Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre 2009

LOS PROBIÓTICOS Y SU UTILIDAD TERAPÉUTICA
Sigrid Mennickent1, Karina Green2
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Facultad de Farmacia, Casilla 237, Universidad de Concepción, Concepción, Chile. FAX: 41-2207086.e-mail: smennick@udec.cl; 2 Interna Medicina Universidad de Concepción.

Historia La utilidad de los probióticos se remonta a miles de años. Es así como la transformación de la leche en queso por medio de la acción de bacterias fue registrada hace 6.000 años atrás en las tablas Sumerias. En 1908, Elie Metchnikoff, científico ruso, que recibió el Premio Nóbel en 1908 por sus estudios en inmunidad celular, descubrió cualidades beneficiosas para la salud en la fermentación de la leche. El observó que los lactobacilos transformaban la lactosa en ácido láctico, y que dicha acidez confería un ambiente hostil para las bacterias patógenas. Metchnikoff se volvió un firme defensor del concepto de que la dieta puede proteger el organismo humamo de la invasión de patógenos y en consecuencia mejorar y prolongar la calidad de vida. Contemporáneo de Metchnikoff, Henry Tissier, un médico pediatra francés, observó que los niños con diarrea tenían una baja cantidad de bifidobacterias en sus heces. Estas bacterias, por el contrario, eran abundantes en los niños sanos. Tissier postuló que la administración de bifidobacterias a pacientes con diarrea podría ayudar a restaurar su flora intestinal. En 1965, Lilly y Stilwell utilizaron por primera vez el término “probiótico” para representar a “sustancias secretadas por un organismo y capaces de estimular el crecimiento de otro”. Nueve años después, Parker describió los probióticos como “organismos y sustancias que contribuyen al balance microbiano intestinal”. Quince años después, Fuller postuló que los probióticos eran “suplementos microbianos que influyen beneficiosamente en el huésped animal mejorando su balance microbiano”. Tiempo después, Salminen definió los probióticos como “alimentos que contienen bacterias vivas las cuales son beneficiosas para la salud”. A medida que la investigación en probióticos fue avanzando y confirmando la validez de los postulados anteriormente descritos, la United Nations Food and Agricultura Organization y la World Health Organization (Organización mundial de la Salud) (FAO/WHO) en el 2001, formaron un Comité de Expertos en la materia y se llegó a un consenso en relación a la definición de probióticos, siendo este “microorganismos vivos los cuales, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren efectos benéficos en la salud del huésped”.

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el antagonismo entre especies. Son productos alimenticios que. De acuerdo a la definición adoptada por la FAO/WHO. vaginal y en la boca. son importantes el pH derivado del proceso de fermentación. nº 24. julio a diciembre 2009 Definición Probiótico es una palabra de origen griego que significa "a favor de la vida”. y las condiciones de almacenamiento del producto. año 12. ciertos cocos gram positivos. mencionada anteriormente. el oxígeno disuelto (especialmente para las bifidobacterias). la concentración de azúcares. las Bifidobacterias. tanto en alimentos como en medicamentos y suplementos dietéticos. Los requisitos que deben cumplir los alimentos probióticos son:  Sinergismo entre los cultivos de microorganismos y los iniciadores de la fermentación (fermentos. Generalmente. ayudan a mantener el estado de salud general del organismo y a la vez pueden tener un efecto benéfico adicional. las prácticas de inoculación del cultivo probiótico. terapéutico o preventivo en el huésped. TIPOS DE PROBIOTICOS Probióticos Naturales: 32 . para obtener un producto fermentado con óptimas características sensoriales. que es un compuesto que estimula la acción de microorganismos comensales. Los alimentos probióticos o alimentos funcionales probióticos. los microorganismos utilizados como probióticos son bacterias comensales que forman colonias en el tracto gastrointestinal. al ser administrados en cantidades adecuadas. favoreciendo el equilibrio del ambiente ecológico bacteriano. En este aspecto. además de su valor nutritivo intrínseco.  Los microorganismos probióticos deben permanecer viables y activos en el alimento y durante el tránsito gastrointestinal. que se refiere a una asociación de probióticos y prebióticos. los probióticos son “microorganismos vivos los cuales. Son considerados reguladores biológicos.Además algunas levaduras. la composición química del medio de cultivo. La particularidad de los microorganismos probióticos es que poseen la capacidad de sobrevivir al tránsito por el tracto gastrointestinal y de colonizar tanto el intestino delgado como el intestino grueso. para garantizar su potencial efecto benéfico en el huésped. El término “probiótico” no debe confundirse con “prebiótico”. como Saccharomyces cerevisiae y boulardii. son aquellos que contienen microorganismos probióticos en número suficiente para alterar o modificar la flora intestinal y así ejercer efectos beneficiosos para la salud. confieren efectos benéficos en la salud del huésped”. por ende. Entre ellas están los Lactobacillus. bacillus cereus y Escherichia coli.Ciencia Ahora.Los probióticos pueden incorporarse a un amplio abanico de productos. o con el término “simbiótico”. cultivos iniciadores). la temperatura y duración de la fermentación.

Entonces. soya. en buenas condiciones. como yogurt. por ejemplo yogurt en formato comercial. resultando así en la imposibilidad de digerir esta azúcar. los que transforman la lactosa en ácidos orgánicos como el láctico y el acético. Probióticos comercializados: Son los probióticos naturales pero incorporados en algún producto alimenticio. y algunas leches maternizadas. entre otras causas. Sin embargo. o lactasa. sin embargo. y bebidas alcohólicas artesanales. dolor abdominal y diarrea acuosa. julio a diciembre 2009 Se encuentran en lácteos fermentados. limitada. Además. cereales. En estos casos la lactosa llega intacta al colon donde es fermentada por las bacterias de la flora colónica con producción de agua. el yogurt. lo que da lugar a la sintomatología típica de mala absorción de azúcares: flatulencia. leche y quesos. a nivel intestinal. Suplementos alimenticios con probióticos: Son microorganismos viables. competencia con las toxinas por los receptores de éstas y competencia por los nutrientes. incorporados en gránulos o cápsulas. por ejemplo. estos productos pueden ser parte de una alimentación sana. para obtener algún efecto terapéutico.Ciencia Ahora. Se consideran medicamentos. principalmente lactobacilos. la principal limitante para su uso es que la cantidad de microorganismos que contienen es tan baja que habría que tomar varios litros de yogurt cada día. UTILIDAD TERAPEUTICA DE LOS PROBIOTICOS Intolerancia a la lactosa La intolerancia congénita a la lactosa es causada por una deficiencia en la enzima ßgalactosidasa. Generalmente las personas que no toleran la leche toleran. a que el yogurt contiene probióticos. presentar efectos de inmunomodulación. vegetales fermentados. Deben tener efectos terapéuticos inmediatos. Su distribución se rige por criterios de las leyes de alimentos. carnes y pescados fermentados. El problema de los probióticos naturales es que es difícil usarlos en condiciones terapéuticas y en entornos médicos. impedir la adhesión de patógenos. año 12. no de medicamentos Agentes bioterapéuticos: Son probióticos con efecto terapéutico comprobado. nº 24. porque la mayoría de ellos necesita de condiciones de almacenamiento a bajas temperaturas y tienen una vida media. gas metano e hidrógeno. Esto se debe. obtenido a partir de diferentes cepas de microorganismos. pero no tienen eficacia terapéutica. ser resistentes a los antibióticos de uso común. en forma seca. como aceitunas y chucrut. algunos probióticos producen lactasa después de ser ingeridos oralmente y podrían facilitar la 33 .

Erradicación del H. y estas actuarían como mecanismos de defensa con efecto protector de la mucosa gástrica. plantarum. En estudios realizados en modelos animales se ha comprobado que L. Se han descrito múltiples mecanismos de los probióticos para explicar su acción beneficiosa en la enfermedad inflamatoria intestinal.Pylori (efecto gastro-protector) El Helicobacter pylori es una bacteria gram negativa que coloniza la mucosa del estómago dando lugar a gastritis crónica y úlcera péptica y que está relacionada con el desarrollo de cáncer gástrico. interacciones competitivas metabólicas con organismos proinflamatorios e inhibición de la adherencia de cepas patógenas gracias a los factores de defensa inmune local. fundamentalmente la flatulencia y el dolor abdominal. y persiste a lo largo de la vida. Por tanto la manipulación de la microflora bacteriana intestinal podría tener un lugar en el manejo y la estrategia terapéutica de la enfermedad. dado el importante costo para los Servicios de Salud que acarrea la patología gastroduodenal relacionada con la infección. Estudios recientes demuestran que el Bacillus subtilis posee actividad antimicrobiana a través de la secreción de componentes antibióticos.Ciencia Ahora. nº 24. Los estudios más prometedores se refieren a la acción de L. La infección por Helicobacter pylori constituye un problema sanitario de gran envergadura. Generalmente se adquiere en la infancia. bacilos coagulans) disminuye los síntomas. Enfermedad Inflamatoria Intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal tiene su origen en una regulación defectuosa entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la microflora bacteriana. Algunos estudios sugieren que la administración de agentes probióticos (L. año 12. y ocurre en individuos genéticamente susceptibles. reuteri posee una proteína en su superficie celular que inhibe la unión del Helicobacter pylori a los receptores de glicolípidos de membrana. 34 . existe controversia en relación a la real utilidad de los probióticos en el problema de la intolerancia a la lactosa. se ha demostrado que L. Por otra parte. casei. capaz de producir elevadas cantidades de ácido láctico en el estómago. siguiendo un modelo de transmisión fecal-oral. salivarius. Sin embargo. julio a diciembre 2009 digestión de lactosa en tramos altos del intestino delgado. salivaris impide la progresión de la colitis ulcerosa a displasia y a cáncer de colon. entre los que se incluyen: producción de antimicrobianos. lo que da lugar a una competencia por el receptor que impide la colonización por dicha bacteria. L. REMITIDO Sindrome de Intestino Irritable La influencia de la composición de la microflora intestinal en el desarrollo del síndrome de intestino irritable no está clara. lo que estimularía la producción de prostaglandinas endógenas.

Diarrea Aguda en Niños La diarrea infecciosa constituye la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de las infecciones respiratorias. Los probióticos son una alternativa razonable para minimizar esta alteración. y en niños conlleva un importante número de ingresos hospitalarios. aunque ocurre fundamentalmente en países en vías de desarrollo. en la enfermedad de Crohn los resultados de diferentes estudios han sido. En la mayoría de los casos se trata de un proceso autolimitado y el principal objetivo en el manejo terapéutico es la corrección de la deshidratación. Estudios controlados han demostrado un efecto beneficioso de estos agentes en la disminución de la severidad y la duración de la diarrea. Diarrea asociada a antibióticos La diarrea es un efecto secundario común al uso de antibióticos y puede ocurrir hasta en el 40% de los niños que reciben antibioterapia de amplio espectro. especialmente en el caso de las gastroenteritis virales. Tanto en niños como en adultos se ha demostrado que la administración concomitante de Saccharomyces boulardii reduce la duración e intensidad de la diarrea. Asimismo amplios estudios realizados con Lactobacillus GG han demostrado su eficacia. Los probióticos pueden ser una alternativa en el manejo de la diarrea aguda infantil. sigue siendo una de las primeras causas de morbilidad infantil y de demanda de atención en los servicios de Urgencias. año 12. a pesar de mejores condiciones sanitarias. tanto en la disminución de la frecuencia de la diarrea asociada a la administración de antibióticos. Algunas Bifidobacterias y varios Lactobacilos 35 . En un estudio realizado con cepas de lactobacilos y bifidobacterias. No existe un tratamiento específico de la gastroenteritis aguda. En el tratamiento de la pouchitis (inflamación de la mucosa del reservorio ileo-anal) se han obtenido mayores evidencias de la eficacia de los probióticos.Ciencia Ahora. demostrándose una eficacia similar en el mantenimiento de la remisión de colitis ulcerosa. en su mayoría. como en la prevención de los efectos secundarios de la medicación en los pacientes que recibieron tratamiento erradicador frente a Helicobacter pylori. En nuestro país la principal etiología de la diarrea aguda infantil es vírica aunque los agentes bacterianos pueden ser los predominantes en determinadas épocas del año y en niños mayores. nº 24. desfavorables. julio a diciembre 2009 Se ha comparado la eficacia de cepas no patógenas de E. medicamento para tratar la colitis ulcerosa. A escala mundial se estima que cada uno de 140 millones de niños nacidos anualmente experimenta entre 7 y 30 episodios de diarrea en los primeros 5 años de vida y. se obtuvo una incidencia de recaídas de un 15% en relación a un 100% en el grupo placebo. Sin embargo. administradas durante nueve meses a pacientes voluntarios. coli con el uso de mesalazina. como las ocasionadas por rotavirus. en los países industrializados.

Estudios aleatorios controlados realizados entre 1977 al 2005 han mostrado una eficacia significativa de los probióticos en reducir la duración de la enfermedad. Se ha postulado que las bacterias probióticas podrían prevenir esta disfunción intestinal. tales como ß-glucuronidasa.rhamnosus) han demostrado efecto beneficioso cuando se administran precozmente al inicio de la enfermedad. reuteri. Los mecanismos de acción que explicarían esta utilidad se basan en la capacidad de los lactobacilos de adherirse y colonizar el tracto urogenital. previniendo e impidiendo el crecimiento de gérmenes patógenos. corrigen el desbalance de linfocitos y estimulan a las citoquinas supresoras de los eventos proniflamatorios del intestino. GG. L. los cuales acidifican el medio ambiente. Los probióticos actúan reduciendo la inflamación intestinal. Alergias (efecto inmunomodulador) Los alergenos alimenticios pueden provocar una respuesta pro-inflamatoria en el intestino por alteración de la función de la barrera intestinal. y en la producción de un ambiente ácido. Cáncer Colorrectal Estudios indican que los probióticos serían de utilidad en prevenir el cáncer colorrectal. También se ha observado que las bacterias probióticas reducen el nivel de enzimas pro-carcinogénicas. Diarrea del Viajero La diarrea del viajero es una patología que afecta entre un 5% a un 50% de los viajeros. año 12.Ciencia Ahora. que impide el crecimiento de otras especies bacterianas. Algunos de los lactobacilos y bifidobacterias usados como probióticos favorecerían la producción de IgA y reducirían la secreción de IgE. lo que podría suponer una importante repercusión sobre la epidemiología de esta enfermedad. 36 . nitroreductasa y azoreductasa. julio a diciembre 2009 (L. L.casei. Infecciones del Tracto Vaginal Varias especies de lactobacilos han demostrado eficacia clínica en el tratamiento de infecciones vaginales. mediante la producción de ácidos grasos de cadena corta. dependiendo del lugar que visiten. nº 24. en gastroenteritis por rotavirus se ha demostrado que la administración de probióticos disminuye y acorta la excreción del virus y por tanto la transmisión de la enfermedad. Por otra parte. pero existe además una relación directa entre la función del tejido linfoide asociado al intestino y la respuesta alérgica. Un pH bajo se asocia a menor riesgo de cáncer colorrectal. L.

5. Referencias 1. Fuller R. Nutr (2000). 42: S71-74. Este hecho se atribuyó al consumo de leches fermentadas. International Dairy Journal (2004). reuteri administrado a bajas dosis. “Effects of probiotic bacteria on diarrhea. siendo una cepa de lactobacilo la responsable de la fermentación natural de la leche. 6. año 12. Perdigón G.Kristo E.Ciencia Ahora. Rowland I. “Aspects of in vitro and in vivo research approaches directed toward identifying probiotics and prebiotics for human use”. Font de Valdez G... “Gut mucosal inmostimulation by probiotic fresh cheese”.. 2.Gibson GR. 1: 26-34.Mollet B. Estudios observacionales realizados en la tribu Massai revelaron niveles de colesterol inferiores al valor promedio normal.Sanders ME.. Clin..De Ross NM. Katan MB. Estos resultados son muy promisorios. 71: 405-11. Vinderola CG. sin efectos colaterales. Estudios posteriores han sido contradictorios en relación al consumo de lácteos fermentados y su eficacia en la disminución del colesterol sérico. se ha comprobado efecto hipocolesterolémico terapéutico y preventivo de L. “Functional foods: at the frontier between food and pharma”. Am. Al mismo tiempo.. and carcinogenesis: a review of papers published between 1988 and 1998”. la administración de L. Médici M. alimento básico de la tribu. J Clin Gastroenterol (2008). reuteri produjo un aumento de la razón HDL/LDL. International Dairy Journal (2003).Medici M. microbiological and acidification properties of a fermented milk product containing a probiotic strain of Lactobacillus paracasei”. 13: 517-28. obteniéndose una reducción de un 20%-30% del colesterol total y de un 22%-35% de los triglicéridos. 7. “Use of probiotics and yogurts in maintenance of health”. Journal of Nutrition (2000). 4. 13: 483-5. Current in Opinion and Biotechnology (2002). lipid metabolism. julio a diciembre 2009 Hipercolesterolemia El exceso de colesterol en el ser humano es un factor de riesgo en el desarrollo de ateroesclerosis y otras enfermedades coronarias. 14: 611-18. J Clin Gastroenterol (2008).Taranto MP. Biliaderis C. nº 24. QuímicaViva (2005). Sin embargo. 8. Guandalini S et al. “Modelling and rheological. “Recommendations probiotic use-2008”. “Alimentos funcionales probióticos”.Floch MH. Walker A. 24: S104-S108.. 3. 84: 197-215. 37 . J.. Tzanetakis N.

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