vientos oceánicos. Otra consecuencia inmediata
Prosiguiendo el trabajo, se encontró una sepultura del viaje fue el intento, por parte de los Reyes
vacía, (¿los restos de La Habana?), y a corta Católicos, de asegurar aquellas tierras y mares para
distancia entre está bóveda y la pared lateral, se Castilla, lo más exclusivamente posible. Se hubiera
hallaba una gran losa, que después de rota, necesitado un jefe con verdaderas dotes de mando
descubrió otra bóveda con una urna de plomo de 42 para mantener la disciplina entre aquellos primeros
cms de largo por 21 de profundidad y 20 y medio de colonizadores españoles -recelosos, aventureros y
ancho. llenos de codicia- para obligarlos a talar el bosque, a
Avisado el obispo y Nuncio de la Santa Sede, construir casas y a sembrar cosechas, en vez de
éste se personó, mandó poner vigilancia y lo dejarlos vagar por la isla en busca de oro o de
notificó a las autoridades. Acudieron las mismas y esclavos.
el Cuerpo Diplomático, junto a otras personalidades, Pero aunque Colón fue un buen explorador, además
notarios y forenses. Procediose a la exhumación y de un marino brillante, no poseía ni la experiencia ni
155

el temperamento necesario para ser un adecuado debe a que por corazón era poeta y, como tal, tenía
gobernador colonial. la fe poética en la existencia de maravillas y
Era terco y a la vez, irresoluto; al principio prodigios que desafían las reglas de la lógica.
insistió en que se hallaba entre islas, pero cuando Sostenía con ardor las nuevas teorías geográficas de
exploró el golfo de Paria y sintió en toda su fuerza los doctos italianos y había dado la espalda a los
el poderío del Orinoco sobre sus barcos, cambió de mapas medievales en que Jerusalén era el centro.
opinión. En ninguna isla podría darse un río con tal Pero, a pesar de ello, quería creer que en algún lugar
caudal de agua. ―Creo‖, escribió, ―que se trata de un donde se encuentran el Oriente y el Occidente
continente enorme, que hasta la fecha ha estaba el Paraíso Terrenal, y así creyó haberlo
permanecido ignorado‖. Pero enseguida, negando hallado cuando en su tercer viaje, y anclados sus
esta opinión lógica, se persuadió a sí mismo de que barcos para hacer aguada, frente a la costa de Tierra
no era una masa continental nueva a donde había Firme, en el Golfo de Paria, quedó cautivado por la
llegado, sino que se trataba del umbral del Paraíso exhuberancia y belleza de lo que se mostraba ante
Terrenal, el bienaventurado dominio cuya ubicación sus ojos y admirado, comentó que habían llegado al
había sido discutida tan vivamente por los geógrafos ―Jardín del Edén‖, puesto que lo que contemplaba
medievales. Aunque anhelando ardientemente era la ―Tierra de Gracia‖. Con este requiebro,
penetrar en este reino encantado, se encontró con bautizaba galantemente al territorio de la actual
que sus marineros gruñían y se quejaban, amén de Venezuela.
que los víveres y abastecimientos destinados a la Pareciera que Colón cayera en el descrédito. Ni
isla de la Española se echaban a perder. Así pues, fue el primero, ni fue tan original. Es cierto, pero
puso proa al norte, dejando la exploración de la también lo es el hecho de que ninguno de los que le
América del Sur a otros hombres. precedieron tenía conciencia clara de sus actos.
Colón es hombre contradictorio, sorprendente y Llegaron, circunstancialmente, ocultándolo, como
se retrata a sí mismo tanto en el triunfo como en el los fenicios; abandonando el terreno donde pisaron,
fracaso. Las páginas de su Diario de a bordo que como los vikingos. Otro, el posible predescubridor
siguen al 12 de octubre de 1492 son insustituibles. de las Antillas, sin buscarlo.
Gran observador, meticuloso en extremo, paciente Colón persiguió, no solamente otra ―ruta de las
en el relato de lo que ve o le cuentan, preocupado especias‖, sino también la posibilidad de rescatar
por el oro, obsesionado con el Cipango, es además por esa vía los ―Santos Lugares‖ del dominio turco.
un cantor del trópico, de la nueva tierra y el nuevo Profundamente religioso, no siempre ajeno a la
cielo que él, el muy magnífico don Cristóbal Colón, superstición, se consideraba un elegido de Dios. Se
acaba de descubrir. Es su gran victoria y la canta mantuvo constante y tenaz por muchos años en
como algo que le pertenece. El trópico, pleno de defensa de su proyecto. Fue el realizador de la suma
verdor, frondosidad y colorido, aparecía tan de deseos e inquietudes que se agitaban en una
diferente del viejo mundo, que era maravilla. Europa que pugnaba por romper las amarras que la
Árboles y huertas, peces y aves deslumbraban a comprimían dentro de sus límites. No era tan malo
todos. Era tal la diversidad de lo que estaban viendo como afirman sus detractores, ni tan santo como
que tenía que recurrir a imágenes o experiencias aseguran sus incondicionales. La mayoría, lo
conocidas para que el lector se aproximase a su ensalzará, siguiendo los derroteros de su historia
descripción. La frase comparativa ―cómo en el mes ―oficial‖. Algunos, lo denigrarán, pensando que
de abril o mayo en Andalucía‖, es repetida con mejor hubiera sido que ambos Mundos hubieran
frecuencia. seguido su propio camino. Otros, no caerán en la
Si este y otros ejemplos nos hacen ver a Colón fácil tentación aislacionista, pero lo someterán a un
como pensador en parte y en parte como místico, se juicio más crítico y posiblemente más responsable.
156

EXPLORACIONES El período álgido fue el de los 30 años


transcurridos desde 1492 hasta 1522. Constituyen la
―más asombrosa epopeya de la historia humana‖: el
L os descubrimientos de Colón y De Gama
fueron la señal para que se iniciara la serie
de los viajes de exploración del siglo XVI en busca
12 de octubre de 1492, Colón llegó a América; en
1498, Vasco de Gama alcanzó India, como
de Catay (China). Algunos hombres se dirigieron culminación del periplo portugués, cuyos hitos más
hacia el oeste, siguiendo a Colón, otros hacia el este, importantes fueron los de Gil Eanes, al doblar el
tras De Gama; aunque ambos grupos hallaron más o Cabo Bojador en 1434, y el de Bartolomé Días al
menos los mismos riesgos y penalidades, los que hacer lo mismo en 1487, con el Cabo de Buena
fueron al este tuvieron menos dificultades. Los Esperanza; en 1500 llegó Álvarez Cabral a las
exploradores portugueses que dieron la vuelta al costas brasileñas; en 1513, Vasco Núñez de Balboa
África contaban con mapas que indicaban descubrió el Mar del Sur (el Pacífico); en 1519,
claramente la existencia del Asia. Y si los esbozos Hernán Cortés desembarcó en las costas de México
del continente oriental, derivados de las obras de y en 1519-22, tuvo lugar el viaje de Magallanes-
Tolomeo y Marco Polo eran engañosísimos, al Elcano, demostración práctica de la esfericidad de la
menos daban una guía rudimentaria a los viajeros. Tierra, que los griegos habían intuido teóricamente.
Además, como comprobó De Gama, una vez
alcanzada la costa oriental del África, el viajero se Empresa comercial.
hallaba en medio de una antigua red comercial que
se extendía por el Océano Índico, la India y China. Cuando el 17 de abril de 1492 los monarcas
Para los europeos, los informes que proporcionaban españoles firmaron con Cristóbal Colón las
mercaderes y marinos locales eran de muchísimo ―Capitulaciones de Santa Fe‖ se formaba la primera
valor. empresa comercial americana en la que aquellos
Por otra parte, los sucesores de Colón se toparon actuaban como socios capitalistas y Colón, como
con innumerables dificultades: América no aparecía socio industrial. La idea era fundar factorías o
en ningún mapa, no había pilotos locales, ni mapas asentamientos de intercambio comercial, para
de los nativos, ni comunidades mercantiles obtener especias y oro, de cuyos beneficios serían
familiarizadas con la región. Todo lo relativo a las partícipes ambas partes. Colón, además de un
nuevas áreas (su anchura, su longitud, su relación porcentaje de las ganancias, recibiría status de
con el Asia) tenía que ser descubierto. Considerando nobleza y no pocos títulos honoríficos y de gobierno
estas desventajas, debemos llegar a la conclusión de (almirante, virrey y gobernador). Este planteamiento
que la rapidez con que América tomó forma de no era diferente en esencia al que ya venían
entre las descabelladas conjeturas que siguieron a practicando los italianos y portugueses en sus
los desembarcos de Colón en las Indias factorías situadas en el Medio Oriente del
Occidentales, fue un proceso mucho más notable Mediterráneo y en África.
que el rápido levantamiento de mapas de la costa Ante el clima de descontento de colonos e
del África oriental y del Océano Índico durante el indígenas y la escasez de ganancias, la Corona optó
siglo XVI. Hacia 1500, los exploradores españoles por abrir el monopolio de la empresa extractiva y
habían trazado el contorno de la costa norte de comercial. Mediante una Real Orden del 10 de abril
Sudamérica, desde lo que hoy es la costa atlántica de 1495, se permitió la intervención de la iniciativa
de Colombia hasta Recife en la protuberancia privada. Ojeda, Peralonso Niño, Vicente Yánez
oriental del Brasil. Pinzón y Diego de Lepe fueron los primeros en
recibir licencias. Les autorizaban a realizar
Los grandes descubrimientos geográficos exploraciones en busca de riquezas, sobre todo oro,
157

con la condición de que ello se hiciera bajo licencia contratos (capitulaciones); por lo demás, estas
Real y se entregara al Estado una quinta parte de los empresas se realizaron, por tanto, sin gastos por
bienes obtenidos. El flete y aprovisionamiento de parte del Estado. Esa política colonizadora y
carabelas propició la formación de sociedades en las liberalizadora que la Corona ensayó al final de la
que participaban comerciantes, navieros y pilotos, primera década antillana, estimuló las exploraciones
muchos de ellos extranjeros, cuyas licencias hacia el litoral continental, la llamada Tierra Firme
obtenidas como residentes durante más de 10 años y entre 1498 y 1502 se recorrieron las costas de las
en la Península, como propietario de bienes raíces o actuales Venezuela, Colombia, Honduras,
como cónyuges de mujeres españolas, rompieron el Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Se trataba
supuesto hermetismo del sistema e inspiraron el también de afianzar los asentamientos coloniales
espíritu cosmopolita y capitalista de la empresa mediante la fundación de ciudades donde los
indiana. colonos tenían la obligación de avecindarse (en
Eso sí, en cada una de las expediciones viajaba 1498 se fundó al sur de la isla la Española, la ciudad
un veedor para controlar el fiel cumplimiento de los de Santo Domingo).
158

Los primeros exploradores vieron las bocas del Prosiguió la navegación hasta un cabo, al que
Esequibo y del Orinoco, llegaron a la isla de denominó ―de la Vela‖, desde donde regresaron a la
Trinidad, recorrieron la costa del golfo de Paria, la Española. Cuando costeaban dicho golfo,
isla de Margarita, y Ojeda se impulsó hacia el observaron a una comunidad indígena, cuyas
occidente; costeó el litoral de la ―Tierra Firme‖, viviendas eran palafitos, sus calles, canales
hasta la Vela de Coro, Curazao y un golfo, al que navegables y su vida y actividades se desenvolvían
bordeó hasta su sector noroeste. en y a través del agua.
159

de la que, por fusión con el toscano, nació ese


dialecto y, efectivamente, al traducirse al castellano,
significa la “Pequeña Venecia”.

Amerigo

Comentó el Dr. Uslar Pietri –insigne hombre de


letras e historiador venezolano-, que Amerigo
Vespucci (en castellano, Américo Vespucio),
―estaba destinado a ser el único humano que iba a
dejarle su nombre a un continente, legándole al
Nuevo Mundo el apelativo de América. Amerigo,
que trabajaba en la banca de los Médicis en
Florencia y que tenía ante sí un porvenir de buen
burgués florentino, es enviado por sus patronos a
España en una época y en un momento muy
auspicioso. Va a la ciudad de Sevilla, donde había
muchos negocios de toda índole y adónde afluían
tratantes, comerciantes y prestamistas que se
enriquecían a la sombra del creciente poderío
militar y económico de Castilla. Amerigo se va a
encontrar en Sevilla para la época en que comienzan
Esa visión fomentó, por analogía, el recuerdo de los grandes viajes de descubrimiento y va a conocer
la gran República adriática, Venecia, y se le allí a otro italiano, que está obsesionado con la
atribuye a Américo Vespucio –el hasta entonces peregrina idea de darle la vuelta al mundo para
gerente bancario-, y quien formaba parte de la buscar un camino hacia Asia por el Oeste. Cristóbal
expedición, el bautizar el lugar como la ―pequeña Colón va a ser su amigo. Colón ha regresado de su
Venecia‖ –Venezuela-. primer viaje y viene con la noticia de que ha llegado
Efectivamente –Vespucio, que era nacido en a las costas de Asia, porque ignorará totalmente que
Florencia- conocía Venecia y la palabra que usó fue hubiera podido topar con un continente nuevo. La
–Venezuola- y así aparece en el primer mapa sobre idea de lanzarse a esas nuevas rutas hacia Asia, de
el Nuevo Mundo, que elaboró Juan de la Cosa, llegar a las islas de la especiería, va a encender la
quién era el piloto de la nave expedicionaria. imaginación y la codicia de los contemporáneos.
Ha habido quienes han interpretado que al país, Amerigo es uno de los que siente esa llamada,
Venezuela, se le bautizó en forma despectiva, tal abandona su situación comercial, su labor sedentaria
como ocurre con ciertas terminaciones de vocablos de banquero al servicio de los Médicis y se lanza a
castellanos; como, por ejemplo, de mujer – la aventura de los descubrimientos. Este hombre no
mujerzuela-. se va a contentar con hacer los viajes sino que va a
Afortunadamente, ―Venezuola” –en castellano, escribir sobre esos viajes. Va a escribir a personajes
Venezuela- que desde su localizado bautizo, pasaría, importantes de Italia. Estas cartas llenas de
por extensión, a denominar a todo un país, fue información, de referencias cultas y literarias, van a
simple y llanamente lo que Américo quiso reflejar, circular por Europa. En ellas, por primera vez, va a
pues tal palabra es del dialecto ―véneto‖ – asomar la noción de que lo que se ha encontrado no
veneciano- proveniente de una lengua pre-italiana, es Asia, sino un mundo nuevo.
160

De sus cartas se hicieron numerosas ediciones. Brasil: 1500


Las hubo en latín a partir de 1505 y después se
hicieron en italiano. Esas ediciones circularon En la tarde del 22 de abril del año 1500, una gran
ávidamente por toda Europa. armada portuguesa de 13 buques (la mayor enviada
Estas cartas que se arrebataron literalmente de hasta entonces por el Rey de Portugal al Océano
las manos los hombres cultos de Europa, como la Atlántico), que iba a la India, dirigida por Pedro
noticia de un inmenso acontecimiento, como en Álvarez Cabral, descubrió Brasil.
efecto lo fue, llegaron a manos de muchos El asunto era bastante peregrino, sin embargo, y
geógrafos y especialmente de un pequeño grupo de está lleno de interrogantes.
ellos, de hombres interesados en el conocimiento ¿Qué hacía en Brasil una armada portuguesa
físico del mundo, que estaban congregados en una dirigida a la India?. ¿Se había despistado de su
pequeña ciudad francesa de los Vosgos, en Saint objetivo en el Océano?.
Dié, preparando la edición de una Cosmografía que ¿Por qué se marchó Cabral tan pronto, sin
iba a aparecer en el año de 1507. explorar la costa brasileña, como habría sido de
Entre ellos estaba un cartógrafo alemán llamado esperar?. ¿Por qué no dejó al menos a un grupo de
Martín Waldseemüller, que aspiraba a hacer una pobladores en el lugar?. ¿Tuvo algo que ver este
geografía universal lo más completa posible. territorio con el Tratado de Tordesillas, firmado
Con ese fin se puso a trazar el perfil de ese hacia menos de seis años?. Más aún: ¿Tuvo alguna
nuevo mundo que acababa de ser revelado a Europa, relación con el descubrimiento de la costa de Brasil
valiéndose de las informaciones que estaban en las que el castellano Vicente Yáñez Pinzón había
cartas de Amerigo Vespucci. realizado tres meses antes, entre el 20 y 26 de enero
Trazó un bosquejo caprichoso y deformado de del mismo año 1500?.
ese nuevo mundo pero se encontró con que no tenía En efecto, Vicente Yáñez Pinzón había
nombre que ponerle. descubierto Brasil tres meses antes, llegando al cabo
Necesitaba un nombre para ir con el de Europa, de San Agustín, punto extremo de dicho territorio
con el de Asia, con el de África, y como quien le hacia oriente (en el mapa de Juan de la Cosa figura
había revelado ese mundo a Europa era Amerigo, tal hallazgo el año 1499), al que bautizó como Santa
pensó que podía llamar a ese Continente con el María de la Consolación. Pinzón había tomado
nombre de este personaje. posesión de Brasil en nombre de Isabel y Fernando
Consideró ponerle Amerigen, pero encontró que y siguió luego hacia el norte, descubriendo la
los nombres de los Continentes eran femeninos y le desembocadura del río Amazonas, donde se quedó a
puso América. explorar, pasándole entonces Diego de Lepe, que
De allí en adelante, por una especie de destino venía tras él y se convirtió por ello en el descubridor
prodigioso, fue creciendo e imponiéndose ese de la zona al norte de dicho río.
nombre al de Nuevo Mundo y al de Indias, con que Toda esta exploración española quedaría luego
España llamaba a sus conquistas, hasta convertirse anulada (incluso el nombramiento de gobernador de
en el nombre definitivo del Continente. una parte de la costa para Pinzón), sin embargo,
Este hecho extraordinario le daba a Amerigo gracias a aquella misteriosa e intrascendente
Vespucci el privilegio incomparable de ser el único arribada de Cabral a la Isla de Santa Cruz.
ser humano que le daba su nombre a su Continente. Demasiadas preguntas sin respuestas. Que una
Detalle que él probablemente no llegó a conocer armada enviada a la India recalara por accidente en
durante el resto de su vida, pero que sirvió para que Brasil y lo descubriera, es lo menos creíble de todo.
se echara sobre su memoria una tácita acusación de Sin embargo, fue lo que el Rey de Portugal trató de
fraude y usurpación‖. ―venderle‖ a su suegro Fernando el Católico.
161

hacia el suroeste, desviándose de


la longitud del cabo de Buena
Esperanza. ¿Hasta dónde tenía
pensado continuar por dicha
ruta?. Lo único que se sabe es lo
que se escribió por el cronista de
la expedición en la relación
oficial del descubrimiento, según
la cual, la flota ―topó‖ con Brasil.
Se quedó unos días en la tierra
con la que había topado y,
finalmente, prosiguió su viaje a
El Cabo y Calcuta. El cronista
anotó en su carta del
descubrimiento, que Brasil tenía
pocos recursos de interés, pero
que era un lugar estratégico de
recalada o escala en la ruta...
¡hacia la India!...
Se envía una nave de su
flotilla para que dé cuenta al Rey
Don Manuel de su descubrimiento y de que ha
Podemos hasta suponer que aquella nave tomado posesión en su nombre, puesto que lo
enviada, después de que Colón presentara su plan al descubierto considera que se halla en la zona
rey portugués Juan II, no se perdió realmente, ó que delimitada para Portugal.
ante su pérdida, se lanzó otra en su búsqueda,
llegando a tierra desconocida y esa… sí pudo
volver… Pese a la misteriosa falta de documentos
históricos oficiales sobre este viaje (incluidas en ella
las instrucciones sobre el retiro de Cabral), no puede
dudarse que la poderosa flota fue enviada a la India,
tal como fue anunciado en Lisboa. La armada zarpó
de Belem el 9 de marzo de 1500 rumbo a Canarias y
luego a Cabo Verde, a donde arribó el 22 del mismo
mes. Pero con rumbo sureste, en vez de al suroeste,
como era de esperar, para seguir la singladura de su
antecesor Vasco de Gama. ¿Por qué?. La flota
navegó con dicho rumbo 660 o 670 leguas y soslayó Fue así un hallazgo casual con Brasil, sin ir en su
providencialmente la zona de grandes calmas del busca y marchando en dirección al sur de África,
Atlántico ecuatorial, tan temido luego por los cosa difícil de creer, como lo manifestó meses
navegantes, lo que le permitió llegar a Brasil en un después nada menos que Amerigo Vespucci. Para el
tiempo récord: 44 días desde Belem (Lisboa). florentino no hubo tal casualidad, sino verdadera
Nadie habla de ninguna tormenta que lo desviara intencionalidad. Llamado por el rey Manuel de
de su rumbo, ni nadie dice por qué avanzó tanto Portugal, Vespucio pasó a este país y estuvo en la
162

primera expedición que se mandó al Brasil, después especialmente en la costa brasileña, que no tardó en
de haber sido descubierto por Álvarez Cabral. convertirse en uno de los productos más cotizados
Manuel I el Afortunado esperó pacientemente de América y de los primeros en articularse en un
sin decir una palabra. Esperó más de un año, hasta sistema de economía mercantilista.
que regresó la armada de Álvarez de Cabral de la En esas tierras, los descubridores portugueses
India. El Rey de Portugal no comunicó la nueva a hallaron gran abundancia de ―palo de Brasil‖, por lo
los Reyes Católicos hasta el 28 de agosto de 1501 y que el primer nombre de Terra da Vera Cruz (Tierra
sin reclamarles nada. Simplemente, les dijo que de la Verdadera Cruz), se sustituye para todo ese
Cabral había descubierto la isla de la Veracruz en su territorio conseguido en la diferencia de 200 leguas,
derrota a Calicut porque ―Nuestro Señor quiso que por el de BRASIL, único país americano de lengua
se hallase, porque es muy conveniente y necesaria portuguesa.
para la navegación de la India, porque allí reparó
sus navíos e tomó agua‖. El Estado se hace cargo.

Bastante diferencia. Desde el descubrimiento hasta la puesta en


marcha de la Casa de Contratación transcurren
Indudablemente que era bastante la diferencia varios años y se vive en trafago extenso e intenso de
entre las 100 leguas concedidas por el Papa y las las expediciones. ¿Qué papel juega la marina de
370 conseguidas por el Tratado de Tordesillas; a tal guerra en ellas?. Todavía el Estado español no
punto que aún cuando el Tratado no especificara estaba en condiciones de organizar el
desde cual de las islas del archipiélago de Cabo descubrimiento y conquista del Nuevo Mundo –aún
Verde se iniciaba la medición; si se consideraba estando a la cabeza de lo que podían hacer otros
desde la más occidental, llamada San Antonio, el Estados europeos-; será la iniciativa privada en toda
límite de las 370 leguas era una vertical que llegaba su incoherencia e inicial desorden a la que
desde 48° longitud Oeste, a la altura de la corresponda la responsabilizacion de la aventura.
desembocadura sur del río Amazonas, El nuevo mundo fue descubierto, al fin y al cabo,
aproximadamente en la actual ciudad de Belén, por la marina mercante española privada. La Corona
hasta la isla de Santa Catalina (donde se encuentra se limitará a dar licencias, conceder honores y
la actual ciudad de Florianópolis). cargos y tomar disposiciones ―ad futurum‖, amén de
Nuevas expediciones portuguesas siguen a la de promulgar las primeras pragmáticas proteccionistas
Cabral y se dan cuenta que esas tierras no son en orden a la navegación y construcción naval. El
pertenecientes a una isla, sino a un verdadero esfuerzo, el capital y los barcos mercantes privados
continente. Una de ellas será la que descubra la son los protagonistas.
Bahía de Guanabara el 1 de enero de 1502. La Será con la Real Pragmática del 1 de septiembre
confunden, al principio, con la desembocadura de de 1500, el primer paso de protección de una marina
un río y de ahí el nombre de Río de Janeiro (Río de mercante propia, al disponerse que todo el tráfico
Enero) con que se la designa. marítimo entre el Reino y sus posesiones deberá
En Europa la industria textil requería grandes realizarse en barcos que enarbolen el pendón de
cuotas de algodón y de sustancias colorantes para el Castilla y cuando esos barcos no sean suficientes, se
teñido de los paños. Tales eran el xiquilite –planta autorizará en cada caso a los de otras banderas.
productora de añil de Guatemala-; la cochinilla – Hay que entender que los barcos españoles, son
insecto o parásito productor de tinte rojo- y sobre los de propiedad de españoles, tripulados por
todo, el palo brasil. Se trataba de un tinte de color dotación de españoles principalmente y construidos
rojo, abundante en árboles de selva tropicales y en España.
163

En 1503, se fundó en Sevilla por los Reyes Dependiendo de ella, posteriormente, una fábrica
Católicos, la Casa de Contratación, con el cometido de pólvora y astilleros. En 1508 se creó el cargo de
de ocuparse de los asuntos de índole comercial con Piloto Mayor. Para ese cargo, en ese momento,
América y que mantuvo tal monopolio hasta 1776. Fernando el Católico designa a Américo Vespucio,
Dicha Institución era una especie de Ministerio ya considerado como español; después lo serán Díaz
de Colonias, Comercio y Marina Mercante. de Solís, Sebastián Caboto, Alonso de Cháves…
También, Universidad de enseñanzas náuticas, En 1527 se constituyó el Real y Supremo
concediendo Títulos de pilotos mayores y Consejo de Indias, máxima autoridad consultiva y
cosmógrafos. judicial para América.
164

PROSIGUEN LAS EXPLORACIONES Pánfilo de Narváez intentó explorar Florida;


desembarcó con una expedición en los alrededores

L a exploración inicial se preocupó más de


rodear los obstáculos que de la manera de
explotarlos. Muchos exploradores apenas hicieron
de la bahía de Tampa y perdió el contacto con sus
naves.
La expedición exploró el territorio a lo largo de
algo más que costear. Las ―entradas‖ mayores la llanura costera hacia el noroeste de Florida, y
(exploraciones continentales) las llevaron a cabo desde allí regresó al mar en botes construidos tierra
principalmente los exploradores españoles, entre los adentro. Después de seguir la costa del golfo hasta
que destacan Juan Ponce de León que exploró la las proximidades de la moderna Galveston, Texas,
costa de Florida e intentó establecer una colonia, los botes fueron dispersados por una tormenta, en la
siendo herido de muerte en un ataque indio; que perecieron Narváez y la mayor parte de sus
Francisco de Orellana que descubrió el río hombres. Pero uno de los botes, que transportaba a
Amazonas y lo navegó; Hernando de Soto se internó Álvaro Núñez Cabeza de Vaca, a un africano
en la Florida y recorrió tierras de los actuales llamado Esteban y algunos hombres más,
Estados de la propia Florida, Georgia, Alabama, embarrancó, dando origen a una «entrada»
Arkansas, Lousiana, Texas y el río Missisipi, involuntaria a través de los desiertos de Texas y del
muriendo en sus orillas; Francisco Vázquez de norte de México, que se prolongó siete años. Cabeza
Coronado que descubrió el Gran Cañón de Colorado de Vaca llegó agotado en 1536 a una avanzadilla
y exploró los territorios comprendidos entre el española del oeste de México, y más tarde escribió
Missisipi y las Montañas Rocosas. un diario de sus viajes entre los indios.
165

Norteamérica ruta de su hermano en 1502. También él se perdió


en el mar.
Los relatos sobre la exploración europea del
siglo XVI en la parte septentrional de América, al
norte de México, son incompletos e inseguros. A
pesar de lo cual está claro que al menos la mitad de
los años de ese siglo hubo contactos significativos
entre indios y europeos en uno o varios puntos del
continente.
Hacia 1495 llegó Juan Cabot a Inglaterra
procedente de España, con informes sobre los
descubrimientos de Colón y con un plan para seguir
su ruta. Cabot, naviero experimentado, nacido en
Génova, halló que su propuesta se ganó todo el
apoyo de los mercaderes de Bristol. Juan y su hijo,
Sebastián Cabot, en la primavera de 1497 formaban
una expedición en Bristol con el consentimiento del
rey inglés Enrique VII para ir al descubrimiento de Mientras, Caboto se perdió en el olvido; a pesar
todas las islas y países de los paganos, gobernando de su gran hazaña de haber descubierto la América
al Norte, con el recuerdo posiblemente de la colonia del Norte, durante muchos años sólo se le recordó
vikinga desaparecida en Groenlandia. El rey por haber sido el padre de otro explorador,
autorizó la expedición y Juan partió en un viaje que Sebastián Caboto, que siguió la ruta de su padre
lo convertiría en el descubridor de la América del hacia América en torno a 1508; pero dejó muy poca
Norte. No está bien claro qué parte del continente información sobre su viaje. Siempre en busca de la
descubrió porque su mapa y su diario se han huidiza Catay, se enviaron durante los siguientes
perdido. Seguramente, Caboto desembarcó en la veinte años desde Inglaterra y las Azores otras
región de Terranova y Nueva Escocia. Tan expediciones a Groenlandia y el Labrador. Poco
optimista como Colón, corrió la voz de que había sabemos de las regiones que exploraron; sin
llegado a los límites de la civilizada Catay, y de sus embargo, tanto Inglaterra como Portugal perdieron
preciadas sedas. Seguramente convenció de ello a el interés en ellas cuando se desvaneció la esperanza
sus patrocinadores porque se volvió a hacer a la mar de encontrar sedas o metales preciosos. Empero, el
en 1498, muy probablemente con la intención de descubrimiento de Caboto de los Grandes Bancos
acercarse más a la tierra firme de Catay. Nada se frente a las costas de Terranova con sus enormes
sabe a ciencia cierta de este viaje. cardúmenes de peces, dio nacimiento a
Como consecuencia indirecta de su fracaso para expediciones de pesca regulares y muy productivas.
dar con China, un portugués de Las Azores, Gaspar Pescadores hábiles, aunque analfabetos y
Corte-Real plantó la bandera de su patria en furtivos, pueden haber fundado pesquerías en
Terranova, donde ya había estado Caboto. Corte- Terranova durante el siglo XVI. Ciertamente que en
Real avistó cabo Farewell, en Groenlandia, en 1500, el XVI barcos pesqueros vascos, bretones,
y volvió a navegar al lado de la costa nororiental de portugueses, ingleses y franceses explotaban
Labrador y Terranova antes de desaparecer en el anualmente los caladeros del gran banco. A
océano al año siguiente. mediados del XVI, al menos 50 barcos faenaban
Una embarcación superviviente regresó a cada estación en la zona. Para 1580 los barcos eran
Portugal e impulsó a Miguel Corte-Real a seguir la ya más de un centenar, y para finales de siglo
166

alcanzaban ya las 200-300 unidades. Así, varias descubierto 700 leguas de territorio nuevo, nos
décadas antes de que se encontrasen con Hudson, abastecimos de agua y madera y decidimos regresar
Champlain y demás exploradores de inicios del a Francia‖. Tres años después, en una expedición al
siglo XVII, algunas comunidades indias de la costa Caribe en busca de madera de tintes –y siempre
ya conocían a los mercaderes europeos. buscando un estrecho hacia el Pacífico-, el
Con toda probabilidad, Sebastián Caboto fue la navegante fue capturado por un tribu de indios
primera persona en proponer la existencia de un caribes, que lo mataron y comieron en la playa,
paso noroeste por el Nuevo Mundo hacia Catay. mientras su hermano y algunos tripulantes
Que buscara ese paso lo indica la alta latitud que observaban impotentes desde un bote.
estableció para su curso. Varias generaciones de Los franceses no abandonaron. En 1534, Jacques
exploradores seguirían el ejemplo de Sebastián, Cartier, un experto navegante bretón, zarpó con
explorando aguas septentrionales invadidas de hielo, órdenes de descubrir ciertas islas y tierras donde se
en busca del huidizo canal. decía que se podían hallar grandes cantidades de oro
La propia ruta permaneció largo tiempo y objetos preciosos.
encerrada en el reino de la conjetura y la El curso de Cartier fue casi en línea recta al
obstinación. Aislados, atrapados durante meses en oeste; 20 días después recaló en la bahía Bonavista,
un interminable paisaje blanco congelado, tuvieron en la costa este de Terranova. Se dirigió al norte del
que hacer frente no sólo a esos peligros sino a sus litoral continental y siguió una prometedora vía
propias emociones. La búsqueda de esos pasos por fluvial durante 80 millas, sólo para finalizar en un
el norte estuvo alimentada por algo más que la callejón sin salida. Cartier regresó, para de
recompensa material; la necesidad humana de inmediato solicitar apoyo para un viaje de retorno.
conocer lo desconocido. Creía saber exactamente donde iba a localizar una
vía de penetración.
Francia se anima. El segundo viaje comenzó ocho meses más
tarde, con tres barcos. Le acompañaban dos jóvenes
En la década de 1520 la afluencia de riquezas indios que había traído en el anterior viaje. Al llegar
que entraban en las dos tesorerías ibéricas había a los parajes anteriores, ellos lo guiaron a su pueblo
fomentado una codiciosa envidia entre las naciones natal, ―emplazamiento de la moderna Québec‖.
con costas al Atlántico. El monarca francés En el río, bautizado San Lorenzo, los indios le
Francisco I, que estaba muy necesitado de dinero contaron que conducía a una tierra rica en oro y
para su guerra contra Carlos V de España, encargó a piedras preciosas y así, Cartier continuó río arriba.
Giovanni Verrazano, un florentino de buena familia Fue una empresa peligrosa, ya que había rápidos,
que se hallaba a su servicio, que emprendiera una bancos cubiertos de piedra y una corriente
expedición en busca de la riqueza de Catay, descendente de unos cinco nudos y medio. Su
navegando al oeste del Atlántico. Verrazano zarpó pequeño barco apenas podía avanzar más de ocho
en 1524 con provisiones para ocho meses. millas al día; después de recorrer las últimas
Dirigiéndose hacia el oeste desde las islas Madeira, cuarenta en chalupas, arribó a un bien fortificado
tenía intención de arribar al Nuevo Mundo al norte pueblo indio situado en la ladera de una
de donde había llegado Colón en su primer viaje. impresionante colina.
Prosiguió al norte, esperando en cualquier La bautizó Mont Real *Montreal* nombre que se
momento dar con la vía hacia el Pacífico, siendo el aplicaría con posterioridad a la ciudad que creció a
primer europeo en anclar en lo que hoy es la bahía su alrededor. Había avanzado casi 1.000 millas
de Nueva York. ―Habiendo agotado todos nuestros desde el océano Atlántico en busca de un paso a
cargamentos navales y provisiones y habiendo través del continente.
167

Ahí, el navegante volvió a encontrarse en otro Los escasos ingleses que querían mantenerse al
callejón sin salida. Más adelante había unos rápidos tanto de las teorías contemporáneas, estaban en
impenetrables, el clima se volvía frío y, según los serias desventajas por la escasez de literatura
indios, la tierra prometida se hallaba a varias especializada. Según escribió un cronista de la
semanas de viaje. Cartier dió media vuelta y se época, estaban faltos de conocimientos en la
estableció a pasar el invierno en el fuerte que sus Cosmografía y el Arte de la Navegación. A
hombres levantaron cerca de la actual Québec. diferencia de España, Inglaterra carecía de
De esa manera, los franceses fueron los primeros instituciones para el surgimiento de pilotos diestros
europeos en enfrentarse a la dureza de un invierno y carecía de tradición en la cartografía, como la que
en el norte del nuevo mundo. Durante cinco meses existía en Portugal desde tiempos del príncipe
sus barcos quedaron encerrados en un hielo que Enrique el Navegante.
tenía más de dos brazas de profundidad. El Algo empezó a cambiar. El rey Enrique VIII, en
escorbuto estalló entre los europeos y también entre desafío a Roma, fundaría la Iglesia Protestante de
los indios. Inglaterra. Se divorció de su consorte española,
Esa enfermedad, descrita por primera vez por Catalina de Aragón y se casó con Ana Bolena.
Hipócrates en el siglo IV a.C., es causada por una Prácticamente aniquiló la alianza anglo-española,
falta de vitamina C, cuya principal fuente dietética pero se liberó el espíritu emprendedor inglés.
es la fruta y las verduras frescas. La creciente necesidad de los comerciantes
Durante todo el inclemente invierno sus hombres ingleses contribuyó a una naciente fascinación con
sufrieron espantosamente por el frío mismo, por el los lugares desconocidos, puesto que se habían
escorbuto y por el miedo siempre presente de ser saturado sus tradicionales mercados europeos y
atacados por los indios que quisieran aprovecharse necesitaban encontrar nuevas salidas a sus artículos,
de su debilidad. Buscando la causa de la en especial los de la lana inglesa.
enfermedad, Cartier ordenó que se hiciera la A pesar de la enormidad de las dificultades
disección a uno de sus hombres; la operación encontradas, persistía la búsqueda de un paso por el
posmórtem produjo la primera descripción clínica norte; esta persistencia se debió en parte a la
del escorbuto, pero no dió ninguna pista para magnitud de la utilidad que reportaría a quien
establecer un tratamiento indicado. Sin embargo, el tuviera éxito en la empresa. Si existía la manera de
remedio de los indios, un cocimiento hecho con llegar a Catay navegando por la ruta del norte,
ramas de abeto, curó a los hombres que lo tomaron. entonces los muelles de Bristol, de Londres y de
Cuando la primavera liberó los barcos y Cartier Ámsterdam se abarrotarían bajo el peso de las
zarpó rumbo a Francia, había enterrado a 25 de sus mismas especias preciosas, clavo y pimienta, canela
hombres. y nuez moscada, que perfumaban las bodegas de
Cartier regresó a San Lorenzo por tercera y Lisboa y Sevilla. Si bien el motivo del provecho
última vez en 1541. El reino de las riquezas siguió económico fue un poderoso acicate de las
escapando de él, y su esfuerzo por fundar una expediciones inglesas septentrionales que
colonia fracasó. Pasarían sesenta años antes de que empezaron a mediados del siglo XVI, este deseo de
Francia volviera a intentarlo. riqueza estaba mezclado con la pura curiosidad
intelectual.
Inglaterra sigue la estela Sin embargo, el apoyo que les faltaba se
compensó mediante las inversiones de personas
Mientras tanto, Inglaterra pecaba de poca entusiastas ansiosas de comprender la geografía del
iniciativa en explorar, en parte, debido al continuo lejano norte y que eran muy fecundas en ideas para
conservadurismo del pensamiento geográfico. la solución de los problemas de navegación en las
168

aguas sub-polares. Una vez que los ingleses En el entretanto, Chancellor, había entrado en el
resolvieron llegar a Catay por la ruta del norte, Mar Blanco y comenzado a explorarlo. Allí
tuvieron que decidir si intentaban llegar por el encontró unos pescadores que le informaron que
noreste o por el noroeste. Nunca tomaron una había arribado al territorio del zar ruso. Chancellor
decisión final; a veces el favorecido era el noreste, a hizo frente a lo inesperado: bajó a tierra y convenció
veces lo era el noroeste. La crónica de la a esos rusos de que le prestaran trineos y caballos
exploración del norte no tiene una índole definida. para el viaje de 1.000 millas hasta Moscú. Su
Dos razones -una geográfica y otra económica- se llegada a la capital rusa fue oportuna, pues el zar
encuentran tras la decisión inicial de hallar un paso Iván el ―Terrible‖ había roto hacía poco con la Liga
por el noreste. Hanseática, que era la que le proporcionaba su
único eslabón comercial con Europa. Cuando
Chancellor regresó, llevaba una carta que ofrecía a
los ingleses buenos privilegios de comercio dentro
de Rusia.
El siguiente reconocimiento, realizado en 1556,
estuvo a cargo de Stephen Burrough; este notable
viaje se realizó en un barco pequeño, con ocho
hombres de tripulación El minúsculo bote
sobrevivió a los peligros constantes de las
tormentas, las neblinas y el hielo, los cuales iban
aumentando a medida que se internaba en los
helados mares rumbo a Nueva Zembla. Encontró
que la entrada al mar de Kara estaba bloqueada por
En 1553 un grupo formó lo que llamaron la el hielo. Al igual que Willoughby, Burrough tuvo
Compañía de Comerciantes Aventureros bajo el que retirarse ante el avance del hielo. Invernó con
patrocinio de una Carta Real que les concedía un éxito en el mar Blanco, cerca de Arcángel, y en la
monopolio de exploración en el norte, noreste y primavera regresó a casa.
noroeste. La expedición, con tres barcos, salió de Los mercaderes que habían financiado estos
Londres en ese mismo año, bajo el mando de sir viajes por el noreste quedaron satisfechos por un
Hugo Willoughby. Poco se sabe de su anterior tiempo con el floreciente comercio con Rusia a
experiencia marítima. Segundo al mando iba través del mar Blanco. Por otra parte, el debate entre
Richard Chancellor, un marino profesional, que era los partidarios del paso por el noreste y los del
el piloto jefe de la expedición. noroeste se hizo cada vez más vivo, a tal grado que
A pesar de la planificación, la expedición por prudencia se sugirió un alto hasta que la disputa
fracasó. Los barcos se separaron y Willoughby con se resolviera. Sir Humphrey Gilbert, medio hermano
dos de ellos, fue por delante más allá del cabo de sir Walter Raleigh, fue el partidario más
Norte. Más adelante descubrió Nueva Zembla, elocuente de la ruta del noroeste.
desolado archipiélago que conforma el límite La tesis general de Gilbert, que era aceptada
occidental del mar de Kara. Con uno de sus barcos ampliamente por los geógrafos, se basaba en la
filtrando agua, Willoughby dió media vuelta pero existencia de un paso por el noreste, pero afirmaba
con el inmediato invierno encima y aún disponiendo que era mucho más dificultoso que el del noroeste y
de suficientes provisiones, no estaban equipados que significaba subir mucho más al norte. En la ruta
para enfrentarse al frío y todos ellos murieron del noroeste, seguía diciendo Gilbert, una vez
congelados. doblado el Labrador, la costa corría siempre hacia el
169

sur a lo largo del paso llamado estrecho de Anian, Consiguió padrinos para dos expediciones más,
que desembocaba en el Pacífico. De tal suerte que la ambas infructuosas, en 1577 y 1578. En sus dos
mayor parte del viaje se haría en mares cuya últimos viajes, Frobisher estuvo más interesado en
temperatura sería semejante a la de Inglaterra. encontrar oro que en buscar el paso, pero hizo una
Gilbert concluyó que de todas sus pruebas y observación que desconcertaría a futuras
alegatos se sacaba la conclusión irrebatible de que el expediciones. Mientras navegaba entre aquel
paso del noroeste era la única ruta practicable a laberinto de islas y hielo llegó a la conclusión de
Catay. El paso existía, e Inglaterra debía que la gran bahía que Sebastián Cabot había visto
aprovecharlo. El paso por el norte era más corto que por primera vez setenta años atrás, era, con toda
las rutas española o portuguesa y por lo tanto, el seguridad, el paso prometido. Esta confusión habría
costo sería mucho menor. Según Gilbert, había otra de ser la ruina de muchos de los siguientes
ventaja: «Podríamos habitar algunos lugares de esas exploradores de esta región; para quienes buscaban
regiones y establecer en ellos a la gente de nuestro el paso del noroeste, la bahía de Hudson llegó a ser
país que es tan pobre que nos causa dificultades y un rompecabezas tan desconcertante como lo fue el
cuya gran necesidad los orilla a delinquir y hace de mar de Kara para quienes se empeñaban en
ellos candidatos permanentes a las galeras.» Esta buscarlos por el noreste.
«gente tan pobre» formaría una colonia que serviría Por ello, en 1580 se armó otra expedición para ir
como puesto intermedio; sería el Mozambique de la por el noreste. Salieron dos barcos. Según sus
América del Norte para los barcos regulares que órdenes precisas, los dos capitanes debían navegar
cruzaran el paso de noroeste y también serviría siguiendo la carta de Burrough hasta que hubieran
como centro de comercio de pieles y pescado seco. pasado el mar de Kara, pues entonces debían doblar
Así, casi como si se le hubiera ocurrido de repente, el mítico cabo Tabin, trazando el contorno del li-
Gilbert enunció la única de sus ideas que habría de toral mientras tanto. Después de pasar el cabo
resultar practicable, la colonización inglesa de la podría ir derecho a la capital de Catay. De allí
América del Norte. podrían seguirse al Japón; hicieran lo que hicieran,
Independientemente de los apasionados argu- debían tratar de obtener noticias sobre Francis
mentos de Gilbert, las posibilidades del paso del Drake, a quien se suponía abriéndose paso en ese
noroeste parecían buenas. La gente se acordaba que momento por el Pacífico. De encontrarlo, debían
ya desde 1509 Sebastián Cabot había visto la llevarlo de regreso a Inglaterra por el paso del
entrada de un gran estuario o abra, lo que hoy es la noreste para evitarle las penalidades del regreso por
bahía de Hudson. A Martin Frobisher, capitán el Océano Índico.
experimentado y temerario, se le dió el mando de la El 30 de mayo zarparon; en agosto seguían
expedición. Para su viaje al norte se le dieron dos batallando desesperadamente con los hielos del mar
barcos pequeños, y una pequeña pinaza. En junio de de Kara, rechazándolos, perdiendo el contacto
1576 cuando pasó frente al sur de Groenlandia había recíproco por las moles que se interponían entre
perdido su pinaza y un barco había desertado. A ellos, atándose a témpanos para descansar un poco y
pesar de ello llevó al otro más allá de la isla teniéndose que soltar precipitadamente para escapar
Resolución, a la entrada del estrecho de Hudson, y de ser prensados. A tientas buscaron su camino
encontró lo que creyó era la boca de la ruta asediados por este ejército fantasmal de blancas
prometida al estrecho de Anian y a Catay. Era, hoy siluetas cuyas filas se abrían y cerraban
lo sabemos, una bahía, en la que no pudo penetrar lo confusamente a su alrededor. Por último,
bastante para averiguarlo. Navegando hacia el oeste emprendieron el viaje de regreso, agotados. Uno de
bautizó gustoso al «canal» con el nombre de ellos, abriéndose paso entre tormentas, regresó a
estrecho de Frobisher (hoy día, bahía de Frobisher) casa con su tripulación casi en agonía por la
170

exposición a los elementos. El barco del otro entró en una bahía que después tomaría el nombre
capitán y todos sus tripulantes se perdieron frente a de Mar de Baffin, por quién, finalmente, la exploró.
las costas de Noruega. Con todos estos rechazos Una enorme masa de hielo que encontró en la más
terminó para siempre el interés de Inglaterra en el alta latitud alcanzada en estos viajes lo obligó a
paso del noreste. La iniciativa quedó otra vez en regresar.
manos de los animosos partidarios del paso del Posteriormente, Henry Hudson se dirigió
noroeste. nuevamente por la ruta del noreste, hacia Nueva
Para seguir el camino que tan prometedoramente Zembla y más tarde, en las costas atlánticas de
había abierto Frobisher, estos padrinos nombraron a Norteamérica exploraría la bahía de Delaware y el
John Davis, un buen marino. Davis era un río al que dio su nombre. En 1610 los ingleses
navegante tenaz y docto, a quien no afectaba la enviaron nuevamente a Hudson al frente de una
ambición personal y a quien los fracasos no modesta expedición de un solo barco; después de
acobardaban ni disuadían. Su primer viaje, en 1585, atravesar el estrecho de su nombre, se enfrentó con
fue interrumpido por las tormentas, pero a pesar de una enorme extensión de agua que se extendía al sur
ello llegó más al norte que Frobisher y descubrió el y al oeste; el Pacífico, supuso, estaba a su alcance;
estrecho de Cumberland poco antes de que el hielo pero a medida que se internaba hacia el sur en la
invernal lo obligara a regresar. Poco fue lo que bahía, el hielo cada vez más grueso lo alarmaba y
agregó en su segundo viaje, al año siguiente; en su preocupaba. Finalmente, desilusionado, también
tercero y último, en 1587. llegó a un callejón sin salida, y allí tuvo que
Remontó la costa occidental de Groenlandia y invernar.
171

Fue una experiencia espantosa para la debilitados por las enfermedades, murieron frente a
tripulación, agravada por la ineptitud de Hudson de las costas de Nueva Zembla; los demás fueron
llevarse bien con sus hombres. Cuando la primavera recogidos por barcos rusos y finalmente llegaron a
libertó su barco del hielo anunció su propósito de Holanda.
seguir buscando el paso, ante lo cual la tripulación Un vistazo a un mapa en que aparezcan los
se amotinó; los marineros metieron a Hudson, a su límites estaciónales de la masa de hielo explicará
hijo y a cinco marinos leales en un bote abierto, los porqué no fue sino hasta 1878-1879 cuando un
remolcaron por entre los hielos flotantes y los barco sueco navegó a la vela por el norte de Europa
dejaron a la deriva. Jamás se volvió a saber de ellos. y Asia; en cambio, el paso del noroeste, más
Cuando regresaron a Inglaterra, quedó de tortuoso, no fue recorrido hasta 1906, año en que
manifiesto la culpabilidad de los amotinados, pero Roald Amundsen realizó la hazaña tras un viaje de
como sólo ellos podían reconstruir el camino al paso tres años en el que quedó inmovilizado en el hielo
prometido, eran demasiado valiosos para ser durante los peores períodos climatológicos.
colgados. Con gran entusiasmo se formó una
Compañía Noroccidental con apoyo de unos 300 También Rusia… por tierra.
inversionistas. Con el increíble tesón que
caracterizó a las expediciones septentrionales, se Pero había otros europeos que se ocupaban de
llevó a cabo una serie de viajes para explorar la buscar nuevos accesos. El último avance registrado
bahía de Hudson, que no tuvieron éxito; por otros fue el de Rusia.
quince años se ensayaron otras rutas septentrionales Después de la unificación de los grandes territo-
hasta que finalmente, en 1631 se hicieron las rios rusos con Iván III e Iván IV, comenzó una
últimas intentonas de esa época para encontrar el expansión hacia el este y el sur. La familia
paso del noroeste. Ninguna de todas estas Strogonov recibió permiso para avanzar hacia el
expediciones podía tener éxito pues, aunque sí había este, y en 1581 cruzaron los Urales con sus tropas
un paso por el noroeste pasando por la bahía de de cosacos.
Foxe y el golfo de Boothia y luego al oeste por el Quedó abierto el camino para un avance
estrecho de Lancaster, no era para veleros, y como mediante fáciles transportes desde un sistema fluvial
el hielo lo cerraba la mayor parte del año, era difícil a otro a través de Siberia. La búsqueda de nuevos
adivinar en él un paso. Ciertamente, William Baffin suministros de pieles tan valiosas como el zorro
halló en 1616 la entrada al estrecho de Lancaster, negro y la marta arrastró a los cosacos y a los
pero sólo encontró hielo, tan cerrado como la tierra cazadores de pieles hasta Tomsk en 1604, y hasta
firme. Aunque los ingleses habían renunciado a la las fronteras de China, una década después.
empresa, otros intentaron la ruta del noreste. En el ampliado comercio de pieles a que estos
Así, por ejemplo, a fines del siglo XVI Willem avances dieron lugar, el Estado desempeñó un papel
Barents, gran navegante holandés, hizo tres intentos dominante. Las pieles, por ejemplo, constituyeron la
desafortunados para llegar al mar de Kara. En 1596, partida esencial de las caravanas estatales que
año de la última de estas expediciones, Barents comerciaban con Persia, en donde eran cambiadas
llegó tan al norte que descubrió Spitsbergen; luego por la seda, que era monopolio del shah. Las pieles
dio vuelta hacia al este, lo atrapó el hielo y se vio eran vendidas también por un escogido cuerpo de
obligado a invernar en una bahía de la costa oriental comerciantes estatales en Astracán a los
de Nueva Zembla. Al llegar la primavera resultaba comerciantes indios, persas y turcos. Otras se
ya evidente que les sería imposible libertar a su vendían en Moscú a los comerciantes europeos,
barco, por lo que emprendieron el regreso en dos entre ellos a los ingleses que explotaban la ruta del
botes abiertos. Barents y uno de su tripulación, Mar Blanco, descubierto por Chancellor en 1553.
172

COLONIZACIÓN DE LAS “INDIAS”

L a fundación de las Indias españolas es


nacida de la destrucción de las formas de
vida indígenas, por fusión en una nueva raza y
Colón y regularizado por Ovando, era una
institución, según la cual, a los colonos se les
asignaba un grupo de indios que debían trabajar
cultura –siendo acontecimientos destacables la para ellos –―encomienda originaria‖-, o pagarles un
estructuración definitiva del ―Consejo de Indias‖ y tributo –―encomienda de tributo‖-. Pero las
la consolidación de los virreinatos del Perú y Nueva exigencias de trabajo y tributos impuestas a los
España (México)-. Durante el proceso colonizador, indios por los españoles serían limitadas y los
la presencia del conquistador fue sustituida por la "encomenderos" tendrían que cumplir su parte del
del funcionario del Rey; el característico sistema de trato (protección e instrucción religiosa) y observar
la ―encomienda‖ queda sustituido por las divisiones toda una serie de reglamentaciones destinadas a
administrativas: virreinato y gobernaciones, impedir los malos tratos, pero lo cierto es que el
teniendo como base las ―provincias‖. El sistema sistema hizo que muchos indios fueran maltratados
de "repartimiento" o "encomienda", introducido por y explotados.
173

La Corona había admitido, mediante una ley donación- y completando esta primera, la ―Dudum
oficial, que los indios tenían derechos, y después de siquidem‖, o de -ampliación de donación-. De esta
ésto no se daría descanso a la conciencia real. Los manera, los reyes conseguían un doble apoyo
religiosos continuaron su labor, pidiendo jurídico al proyecto descubridor del Nuevo Mundo,
insistentemente que se otorgara mejor trato y mayor a la vez que la concesión papal de este privilegio en
libertad a los indios y que se estableciera una la persona de los reyes les ayudaba contra posibles
vigilancia más estrecha sobre los españoles. El más pretensiones del Almirante, así como preservaba las
destacado fue el gran misionero y polemista nuevas tierras sin descubrir a la Corona de Castilla.
dominico, Bartolomé de las Casas, cuyos escritos y Tomando de los textos, tan claros y sencillos, del
sermones influyeron sobre la política colonial preclaro venezolano, Dr. Arturo Uslar Pietri,
española durante más de medio siglo. reproduciremos, casi textualmente, su disertación.
Se codifica el ―Derecho Indiano‖ y se civiliza y En el año de 1539, hay una voz extraordinaria
cristianiza a millares de indios, pero la institución que se alza en la Universidad de Salamanca para
de la Inquisición sirve de argumento principal a plantear ese problema en los términos más precisos,
autores que ya formaban parte de la Reforma profundos y elevados en que nunca se haya
Protestante, ingleses, franceses y holandeses. Las planteado, y esa voz es la de un fraile, que era para
acusaciones tenían una base, como también que entonces profesor de Teología y se llamaba fray
fueron increíblemente exageradas, difamando y Francisco de Vitoria. Ya llevaba más de trece años
dejando completamente de lado los aspectos de enseñanza en la Universidad de Salamanca. ¿Qué
positivos de la labor colonizadora española. Junto dice Vitoria?. Él dice: ―los indios son dueños
con la cuestión religiosa estaba el problema político verdaderos y legítimos de la tierra americana‖.
jurídico, es decir, la legitimidad de la guerra de Con esto está diciendo que no era una tierra
conquista y la ―esclavitud‖ de los indios. yerma, ni que estaba a la merced del primer
ocupante, tenía dueños, y esos dueños ejercían una
Doctrinas jurídicas. jurisdicción conforme al derecho. Se había venido
sosteniendo por viejos teólogos, y era la voz de la
Sabido es, que los Reyes Católicos podían Corte española, que el Emperador, por tradición, era
acceder a nuevos reinos por cuatro vías diferentes: soberano del mundo entero, sólo que de hecho no
por herencia, por aclamación, por matrimonio o ejercía soberanía sobre ciertos lugares, pero de
bien por otorgamiento del Papa o del Emperador. derecho podía ejercerla en cualquier momento.
Según Manzano, Isabel y Fernando, en un A esto responde fray Francisco de Vitoria, que
principio, cuando aceptaron el plan de Colón para no es cierto, que no existe razón alguna ni título
realizar su primer viaje, lo hicieron a sabiendas que alguno por el cual el Emperador sea dueño del
lo descubierto sería suyo por el derecho de mundo entero. Al otro argumento de que el Papa
ocupación de tierras no pertenecientes a ningún otro había hecho donación a los Reyes de Castilla de la
príncipe cristiano. Será más tarde, a la vuelta de su tierra americana, él contesta que el Papa no puede
viaje cuando se van a modificar los términos hacer donación a nadie de ninguna tierra, porque el
jurídicos y, a pesar de que consideraban Papa no es señor temporal de ninguna tierra, el Papa
suficientemente válida esta base legal, sin embargo, es el Vicario de Cristo, y Cristo dijo: ―Mi reino no
los Reyes Católicos piden a Alejandro VI que les es de este mundo‖, de modo que el Papa no puede
conceda una bula confirmando esta legalidad que regalarle tierra alguna a nadie, por lo cual está
sólo el Papa o el emperador, según las partidas, diciendo que la bula de Alejandro VI no tiene valor.
podían conceder. Atendiendo a este requerimiento, Luego dice: Se ha invocado el derecho de
el Papa les concede la bula ―Inter Caetera‖ -de descubrimiento: el que descubre una cosa tiene
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derecho de apropiársela. Más la tierra americana no no se le puede impedir al fraile español que llegue a
era ―cosa de nadie‖, sino que pertenecía a los indios; América y que haga su propaganda. Así, y con otros
el hecho de haber llegado allí no daba derecho trabajos sobre la ―Guerra Justa‖ y en consecuencia,
alguno a tomarla bajo su jurisdicción, como sería el sobre los ―Derechos Humanos‖, este hombre estaba
caso de un primer ocupante que llega a una tierra fundando, silenciosamente, en aquella cátedra de
desierta. De modo que el título del descubrimiento Salamanca, el Derecho Internacional, porque
tampoco vale. Por último, un argumento que es muy Francisco de Vitoria es el padre de la concepción de
notable oírlo en boca de un teólogo, el de la la comunidad internacional de naciones y el padre
resistencia de los indios a recibir la verdadera de la idea de que por encima de la voluntad de los
religión. Él dice: ―No se puede, no es de derecho Reyes y del capricho de las naciones hay un derecho
natural, no se puede esclavizar ni hacer la guerra a natural, un derecho internacional que debe regir esas
nadie porque se niegue a recibir la religión, porque relaciones.
el infiel, y aún el hereje, es por derecho natural tan A la par que este proceso legal sobre el derecho
señor en su dominio como el cristiano en el suyo, de de posesión y conquista de las Indias se desarrollaba
modo que el hecho de no recibir la verdadera en las aulas españolas, la situación política europea
religión no da derecho a la conquista‖. evolucionaba por su parte, y presentaba nuevos
Después, se pregunta, ―¿Qué es lo que da problemas derivados de la pérdida de la autoridad
derecho a la conquista entonces?. ¿Qué títulos ecuménica que Roma había tenido en Europa hasta
hay?‖. Y asoma estos títulos, que tienen una gran las guerras de religión, y que afectaba directamente
importancia: ―El derecho natural de todas las al "estatus" jurídico castellano en su relación con
naciones a comunicarse entre sí‖, es decir, él América. Las guerras contra los luteranos y la
concibe, y esto es una idea absolutamente nueva, política religiosa de Enrique VIII acuciada por
que va a engendrar consecuencias muy grandes, que Isabel en Inglaterra consiguieron deteriorar, en gran
hay una comunidad de naciones, que las naciones parte, la autoridad Papal y con ello el segundo
no son entes aislados, que constituyen una apoyo jurídico sobre el que se edificó la legalidad
comunidad internacional y que la existencia de esa de la posesión del Nuevo Mundo, como era la
comunidad internacional impone por derecho concesión por bulas que, según opinión de
natural el derecho de cada nación a comunicarse con Manzano, los Reyes Católicos consideraron como
las otras. Si una nación corta esa comunicación ó la "título jurídico suficiente para justificar su
niega, esa nación infiere un daño a las demás y una soberanía". Otras naciones como Francia nunca
ofensa y daría por ese motivo causa a guerra justa. aceptaron la decisión del Papa sobre los territorios
De modo que los españoles tienen derecho de venir descubiertos.
a América, tienen derecho a entrar en contacto con Así termina, tan clara y fundamentada, la
indios, a comerciar, a conocerse y si los indios se lo narración del Dr. Uslar Pietri.
impiden ó sé lo prohíben, habría una causa justa de La duda de legalidad planteada por los juristas
guerra. españoles en sus discusiones doctrinales, en los
Más adelante, agrega: ―Hay igualmente el estudios para la nueva normativa de derecho de
derecho de libre propaganda de religión‖, es decir, posesión de América, unido a los avatares políticos
no puede impedirse a los españoles que vengan a europeos a los que tuvo que hacer frente Felipe II, a
América y prediquen la religión. Este derecho de veces con pérdida de la hegemonía tradicional,
libre propaganda es muy curioso, igualmente, hacen que el derecho de exclusividad de América
porque tiene una raíz de tolerancia y de libertad de otorgada por el Papa pierda consistencia, y se pase a
conciencia. Cada quién tiene derecho a propagar una fase similar a la presentada antes del primer
ideas religiosas, que los demás pueden seguir ó no; viaje de Colón hasta las bulas, en la que el único
175

principio válido de derecho a un territorio era la como en España, se celebraron Cortes, hubo
ocupación. Audiencias, municipios, alcaides, regidores. Y hasta
el reinado de Carlos III, los territorios de Indias no
La unidad Hispánica. fueron llamados Colonias sino Reinos, Estados o
Provincias de la Monarquía y si existieron algunas
Desde la hora del descubrimiento se estableció diferencias, no fueron mayores que las existentes,
no solamente la igualdad sino la unidad entre por ejemplo, entre Castilla y Cataluña.
España y América, en fe, en lengua, en organización Se crearon los virreinatos, grandes unidades
social y política. territoriales y administrativas, regidas por
Ante todo, los indios, así llamados por la representantes de la Corona (virreyes), en cuya
creencia de Colón de que había descubierto las jurisdicción se integraban varias divisiones de
costas de Asia regadas por el Indo, fueron índole judicial o audiencias.
considerados por los Reyes como vasallos, en pie de Indias del Norte; Centro América y México:
igualdad con los naturales de Castilla. Al recibir 1534, virreinato de Nueva España. Indias del Sur;
Isabel la Católica la noticia de los primeros Bolivia, Ecuador, Perú y Chile: 1543, virreinato del
repartimientos de indios hechos por Colón como Perú. En el siglo XVII se formaron dos nuevos
esclavos, dijo: ¿Quién dió licencia a Colón para virreinatos: Nueva Granada (1718), la actual
repartir mis vasallos con nadie? Y acto continuo Colombia, con la inclusión, en algún tiempo, de
mandó pregonar que bajo pena de muerte, se les Venezuela, y Río de la Plata (1776) con las actuales
restituyera la libertad. La misma Reina declaró Argentina, Paraguay y Uruguay. También se
enérgicamente que los indios eran tan libres como establecieron otros organismos menores como
los castellanos. Gobernaciones, Capitanías Generales, Provincias y
Lo mismo dijeron Fernando el Católico a Diego Municipios.
Colón y Carlos V a Hernán Cortés. "Las cosas de Pero la unión no fue solo de nombres; fue de
esas partes las entiendo yo como las de Castilla" sangre. España, desde el principio, reconoció la
decía el rey Fernando. Y Carlos V dispuso en las igualdad absoluta de razas, en sentido
Ordenanzas para las Audiencias que en lo que no auténticamente cristiano. No le inspiró repulsión la
estuviese particularmente decidido, se observasen sangre india. Y el menosprecio que en ocasiones
las leyes de Castilla, tanto en el orden sustantivo pueda advertirse se funda en inferioridad de
como en el procesal, así en los asuntos civiles como condiciones individuales, pero no en diferencia y
en los criminales. menos en odio de razas. Y así, en el libro sexto de la
Felipe II dijo: "Las leyes y orden de gobierno de Recopilación de Indias (título primero, ley segunda,
los unos y de los otros deben ser los más semejantes Real cédula de 14 de enero de 1514), se dice
y conformes que se pueda, en cuanto hubiere lugar y expresamente: ―Es nuestra voluntad que los indios e
lo permitiere la diversidad y diferencia de tierras y indias tengan, como deben, entera libertad para
naciones". Otro tanto sucedió en materia de casarse con quien quisieren, así con indios como
instrucción pública, pues las universidades que los con naturales de estos nuestros reinos o españoles
españoles se apresuraron a crear en el mundo recién nacidos en Indias y que en esto no se les ponga
descubierto, gozaron de iguales franquicias y impedimento"
privilegios que la de Salamanca, hasta el punto de Los grandes conquistadores tuvieron hijos
que Felipe II dispuso en 1588 que se usasen los mestizos, que no bajaron, por serlo, de condición
mismos tratamientos y cortesías. social. Tal los casos de Martín Cortés, fruto de los
La equiparación se refleja en toda la amores entre el conquistador de México y la
organización política y administrativa. En América, Malinche; de Garcilaso de la Vega, el Inca, hijo del
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capitán Garcilaso de la Vega y de una ñusta que eso mismo está sucediendo en el mundo nuevo.
peruana...". Muchas mujeres de la aristocracia Oye hablar del Dorado, de la Isla de Jauja, de la
nativa se casaron con encomenderos. Sayri Túpac, Fuente de la Juventud.
nieto del último emperador inca aceptado por todos, La voluntad de poder. Nietzche hace de ella la
Huayna Capac, vivió a lo gran señor a finales de la esencia del mundo. Si no es esencia única de toda
década de 1550. Y en 1616 se le otorgó el título de conquista y colonización, es indudable que ese
marquesa de Oropesa a la nieta de Sayri, cuyo padre instinto de mando y preeminencia constituye uno de
había sido capitán general de Chile. En México, a sus principales motores.
dos de las hijas de Moctezuma se les concedieron América significaba una inmensa expansión de
encomiendas perpetuas sobre ciudades indias… poderío. Poderío de España, entonces gran potencia
imperial. Poderío de Su Majestad, en cuyos
Transculturación. dominios no se ponía el sol. Poderío de los
conquistadores, algunos de los cuales, como Lope
El conquistador era un hombre que cabalgaba de Aguirre y Gonzalo Pizarro, rebeldes al monarca,
entre dos épocas. Sentía los impulsos éticos, soñaron con asumir la autoridad absoluta y aún con
caballerescos y religiosos de la Edad Media; recibía ceñir corona en suelo americano.
la vitalidad del Renacimiento, los remotos ejemplos Esa voluntad de poder queda patente en los
del mundo clásico, el ansia de hazañas que frecuentes conflictos de jurisdicción que llenan las
prolongasen su memoria más allá del tiempo. biografías de los conquistadores y primeros
Aunque los conquistadores españoles fueron gobernantes.
profundamente cristianos, la moral de muchos de Concluyendo: ¿Cuál es el estilo de la obra
ellas fue laxa y en ocasiones creyeron lícitos los colonizadora de España?. Digamos primeramente
actos más inicuos. que fue empresa muy humana. Lo ha escrito
Para algunos intérpretes de la colonización Mariano Picón Salas en su libro "De la conquista a
española, el oro figura como el móvil primero y la independencia". "Ni los conquistadores españoles
poderoso de semejante empresa. Lo ha sido de todas fueron siempre esos posesos de la destrucción que
las conquistas y colonizaciones. Y lo cierto es que la pinta la leyenda negra, ni tampoco los santos o
busca del Dorado promovió excursiones de caballeros de una cruzada espiritual que describe la
increíbles penalidades. no menos ingenua leyenda blanca‖. Una magnífica
A esta fiebre del oro hay quienes le encuentran virtud española es la franqueza y son los propios
sus atenuantes. En primer lugar, dice el venezolano conquistadores los que han contado con cierto
Picón Salas, ―si luchaban por el oro hasta los desplante militar lo "demasiado humano" que había
aterciopelados gentiles hombres de la corte de en la conquista.
Isabel de Inglaterra, como sir Walter Raleigh que Y se produjo la transculturación; siempre que
quiso crearse en Guayana una especie de Perú dos pueblos y sus culturas vienen a coincidir sobre
personal, ¿a qué asombrarnos de que esa masa de un mismo plano territorial, pueden sobrevenir los
pecheros, de pequeños hidalgos empobrecidos, de siguientes fenómenos:
bastardos sin herencia, anhelen forjarse sus ínsulas 1º. Total anulación de la manera nativa. Lo
de metales preciosos‖? indígena, desaparece.
¿Qué más los motivó?: La aventura. El Nuevo 2º. Convivencia sin mezclarse, ejemplos; los hay
Mundo fascinaba precisamente porque era nuevo. en abundancia en la Historia.
Todavía, entre los españoles de esa época, se leían 3º. Prevalece lo nativo sobre lo foráneo. En este
con gusto los libros de caballería, plenos de sentido, sin exagerar las consecuencias, se dijo que
maravillas y lances extraños. Ahora, el español sabe Grecia, derrotada militarmente por Roma, acabó
177

venciendo culturalmente a Roma. Y también se ha 4º. Fusión, impregnación mutua y creación de un


observado que la España romana conquistada nuevo elemento racial y cultural. Tal aconteció, en
militarmente por los godos, acabó absorbiéndolos líneas generales, con lo que hoy se llama
culturalmente. Hispanoamérica.
CAPÍTULO III (El “Mar del Sur” y el “Caribe”) 178

EL “MAR DEL SUR” Nueva Caledonia) apoyan esta teoría, pero en


ausencia de mayores pruebas que lo sustenten, sigue

A ntes de que fueran conocidas sus propias


riquezas, las ―Américas‖ fueron vistas
como una barrera a la riqueza del Lejano Oriente y
siendo una extravagante creación del mismo orden
que la fabulosa Atlántida de las antiguas leyendas
europeas. Nueva Guinea está a menos de 200
las imaginadas opulencias del gran territorio del sur. kilómetros de la península de Cabo York, la punta
En 1513 el español Vasco Núñez de Balboa cruzó el más septentrional de Australia. Anteriormente
istmo de Panamá para convertirse en el primer formaba parte de un continente australiano más
europeo que veía el Pacífico, aunque no tenía la grande. Hace unos 10.000 años, a finales de la
menor idea de que lo que estaba observando era el última Era Glacial, el angosto estrecho de Torres se
Océano más grande del mundo. Se metió en el inundó, y Nueva Guinea se vio separada del
Pacífico -con todo y armadura, llevando la espada continente.
en una mano y la bandera de Castilla, ondeando, en
la otra- y reclamó el recién descubierto océano para Islas, islas, islas…
su patria; quedaría bien claro que Asia se hallaba
más allá. La enorme extensión del Pacífico está salpicada
por más de 20.000 islas, una cifra que representa el
Una enorme masa de agua 80 por ciento del número total de islas del mundo.
En su enorme mayoría, sin embargo, son pequeños
El océano Pacífico es el rasgo geográfico atolones de coral deshabitados que apenas se alzan
individual más grande de la Tierra. Cubre un área de por encima de la superficie del océano.
165 millones de kilómetros cuadrados -un tercio de Muchas islas se hallan separadas de sus vecinas
la superficie terrestre- y contiene más de dos veces más cercanas por amplias extensiones de océano: la
el volumen de agua del Atlántico, el segundo isla de Pascua, por ejemplo, es uno de los lugares
océano más grande. De norte a sur, se extiende más remotos sobre la Tierra. Más de 3.500
15.000 kilómetros desde el estrecho de Bering, en el kilómetros de mar la separan de la costa chilena en
Círculo Glacial Ártico, hasta las heladas aguas del Sudamérica, mientras que la isla de Pitcairn, su
Antártico, casi toda la longitud de la Tierra. En su vecina más cercana al oeste, se halla a 2.000
punto más ancho, a 5° al norte del Ecuador, se kilómetros de distancia. El enorme y deshabitado
extiende a través de 180° de latitud y abarca más de continente helado de la Antártida define los límites
20.000 kilómetros desde la península de Malasia en meridionales del océano Pacífico, mientras que en
el oeste hasta la costa de Colombia en el este. su perímetro suroeste se extiende el envejecido
El Pacífico es tan grande que podría contener continente de Australia, el más pequeño de los
todas las masas de tierra del mundo combinadas, sin continentes del planeta, que cubre pese a todo,
desplazar toda su agua, y todavía quedaría sitio para aproximadamente, 8,5 millones de kilómetros
acomodar un séptimo continente del tamaño de cuadrados, más de seis veces la masa de tierra
Asia. Los científicos han especulado que puede que combinada de todas las islas del Pacífico.
existiera en su tiempo un continente melanesio que Las islas de la cuenca del Pacífico (denominadas
se hundió hace millones de años, cuando la a menudo colectivamente como Oceanía) se hallan
estructura y composición de la superficie de la comúnmente agrupadas en tres distintas regiones:
Tierra sufrió cambios fundamentales. Las antiguas Micronesia, Melanesia y Polinesia. Estos
formaciones rocosas de algunas de las islas de agrupamientos deben su existencia a supuestas
Melanesia (es decir, Nueva Guinea y sus diferencias etnográficas identificadas en el siglo
archipiélagos vecinos, las islas Salomón, Vanuatu y XIX.
179

Micronesia se halla al este de las Filipinas, en su Pacifico, hasta que llegaron a los grupos de Tonga y
mayor parte entre el trópico de Cáncer y el Ecuador. Samoa, más o menos un milenio después. Allí
Sus dispersos grupos contienen tanto islas altas perfeccionaron una cultura orientada al océano, que
volcánicas como atolones de coral. realizó prodigiosas hazañas de migración.
En el Pacífico oriental se hallan las islas de Construían enormes canoas de doble casco que
Melanesia: Nueva Guinea, Nueva Bretaña y el pudieran transportar a muchas personas en viajes de
archipiélago de las Bismarck, las Salomón y las ocho o más semanas.
islas de la Santa Cruz, Vanuatu (antes Nuevas Fabricar una canoa de viaje era un proyecto
Hébridas) y Nueva Caledonia. Junto con Fiji y comunitario, supervisado por un carpintero
Tonga (a menudo consideradas parte de Polinesia), especializado, de rango casi sacerdotal. Los
se hallan en la plataforma continental australiana. trabajadores le daban forma de casco a grandes
Los grupos de islas de Polinesia cubren un vasto troncos de árboles y luego, con primitivas
triángulo en la parte oriental del Pacífico que se herramientas de piedra, caracola y hueso, construían
extiende desde las islas hawaianas en el trópico de una robusta embarcación capaz de recorrer 150
Cáncer hasta Nueva Zelanda, entre los 34° y los 47° millas al día.
S, con la isla de Pascua, justo al sur del trópico de
Capricornio, formando el tercer ángulo.
Complejidad geográfica, histórica y cultural de
una región; dentro de ella, físicamente diversa, hay
enormes contrastes de experiencia y sociedad
humanas. Los pueblos aborígenes de Australia son
quizá la civilización continua más antigua de la
Tierra, que posiblemente se remonta hasta los
140.000 años, mientras que Polinesia oriental fue la
última parte del mundo en ser colonizada por la
humanidad. El Pacífico fue la última zona del
mundo que entró en contacto con los europeos. La
llegada de éstos, hace menos de 500 años, iba a
tener profundas y a menudo catastróficas
consecuencias para los pueblos indígenas. Las canoas eran guiadas a su destino por una
fraternidad de navegantes, a cuyos miembros se
Los polinesios: enseñaba desde pequeños a leer información náutica
primeros navegantes del Pacifico. en variados fenómenos naturales. Conocían las
posiciones que tenían cada año más de 150 estrellas
Cuando los exploradores europeos entraron por y poseían un vasto conocimiento de las corrientes
primera vez en el Pacifico descubrieron que el gran oceánicas, los vientos y los hábitos de las aves
océano ya había sido dominado por navegantes cuya migratorias que les permitieron cruzar 15 millones
destreza náutica rivalizaba con la suya propia: los de millas cuadradas de océano desconocido.
polinesios. La presencia de los polinesios por toda La colonización europea trajo consigo un cambio
la constelación de islas volcánicas del océano es duradero en el Pacífico. Subvaloró e ignoró
testimonio de una extraordinaria herencia de persistentemente las diversas y complejas culturas
navegación. Partiendo desde islas cercanas al de sus sociedades. Las sociedades colonizadoras
sudeste de Asia, alrededor del 2.500 a.C., sus blancas que se establecieron en Australia y Nueva
antepasados habían saltado de un lugar a otro en el Zelanda a finales del siglo XVIII y durante todo el
180

XIX desplazaron a las poblaciones indígenas de sus Serrano le mandó desde las Molucas una carta
tierras y descompusieron sociedades enteras. donde le aportaba datos geográficos de la situación
Cientos de navegantes europeos zarparon hacia de las islas, al mismo tiempo que opinaba que, a
el Pacifico entre las décadas de 1560 y 1780. La tenor de lo acordado en el Tratado de Tordesillas,
historia del «descubrimiento» y posterior 1494, las Molucas no estaban situadas en la demar-
colonización europea del Pacífico se sitúa en varios cación de Portugal, sino que correspondían a
períodos independientes: el siglo XVI perteneció a Castilla. El encuentro fortuito de Magallanes con el
los portugueses y a los españoles; el XVII y la cosmógrafo Ruy Faleiro, el cambio de impresiones
primera mitad del XVIII a los holandeses; la con éste, sobre la duda de la situación de las
segunda mitad del XVIII y el XIX a los británicos y Molucas, fue el acicate para que juntos pensasen en
franceses. la posibilidad de ofrecer a la Corona Española la
Los portugueses, desde 1500, cruzando el búsqueda de un paso entre el Atlántico y el Pacífico,
Océano Indico, penetran por los Estrechos de y poder así llegar a las Molucas.
Malaca y de la Sonda en los mares malayos y Estaba firmemente convencido de que si los
javaneses, y los españoles, desde la expedición de barcos españoles podían rebasar la punta más
Magallanes y Elcano se lanzarán a la exploración meridional de la barrera americana, se tendría un
del desconocido, inmenso y temible Océano acceso fácil a las Indias Orientales, tan fácil como el
Pacífico, surcándolo en pequeñas naves, con que había hallado Portugal dando la vuelta al
pobrísimos instrumentos de navegación. Álvaro de África. Durante el invierno de 1518 presentó este
Saavedra, López de Villalobos, Legazpi, Mendaña, proyecto a Carlos 1, rey de España. Rápidamente
Quiros, Torres, etc., llegarán a las que se conocen logró la aprobación del Rey.
hoy en día como Marshall, Almirantazgo, Bismarck, La flotilla la componían 5 naves: ―La Trinidad‖,
Nueva Guinea, Carolinas, Palaos, Tuamotu, ―San Antonio‖, ―Concepción‖, ―Victoria‖ y
Filipinas, Nuevas Hébridas.... y dominarán la ―Santiago‖. En la ―Concepción‖, como ―maestre‖,
llamada ―ruta al levante‖, la ruta que permitía, desde va embarcado Juan Sebastián Elcano, duro y
el Pacífico Central, subir hasta alcanzar los 40° avezado hombre de mar, nacido en un pequeño
grados de Latitud Norte y desde allí, impulsados por puerto pesquero de la Provincia de Guipúzcoa, costa
los vientos del Oeste, conducirlos hasta las norte de España, curtido en su juventud en el bravo
proximidades del Cabo Mendocino, en la Alta mar del Golfo de Vizcaya y combatiente como
California, algo más arriba de la actual ciudad de patrón de nave en las campañas africanas e italianas.
San Francisco. El 20 de septiembre de 1519, Magallanes, desde la
toldilla de ―La Trinidad‖ pronuncia la frase ritual ―
Magallanes. ¡Larguen en el nombre de Dios! ―, con lo que
comienza ―uno de los más arriesgados, portentosos
Había prestado servicios distinguidos a su patria y extraordinarios viajes de la historia de la
en las Indias. De regreso a Portugal, se enrola para humanidad‖. Llegan a Tenerife y desde allí, hacia el
combatir en el norte de África, en las costas de Sur, cruzan la zona de calmas ecuatoriales y dan el
Berbería, donde recibe una lanzada que lo dejará salto del Atlántico hasta avistar las costas del Brasil.
cojo. A consecuencia de una disputa con un superior Prosiguen al Sur, avistan el estuario del Río de
cayó en desgracia en la corte de Portugal. Plata, donde tres años antes ha muerto Díaz de Solís
Enfrentado al monarca lusitano, quién le ha negado en busca del paso hacia Asia.
en varias ocasiones la mejoría de su pensión, Magallanes, después de adentrarse en él y
renuncia públicamente a su ciudadanía y busca la explorarlo, se da cuenta que no es por ahí y sigue
protección del Rey español. Su amigo Francisco hacia el Sur.
181

En la Bahía de San Julián, se produce rebelión y Estrecho y enrumban hacia el Norte, a lo largo de la
Magallanes ejecuta a varios cabecillas y a otros los actual costa de Chile, siguiendo ese litoral por unos
abandona en tierra. Más al Sur, con un frío cada vez 1.500 kilómetros.
más intenso, la ―Santiago‖, termina embarrancada. Aprovechando los vientos alisios que soplaban
Al iniciar el paso del estrecho, que todavía no saben del este dirigió sus barcos hacia el occidente. Tan
que lo es, el piloto portugués Esteban Gomes, calmo estaba el mar, que lo bautizó ―Pacífico‖,
resentido contra Magallanes, toma el mando de la apelativo que al correr del tiempo, perduraría.
―San Antonio‖ y deserta con la nave; en su viaje de Desesperadamente escaso de provisiones y sin
vuelta, Gomes, avistará, por primera vez, las islas tener idea de cuánto tendría que navegar antes
Malvinas. de llegar a su meta, siguió un derrotero que fue casi

A fines de agosto de 1520 Magallanes se puso en únicamente mar abierto: de haberse desviado
marcha otra vez, y no fue sino hasta los 52° 30' de ligeramente hacia el sur se habría encontrado con
latitud sur donde encontró el estrecho que llevaría las idílicas Tahití, Samoa, o las islas Fidji. Sus
su nombre. En ese pasaje rocoso y lleno de hombres tuvieron que enfrentarse a la
tormentas, logró que su cansada tripulación salvara desesperación, enfermedades y casi morirse de
los 515 kilómetros de arrecifes y zigzagueó, en una hambre. El único grupo de islas que encontraron
obra maestra de marinería, en la que empleó 38 estaba tan desolado que, rompiendo su propia regla
días; cuando salió, había confirmado su teoría: contra el pesimismo, las llamó las Desventuradas. Y
existía un paso sud-occidental hacia el Pacífico. Las sobrepasadas las islas de Juan Fernández
tres naves, con gravísimas dificultades, atraviesan el (Archipiélago, actualmente chileno, de tres islas:
182

Robinson Crusoe, Alejandro Selkirk y Santa Clara. Ni siquiera tuvo la gloria de completar la
La de Robinson fue descubierta por un piloto circunnavegación del globo ni tampoco la certeza de
español de ese nombre en 1565 y fue la morada del que había dado con la ruta occidental hacia las
escocés Selkirk por cinco años, inspirando a Daniel Indias, empresa en que Colón había fracasado. Para
Defoe para su conocida novela), se adentran en el los miembros supervivientes de la expedición, el
Pacífico, desfilando –sin verlas- a lo largo de las resto del viaje se convirtió en una monótona crónica
Islas Marshall y llegando, desde que atravesaron el de infortunios. Posteriormente, el Rey de Cebú,
Estrecho, después de tres meses y veinte días, a la hasta entonces aliado de los expedicionarios, les
isla de Guam, en el grupo de Las Marianas, y sólo invita a una comida. Varios de los tripulantes y
entonces pudo reabastecer sus provisiones. algunos Mandos –no Elcano, que está enfermo-
Cuando Magallanes llegó a las Filipinas, su asisten y en pleno banquete, son asesinados.
ánimo se elevó al cielo al ver los adornos de oro que Muchas más dificultades sufrirán los hombres y
usaban los nativos; resultaba indudable que Catay y las naves. La ―Concepción‖ se encuentra en tan mal
la riqueza que había venido a buscar estaba ya a su estado, que se decide quemarla. Las dos restantes
alcance. Investigando los recursos de las islas, siguen su exploración, topan con la inmensa isla de
desembarcó en Cebú, donde celebró un tratado de Borneo, vuelven hacia Mindanao, en las Filipinas y
amistad con un jefe nativo, lo cual fue su ruina, pues allí se hace cargo del mando de la ―Victoria‖, Juan
por cumplir sus obligaciones con su nuevo aliado, Sebastián Elcano. Llegarán a las Molucas donde los
tomó parte en una escaramuza contra un gobernante portugueses se habían establecido allí desde 1512.
rival de la pequeña isla vecina de Mactán, y murió Tendrán dificultades con ellos y deberán aliarse
peleando en la playa, atravesado por una lanza y con el jefe de una de las islas del archipiélago,
rematado a machetazos. enemistado con los portugueses.
183

Después de variadas y penosas desventuras, es dedicada exclusivamente al control de las especias,


elegido como jefe Juan Sebastián Elcano y se en la ciudad gallega de La Coruña, y fue aquí,
preparan a partir. La ―Trinidad‖, con una gran vía donde se organizó, en 1525 el segundo viaje. García
de agua, no podrá hacerlo. Cincuenta y cuatro Jofre de Loaisa como capitán general de una vistosa
hombres deciden quedarse con la averiada nave y flota -en la que figuraba como segundo Juan
cuarenta y tres europeos y trece nativos se van en la Sebastián Elcano- se lanzó desde las costas gallegas
―Victoria‖. La nave de ciento dos toneladas, con hacia el Atlántico Sudamericano. La travesía del
aljibes llenos de agua, víveres, bodegas colmadas de estrecho ya no fue un obstáculo tan duro de vencer:
clavo, - una preciada especia – y nuevo aparejo pero iban varios supervivientes de la expedición de 1519
en bastante mal estado el casco, se lanza a otra que conocían todos los secretos geográficos del
impresionante hazaña de la historia de la intrincado paso. Pero, nuevamente, el Pacífico
navegación, a través de las trece mil millas que la marcaba nueva ruta de penalidades. El hambre y la
separan de España. Un 8 de septiembre de 1522, enfermedad volvieron a hacer su aparición, y la
tres años, menos doce días después de su salida de situación era cada vez más angustiosa. El estado de
ese mismo puerto, Sevilla, llegaban diecisiete la tripulación entristecía constantemente al capitán,
hombres y a su frente, Juan Sebastián Elcano, en la y en un momento de abatimiento, un ataque de
maltrecha ―nao‖, que hacía honor a su nombre, melancolía, una depresión, puso fin a la vida de
―VICTORIA‖. Jofre de Loaisa, a la altura de la línea equinoccial,
Por irónico que parezca, la venta del cargamento muy cerca de las islas Gilbert, y allí, en aquellas
de la nave pagó todo el costo de la expedición de oscuras aguas, fue arrojado su cadáver. Abiertas las
Magallanes. Las 26 toneladas de clavo (la especia Instrucciones Reales, el encargado de reemplazarlo
más valiosa en relación con su peso), se vendieron a en el mando era Juan Sebastián Elcano, pero
un precio ¡diez mil veces más alto que el de su desgraciadamente su jefatura iba a ser muy breve. A
compra!. El Emperador Carlos V le concedió a los pocos días, moría. Su cuerpo fue lanzado sobre
Elcano por su hazaña un escudo consistente en un las olas del océano, que rompían estruendosas sobre
globo terráqueo con la inscripción ―Primus las cuadernas de las embarcaciones.
circumdedisti me‖ (El Primero que me rodeó). Nuevamente había que reunirse para un nuevo
jefe, y el seleccionado, venciendo una penosa
Otro camino en Ultramar. travesía, con una reducida tripulación, logró llegar a
las islas de los Ladrones (las Marianas), donde
El regreso de Elcano supuso la apertura de una murió. Por cuarta vez se volvía a presentar la difícil
nueva vía ultramarina para la Corona Española. La tarea de elegir un nuevo capitán. El nuevo líder,
Especiería se incorporaba a la economía hispana y a logró arribar a las Molucas, donde seguía el control
la expansión del comercio exterior. Pero, ¿a quién le lusitano. Se reinició la disputa y las alianzas con los
interesaban las especias? Por supuesto a las nativos. Un nuevo jefe portugués estableció tregua y
poblaciones berberiscas del norte de África, no. Los para celebrarla invitó a un banquete, en donde
países que podrían adquirir los exóticos frutos eran envenenó al jefe español. Nuevamente los
los del norte de Europa: franceses, ingleses, castellanos eligieron a un nuevo líder. Con mucho
flamencos, alemanes. Había que buscar localidad esfuerzo se mantuvo la soberanía hispánica en dos
estratégica en el noroeste de la península para que de las islas. Un día vieron los castellanos, en la
atrajese la atención de comerciantes europeos y lejanía, una nao que, a juzgar por el velamen, era de
evitar que continuasen negociando en Lisboa. gran tonelaje. Los miedos y los temores au-
Estas razones fueron las que se tuvieron en mentaron, aunque también una ligera esperanza
cuenta para establecer una Casa de Contratación, brillaba en sus ojos ¿serían portugueses o españoles
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los hombres que venían a cubierta? La siglo XVI, desde las Ladrones (Las Marianas) a las
incertidumbre se aclaró al oírlos hablar: eran Molucas. Fue testigo de la muerte de su paisano y
hispanos procedentes de Nueva España. del resto de los jefes que desaparecieron durante la
En 1527 había enviado el Emperador una carta a dura travesía. Participó activamente en aquella
Hernán Cortés indicándole que los barcos que guerra inútil hispano-lusitana por el control de la
estaba preparando para descubrir por las costas Especiería, fue herido varias veces, recibió en su
mexicanas del Pacífico, no fuesen empleados en rostro la explosión de un barril de pólvora que le
aquella misión, sino que se dirigiesen hacia las islas dejó para siempre la huella de una horrorosa
de la Especiería para interesarse de varios asuntos; quemadura que le afeaba su cara. Intervino como
primero, ¿qué había ocurrido con los hombres que hombre de confianza en las gestiones diplomáticas
se quedaron tras la partida de Elcano?. Segundo, ante los responsables lusitanos. A su regreso a Lis-
¿qué había sucedido con la expedición de García boa, le fue requisado un gran baúl en el que traía
Jofre de Loaisa? Hernán Cortés, cumpliendo mapas y una valiosa información de las Molucas.
órdenes envió a las Molucas tres naos; solamente la Cuando llegó a la Corte y ante los altos miembros
capitana, la ―Florida‖, logró llegar. Por años, las del Consejo de Indias, a pesar de que le habían sido
hostilidades con los portugueses prosiguieron en quitados fichas y papeles, elevó un amplio informe
aquellas islas. de todo lo acaecido desde el año 1525 a 1536. Por
aquellas fechas conoció a don Pedro de Alvarado, y
El Tratado de Zaragoza. en su séquito se trasladó a la Nueva España,
participando activamente en la guerra mantenida en
En 1529 -en plenas escaramuzas hispano-lusita- territorio chichimeca. Cuando Alvarado murió,
nas en el Pacífico- en la ciudad de Zaragoza se siguió colaborando en la misma empresa a las
firmaba un documento entre ambas naciones por el órdenes del virrey.
que el Emperador empeñaba, no vendía, los Su contacto con los misioneros agustinos de las
derechos de la Corona castellana a las islas de la tierras michoacanas influyó, quizá, para que
Especiería. decidiese abandonar para siempre la carrera de las
Se había enfriado el interés por las lejanas islas armas e ingresar como novicio en el convento que
del Pacífico, pero el nuevo monarca Felipe II estaba los agustinos tenían en la capital. Sus vastos
dispuesto a reanudar la conquista del archipiélago conocimientos, su preparación, hicieron que
filipino. Al virrey de Nueva España le escribió una rápidamente sus superiores le autorizasen a recibir
carta el monarca para que se interesase por el los votos, encargándose de la formación de
proyecto del Pacífico, al mismo tiempo que se novicios, y empleando todo su tiempo libre en
dirigía al padre Andrés de Urdaneta, agustino, que ordenar el material que había ido acumulando, y
llevaba años viviendo en la ciudad de México. Pero, sobre todo, a profundizar aún más en los estudios de
¿quién era este fraile al que el mismo Felipe II náutica y cartografía. Cuando el padre Urdaneta
escribía?, ¿era tanto su prestigio? A comienzos del recibió el encargo del Monarca de organizar una
siglo XVI el solar de los Urdaneta gozaba de expedición de conquista y evangelización de las
abolengo en las tierras vascas. El joven Andrés, Filipinas, rechazó la propuesta; no se sentía con
cuando Elcano regresó de la vuelta al Mundo, lo fuerzas, participaría, pero no como capitán general;
conoció personalmente, y con él se trasladará a La él mismo recomendó a Miguel López de Legazpi,
Coruña para embarcar en 1525 en la expedición de que reunía, a su juicio, las condiciones idóneas.
García Jofre de Loaisa. Tenía diecisiete años cuando Por fin, en noviembre de 1564 -habían pasado
se lanzó al Atlántico, primero; después, al Pacífico, cinco años desde que se acordó el envío de la
ese Pacífico del que fue el mejor conocedor del expedición- los barcos soltaron amarras desde las
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costas mexicanas del Pacífico, puerto de Navidad, al El Galeón de Manila.


Norte de Acapulco. Llegarán a las Filipinas y se
procederá a su conquista, fundándose por Legazpi la La historia empezaba en Sevilla. En efecto, el
ciudad de Manila. Por su parte, Urdaneta buscará el circuito completo arrancaba de la ciudad andaluza y
conseguir el ―torna-viaje‖, es decir, la posibilidad de llegaba cruzando el Atlántico hasta el puerto de
poder retornar a las costas mexicanas, por tanto Veracruz, desde donde, a través del país -México-,
tiempo intentado por anteriores expediciones, que se prolongaba por tierra hasta el Pacífico, siguiendo
terminaron con la desaparición de las naves y sus el llamado Camino de Asia. La Casa de
tripulaciones. Contratación de Sevilla era el organismo encargado
El 1 de junio de 1565 desde la isla de Cebú, la de gestionar la ruta que unía a España con el Nuevo
nao ―San Pedro‖, de 500 toneladas, irá ascendiendo Mundo, el eje del sistema comercial conocido como
hasta conseguir la corriente del ―Kuro Shivo‖ y la Carrera de Indias. Este sistema comprendía una
Urdaneta descubrirá, además de esa corriente, el red de puertos americanos, especialmente los de La
conocimiento de la circulación de los vientos en el Habana, Veracruz, Nombre de Dios (y más tarde
anticiclón del Pacífico. Avistará tierra en la actual Portobelo) y Cartagena de Indias en el Atlántico, así
costa californiana, (entre los Ángeles y San Diego), como Panamá y el Callao en el Pacífico. Desde
en su tornaviaje –vuelta de Poniente-. Seguirá en Veracruz, los géneros transportados por los barcos
bajada hasta recalar en la actual Acapulco (Nueva de las flotas sevillanas iniciaban el camino que
España-México). En octubre de 1565, al cabo de conducía hasta la Ciudad de México, donde confluía
cuatro meses de navegación, Urdaneta había logra- asimismo la producción de las minas de plata y de
do encontrar la ruta de regreso hacia las costas de donde, a partir del último tercio del siglo, partía
América. Al fin se podía atravesar el Pacífico sin también el llamado Camino de Asia, que moría en el
riesgos, y la comunicación entre las posesiones puerto de Acapulco.
españolas sería más rápida. Una nueva vía El tráfico entre Filipinas y México fue
comercial se abría a la economía hispana. Manila y inaugurado en 1565 por el galeón ―San Pedro‖,
Acapulco fueron los puertos que unieron tan comandado por Urdaneta, que arribaría al puerto de
remotas tierras. Acapulco, convertido desde entonces en la cabecera
americana del Galeón de
Manila. El tráfico quedó
regulado a partir de 1593 -la
travesía Manila-Acapulco, por
su larga duración y casi
carencia de escalas en un
recorrido de más de 9.000
millas marítimas, era una de las
más peligrosas que en aquellos
tiempos efectuaban los veleros-
, fecha en la que se estableció
la navegación, en el mes de
julio, para aprovechar el
monzón de verano, siguiendo
la corriente marina de Kuro
Siwo desde que llegaba a la
altura de Japón y hasta las
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costas de California, llegando a Acapulco en capital filipina productos alimenticios (trigo y


diciembre, entre Navidad y Año Nuevo, por lo cebada, azúcar y frutos secos y del tiempo, sobre
regular. todo uvas y naranjas), pero especialmente las
La ruta Acapulco-Manila era más sencilla, corta manufacturas procedentes de todo el mundo
y confortable. El Galeón navegaba rumbo al sur oriental. Con el paso del tiempo, los comerciantes
hasta situarse entre los paralelos 13 y 14 y, chinos hubieron de soportar la competencia de los
valiéndose de los vientos alisios del noroeste, seguía mercaderes ingleses, moros, armenios y españoles
el derrotero hacia el archipiélago de las Marianas interesados en esta contratación. En cualquier caso,
donde, en la isla de Guam, un fuerte que mantenía igual que sucedía en Sevilla con los barcos de la
un fuego continúo orientaba al navío que allí Carrera de Indias, el Galeón era un monopolio de
repostaba. A partir de Guam, el trayecto, por ser particulares y el buque –o tonelaje- de los navíos
muy frecuentado por los piratas, era especialmente había de repartirse exclusivamente entre los
peligroso y pasado el estrecho de San Bernardino, el españoles avecinados en Manila, que, o bien
Galeón llegaba a Manila entre abril y mayo, casi viajaban junto a los productos que habían adquirido,
tres meses después de su salida, a tiempo de ver o bien consignaban a los sobrecargos del cuidado y
zarpar a su sucesor en la travesía. La navegación venta de los mismos una vez llegados a Nueva
fue, durante los dos siglos y medio de vigencia de la España.
ruta, relativamente segura, especialmente a partir de Las bodegas del Galeón se convertían entonces
1640. El último de los riesgos frecuentes fue la en verdaderas cuevas de Alí Baba, donde tenían
acción de los navíos enemigos, especialmente los cabida todas las maravillas de Asia. Entre otros
holandeses, en la primera mitad del siglo XVII, y muchos artículos, las remesas se componían en
los ingleses a todo lo largo del XVIII. Los navíos, primer lugar de sedas chinas en todas sus variedades
sólidos y maniobreros, construidos con fuertes –bordadas, labradas y pintadas- y de prendas de
maderas tropicales en los astilleros filipinos, fueron seda en todas sus formas: colchas y cojines, batas y
considerados como los mejores de su tiempo. quimonos, casullas y dalmáticas. Otros objetos
Empleando una frase que ha hecho fortuna, el suntuarios chinos incluían las bellísimas porcelanas
Galeón en su ruta de Acapulco a Manila Ming o Qing, también en todas sus formas –
transportaba esencialmente ―frailes y plata‖. Frailes figuritas, botellas, tibores, peceras, vajillas
para llevar a cabo la evangelización del archipiélago completas- y en todas sus variedades: típica
y plata en forma de objetos suntuarios, tanto combinación de azul y blanco, series en rosa y
religiosos como domésticos, pero sobre todo en verde. De Japón provenían sobre todo los biombos
forma de monedas para pagar los productos de de múltiples hojas y delicada decoración, así como
China, de tal forma que los pesos españoles toda clase de objetos de laca negra para uso
circularon profusamente por el Celeste Imperio; el doméstico, como cajitas, banderas, estuches,
cargamento se completaba con algunos otros petacas, plumieres y escritorios. De más lejanas
productos, y también con los envíos oficiales, que latitudes llegaban otras manufacturas, como los
comprendían la plata del situado o asignación para tejidos de algodón de la India, las alfombras de
el mantenimiento de la colonia, el papel sellado, los Persia o la canela de Ceilán. De las Molucas
libros de la Real Hacienda y los artículos destinados procedían, finalmente, casi todas las demás
a los Reales Almacenes, para uso de las autoridades especias, singularmente la pimienta, el clavo y la
y de las misiones; entre estos últimos, desde cuadros nuez moscada.
e imágenes religiosas hasta vino para consagrar. El Filipinas participaba en menor medida de los
comercio de Manila estaba principalmente en manos cargamentos del Galeón. Durante el siglo XVI, sólo
de los mercaderes chinos, cuyos juncos llevaban a la había contribuido con algunos tejidos de algodón,
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las celebradas mantas de llocos y la canela de para la circulación de hombres y mujeres y para el
Mindanao. Más adelante, se incorporarían los intercambio de metales preciosos y productos
muebles fabricados con maderas locales –sillas, exóticos y, finalmente, de corrientes religiosas,
arcones- y las manufacturas introducidas por los intelectuales y artísticas entre España,
chinos: las piezas de marfil o los tejidos de seda ya Hispanoamérica y el Asia española.
acabados en los talleres de Manila. Los productos
asiáticos alcanzaban igualmente la metrópolis a El erudito
través de México. A España llegaban, en efecto, las
mismas piezas de seda, laca o cerámica, algunas Cuando los conquistadores españoles invadieron
encargadas expresamente, como las piezas de Perú en el siglo XVI, los quechuas que moraban en
porcelana de Compañía de Indias para uso de las tierras altas de los Andes les hablaron de un par
funcionarios, de aristócratas o de la propia Casa de maravillosas islas que había al oeste, en alguna
Real. Y también se recibían materiales científicos, parte de la vastedad del océano Pacifico. Tal como
como libros, mapas o vistas de aquellas lejanas los indios lo contaron, Tupac Yupanqui, un gran
tierras. Sin olvidar los productos mexicanos de gobernante inca del siglo XV, había llegado hasta
inspiración oriental. allí con una flota de navíos y 20.000 guerreros, y
En 1785, la Corona española, sin cerrar la vía habló extasiado de campos fértiles e imponentes
tradicional del Galeón de Manila, y tras un período montañas, abundante oro y un pueblo dócil, ansioso
de prueba de veinte años en que una serie de barcos por cumplir sus ordenes.
militares navegaron en derechura al archipiélago Para los oficiales españoles era una invitación a
rodeando las costas de África, aprobó la más conquistas y aventuras. Nadie quedó mas
constitución de la Compañía de Filipinas, destinada fascinado por la historia que un caballero –guerrero,
a realizar el comercio directo entre Cádiz –la nueva llamado Pedro Sarmiento de Gamboa, un erudito
cabecera del monopolio ultramarino español- y excéntrico que pasaba las horas libres aprendiendo
Manila, por la ruta del cabo de Buena Esperanza, así la lengua y el saber de los indios. Un personaje
como, también, por la ruta del cabo de Hornos, con maravilloso, intrépido, aventurero, de mente
escala en Montevideo o El Callao. A partir de calenturienta. En Nueva España había sufrido un
entonces, los productos asiáticos llegaban a la proceso inquisitorial por irreverencias, siendo
metrópoli por una doble vía, la que atravesaba azotado públicamente en Puebla. En 1557 lo
México y el Atlántico y la que enlazaba encontramos en el Perú. Por sus aficiones
directamente Cádiz con Manila sin pasar por Nueva astrológicas y adivinatorias sufrió otro nuevo
España. Sólo la emancipación de América puso fin proceso por la Inquisición en 1564, siendo
a la ruta del Galeón. En diciembre de 1811, el condenado al destierro de las Indias, pero el apoyo
Galeón ―Magallanes‖ encontró Acapulco paralizada del virrey, por necesitar de sus servicios científicos,
por la guerra y se dispuso a soportar lo que habría hizo sobreseer la sentencia.
de ser una larga estadía. En 1813, las autoridades Como hombre de considerables conocimientos,
españolas, ante la situación creada, decretaron la Sarmiento estaba predispuesto a aceptar que el
suspensión del tráfico entre Filipinas y México. Y informe del descubrimiento inca; encajaba
en 1815, el Magallanes zarpaba para cumplir la convenientemente con la teoría geográfica que los
última travesía desde el puerto mexicano hasta la sabios occidentales habían postulado desde el gran
capital de las Filipinas. Se clausuraba así una larga astrónomo griego Claudio Ptolomeo, que creía que
historia. La historia del eje Sevilla-Veracruz- la Tierra debía estar equilibrada para que sus gentes
México-Acapulco-Manila, que había servido no se cayeran; había llegado a la conclusión de que
durante dos siglos y medio como vía permanente en alguna parte debajo del Océano Indico había una
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masa de tierra aproximadamente igual en tamaño paso, a raíz del ataque del inglés al Callao, aunque
que Europa y Asia. A lo largo de los siglos, la suponía que no regresaría por él.
hipotética existencia de tal continente, llamado A la fortificación del estrecho iba Sarmiento
―Terra Australis Incognita‖, (tierra austral como Capitán General de la Armada, tomando
desconocida) se había convertido en un dogma posesión del mismo en noviembre. Sus conoci-
intelectual. mientos, su energía y sus empeños se vieron
Sarmiento asumía que las legendarias islas de las obstaculizados por la resistencia de sus gentes a
que hablaban los indígenas se hallaban cerca de la quedarse en aquella tierra donde no encontraban los
Terra Australis Incognita. víveres necesarios. En 1580 salió al Atlántico
En 1567 persuadió al virrey de Perú para que llegando a España. Durante su estancia en la
autorizara una expedición en busca de las tierras Península se entrevisto personalmente con el rey
prometidas. Por sugerencias suyas, el virrey ordenó Felipe II, a quien lo convenció de la necesidad de
enviar una expedición al mando de Álvaro de colonizar y fortificar el estrecho, idea que siempre
Mendaña, en la que participó como experto le obsesionó y a la que consagró todos sus
cosmógrafo. Con dos navíos y unos 150 hombres esfuerzos.
salieron del puerto del Callao. Siguiendo un rumbo Nombrado Gobernador y Capitán General del
impreciso, en febrero de 1568 descubrieron una isla, Estrecho, en Sevilla se organizó una esplendorosa
Samba o Santa Isabel, en el archipiélago de flota de 23 navíos en los que se pensaba que
Salomón. embarcarían unas 3.000 personas, entre soldados y
En Santa Isabel construyeron un bergantín para colonos con sus familias, incluidos 600 que iban a
explorar el resto de las islas y hallaron otras varias, Chile. Los planos de los fuertes fueron hechos por el
Guadalcanal, San Cristóbal, etc; algunas de ellas, en ingeniero Antonelli. El mando de la escuadra se
la actualidad, conservan el nombre español. entregó desacertadamente a un enemigo de
Mendaña consultó a su gente y prevaleció la idea de Sarmiento, y que lo único que hizo fue obstaculizar
no colonizar y trasladarse nuevamente al Perú, ante todas las buenas iniciativas del Capitán General.
la falta de especias y oro. La expedición se dirigió A pesar de todo, Sarmiento pudo zarpar, pero en
hacia el norte, pasando por las islas Marshall, cuanto se adentraron en el océano sufrieron una
llegando a las costas mexicanas a comienzos de gran tormenta, desapareciendo cerca de 800
1569 y, desde allí, al Perú. Se interpretó que los personas; a pesar de este grave contratiempo,
resultados del viaje habían sido un auténtico continuaron adelante. El 19 de febrero de 1583
fracaso. A su regreso, Sarmiento acusó a Mendaña llegaron a la boca del estrecho, pero el almirante no
por su poco éxito en el viaje y, sobre todo, por no se atrevió a adentrarse, regresando a la Península.
haber querido seguir la dirección suroeste, que Sarmiento decidió volver a intentar su plan de
insistentemente le había aconsejado y que, quizás, colonización del estrecho. Con cinco buques y más
hubiera dado por resultado llegar a Australia o de quinientas personas, iniciaba desde Brasil -
Nueva Zelanda. De esa manera se inauguró una posesión portuguesa, cuya Corona desde 1580
búsqueda que ocuparía a los navegantes aventureros estaba unida a la española con Felipe II-, la travesía
durante más de dos siglos. a primeros de septiembre de 1584. En el cabo de las
Vírgenes fundó la ciudad de Nombre de Jesús,
Fortificación en el Estrecho de Magallanes. donde dejó trescientas personas, pero desertó el
piloto de su confianza, llevándose en su escapada
Sarmiento, gran colaborador del virrey del Perú, tres navíos. Sarmiento, solamente con cien hombres,
en 1579 y tras los ataques piráticos de Drake, se siguió la costa por tierra, y en marzo fundó la
dirigió al estrecho de Magallanes para cerrarle el segunda ciudad, Rey don Felipe, cerca de la actual
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Punta Arenas. La inclemencia del tiempo les obligó Tan grata fue la impresión que causó a la reina
a regresar nuevamente a Nombre de Jesús. El fuerte que le concedió la libertad y le encomendó una mi-
viento arrastró al único buque que les quedaba fuera sión secreta para Felipe II, le dio mil escudos, y le
del estrecho, y aunque volvieron a intentar entrar devolvió los documentos personales.
nuevamente, no lo consiguieron, dirigiéndose fi- De regreso a España fue capturado por unos
nalmente a Brasil. protestantes en el sur de Francia, estuvo preso
Una vez más intentó la quimera del estrecho, y durante tres años, exigiéndose por él un exagerado
habiendo vuelto en 1585, fracasó en su deseo de rescate, que pidió varias veces al rey, y que, por fin,
llegar a las fundaciones, al mismo tiempo que en 1590, fue pagado.
reprimía un motín de la tripulación. Desde España volvió a intentar una expedición
Decidió dirigirse a España a solicitar auxilio para para socorrer a los colonos del estrecho, de los que
los colonos, pero fue capturado por corsarios no se había vuelto a tener noticias. ¿Qué había
ingleses en 1586 y trasladado a Inglaterra por pasado con ellos? En 1587 pasó por el estrecho el
considerársele personaje importante; cuando fue corsario inglés Cavendish y sólo encontró 18
apresado, arrojó al mar sus libros y papeles. supervivientes, que le informaron de todo cuanto
En Windsor conoció a Walter Raleigh quien hizo había ocurrido. La empresa en la que tanto empeño
amistad con él, valorando sus méritos y había puesto Sarmiento, fracasó. La Corona a pesar
conocimientos; su relación fue tan profunda y tanta de los esfuerzos económicos hechos hasta entonces,
su admiración por el cosmógrafo que éste fue desistió de continuar con la defensa del estrecho,
presentado a la reina Isabel. punto de mira de la piratería internacional.
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Reinicio de expediciones. y soldados, seis frailes franciscanos y cuatro


hermanos hospitalarios; llevaban semillas y
Pasaron los años, y en 1595, se autorizó un animales para fundar una colonia. Como figura
segundo viaje a Mendaña. Del puerto del Callao competente en asuntos de náutica, iba un marino
zarparon seis navíos. El piloto mayor era Pedro llamado Luís Váez de Torres. La finalidad del viaje
Fernández de Quirós. En julio descubrieron un era descubrir la ―Tierra Austral‖, buscada desde los
conjunto de islas a las que bautizaron con el nombre comienzos del siglo XVI. En contraste con el
de ―Marquesas de Mendoza‖, llamadas así en honor continente americano, que existía aunque no se le
del virrey, y que todavía hoy conservan la primera esperaba, la ―Terra Australis Incógnita‖ fue buscada
parte de su nombre. No se detuvieron, puesto que su ansiosamente.
mira final estaba puesta en las Salomón. A medida La teoría se limitaba a sostener que muy al sur
que pasaban los días, el descontento y el malestar debía haber una masa de tierra lo bastante grande
aumentaban, en parte, debido al temperamento para equilibrar el peso de los continentes septentrio-
blando y a la falta de carácter de Mendaña. El 7 de nales e impedir de esa manera que el mundo se
septiembre descubrieron un nuevo archipiélago, las volcara. El concepto no tuvo mayor interés práctico
islas de Santa Cruz, al este de las Salomón, y que hasta que los viajes de los portugueses alrededor del
también conservan el nombre en nuestros días. África revelaron que el hombre podía cruzar el
La indisciplina iba en aumento al no encontrar ecuador sin quedar chamuscado. A partir de ese
los soldados las riquezas que esperaban. Su espíritu instante, la ―Terra Australis‖ se convirtió en algo
era de conquistadores y no de colonos, y alcanzable; se podía llegar a ella y quizá fuera
comenzaron a saquear y a maltratar a los indígenas. valiosa. Los hombres empezaron a especular sobre
Ante los desmanes que estaban ocurriendo, sus límites, habitantes y riquezas.
Mendaña empleó la dureza con los indisciplinados La Tierra Austral se suponía al sur de Nueva
soldados. En el transcurso de estos sucesos se Guinea y de las islas descubiertas por Mendaña. La
desencadenó una epidemia, y de ella murió idea de aquellas tierras estaba envuelta en fabulosas
Mendaña. Después de una trágica navegación, leyendas de riquezas de todo tipo. Pero no eran el
pasando por las islas Marianas, el resto de la lucro y la riqueza las circunstancias que animaban a
expedición llegó a Manila. Quirós, sino todo lo contrario, la evangelización. Su
espíritu místico y puritano quiso implantarlo en la
Un místico en las islas del Pacífico. tripulación, incluso vistiendo el hábito franciscano.
Pero su forma de pensar estaba muy lejos de las
Pedro Fernández de Quirós no pudo resignarse apetencias y ansias de riqueza de la soldadesca de a
únicamente al fracasado segundo viaje de Mendaña. bordo. En diciembre de 1605 zarparon del puerto
Gran conocedor de los secretos náuticos que había del Callao, rumbo a las Salomón y la Santa Cruz.
ido acumulando a lo largo de su vida, recabó los Pero el temperamento de Quirós, sus
fondos necesarios para reparar un navío y regresar a enfrentamientos con la tripulación, y, sobre todo, la
las costas americanas. Al no encontrar apoyo para imposición de criterios del piloto, hicieron apartarse
realizar un nuevo viaje al Pacífico, volvió a España. de la idea inicial del capitán, que de haberla
Allí consiguió autorización para realizar otro seguido, sin duda, habrían llegado a Nueva Zelanda
viaje; el temperamento místico de Quirós maravilló o a Australia.
al monarca. Era una empresa que encajaba con el Hasta finales del siguiente enero no encontraron
espíritu piadoso de Felipe III. El virrey del Perú le la primera isla, que estaba deshabitada; después
consiguió tres buques y víveres suficientes para un divisaron otras del archipiélago de Tuamotú. La
año. Embarcaron unos 300 hombres, entre marinos travesía hasta Santa Cruz fue dura y penosa por la
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falta de víveres y agua. En abril llegaron a la isla de Armada a toda prisa, pero al mismo tiempo se le
Tumaco, o Nuestra Señora del Socorro, ya del grupo comunicaba que lo dilatase todo lo posible.
de la Santa Cruz. El cacique les indicó la existencia Entusiasmado, partió para Indias. Su muerte,
de otras islas, pero habiendo desviado el rumbo ocurrida en 1615, quizá le libró de algún grave
equivocadamente, a primeros de mayo de 1606 disgusto si hubiera descubierto cómo se estaba
descubrieron una isla grande en el archipiélago que jugando con su persona. No fue la desconfianza que
hoy conocemos con el nombre de Nuevas Hébridas, se demostró hacia la persona de Quirós la que
y que Quirós bautizó como ―Australia del Espíritu motivó la dilación, sino que la Corona se sentía sin
Santo‖ -término que creó con los nombres de fuerzas para iniciar una nueva empresa de la
―Tierra Austral‖, donde interpretó que había magnitud que representaba la colonización de la
llegado- y el de la casa de los Austria reinante en Tierra Austral.
España. Al separarse Luís Váez de Torres y Quirós ante
En la bahía de San Felipe y Santiago, y a orillas la costa de ―Australia del Espíritu Santo‖, aquél
de un río, que llamó Jordán, decidió fundar una decidió esperar varios días para ver si regresaba su
ciudad, a la que denominó Nueva Jerusalén. Quirós jefe; convencido de que algo grave le había
vivía fuera de la vida real; su misticismo y fantasía ocurrido, decidió actuar por su cuenta. Recorrió las
espirituales habían ido en aumento. Creó la orden de costas de ―Espíritu Santo‖, reconociendo su
caballería del Espíritu Santo, de la que hizo insularidad y, desde allí, se dirigió hacia el suroeste,
caballeros a la mísera hueste. La belicosidad pero el mal tiempo le obligó a cambiar de rumbo,
indígena les hizo abandonar temporalmente la caminando hacia el noroeste, en busca de Nueva
recién fundada ciudad; regresaron nuevamente para Guinea. Al llegar al extremo sudeste se percató de
pasar el invierno, pero una fuerte tormenta separó a que no podía costear el litoral norte, el único
las tres embarcaciones. Dos de ellas lograron entrar conocido hasta entonces, y decidió recorrer toda la
en la bahía; la de mayor tonelaje consiguió anclar, costa sur, todavía desconocida, a través de un mar
pero la de Quirós no pudo hacer la maniobra sumamente peligroso. Recorrió el estrecho que hoy
completa y fue arrastrada hacia mar abierto; intentó lleva su apellido -estrecho de Torres- entre Nueva
regresar, pero la oposición de los hombres le hizo Guinea y Australia, demostrando así que Nueva
desistir definitivamente, y decidió dirigirse hacia las Guinea es una isla. Sin embargo, el español guardó
costas de América. El barco de Quirós se vio en secreto su descubrimiento, y nadie iba a seguir a
separado del resto de su flota y regresó a Acapulco. Váez de Torres a través del estrecho hasta el capitán
Su espíritu tenaz no le dejaba descansar, por lo Cook en 1770. Torres no se dió cuenta de que la
que nuevamente se trasladó a Madrid en 1607; tierra que tenía a su izquierda era el continente
durante los siete años que permaneció en la Corte, australiano, y que Quirós quería encontrar.
viviendo míseramente, siguió buscando las
recomendaciones oficiales y privadas para que le Cambian los actores.
apoyasen en una nueva empresa. Las autoridades
del Consejo de Indias le alentaban pero, al mismo A partir de la segunda mitad del siglo XVI, ya no
tiempo, daban largas a sus peticiones que elevaba eran única ó principalmente los españoles o
constantemente en memoriales. portugueses, sino los ingleses, franceses, rusos
El tesón de Quirós casi llegó a aburrir a las (éstos solamente por tierra hacia el Este) y
autoridades, y la única forma de hacerle callar y que holandeses quienes protagonizaban los principales
no escribiese más documentos era concederle la viajes de descubrimiento.
correspondiente autorización. En octubre de 1614, Tres objetivos les movían: el hallazgo de un paso
se le ordenaba al virrey del Perú, que aprestase la por el Norte hacia Asia, la exploración del Pacífico
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y la búsqueda del continente austral (y para los política colonial inglesa y francesa en América del
rusos, la colonización de Siberia). En el primer caso Norte. En cuanto al Pacífico y las tierras australes,
las tentativas culminaron con los viajes de Barents el principal mérito corresponde a los españoles y a
hasta las Spitzberg y Nueva Zembla entre 1594 y los holandeses, que en 1602 habían creado la
1597. Compañía de las Indias Orientales y en 1619 habían
Tras los viajes de Cabot, de Verrazzano, de fundando Batavia (hoy Yakarta –isla de Java-
Cartier, etc, tuvieron lugar en está época los de República de Indonesia); los viajes por ellos
Hudson y Baffin (de 1609 a 1616) en busca de una organizados culminaron con los que hizo Abel
más expedita ruta por el Noroeste, animados por la Tasman a Tasmania, Nueva Zelandia y Australia.
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Los holandeses emprendieron la exploración del más tarde su compatriota Dirk Hartog llegó por
Pacifico casi por accidente. Durante casi todo el accidente a la costa oeste de Australia, tras navegar
siglo XVI, mientras los españoles extraían las demasiado al sur del cabo de Buena Esperanza en su
riquezas de las Américas y sus súbditos portugueses viaje desde los Países Bajos hasta Batavia.
monopolizaban las rutas de las especias alrededor Los holandeses estaban tomando ahora la
del cabo de Buena Esperanza, los imperturbables y delantera en explorar el Pacífico Sur en busca del
calvinistas comerciantes holandeses —los fabuloso territorio del sur. En 1609, los holandeses
preeminentes comerciantes marítimos de su consiguieron el control sobre las islas de las
época— se contentaban con obtener unos ingresos Especias de los portugueses, y las rebautizaron
regulares transportando artículos de almacenes Indias Orientales Holandesas. La Compañía
españoles a otros puertos europeos. Holandesa de las Indias Orientales se formó para
Un error de cálculo por parte de Felipe II de proteger los intereses comerciales holandeses
España rompió esa cómoda situación, que con el garantizándoles el monopolio de las licencias. Era
cierre de los puertos españoles a sus barcos, intentó ilegal que los comerciantes holandeses comerciaran
obligarlos a someterse. El embargo se volvió en su privadamente dentro del área del monopolio de la
contra de manera drástica. Esos extraordinarios Compañía Holandesa de las Islas Orientales, que
navegantes, al serles negado el rico comercio de las incluía toda la región del Pacífico, y los contactos
especias de Lisboa y Cádiz, comenzaron a enviar entre los comerciantes holandeses y los insulares del
sus propias expediciones a las Indias Orientales. Pacífico estaban prohibidos a menos que se
Oliver van Noort, fue el primer holandés en dar la efectuaran bajo los auspicios de la Compañía. En
vuelta al Globo... y, en el proceso, inició el fin de la 1615 Willem Cornelisz Schouten e Isaac Le Maire
hegemonía española en el Pacífico. habían rodeado el cabo de Hornos por primera vez y
Van Noort obtuvo una gélida recepción de los cruzado el Pacífico, descubriendo las islas Tonga
copropietarios cuando su barco, con la bodega casi septentrionales más exteriores, Futuna y Alofi y
vacía, atracó en Rotterdam. Había fracasado como algunas de las islas de Nueva Guinea.
corsario y como comerciante... y también como Tasman salió de Batavia en 1642, llegó a
explorador, pues cruzó el vasto Pacífico sin Mauricio y luego torció hacia abajo hasta los 49°
descubrir ninguna tierra nueva. Pero sus viajes no sur antes de virar hacia el este y un poco hacia el
fueron del todo infructuosos. Al mes de su arribo, norte. A partir de entonces mantuvo el curso y
publicó un diario del viaje. Reeditado ampliamente, concluyó que las olas que le llegaban de proa
ayudó a atraer a una nueva generación de indicaban que se iba desvaneciendo la posibilidad
holandeses, cuyas experiencias serían bastante más de que la Terra Australis estuviera en esa parte del
pragmáticas y más rentables que las de van Noort. Océano Índico. Se halló con ―la primera tierra que
A principios de 1606, el holandés Willem Jansz hemos encontrado en el mar del Sur‖. Se trataba de
navegó desde el asentamiento comercial de Batavia Tasmania, posteriormente bautizada así en su honor;
(la actual Yakarta), en las islas de las Especias tomó posesión de ella en nombre de la Compañía
(Indonesia), para explorar la costa meridional de Holandesa de las Indias Orientales, pues era
Nueva Guinea. Alcanzó el estrecho de Torres pero empleado suyo. Al principio no se dió cuenta de que
no entró en él, sino que giró hacia el sur para había llegado a una isla, pero el hecho de que
alcanzar la costa norte de la península de Cabo York pudiera seguir navegando hacia el este le demostró
en el continente australiano, que siguió hacia el sur, que la propia Nueva Holanda (Australia) era
penetrando hasta el golfo de Carpentaria. Sus también una isla.
mapas, sin embargo, muestran que creía que la Por otra parte, cuando llegó a Nueva Zelandia,
península estaba unida a Nueva Guinea. Diez años Tasman pensó que se trataba de un promontorio de
194

la ―Terra Australis‖ que, según él, quedaría muy al lo mismo que a sus predecesores, los bajos y
sureste, hacia el cabo de Hornos. En un viaje arrecifes del estrecho de Torres lo hicieron pensar
posterior, Tasman verificó que el golfo de que la parte nororiental de Australia estaba unida
Carpentaria no era un estrecho, sino una bahía, pero con Nueva Guinea.
195

Tras explorar la costa sur de Australia y que desembarcaban y grupos de guerreros que
convertirse en el primer europeo en divisar defendían sus tierras.
Tasmania y Nueva Zelanda antes de regresar a Bata- Luego, se exploraron casi 1.600 kilómetros de la
via, fue censurado por no haber traído de vuelta costa sur del territorio descubierto por Jansz (que
«riquezas ni cosas de provecho sino tan sólo las los holandeses llamaban ahora Nueva Holanda), y
dichas tierras y aparentemente el descubrimiento de otros marineros holandeses acrecentaron el
un buen paso». Los holandeses mostraron poco conocimiento de sus costas norte y oeste.
entusiasmo por establecer colonias comerciales en Después del viaje de Tasman, se desvaneció por
alguna parte del Pacífico Sur, y menos aún a lo más de un siglo el interés en la región inhospitalaria
largo de la desierta y miserable costa del norte y el que rodea a Australia. Además, los informes del
oeste de Australia: estaban mucho más interesados explorador y antiguo bucanero inglés William Dam-
en defender y extender su próspero imperio pier, que visitó la costa norte de Nueva Holanda en
comercial en las Indias Orientales Holandesas 1688 y regresó en 1699 para explorar su costa oeste,
(actual República de Indonesia). eran tan poco favorables que ninguna otra
El contacto con los pueblos indígenas del expedición fue enviada allí. Los viajeros
Pacífico se producía principalmente en forma simplemente pasaban de largo, en dirección más
de ocasionales escaramuzas entre grupos de marinos hacia el sur y el este.
196

Un lago ibérico. En el primer sentido, habría que consignar las


relaciones comerciales con China, las misiones
Hasta finales del siglo XVI, en todo el Índico, diplomáticas en Japón y Siam o la intervención
los únicos europeos que ejercitaban un poder militar militar en Camboya, así como, en dirección inversa,
y político y realizaban una actividad comercial la estancia en España de un embajador japonés y las
colectiva eran los portugueses. Sus funcionarios, sus cartas enviadas a la corte de Felipe III por los
soldados, sus colonos y sus comerciantes, y el clero shogunes.
que trabajó bajo la protección de la corona Del mismo modo, Filipinas fue el centro para la
portuguesa, fueron los únicos representantes de evangelización de Asia, especialmente de Japón,
Europa en el amplio territorio que va desde el este donde sólo las persecuciones interrumpieron el
de África a la China. Pero a los portugueses no se proceso.
les permitiría que desarrollaran solos y sin En el segundo apartado y tiempo más adelante,
interrupción su comercio y su labor misionera en el en el siglo XVII, la incorporación de las islas
Extremo Oriente. Marianas se operó a partir de la misión dirigida por
Pues, en efecto, tras la instalación española de los jesuitas (1668), mientras las Carolinas entraban
México, las Islas Filipinas se convirtieron en el en la órbita hispana a partir de la llegada al grupo de
objetivo de sucesivas expediciones, que culminaron las Palaos (1686), poniendo los cimientos de una
con el hallazgo de la vía de regreso o tornaviaje a Micronesia española. Y, finalmente, hay que añadir
las costas mexicanas. Esta expansión, por otra parte, que, a partir de 1580, la unión de las Coronas de
se prolongaría hasta principios del siglo XVII España y Portugal propició la colaboración de
(descubrimiento de las Salomón, las Marquesas, las ambos reinos en la defensa de sus territorios
Nuevas Hébridas), de modo que el Océano Pacífico extremo-orientales frente a los ataques de los
se convertiría en un auténtico lago español. holandeses, al tiempo que posibilitaba la presencia
Ahora bien, hay que advertir que Manila (las de objetos indo portugueses (muebles, relicarios,
Filipinas) fue para España no sólo la terminal de la marfiles) y de artículos japoneses con motivos
Carrera de Acapulco, sino también una plataforma occidentales en los cargamentos del Galeón de
situada entre las costas occidentales de América y Manila. En los últimos años del siglo XVI, el
las orientales de Asia, un trampolín para impulsar mundo ibérico, al circundar la tierra en dirección
los contactos con los Estados asiáticos vecinos y, en opuesta, mantenía lo que era casi un monopolio del
sentido opuesto, para colonizar la Micronesia. contacto directo con Asia.
197

PROTAGONISTA: EL GALEÓN Su tamaño y capacidad para el transporte de


mercancías y soldados y su construcción sólida

A ntes de mediados del siglo XV, con sus


viajes hacia el sur por las costas africanas,
los portugueses habían acumulado la experiencia
convirtieron estas naves en las idóneas para las
grandes expediciones comerciales a Brasil e Indias
Orientales. Pero a causa de sus grandes dimensiones
suficiente para explorar con la carabela, en la que se y su escasa velocidad, su adaptación a las tareas de
avanzó en el diseño del casco y, sobre todo, en la exploración era menor que las de las carabelas.
combinación de las velas cuadradas con las Empezó a predominar el galeón, nave hibrida
triangulares o latinas, que permitían la navegación entre la pesada carraca y la ágil galera. Por eso el
de bolina, es decir, con el viento de través y no galeón cuando operó en el Atlántico Norte llevaba
solamente de popa. En América, en su ruta desde y velas y remos. El salto atlántico hacia América hizo
hacia España, predominaron las carabelas y naos, que el galeón desechara los remos, dándole más
siendo las carabelas muy aptas para la exploración. importancia a su velamen.
Sobre 1500, los mayores buques mercantes Los marinos Álvaro de Bazán, y Pedro
conocidos eran las carracas, el polo opuesto a las Menéndez de Avilés, Adelantado de Florida,
ligeras carabelas. Las carracas portuguesas llegaron a ejercer mayor influencia que nadie en el
desplazaban 1000 toneladas y hasta 2000. Solían progreso de las construcciones navales de España
tener cuatro puentes, tres cubiertas y velas durante el siglo XVI. Álvaro de Bazán fue el
cuadradas en el palo mayor y trinquete, y latina en primero que en la Carrera de Indias empleó grandes
el de mesana. galeones de su propiedad para el transporte de
198

mercancías y caudales. Ideó un nuevo tipo de Aunque ya en el siglo XIV se montaban cañones
galeón, e imitó de genoveses y venecianos, la a bordo de las naves, fue a partir del siglo XV
galeaza. cuando los avances en la técnica de construcción de
El aumento del tamaño y un avance mayor en el los barcos, y en la de la metalurgia de grandes
diseño del casco, mucho más hidrodinámico, llevó a cañones, permitieron colocar a bordo piezas capaces
la construcción del galeón, una nave de cuatro palos de dañar la estructura misma de los buques
-mayor, trinquete, mesana y contramesana-, además enemigos si se montaban en número y potencia
del mástil de proa, el bauprés, con aparejo similar a suficientes. Esto requería muchos y grandes
las carracas, con los dos últimos mástiles con velas cañones, que podían con su peso desestabilizar un
latinas. Su anchura le hacía un buen mercante, y su barco si se emplazaban en la cubierta superior. El
robusto casco era idóneo para soportar un número proceso evidente era, pues, colocar los cañones –al
elevado de cañones, con lo que el resultado fue una menos, los más grandes- en las cubiertas o puentes
nave mercante armada, ideal para constituir el inferiores, las más próximas al agua, bajando así el
núcleo de los convoyes del tesoro. centro de gravedad. Para poder disparar estas piezas
La famosa regla de los constructores navales se hacía necesario crear cubiertas corridas de proa a
para las carracas, que se llamaba del ―As, dos, tres‖ popa y, abrir portas alineadas en los costados de los
(para un puntal determinado, se multiplicaba éste barcos, así como diseñar pesadas cureñas con ruedas
por dos y se obtenía la manga y luego multiplicando que permitieran recular el cañón para limpiarlo,
ésta por tres se lograba el largo de la quilla). cargarlo por la boca, y luego colocarlo otra vez en
Aparecen también en esta época unas velas que se posición de disparo. Surgió así el barco de guerra
envergan en el palo mayor por encima de la gavía y propiamente dicho –diferente del navío mercante
que llevarán el nombre de ―juanetes‖. Poco tiempo armado con piezas ligeras en cubierta-,
después, también en el trinquete se aparejarán estas caracterizado por una, dos o más cubiertas erizadas
velas. Se conservaba además, debajo del bauprés, la de portas para baterías a babor y estribor.
vela ―cebadera‖ que se conocía ya desde mediados Pero si todos estos cambios habían convertido al
del siglo XV en algunas carracas y que ya habían galeón en un barco especialmente adecuado para la
utilizado los romanos. guerra, compartía con el mercante la capacidad de
Merced al aumento en el porte de los navíos permanencia en el mar y era lo suficientemente
oceánicos sobrevino la conveniencia de modificar grande para transportar provisiones y armamento, y
las reglas de construcción y los principios que les dejar aún espacio para las mercancías apresadas.
servían de fundamento, siendo Pedro Menéndez de Había quién se pronunciaba aún a favor del más
Avilés, quien, a lo que parece, concibió primero la antiguo tipo de navío que sobresalía más del agua,
idea de alargar la quilla con relación a la manga, con altísimas superestructuras que le prestaban una
teoría según la cual construyó a fines del siglo XVI apariencia de poder y la realidad de una
en la isla de Cuba a varios navíos que llamó superioridad en el ataque y una seguridad en la
galeoncetes. El galeón poseía uno o dos puentes, defensa contra el abordaje. Pero de cada debate
según su tamaño, bien que a fines del siglo XVII se sobre el tipo de cubierta, del combés cerrado o
construyeron galeones de combate provistos de tres abierto, de la velocidad, en contra del peso de los
puentes. cañones, surgió cada vez mejor definido, el galeón
En cuanto al armamento en los galeones de propulsado a vela, de tamaño medio, rápido, de bajo
guerra, al hacerse cada vez más usual la utilización perfil y de popa cuadrada o en forma de yugo. El
de la artillería, se abrirán en los costados de estas debate fue más vivo en Inglaterra en donde sus
naves las portas para los cañones que irán ubicados resultados, gracias a un eficiente Ministerio de
en dos, tres o más cubiertas. Marina, pudieron ponerlo en práctica.
199

Sir John Hawkins, como tesorero de los barcos Su barco, llamado ―Revenge‖, tenía unas líneas
de la reina Isabel, fue el hombre que tomó la osada elegantes con escasa superestructura y se elevaba
decisión de eliminar los castillos. Era un marino poco del agua. No era especialmente grande, y al
pragmático, un veterano de los barcos de esclavos y lado de los viejos y altos buques, incluso parecía
de algunas travesías como corsario en África, más pequeño de lo que era. Si alguna vez lo
Sudamérica y el Caribe, y sabía por experiencia hubieran abordado u obligado a combatir de cerca,
como los enormes y viejos castillos estropeaban las se habría encontrado en gran desventaja con los
cualidades de navegación de un barco. Ideó un antiguos. Pero estaba ideado para evitar esa
nuevo tipo de buque de combate, el buque raso situación. Sin tanta superficie expuesta al viento de
(razee). los palos y jarcias del viejo modelo, era más veloz y
La palabra no significaba que el barco fuera maniobrable, barloventeaba mejor y era más ágil al
veloz, que lo era. Derivaba del francés rase, que timón. Podía superar a los viejos barcos,
significa afeitado o plano, y describe lo que manteniendo su distancia de disparo mientras hacía
Hawkins hizo a los castillos; los aplanó. uso de sus cañones.
200

LAS “FLOTAS” trancas y barrancas, hasta 1778, año en que se


suprimieron definitivamente. Los 217 años de su

F lota se consideraba a un conjunto de naves


mercantes, que llevaban cierto armamento,
mientras que Armada, que antes había sido de
existencia le dan un verdadero récord de longevidad
y explican sobradamente su fallecimiento por
arteriosclerosis. A su muerte, la monarquía española
buques mercantes ―en armas‖, pasó a ser naves de intentó mantener el monopolio comercial con el
guerra, con armamento apropiado y fuerzas llamado Reglamento de Libre Comercio, que nació
pertenecientes a los tercios de mar, de guarnición en también con más de un siglo de retraso, y fue
esas naves; hoy en día, infantes de marina. Las incapaz de hacer frente a la realidad comercial
naves de guerra, en ciertas ocasiones, también americana motivada por la presencia de artículos
cargaban mercancías. procedentes de la revolución industrial. Las flotas
Los barcos que iniciaron en solitario su cruce del murieron tarde y la reglamentación que las sustituyó
Atlántico, en su vuelta a la metrópolis empezaron a fue también anacrónica, lo que acentuó el
sentir los ataques de ―corsarios‖. Las cosas descontento general de los criollos y fue preludio de
empezaron a cambiar desde mediados del siglo las independencias.
XVI, cuando los cargamentos aumentaron de valor.
En 1555 se logró aplicar con éxito el procedimiento El sistema.
de amalgamación en las minas de plata en México,
y empezó la producción masiva, que naturalmente El sistema de Flotas fue resultado de un proceso
había que transportar a España a través de una ruta experimental a lo largo de muchos años. La
tan frágil como era el Océano Atlántico. necesidad de defender los mercantes españoles que
Se decidió entonces organizar bien el sistema. iban o venían de Indias se evidenció ya en 1522,
En realidad interesaba el tornaviaje o regreso de los cuando Juan Florín, (Jean Fleury) corsario italiano
mercantes, que eran los que traían la plata, pero se al servicio de Francia, se apoderó de dos de las tres
aprovechó la ocasión para obtener igualmente naves que Cortés enviaba a España con los tesoros
buenos dividendos del viaje de ida, llevando los aztecas. Se recomendó que a partir de entonces los
artículos que necesitaban los pobladores de buques procurasen viajar reunidos o en conserva,
América. Pronto se vio que la demanda indiana se como entonces se decía, para defenderse mejor de
centraba en artículos de lujo, que podían además ser un posible ataque. La advertencia sirvió de poco,
gravados fuertemente, por lo que se convirtió en dada la tendencia 'española a hacer caso omiso a las
otro negocio no menos lucrativo. Se configuró así prédicas gubernamentales, y en 1543 se ordenó que
un circuito comercial completo, de ida y vuelta, que los mercantes que hacían la Carrera de las Indias
consistía en llevar a Indias manufacturas extranjeras fueran siempre juntos, reunidos en dos flotas, que
y algunos productos alimenticios usados en la dieta saldrían de España en marzo y septiembre, siempre
urbana (vino, aceite, pasas, etc.) y traer de ellas la escoltadas por buques de guerra.
plata. Artículos suntuarios por numerario, en defini- La flota se complementaba con los llamados
tiva, y todo bajo el estricto control de la Corona, que ―navíos de aviso‖, que eran unas embarcaciones
tomaba a su cuidado la protección de dichos envíos. muy ligeras, de menos de 60 toneladas, encargadas
Las Flotas de Indias fueron el mecanismo de de llevar a América la noticia de que la flota estaba
funcionamiento del monopolio comercial español en a punto de salir, para que se preparara toda la
América, y constituyeron la esencia de la negociación. Estos navíos no podían llevar
denominada Carrera de las Indias, que englobaba pasajeros, ni mercancías, cosa que incumplían
todo el comercio y navegación de España con sus regularmente. Tanto la Armada de Galeones como
colonias. Se configuraron en 1561 y subsistieron, a la de Guarda de la Carrera de Indias, destacaban
201

también ―navíos de aviso‖ que se situaban en continua sobre lo que había que pagar trajo muchos
crucero en los puntos convenientes. problemas a los comerciantes y desde mitad del
Resultaba así que la Armada se ponía al servicio siglo XVII la Corona cargó con todo el gasto de
de los intereses comerciales. El asunto es explicable defender las flotas, imponiendo a los comerciantes
por cuanto el Rey era el propietario de la mayor un canon fijo en concepto de tal avería.
parte del tesoro que se transportaba en el tornaviaje, Al principio, en América, en su ruta desde y
y el beneficiario, a través de los impuestos, de los hacia España, se usaron las carabelas y naos, pero
artículos que se llevaban. No en vano el comercio en cuatro décadas más adelante, predominó el
indiano era la parte sustancial de la llamada Real galeón, nave híbrida entre la pesada carraca y la ágil
Hacienda, o Hacienda del Rey. galera. España realizó un verdadero modelo de or-
Cada una de las flotas debía llevar un Capitán ganización para sus flotas, doblemente valioso si
General y un Almirante (éste, de menor rango que el consideramos lo prematuro del montaje. Podría
anterior). El nombre también viene de muy atrás en decirse que para sus necesidades monopolísticas
el tiempo. La voz es de origen árabe, ―Emir del resultó un sistema insuperable. Cuidadosamente se
mar‖. Emir quiere decir un general; señor que tiene reglamentó la forma de preparar las flotas, su
mando. Se puede atribuir a España la concesión de composición, su calendario de salidas y llegadas, el
este título, siendo el Rey de Castilla, Fernando III el número de buques que las compondrían, las ferias
Santo quien, respetando la voz árabe, lo otorgó por en las que se venderían los productos, etcétera. El
vez primera, en 1248. En tiempos posteriores se error no procedió del diseño organizativo, sino de
sustituyó a este título en España, el de Capitán no advertir que lo que resultaba funcional para
General y quedó el de Almirante para el de Segundo cubrir las necesidades suntuarias de cien mil
Jefe de una Armada ó Flota; así sería durante gran españoles en América, no lo era ya dos siglos
parte del período de las llamadas ―Flotas de Indias‖, después para los millones de criollos, mestizos y
debido a la dependencia de los mandos náuticos a mulatos que poblaban el Nuevo Mundo.
los mandos terrestres, provenientes de la Nobleza. Raramente se salía en las fechas estipuladas y
En Inglaterra, en cuyo idioma, se mantuvo también tampoco hubo dos flotas por año. El Consejo de
la voz árabe, ocuparía más tempranamente la Indias era quien decidía -tras consulta con la Casa
categoría máxima; tal como aparecía a principios de Contratación que, a su vez, se asesoraba con el
del siglo XIII, en el famoso Código de las ―Siete Consulado de Sevilla- si había dos o ninguna flota.
Partidas‖ del Rey de Castilla, Alfonso X, el Sabio: Los comerciantes querían ganar dinero con su
Almirante, ―caudillo ó capitán de todos los navíos, mercancía y jugaron siempre a tener mal abastecido
así de Armada como de otros cualquier que fueran el mercado americano, para subir los precios. De
ayuntados en flota...‖ aquí que cuando sabían que existía mucho género
Llevaban además, un Gobernador del Tercio de europeo en Indias, aconsejaban suprimir la flota.
Infantería. Los mercantes tenían que ir artillados, y La necesidad de encontrar rentabilidad a tales
provistos de armamento para el caso de un productos fue derivando hacia un comercio de lujo,
encuentro con el enemigo. El coste de custodiar los único que podía soportar los altos costes. Resultó
mercantes con buques de guerra se gravaba a la así un negocio de artículos innecesarios, de los que
mercancía transportada mediante un impuesto podía prescindir fácilmente la sociedad colonial
denominado ―avería‖ que se prorrateaba sobre el americana, como lo demuestra el hecho de que no
valor de los productos. De aquí que tuviera valores tuviera problemas de subsistencia cuando faltaron
variables, según el valor de las mercancías. En tales flotas durante diez, quince y hasta veinte años.
períodos bélicos había que aumentar la defensa Como comercio de lujo tuvo también mucha
naval y la avería era mayor. Esta incertidumbre competitividad, ya que era fácil reventar su mercado
202

con artículos de contrabando a precios más bajos, entrenada a la tropa y marinería frente a un posible
sobresaturándolo. ataque enemigo, y ésto era quizá lo único que
Los impuestos eran la verdadera razón de ser del rompía el tedio.
monopolio, y la causa por la cual el sistema se La única distracción a bordo eran los oficios
prolongó tantos años. Se cobraba infinidad de ellos. religiosos, a los que tenían que acudir todos. Los
Aparte de la avería, ya mencionada, estaban los de pasajeros no podían jugar, ni blasfemar.
alcabala y almojarifazgo. Estos se impusieron en Se daba la comida dos veces al día. Los pajes la
1543 y eran respectivamente un impuesto a las servían a los pasajeros. Al principio no era mala
ventas y un derecho de aduana. La alcabala que se pues constaba de carne, verduras y frutas, pero se
recaudaba al entrar en los puertos americanos era el acababan pronto y empezaban las legumbres para
5 por cien del valor de la mercancía y el 2,5 por cien terminar en la sempiterna dieta de tasajo, miel,
a la salida. El almojarifazgo era del 5 por cien para queso y aceitunas. La marinería comía casi exclusi-
los artículos que salían de España (2,5 por cien para vamente tasajo.
los importados) y del 10 por cien al entrar en Al llegar la noche se encendía el gran fanal en la
América. Había además otros gravámenes extraños Capitana, que guiaba la flota.
con destino al Hospital de San Juan de Dios, de San Algunos buques encendían también faroles de
Lázaro, la Inquisición, visitas y registros, palmeo, situación. Las horas transcurrían interminables,
tonelada, San Telmo, etc. cantadas siempre por los grumetes con alguna
advocación pía. El Mar de las Damas se atravesaba
“En ruta” en un mes, al cabo del cual se alcanzaba usualmente
la isla Dominica, o Guadalupe donde se hacía una
En cabeza iba la Capitana, con estandarte izado pequeña escala.
en el mayor. Luego, los mercantes. Cerrando la Se bajaba a tierra y se hacían grandes comilonas.
formación, la Almiranta, con insignia izada en el Quienes iban a América por primera vez
mástil de popa. Los restantes buques de guerra iban contemplaban asombrados a los habitantes, el
a barlovento de los mercantes, para aproximarse a paisaje, etc.
ellos rápidamente en caso de ataque. La recalada era breve, pues había que proseguir
El andar era muy lento, pues los navíos iban para Veracruz o para Nombre de Dios, y esto
repletos de carga. Los más pesados imponían su representaba otro mes más de viaje.
andar al resto de la flota. La travesía resultaba por Desde 1552, la Casa de Contratación de Sevilla,
ello extraordinariamente larga. Frecuentemente se máxima autoridad para el control del comercio y
tardaban hasta dos meses y medio en una carrera tráfico con América, prepara dos flotas que van a
que un navío ligero podía cubrir en sólo tres efectuar, normalmente, dos viajes al año.
semanas. La Flota de Nueva España (México), destinada a
Desde Canarias, la Flota se adentraba en el las Antillas Mayores y Golfo de México, y la Flota
denominado Mar de las Damas, porque se decía que de Tierra Firme o de ―Galeones‖, a Cartagena de
―hasta las mujeres podían gobernar las Indias. Navegaban unidas hasta las Antillas
embarcaciones‖, dadas las condiciones ideales de Menores; la primera destacaba las naves que iban a
navegación que solían existir, con los vientos alisios Puerto Rico y Santo Domingo, y seguía hasta
soplando de popa. Veracruz.
El viaje se hacía entonces más monótono, La segunda destacaba una nave hacia Margarita
acompañado del interminable crujir de las y otras naves mercantes se apartaban en su
arboladuras y el rechinar de los cables. A veces se momento del convoy, dirigiéndose hacia La Guaira,
ordenaban zafarranchos de combate para tener Maracaibo, Río Hacha y Santa Marta.
203

Las ferias. artículos de primera necesidad a unos precios


asequibles, pero se especulaba con todo y en todos
El atraque de las Flotas era saludado con grandes sitios; en las calles, en las plazas y en el puerto. Se
manifestaciones de júbilo. Subían a bordo las vendían telas finas de Holanda, paños de Flandes,
autoridades locales y los funcionarios encargados mantas de Quito, chicha, vino, aguardiente, ron,
del cobro de impuestos, que revisaban todo y daban fritangas de cerdo y gallina, tortillas de maíz,
su aprobación. Se entregaba la valija procedente de cazabe, etc. Todo olía, todo chirriaba y todo entraba
la metrópoli y se daba la orden de partida a dos por los ojos. La marinería acudía a sus habituales
navíos de aviso, que debían regresar a España con la pulquerías o chicherías. Otros preferían el juego en
correspondencia urgente y la noticia del feliz arribo los mil garitos, donde se jugaba fuerte y podía
de la flota. ganarse o perderse una fortuna. Los burdeles hacían
Luego empezaba la descarga. Interminables igualmente un magnífico negocio.
caravanas de cargadores subían y bajaban por los Las ferias tenían su contrapartida. Abundaban
planchones con los fardos a las espaldas. En el los pleitos, las reyertas y no eran raros los
puerto todo era bullicio, pues había empezado la homicidios.
feria. Duraba al menos dos semanas y usualmente Con todo, lo peor eran las epidemias que
un mes; la de Portobelo se celebraba durante 45 diezmaban a los feriantes. Todos los puertos
días. A ella acudían no sólo los comerciantes con la caribeños eran insalubres y reunían las condiciones
plata contante y sonante, sino gentes de todos sitios de humedad y calor idóneos para la propagación de
para comprar o vender. Los precios se disparaban y los virus que se traían del Viejo Mundo. En
cualquier chamizo se pagaba a precio de oro. Veracruz hubo tales mortandades que las
Las autoridades instalaban por ello alhóndigas, con autoridades decidieron trasladar su feria en el siglo
204

XVIII a una población cercana, Jalapa, distante 16 Granada, que usualmente representaba el 25 por 100
leguas de la anterior, pero en un clima más sano. de toda la que se llevaba a Tierra Firme. Luego se
proseguía a Nombre de Dios, que era el verdadero
Las conexiones y la intercomunicación. terminal. En 1595 Francis Drake destruyó esta
ciudad y fue sustituida por Portobelo, puerto que
No todo era compraventa y disipación. También reunía mejores condiciones para albergar la flota y
se aprovechaba el período de inactividad de las que fue fortificado por el ingeniero militar
naves para carenarlas y aderezarlas para la próxima Antonelli.
travesía. Los terminales de las flotas eran las vías de La comunicación de Panamá con Portobelo, unas
conexión con una complejísima red americana 60 millas, se efectuaba por medio de un pequeño
configurada sobre los dos océanos, que se camino llamado ―de Cruces‖, que desembocaba en
prolongaba luego por el Pacífico hasta el Oriente. la parte alta del río Chagres, utilizado entonces para
Las flotas de Indias transportaban por ello conectar con Portobelo. Era una vía transístmica,
mercancías procedentes de cuatro continentes: el paralela a lo que hoy es el Canal de Panamá, y
europeo, el americano, el asiático y el oceánico, ya constituía un verdadero cuello de botella del
que en definitiva Filipinas estaba en Oceanía. comercio. Por él pasaba necesariamente toda la
Podríamos decir que los comerciantes españoles plata peruana. De aquí que fuera el sueño dorado de
manejaron un verdadero negocio mundial, el cualquier pirata. Alguno de ellos, como Henry
primero de su género. De aquí que les salieran Morgan, logró cruzarlo con éxito y apoderarse de la
tantos imitadores. ciudad de Panamá en el momento en que estaba allí
El funcionamiento de las flotas exigía la exis- toda la plata peruana para ser traspasada a la flota
tencia de otras flotas auxiliares americanas que del otro océano, e hizo un verdadero arrase. Pero
redistribuían sus productos y le suministraban a la esto fue el premio mayor de la lotería pirática. Lo
vez los que luego conducirían a Europa. Las flotas normal es que se fracasara en el intento, como les
auxiliares eran tres en realidad: la del Caribe y dos ocurrió a los más renombrados piratas.
en el Pacífico meridional y septentrional. Estas Las flotas americanas subsidiarias o auxiliares
últimas movían unos circuitos comerciales que se eran de pequeño o mediano tonelaje y estaban
internaban hasta el Río de la Plata y Filipinas. formadas por buques construidos principalmente en
Todo el engranaje descansaba en los puntos de el Nuevo Mundo. La del Caribe procedía prin-
enlace de las flotas, que eran los terminales de cipalmente de astilleros cubanos y cartageneros. La
Cartagena, Portobelo y Veracruz (a veces La del Pacífico, de los mexicanos y del puerto de
Habana) para la negociación con el Caribe, y los de Guayaquil.
Acapulco, Portobelo y Panamá, para el comercio La Caribeña era enorme y se componía
con el Pacífico y el Oriente. La comunicación entre fundamentalmente de embarcaciones pequeñas
Veracruz y Acapulco se realizaba a través de un (barcas, canoas, guairos, etc.) que enlazaban
larguísimo camino que atravesaba México de costa numerosos puertos: los de Cuba (La Habana,
a costa y llegaba hasta la misma capital mexicana. Santiago, Matanzas), Puerto Rico (San Juan,
Afortunadamente, era muy funcional, ya que por Ponce), Santo Domingo (la capital y Puerto
parte del mismo transitaba también la plata Príncipe), Venezuela (Cumaná, La Guaira, Puerto
mexicana que venía del norte y bajaba desde Cabello, Coro, Maracaibo), el nuevo Reino de
México hasta la costa. Granada (Río Hacha, Santa Marta, Cartagena),
En Cartagena, la Flota de Tierra Firme ó de además de los centroamericanos y mexicanos. El
―Galeones‖ hacía una escala, pues era necesario Caribe era en realidad un verdadero mediterráneo y
descargar la mercancía destinada al Nuevo Reino de poseía una red autónoma de producción y consumo
205

que servía de apoyo a las flotas metropolitanas. Panamá, zona que naturalmente se convirtió en la
Durante los primeros años proporcionó renglones de confluencia de ambos sub-mercados.
escasa importancia para la exportación a Europa, La flota del Pacífico septentrional tenía su centro
pero esto fue cambiando con el transcurso de los en Acapulco, a donde llegaban los productos de
años y en el siglo XVIII le suministraba productos Guatemala, El Salvador y Nicaragua (principal-
muy cotizados, como el cacao, el azúcar, el tabaco, mente de los puertos de Acajutla y Realejo), pero su
el añil, el algodón y los cueros. La flota del Caribe verdadero negocio era el galeón de Manila. La flota
los colocaba en los puntos clave donde tocaban las del Pacífico meridional tenía su base en El Callao, y
Flotas y entraban así en los circuitos se denominaba la Armada de la Mar del Sur. Hacía
internacionales. la ruta El Callao-Panamá, pero con escalas en
La existencia de dos flotas americanas en el Trujillo y Paita. En este camino se le unía el
Pacífico obedecía a los intereses metropolitanos, llamado ―navío del oro‖, que venía de Guayaquil
que trataban de cortar la comunicación entre los dos con los caudales del reino de Quito. Esta flota
virreinatos, para evitar la existencia de un circuito transportaba la plata de Potosí, llevada
interno ajeno al control estatal, así como la fuga de anteriormente a El Callao desde el puerto de Arica,
plata hacia el Oriente. así como los caudales del reino de Chile, que habían
La frontera entre ambas estaba a la altura de arribado procedentes de Valparaíso.
206

En realidad, la Armada de la Mar del Sur recogía Pacífico – Panamá – Portobelo – Atlántico Norte –
todo el negocio y tesoros de Suramérica, a Sevilla), se autorizó un navío de permiso al año que
excepción de los de Venezuela y Colombia y los iba desde Sevilla a Buenos Aires, pero esto no
conducía a Panamá para su trasvase a Portobelo. La satisfizo a los rioplatenses que siguieron
Armada regresaba luego con las mercancías demandando la apertura de su puerto al comercio
europeas hacia el Perú, pero solía descargar atlántico. La situación no se arregló en realidad
pasajeros y hasta artículos en Paita, ya que las hasta el siglo XVIII con la creación del nuevo
corrientes contrarias le obligaban luego a adentrarse virreinato.
en el océano, dando un largo rodeo para alcanzar Ante el temor de que la plata del Perú cayera en
finalmente El Callao. manos de piratas se procuró que la Armada de la
Decir que la flota de los Galeones ó de Tierra Mar del Sur se sincronizara con la flota de los
Firme llevaba a Portobelo las manufacturas que Galeones. De aquí que cuando se autorizaba la
necesitaban los habitantes del Río de la Plata puede salida de una flota, partía un navío de aviso o
parecer exótico, pero así era en efecto. A esto había buscarruidos hacia Portobelo para que se pusiera en
conducido la voracidad monopolista de los marcha todo el mecanismo suramericano. La idea es
comerciantes sevillanos. Las mercancías destinadas que al tiempo que los galeones partían de Cádiz lo
a dicho territorio se transportaban de Portobelo a hicieran también los buques que llevaban los tesoros
Panamá, se cargaban luego en la Armada de la Mar de Chile (Valparaíso), Alto Perú (Arica), Perú
del Sur y se conducían a El Callao o Arica, desde (Callao) y Quito (Guayaquil), para confluir en
donde eran movidas a lomo de mula hasta la sierra Panamá al tiempo que la flota alcanzaba Portobelo.
por uno de los dos caminos alternativos. Una vez en De esta forma se haría un simple cambio de plata
el Alto Perú otras recuas de mulas las bajaban por por manufacturas a través del Camino de Cruces. La
Salta, La Rioja y Córdoba hasta el mismo Río de la realidad es que esto no sucedió casi nunca, a causa
Plata, condenado por este artilugio a recibir los de múltiples factores: Vientos poco favorables,
artículos más costosos de América a causa de los tempestades, negociaciones demoradas, trámites
fletes (tanto marítimos, como terrestres). engorrosos, etc. La plata tenía que permanecer en el
Afortunadamente, el Río de la Plata tenía que istmo durante meses, expuesta al peligro de un
sostener abierta la ruta hasta el Alto Perú por ataque pirata y, lo que era peor, al saqueo
necesidad, ya que le servía para exportar su ganado sistemático de los comerciantes y autoridades
a la zona minera y para importar la plata que españolas, que siempre solían mermar su valor
necesitaba su desarrollo económico, pero eso no considerablemente, empleándola para adquirir mer-
justificaba en modo alguno que las exportaciones cancía de contrabando.
europeas tuvieran que dar un rodeo semejante, Terminadas las Ferias, tanto la Flota de Nueva
pudiendo importarlas directamente por el frente España como la de Tierra Firme retornaban a La
atlántico. La política de la Corona, que se plegó a Habana, volvían a España, embocando juntas el
los intereses de los comerciantes monopolistas, era canal de las Bahamas. Estas dos Flotas eran
que el Río de la Plata representaba un peligro para escoltadas y protegidas en ruta por la Armada de
la fuga de plata potosina y se decidió por ello Galeones, y al regreso, a la altura de las Islas
clausurarlo como enclave comercial, dejándolo Azores, las esperaba la ―Armada de Guarda de la
descolgado de todas las conexiones marítimas Carrera de Indias‖, de mayor cuantía y potencia en
hispanoamericanas. Ante las protestas continuas de sus naves.
los porteños, que manifestaron lo absurdo de tener Finalmente se alcanzaba el suroeste español y
que recibir lo que necesitaban por una ruta tan poco por último a Sanlúcar, desde donde los galeones
funcional (Tucumán – Charcas – Callao – Océano comenzaban a remontar con dificultad el
207

Guadalquivir para llegar al puerto fluvial de Sevilla, comercio indiano, ya que impedía la subida por la
ciudad que tuvo el monopolio comercial de Indias barra del Guadalquivir. En 1680 se decidió que los
hasta entrado el siglo XVIII. La Corona tuvo galeones partieran y llegaran a Cádiz, puerto que
siempre miedo de que se perdiera plata americana si tenía mejores condiciones para esta negociación
se abrían otros puertos peninsulares a la Carrera de atlántica. Los comerciantes sevillanos hicieron el
las Indias y además le resultaba más cómodo último esfuerzo por controlar el monopolio y fue
controlar ésta desde un solo terminal, motivos por lograr que la Casa de la Contratación siguiera en su
los cuales favoreció los intereses de la ciudad ciudad, con lo cual las flotas se organizaban
andaluza, que se convirtió gracias a las Flotas, en marítimamente en Cádiz y burocráticamente en
una de las más importantes de Europa. Sevilla. Por más de cuarenta años el sistema de
El aumento del tonelaje de los buques flotas subsistió, hasta que se dispuso, durante el
fue convirtiendo a Sevilla en un puerto inútil para el reinado de Carlos III, la libertad de comercio.
CAPÍTULO IV (La calle principal: el Caribe y el Norte del Atlántico) 208

CORSARIOS Y PIRATAS comerciales del mal protegido continente


americano. Hasta las últimas décadas del siglo XVI,

H asta mediados del siglo XVI, las potencias


marítimas del mundo eran, además de
España, Turquía y Portugal. Turquía, embotellada
los rivales de España no se preocuparon demasiado
por capturar el territorio español en América; el
Imperio resultaba demasiado poderoso,
en el Mediterráneo, y Portugal, aliado o amigo de excesivamente distante para un ataque abierto, y su
España. Ningún país amenazaba a los reinos coste demasiado elevado. Los demás pueblos
americanos. Francia, Inglaterra y Holanda habían marítimos de Europa querían algo más sencillo:
sido obligadas, en virtud de la Bula Papal ―inter quitar la plata, que era el nervio de la guerra, a los
caetera‖ -que otorgaba el dominio exclusivo del españoles, y adquirirla para ellos mismos, bien por
continente a España y Portugal-, a ser simples la fuerza de las armas en el mar, bien mediante el
espectadoras de las grandezas de los dos países comercio ilícito.
peninsulares.
Ya hemos visto que España justificó la posesión El corsario.
del continente americano en dos títulos:
El 1°, la donación del Papa. Se denomina corsario a quienes mandan
El 2°, según Francisco de Vitoria, el derecho embarcaciones armadas particulares con patente real
natural a la libre comunicación y comercio entre los o de un gobierno, para asaltar y apresar buques
pueblos. mercantes de una nación enemiga. También se
Lógicamente, el título de la donación Papal era llama así a los buques armados con dicho propósito.
desconocido por los que no aceptaban el poder del Pero corsario es, también, "el que manda alguna
Papa, ni siquiera en el orden espiritual. Y el embarcación armada en corso con patente del
segundo título era negado ... por la propia Corona gobierno" para perseguir a los piratas.
española, desde el momento que se reservaba el Frecuentemente la embarcación corsaria no era
monopolio del comercio con las Indias (dos siglos y exclusivamente particular, pues la Corona o
medio). Consecuencia: el contrabando y la piratería. gobierno que concedía la patente tenía una parte en
Durante el siglo XVI, el dominio de los el gasto del negocio, por la que cobraba luego una
territorios de ultramar por España y Portugal dejó en parte del botín capturado, como ocurría por ejemplo
desventaja a reinos como Gran Bretaña, Francia y con la Corona británica.
Holanda, pero en el curso del siglo XVI culminan El corso es una institución militar, ó paramilitar.
sus respectivos procesos de unidad política, En efecto, los "corsarios tienen la obligación de
quedando en capacidad, por consiguiente, de conducirse conforme a las leyes y usos de la guerra
realizar una política internacional cuya más acabada y deben observar rigurosamente las instrucciones
expresión sería de contenido y proyección contenidas en su autorización oficial", tanto general
mercantiles, y necesariamente, ultramarina. o particular, para poder gozar de todas las ventajas
España no sólo imperaba en América sino en de los beligerantes.
Europa. Lo hacía en Europa gracias a la La Monarquía española siempre se mostró poco
superioridad de sus ejércitos y escuadras, lubricados favorable a su autorización; incluso contra el Turco.
con los metales preciosos americanos. De ahí que Es necesario, para valorarla, comprender esta
para debilitar y destruir la supremacía española en el actividad, en un todo diferente de la piratería, si se
Viejo Mundo, fuese necesario apoderarse de las respetan los usos bélicos. El corsario es un
riquezas provenientes del Nuevo Mundo. Y para empresario particular de la guerra; de una guerra al
lograr ese propósito sólo existían dos medios: servicio de su Patria y de acuerdo con su Soberano,
capturar a los bajeles en ruta y atacar los centros pero llevada por su propia iniciativa, cuenta y
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riesgo, sin integrarse en las formaciones regulares, asesinatos, violaciones, torturas e incendios de
pagando al César lo que es del César y tomando ciudades para obtener rescate. Teóricamente, los
para sí los restantes frutos de sus campañas. corsarios debían limitarse a los enemigos de la
Es, además, una institución de Derecho Público. nación cuya patente tenían, pero esta limitación era
En 1746 se edita en Cádiz una obra intitulada frecuentemente desconocida ante la tentación del
―Tratado jurídico-político sobre presas de mar y botín, sin que entonces importase mucho ni poco
calidad que deben concurrir para hacerse que no hubiese hostilidades con la nación
legítimamente Corso‖, de la autoría del caraqueño propietaria, que generalmente era España. Como se
Félix Joseph de Abreu y Bertodano -acaso la más decía, «no hay paz más allá de la línea», y evi-
significativa contribución venezolana a la historia dentemente, América quedaba más allá de la línea
del Derecho Marítimo-, en la cual se exalta "el de los acuerdos de paz. Así se explica -y es sólo un
noble exercisio" del corso, pues "por su medio se ejemplo- que cuando en el siglo XVII, estalla la
asegura el que los Vasallos se haviliten en la Guerra guerra entre Gran Bretaña y Holanda y el go-
de Mar, y su Navegación, como cosa tan necesaria bernador inglés de Jamaica provee a los piratas de
para sostener los Estados, y conservar el honor de la patentes de corso contra los holandeses, aquellos
Nación, y la gloria de su Soberano". prefieren desviarse para atacar las ricas ciudades
españolas, engañosamente adormecidas en la paz
Mare clausum, Mare liberum. oficial.
Inglaterra y Francia dieron gran ayuda a sus
En el ámbito marino predomina, a su vez, un corsarios y piratas con objeto de minar el poderío
principio capital: el del ―mare clausum‖ ibérico, es español, y el problema adquirió incluso
decir, hispano-lusitano. Pero a este principio se connotaciones religiosas, al considerarse una lucha
enfrenta por otras naciones, el del ―mare liberum‖. contra la hegemonía de los papistas. El corso se vio
Francia, primero; luego Inglaterra, y por último Ho- además favorecido por las continuas guerras de los
landa, rompen, en nombre de este principio, las españoles contra distintas naciones de Europa, pues
"líneas" y barreras que España y Portugal les opo- siempre hubo algún gobierno inglés, francés u
nen. Proclaman, precisamente, el principio del holandés dispuesto a dar «patente de corso» para la
―mare liberum‖, esto es, el de la libertad de co- captura de buques españoles; o a lo menos un apoyo
mercio, y defienden, asimismo, otro principio -un encubierto a los que realizaban tales empresas. Es
principio realmente monstruoso-, pues concede muy difícil separar la historia del corso de la
"patente de lenidad a todos los crímenes y atropellos piratería, ya que sus actuaciones fueron similares y
cometidos por los piratas en América" que se a veces actuaban conjuntamente. Los corsarios no se
formula con la célebre frase: ―There is no peace limitaron a atacar y capturar las embarcaciones
beyond the line‖, es decir, que los actos hostiles españolas, sino que a menudo, desembarcaban en
perpetrados fuera de los límites de Europa no debían las poblaciones costeras, asolándolas y pidiendo
ser considerados como rompimiento de la paz rescate por su liberación.
europea, dado el estado salvaje y ajurídico de las El siglo XVI es el de los corsarios. Se puede dis-
Indias. tinguir una etapa francesa y otra inglesa. Dentro de
De acuerdo con esta distinción, se pueden la primera hay, a su vez, un período durante el cual
distinguir dos períodos: el primero, correspondiente la actividad corsaria se desarrolla principalmente en
al siglo XVI, es el de los corsarios; el segundo, siglo el triángulo que forman las Azores, Gibraltar y las
XVII, el de los piratas. Los procedimientos de Canarias, y un segundo período en el que se va des-
corsarios y de piratas eran fundamentalmente los plazando hacia las Antillas, inicialmente en las islas
mismos; unos y otros recurrían al bandidaje, saqueo, y poco a poco en Tierra Firme.
210

Al mismo tiempo disminuye el número de barcos franceses en su mayoría, sino ingleses, conducidos
capturados y aumenta el de localidades asaltadas, inicialmente por el hábil e ingenioso John Hawkins.
siguiendo la ley del mínimo esfuerzo, puesto que Su padre fue uno de los principales capitanes
para defenderlas no hay generalmente fuertes ni marinos de Enrique VIII, alcalde de Plymouth,
murallas, ni guarnición siquiera, sino su población miembro del Parlamento y fundador de la trata
civil, falta de preparación militar y armada inglesa de negros en África. Como su padre, fue
únicamente con picas y espadas, y, traficante negrero; realiza entre 1562-1563 un
excepcionalmente, algún arma de fuego. Se cita primer viaje hacia Santo Domingo con sus barcos
como manifestación inicial del corso francés la cargados de 400 negros, que vende y trueca por
amenaza de un navío que obliga a Colón a cueros. Se apresta al servicio de Isabel I de
refugiarse en Madeira cuando vuelve de su tercer Inglaterra, con una flota en parte propiedad de la
viaje, en 1497. La primera captura importante es la Corona británica y en parte de la aristocracia
que hace el italo-francés Jean Fleury, que en 1521 inglesa.
se apodera en las Azores del Tesoro del emperador Organizó viajes comerciales al Caribe entre 1562
Moctezuma, que transportaban tres carabelas. Al y 1568, tres de ellos dirigidos por él mismo en
año siguiente, Diego Colón, hijo del almirante, persona, llevando ropas y mercancías generales de
escribe al rey que «estaba la mar llena de corsarios». Inglaterra, y esclavos que compró directamente a los
Los franceses dominaron tan a sus anchas los tratantes de la costa occidental de África. Su plan
mares de las Antillas que cesó virtualmente el era vender sus artículos y sus esclavos a los colonos
comercio ínter-colonial. Una partida de trescientos españoles de las Indias y conseguir cargamentos de
cayó en octubre de 1554 sobre la infeliz ciudad de azúcar, cueros y plata en su viaje de regreso a
Santiago de Cuba, la ocupó durante treinta días y Inglaterra. Sus dos primeros viajes resultaron muy
cargó luego con ochenta mil pesos. El año siguiente provechosos.
presenció un hecho todavía más notable, pues en La tercera expedición la realiza en 1567, esta vez
julio de 1555 otro capitán pirata desembarcó acompañado de su amigo, discípulo y primo,
doscientos hombres, a media legua de la Habana; Francis Drake, entonces de 25 años, con 450
marchó antes de amanecer sobre la ciudad y rindió esclavos traídos de la costa de Guinea en 6 buques,
el castillo por la fuerza. Es verdad que por aquellos uno de los cuales le fue proporcionado por la propia
años hubo en Europa constante guerra entre el reina Isabel; con este alijo humano pasa por la isla
Emperador y la Francia, pero ello no explica del de Margarita, sigue hacia el Cabo de La Vela, ataca
todo la actividad de los corsarios franceses en la Río Hacha y finalmente el 16 de septiembre de 1567
América del Sur, porque también los encontramos toma San Juan de Ulúa, frente a Veracruz (México),
allí ejerciendo sus depredaciones en los interregnos y luego de tener un combate con la flota de Nueva
de paz. Tampoco se puede invocar ningún estado de España, ambos jefes regresan a Inglaterra, donde
guerra para excusar la mayor parte de la actividad cuatro años más tarde ingresa en el Parlamento. Al
de los grandes corsarios ingleses durante el siglo año siguiente fue designado tesorero de la Marina, y
citado. pasó casi toda su vida luchando contra los galeones
españoles que regresaban de Indias con varios
Hawkins. cargamentos.
En 1588, contribuyó con el vicealmirante Francis
En el decenio de 1560-70 el contrabando de los Drake a la destrucción de la Armada Invencible,
comerciantes extranjeros se convirtió por primera frente a las costas de Inglaterra, esta vez en calidad
vez en un serio problema para el gobierno español de contraalmirante. En 1590, con Martín Frobisher,
en el Caribe. Los comerciantes intrusos no eran expediciona sobre Portugal, al año de haber sido
211

designado contador de la Armada y cuando ya anda siendo derrotados en el puerto de Veracruz


en la reorganización de la flota isabelina. En agosto (México). En 1572 recibió patente de corso de la
de 1595, junto con Drake sale de Plymouth hacia reina Isabel de Inglaterra y ese mismo año, al
Puerto Rico a la búsqueda de 2.000.000 de ducados mando de una expedición de 3 buques, se apoderó
allí depositados por la pérdida de un galeón, para de Nombre de Dios, en el istmo de Panamá. A su
continuar rumbo a Panamá, pero en el trayecto y ya regreso, sirvió durante dos años en Irlanda bajo las
frente a las islas Vírgenes, enferma de gravedad y órdenes del duque de Essex. En el mes de diciembre
muere. de 1577 emprendió a bordo del ―Golden Hind‖, un
A John Hawkins, se le llama ―el mayor negrero viaje de tres años que lo llevaría alrededor del
de su tiempo y quizá de todos los tiempos‖; no se le mundo (fue el primer inglés en lograrlo).
ocurrió motivo mejor para su escudo que un negro La vuelta al mundo que dió entre 1577 y 1580,
encadenado, cuando fue ennoblecido por la reina meritoria sin duda, lo es menos si consideramos
Isabel de Inglaterra, la cuál, participaba de los hasta qué punto fue repetición, con pasmosa
resultados económicos del inhumano tráfico. coincidencia de circunstancias y situaciones, de la
que medio siglo antes habían realizado Magallanes
Drake. y Elcano, con la ventaja para el inglés de que utilizó
las cartas de navegar diseñadas por españoles y a
Fue el más grande de los corsarios ingleses y pilotos de esa nacionalidad, que contrató ó a los que
héroe nacional. En 1561 incursionaba en el mar secuestró; el oro que obtuvo de su paso por la
Caribe contra posesiones y buques españoles. indefensa costa del Pacífico fue su mejor reco-
Acompañó a Hawkins en su tercera expedición, mendación ante su reina, la cual, dejando de lado la
212

relación de saqueos que le presentó el embajador Raleigh


español, nombró caballero al corsario y le concedió
la divisa de un globo terráqueo con la misma divisa: Un botín suculento era la mejor carta de
―Primum circundedisti me‖ que la concedida a Juan introducción con la reina inglesa, que por eso no
Sebastián Elcano por el emperador Carlos V. tuvo reparo en honrar a sir Thomas Cavendish
asistiendo al banquete que éste la ofreció en su
navío cuando en 1583 regresó victorioso de la
tercera vuelta al mundo, con las velas cubiertas por
las sedas capturadas en la travesía. A otra gran
figura de la época, sir Walter Raleigh, se atribuye la
frase: ―¿se han visto alguna vez piratas de millones?
Sólo son piratas aquellos que roban menudencias‖.
Este personaje, a los 16 años ingresó en el
Colegio de Oxford, y aunque estuvo allí sólo un
año, se empezó a distinguir por sus dotes de
humanista. Al año siguiente, pasó a Francia, al
Ejército Calvinista y allí se le arraigó su odio hacia
los católicos. Regresó a Inglaterra a estudiar Leyes,
pero lo dejó, ya que privaba en él su espíritu
aventurero y así, acompañó a su hermano en su
Por todas estas proezas fue promovido al grado expedición para intentar colonizar Terranova. Luchó
de vicealmirante de la Armada Real. Declarada la con el grado de Capitán, en la represión de la
guerra contra España, comandó una poderosa sublevación de Irlanda. Estando en la Corte, sus
escuadra contra las Indias Occidentales, tomó y conocimientos y don de gentes, conquistaron el
saqueó Santo Domingo y ocupó Cartagena durante afecto de la soberana y llegó a ser el principal
seis semanas. En 1587 realizó la atrevida empresa favorito. La protección de la Reina le hizo llegar a
de dañar seriamente los buques de la Armada ser uno de los más acaudalados señores de
Invencible en los astilleros de Cádiz, penetrando a Inglaterra. Tuvo la clara visión del futuro poder
la bahía gaditana al mando de 30 navíos y naval inglés y decidió dirigir sus esfuerzos y sus
saqueando la ciudad. En 1588 participó igualmente bienes hacia la formación de colonias en Ultramar.
en la lucha contra la ―Armada Invencible‖ española. Ayudó y financió a su hermano a una nueva
Su último viaje lo realizó zarpando en 1595 desde expedición a Terranova, donde éste murió, pero
Plymouth y fijando como meta la conquista del Walter equipó otra flotilla para que exploraran las
istmo de Panamá; esta expedición juntó a Drake con costas entre Terranova y La Florida. Cuando regresó
el otro más temido filibustero de la época: su con éxito la expedición, Raleigh pudo poner a los
maestro John Hawkins. Ambos estuvieron al frente pies de su soberana un territorio al que llamó Reino
de 26 barcos y 5.000 hombres. Incursionaron sin de Virginia, en alusión al sobrenombre que se le
éxito contra San Juan de Puerto Rico, y ya en el daba a Isabel –la Reina Virgen-. Equipó tres
continente, Drake hostilizó a Rancherías, Río Hacha expediciones más que le ocasionaron fuertes gastos,
y Santa Marta, ocupando nuevamente Nombre de pero la Reina se lo recompensó con creces.
Dios. Acometió la empresa de atravesar el istmo y Aparecido en la Corte el apuesto Conde de
tomar Panamá; derrotado en su empeño, se Essex, Raleigh fue siendo desplazado en los favores
reembarcó. A bordo de su nave capitana, murió de de la R