Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre 2009

LOS PROBIÓTICOS Y SU UTILIDAD TERAPÉUTICA
Sigrid Mennickent1, Karina Green2
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Facultad de Farmacia, Casilla 237, Universidad de Concepción, Concepción, Chile. FAX: 41-2207086.e-mail: smennick@udec.cl; 2 Interna Medicina Universidad de Concepción.

Historia La utilidad de los probióticos se remonta a miles de años. Es así como la transformación de la leche en queso por medio de la acción de bacterias fue registrada hace 6.000 años atrás en las tablas Sumerias. En 1908, Elie Metchnikoff, científico ruso, que recibió el Premio Nóbel en 1908 por sus estudios en inmunidad celular, descubrió cualidades beneficiosas para la salud en la fermentación de la leche. El observó que los lactobacilos transformaban la lactosa en ácido láctico, y que dicha acidez confería un ambiente hostil para las bacterias patógenas. Metchnikoff se volvió un firme defensor del concepto de que la dieta puede proteger el organismo humamo de la invasión de patógenos y en consecuencia mejorar y prolongar la calidad de vida. Contemporáneo de Metchnikoff, Henry Tissier, un médico pediatra francés, observó que los niños con diarrea tenían una baja cantidad de bifidobacterias en sus heces. Estas bacterias, por el contrario, eran abundantes en los niños sanos. Tissier postuló que la administración de bifidobacterias a pacientes con diarrea podría ayudar a restaurar su flora intestinal. En 1965, Lilly y Stilwell utilizaron por primera vez el término “probiótico” para representar a “sustancias secretadas por un organismo y capaces de estimular el crecimiento de otro”. Nueve años después, Parker describió los probióticos como “organismos y sustancias que contribuyen al balance microbiano intestinal”. Quince años después, Fuller postuló que los probióticos eran “suplementos microbianos que influyen beneficiosamente en el huésped animal mejorando su balance microbiano”. Tiempo después, Salminen definió los probióticos como “alimentos que contienen bacterias vivas las cuales son beneficiosas para la salud”. A medida que la investigación en probióticos fue avanzando y confirmando la validez de los postulados anteriormente descritos, la United Nations Food and Agricultura Organization y la World Health Organization (Organización mundial de la Salud) (FAO/WHO) en el 2001, formaron un Comité de Expertos en la materia y se llegó a un consenso en relación a la definición de probióticos, siendo este “microorganismos vivos los cuales, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren efectos benéficos en la salud del huésped”.

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Los requisitos que deben cumplir los alimentos probióticos son:  Sinergismo entre los cultivos de microorganismos y los iniciadores de la fermentación (fermentos. son importantes el pH derivado del proceso de fermentación. la concentración de azúcares.  Los microorganismos probióticos deben permanecer viables y activos en el alimento y durante el tránsito gastrointestinal. julio a diciembre 2009 Definición Probiótico es una palabra de origen griego que significa "a favor de la vida”. confieren efectos benéficos en la salud del huésped”. La particularidad de los microorganismos probióticos es que poseen la capacidad de sobrevivir al tránsito por el tracto gastrointestinal y de colonizar tanto el intestino delgado como el intestino grueso. Entre ellas están los Lactobacillus. para obtener un producto fermentado con óptimas características sensoriales. al ser administrados en cantidades adecuadas. nº 24. para garantizar su potencial efecto benéfico en el huésped. por ende. terapéutico o preventivo en el huésped. como Saccharomyces cerevisiae y boulardii. cultivos iniciadores). las prácticas de inoculación del cultivo probiótico. ayudan a mantener el estado de salud general del organismo y a la vez pueden tener un efecto benéfico adicional. Son considerados reguladores biológicos. En este aspecto. el antagonismo entre especies. De acuerdo a la definición adoptada por la FAO/WHO. los probióticos son “microorganismos vivos los cuales. que es un compuesto que estimula la acción de microorganismos comensales. TIPOS DE PROBIOTICOS Probióticos Naturales: 32 . los microorganismos utilizados como probióticos son bacterias comensales que forman colonias en el tracto gastrointestinal. El término “probiótico” no debe confundirse con “prebiótico”. la temperatura y duración de la fermentación. o con el término “simbiótico”. las Bifidobacterias. la composición química del medio de cultivo. son aquellos que contienen microorganismos probióticos en número suficiente para alterar o modificar la flora intestinal y así ejercer efectos beneficiosos para la salud. el oxígeno disuelto (especialmente para las bifidobacterias). ciertos cocos gram positivos. Generalmente.Además algunas levaduras. año 12. además de su valor nutritivo intrínseco.Los probióticos pueden incorporarse a un amplio abanico de productos. vaginal y en la boca. y las condiciones de almacenamiento del producto. que se refiere a una asociación de probióticos y prebióticos. Son productos alimenticios que. bacillus cereus y Escherichia coli. Los alimentos probióticos o alimentos funcionales probióticos. mencionada anteriormente. favoreciendo el equilibrio del ambiente ecológico bacteriano. tanto en alimentos como en medicamentos y suplementos dietéticos.Ciencia Ahora.

limitada. En estos casos la lactosa llega intacta al colon donde es fermentada por las bacterias de la flora colónica con producción de agua. Su distribución se rige por criterios de las leyes de alimentos. o lactasa. gas metano e hidrógeno. julio a diciembre 2009 Se encuentran en lácteos fermentados. Se consideran medicamentos. a nivel intestinal. Entonces. Suplementos alimenticios con probióticos: Son microorganismos viables. como yogurt. por ejemplo yogurt en formato comercial. año 12. vegetales fermentados. cereales. carnes y pescados fermentados. estos productos pueden ser parte de una alimentación sana. Además. Sin embargo. la principal limitante para su uso es que la cantidad de microorganismos que contienen es tan baja que habría que tomar varios litros de yogurt cada día. no de medicamentos Agentes bioterapéuticos: Son probióticos con efecto terapéutico comprobado. dolor abdominal y diarrea acuosa. el yogurt. competencia con las toxinas por los receptores de éstas y competencia por los nutrientes. soya. a que el yogurt contiene probióticos. sin embargo. algunos probióticos producen lactasa después de ser ingeridos oralmente y podrían facilitar la 33 .Ciencia Ahora. impedir la adhesión de patógenos. Deben tener efectos terapéuticos inmediatos. ser resistentes a los antibióticos de uso común. obtenido a partir de diferentes cepas de microorganismos. en forma seca. UTILIDAD TERAPEUTICA DE LOS PROBIOTICOS Intolerancia a la lactosa La intolerancia congénita a la lactosa es causada por una deficiencia en la enzima ßgalactosidasa. porque la mayoría de ellos necesita de condiciones de almacenamiento a bajas temperaturas y tienen una vida media. presentar efectos de inmunomodulación. pero no tienen eficacia terapéutica. los que transforman la lactosa en ácidos orgánicos como el láctico y el acético. principalmente lactobacilos. leche y quesos. por ejemplo. incorporados en gránulos o cápsulas. como aceitunas y chucrut. lo que da lugar a la sintomatología típica de mala absorción de azúcares: flatulencia. y bebidas alcohólicas artesanales. Esto se debe. El problema de los probióticos naturales es que es difícil usarlos en condiciones terapéuticas y en entornos médicos. nº 24. resultando así en la imposibilidad de digerir esta azúcar. en buenas condiciones. Probióticos comercializados: Son los probióticos naturales pero incorporados en algún producto alimenticio. Generalmente las personas que no toleran la leche toleran. para obtener algún efecto terapéutico. y algunas leches maternizadas. entre otras causas.

bacilos coagulans) disminuye los síntomas. Por otra parte. julio a diciembre 2009 digestión de lactosa en tramos altos del intestino delgado.Pylori (efecto gastro-protector) El Helicobacter pylori es una bacteria gram negativa que coloniza la mucosa del estómago dando lugar a gastritis crónica y úlcera péptica y que está relacionada con el desarrollo de cáncer gástrico. año 12. L. REMITIDO Sindrome de Intestino Irritable La influencia de la composición de la microflora intestinal en el desarrollo del síndrome de intestino irritable no está clara. La infección por Helicobacter pylori constituye un problema sanitario de gran envergadura. y estas actuarían como mecanismos de defensa con efecto protector de la mucosa gástrica. Los estudios más prometedores se refieren a la acción de L. Estudios recientes demuestran que el Bacillus subtilis posee actividad antimicrobiana a través de la secreción de componentes antibióticos. casei. Erradicación del H. nº 24. Sin embargo. Algunos estudios sugieren que la administración de agentes probióticos (L. y persiste a lo largo de la vida. plantarum. capaz de producir elevadas cantidades de ácido láctico en el estómago. lo que da lugar a una competencia por el receptor que impide la colonización por dicha bacteria. 34 . Enfermedad Inflamatoria Intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal tiene su origen en una regulación defectuosa entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la microflora bacteriana. reuteri posee una proteína en su superficie celular que inhibe la unión del Helicobacter pylori a los receptores de glicolípidos de membrana. fundamentalmente la flatulencia y el dolor abdominal. siguiendo un modelo de transmisión fecal-oral. Por tanto la manipulación de la microflora bacteriana intestinal podría tener un lugar en el manejo y la estrategia terapéutica de la enfermedad. lo que estimularía la producción de prostaglandinas endógenas. Se han descrito múltiples mecanismos de los probióticos para explicar su acción beneficiosa en la enfermedad inflamatoria intestinal. interacciones competitivas metabólicas con organismos proinflamatorios e inhibición de la adherencia de cepas patógenas gracias a los factores de defensa inmune local. y ocurre en individuos genéticamente susceptibles. En estudios realizados en modelos animales se ha comprobado que L. salivaris impide la progresión de la colitis ulcerosa a displasia y a cáncer de colon. dado el importante costo para los Servicios de Salud que acarrea la patología gastroduodenal relacionada con la infección. Generalmente se adquiere en la infancia. se ha demostrado que L.Ciencia Ahora. entre los que se incluyen: producción de antimicrobianos. salivarius. existe controversia en relación a la real utilidad de los probióticos en el problema de la intolerancia a la lactosa.

y en niños conlleva un importante número de ingresos hospitalarios. se obtuvo una incidencia de recaídas de un 15% en relación a un 100% en el grupo placebo. Diarrea Aguda en Niños La diarrea infecciosa constituye la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de las infecciones respiratorias.Ciencia Ahora. Sin embargo. En nuestro país la principal etiología de la diarrea aguda infantil es vírica aunque los agentes bacterianos pueden ser los predominantes en determinadas épocas del año y en niños mayores. en los países industrializados. desfavorables. sigue siendo una de las primeras causas de morbilidad infantil y de demanda de atención en los servicios de Urgencias. tanto en la disminución de la frecuencia de la diarrea asociada a la administración de antibióticos. a pesar de mejores condiciones sanitarias. En el tratamiento de la pouchitis (inflamación de la mucosa del reservorio ileo-anal) se han obtenido mayores evidencias de la eficacia de los probióticos. En un estudio realizado con cepas de lactobacilos y bifidobacterias. año 12. Asimismo amplios estudios realizados con Lactobacillus GG han demostrado su eficacia. especialmente en el caso de las gastroenteritis virales. medicamento para tratar la colitis ulcerosa. julio a diciembre 2009 Se ha comparado la eficacia de cepas no patógenas de E. como en la prevención de los efectos secundarios de la medicación en los pacientes que recibieron tratamiento erradicador frente a Helicobacter pylori. Los probióticos son una alternativa razonable para minimizar esta alteración. Estudios controlados han demostrado un efecto beneficioso de estos agentes en la disminución de la severidad y la duración de la diarrea. administradas durante nueve meses a pacientes voluntarios. No existe un tratamiento específico de la gastroenteritis aguda. Los probióticos pueden ser una alternativa en el manejo de la diarrea aguda infantil. nº 24. como las ocasionadas por rotavirus. En la mayoría de los casos se trata de un proceso autolimitado y el principal objetivo en el manejo terapéutico es la corrección de la deshidratación. demostrándose una eficacia similar en el mantenimiento de la remisión de colitis ulcerosa. en la enfermedad de Crohn los resultados de diferentes estudios han sido. A escala mundial se estima que cada uno de 140 millones de niños nacidos anualmente experimenta entre 7 y 30 episodios de diarrea en los primeros 5 años de vida y. aunque ocurre fundamentalmente en países en vías de desarrollo. coli con el uso de mesalazina. Tanto en niños como en adultos se ha demostrado que la administración concomitante de Saccharomyces boulardii reduce la duración e intensidad de la diarrea. en su mayoría. Diarrea asociada a antibióticos La diarrea es un efecto secundario común al uso de antibióticos y puede ocurrir hasta en el 40% de los niños que reciben antibioterapia de amplio espectro. Algunas Bifidobacterias y varios Lactobacilos 35 .

año 12. Se ha postulado que las bacterias probióticas podrían prevenir esta disfunción intestinal. Algunos de los lactobacilos y bifidobacterias usados como probióticos favorecerían la producción de IgA y reducirían la secreción de IgE. en gastroenteritis por rotavirus se ha demostrado que la administración de probióticos disminuye y acorta la excreción del virus y por tanto la transmisión de la enfermedad. Un pH bajo se asocia a menor riesgo de cáncer colorrectal. L. Por otra parte. 36 . Infecciones del Tracto Vaginal Varias especies de lactobacilos han demostrado eficacia clínica en el tratamiento de infecciones vaginales. GG.casei. corrigen el desbalance de linfocitos y estimulan a las citoquinas supresoras de los eventos proniflamatorios del intestino. tales como ß-glucuronidasa. L. Los probióticos actúan reduciendo la inflamación intestinal. dependiendo del lugar que visiten.Ciencia Ahora. que impide el crecimiento de otras especies bacterianas. los cuales acidifican el medio ambiente. También se ha observado que las bacterias probióticas reducen el nivel de enzimas pro-carcinogénicas. mediante la producción de ácidos grasos de cadena corta. Los mecanismos de acción que explicarían esta utilidad se basan en la capacidad de los lactobacilos de adherirse y colonizar el tracto urogenital. Estudios aleatorios controlados realizados entre 1977 al 2005 han mostrado una eficacia significativa de los probióticos en reducir la duración de la enfermedad. Cáncer Colorrectal Estudios indican que los probióticos serían de utilidad en prevenir el cáncer colorrectal.rhamnosus) han demostrado efecto beneficioso cuando se administran precozmente al inicio de la enfermedad. Alergias (efecto inmunomodulador) Los alergenos alimenticios pueden provocar una respuesta pro-inflamatoria en el intestino por alteración de la función de la barrera intestinal. nitroreductasa y azoreductasa. y en la producción de un ambiente ácido. lo que podría suponer una importante repercusión sobre la epidemiología de esta enfermedad. previniendo e impidiendo el crecimiento de gérmenes patógenos. reuteri. Diarrea del Viajero La diarrea del viajero es una patología que afecta entre un 5% a un 50% de los viajeros. pero existe además una relación directa entre la función del tejido linfoide asociado al intestino y la respuesta alérgica. nº 24. L. julio a diciembre 2009 (L.

6. and carcinogenesis: a review of papers published between 1988 and 1998”. Font de Valdez G.. Biliaderis C. siendo una cepa de lactobacilo la responsable de la fermentación natural de la leche. Perdigón G. Guandalini S et al. microbiological and acidification properties of a fermented milk product containing a probiotic strain of Lactobacillus paracasei”. 7. QuímicaViva (2005). Clin. Al mismo tiempo. Nutr (2000). “Functional foods: at the frontier between food and pharma”. 1: 26-34. Journal of Nutrition (2000)..Sanders ME. Vinderola CG. Fuller R.Taranto MP.Medici M... J. J Clin Gastroenterol (2008). Estos resultados son muy promisorios. Rowland I. año 12.Gibson GR. 3. 24: S104-S108. “Gut mucosal inmostimulation by probiotic fresh cheese”. 13: 517-28.Kristo E. Estudios posteriores han sido contradictorios en relación al consumo de lácteos fermentados y su eficacia en la disminución del colesterol sérico. “Alimentos funcionales probióticos”. Walker A. “Recommendations probiotic use-2008”. 42: S71-74. 5. sin efectos colaterales.Floch MH... reuteri produjo un aumento de la razón HDL/LDL. “Modelling and rheological.De Ross NM. obteniéndose una reducción de un 20%-30% del colesterol total y de un 22%-35% de los triglicéridos. Estudios observacionales realizados en la tribu Massai revelaron niveles de colesterol inferiores al valor promedio normal.Ciencia Ahora. 71: 405-11. Referencias 1. 84: 197-215. lipid metabolism. nº 24. julio a diciembre 2009 Hipercolesterolemia El exceso de colesterol en el ser humano es un factor de riesgo en el desarrollo de ateroesclerosis y otras enfermedades coronarias. International Dairy Journal (2004). “Use of probiotics and yogurts in maintenance of health”. “Effects of probiotic bacteria on diarrhea... 4.Mollet B. Katan MB. la administración de L. Sin embargo. Am. alimento básico de la tribu. J Clin Gastroenterol (2008). reuteri administrado a bajas dosis. 13: 483-5. Current in Opinion and Biotechnology (2002). Médici M. 14: 611-18. Tzanetakis N. 2. Este hecho se atribuyó al consumo de leches fermentadas. 37 . 8. se ha comprobado efecto hipocolesterolémico terapéutico y preventivo de L. International Dairy Journal (2003). “Aspects of in vitro and in vivo research approaches directed toward identifying probiotics and prebiotics for human use”.

13.Ciencia Ahora. El-Zeini HM. M. nº 24. 3-19 AGRADECIMIENTOS A: Nicole Cisternas B.Perdigón C. Cecilia Monsalve G. Ouwehand A.El-Gawad I.Donaldson M. Kuipers E.. 89(6): 7582. Alimentary Pharmacology and Therapeutics (2003). European Journal of Clinical Nutrition (2002). 38 . julio a diciembre 2009 9.. Medici M. “The hypocholesterolaemic effect of milk yogurth and soy-yoghurt containing bifidobacteria in rats fed on a cholesterol-enriched diet”. “Nutrition and cancer: a review of the evidence for an anti-cancer diet”.. Vanderbrouckr-Grauils C..José Rodríguez G. El Sayed EM. “Inventing probiotic functional foods for patients with allergic disease”. Post R. Salminen S. 17:429. año 12. Isolauri E.Laiho K. Asthma and Inmunology (2002). Hafez SA.Cats A. Katherine Véjar C.. Bosschaert M.. 15: 37-44. “Effect of frequent consumption of a Lactobacillus casei-containing milk drink in Helicobacter pyloricolonized subjects”. Macarena Retamal V. 11. Kusters J. International Dairy Journal (2005). 12. Valdez J. 10. “Interaction of lactic acid bacteria with the gut immune system”. Maldonado-Galdeano C.. Annals of Allergy. Saleh FA. Nutrition Journal (2004).. 56(4): 21-6..