Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre 2009

LOS PROBIÓTICOS Y SU UTILIDAD TERAPÉUTICA
Sigrid Mennickent1, Karina Green2
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Facultad de Farmacia, Casilla 237, Universidad de Concepción, Concepción, Chile. FAX: 41-2207086.e-mail: smennick@udec.cl; 2 Interna Medicina Universidad de Concepción.

Historia La utilidad de los probióticos se remonta a miles de años. Es así como la transformación de la leche en queso por medio de la acción de bacterias fue registrada hace 6.000 años atrás en las tablas Sumerias. En 1908, Elie Metchnikoff, científico ruso, que recibió el Premio Nóbel en 1908 por sus estudios en inmunidad celular, descubrió cualidades beneficiosas para la salud en la fermentación de la leche. El observó que los lactobacilos transformaban la lactosa en ácido láctico, y que dicha acidez confería un ambiente hostil para las bacterias patógenas. Metchnikoff se volvió un firme defensor del concepto de que la dieta puede proteger el organismo humamo de la invasión de patógenos y en consecuencia mejorar y prolongar la calidad de vida. Contemporáneo de Metchnikoff, Henry Tissier, un médico pediatra francés, observó que los niños con diarrea tenían una baja cantidad de bifidobacterias en sus heces. Estas bacterias, por el contrario, eran abundantes en los niños sanos. Tissier postuló que la administración de bifidobacterias a pacientes con diarrea podría ayudar a restaurar su flora intestinal. En 1965, Lilly y Stilwell utilizaron por primera vez el término “probiótico” para representar a “sustancias secretadas por un organismo y capaces de estimular el crecimiento de otro”. Nueve años después, Parker describió los probióticos como “organismos y sustancias que contribuyen al balance microbiano intestinal”. Quince años después, Fuller postuló que los probióticos eran “suplementos microbianos que influyen beneficiosamente en el huésped animal mejorando su balance microbiano”. Tiempo después, Salminen definió los probióticos como “alimentos que contienen bacterias vivas las cuales son beneficiosas para la salud”. A medida que la investigación en probióticos fue avanzando y confirmando la validez de los postulados anteriormente descritos, la United Nations Food and Agricultura Organization y la World Health Organization (Organización mundial de la Salud) (FAO/WHO) en el 2001, formaron un Comité de Expertos en la materia y se llegó a un consenso en relación a la definición de probióticos, siendo este “microorganismos vivos los cuales, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren efectos benéficos en la salud del huésped”.

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las Bifidobacterias.  Los microorganismos probióticos deben permanecer viables y activos en el alimento y durante el tránsito gastrointestinal. Los alimentos probióticos o alimentos funcionales probióticos. como Saccharomyces cerevisiae y boulardii.Ciencia Ahora. En este aspecto. terapéutico o preventivo en el huésped. vaginal y en la boca. la temperatura y duración de la fermentación. ciertos cocos gram positivos. tanto en alimentos como en medicamentos y suplementos dietéticos. las prácticas de inoculación del cultivo probiótico. ayudan a mantener el estado de salud general del organismo y a la vez pueden tener un efecto benéfico adicional. año 12. la composición química del medio de cultivo. y las condiciones de almacenamiento del producto. por ende. que es un compuesto que estimula la acción de microorganismos comensales. El término “probiótico” no debe confundirse con “prebiótico”. La particularidad de los microorganismos probióticos es que poseen la capacidad de sobrevivir al tránsito por el tracto gastrointestinal y de colonizar tanto el intestino delgado como el intestino grueso. además de su valor nutritivo intrínseco.Además algunas levaduras. la concentración de azúcares. que se refiere a una asociación de probióticos y prebióticos. TIPOS DE PROBIOTICOS Probióticos Naturales: 32 . julio a diciembre 2009 Definición Probiótico es una palabra de origen griego que significa "a favor de la vida”. los probióticos son “microorganismos vivos los cuales. bacillus cereus y Escherichia coli. mencionada anteriormente.Los probióticos pueden incorporarse a un amplio abanico de productos. el antagonismo entre especies. cultivos iniciadores). el oxígeno disuelto (especialmente para las bifidobacterias). son importantes el pH derivado del proceso de fermentación. nº 24. Generalmente. para obtener un producto fermentado con óptimas características sensoriales. De acuerdo a la definición adoptada por la FAO/WHO. al ser administrados en cantidades adecuadas. para garantizar su potencial efecto benéfico en el huésped. los microorganismos utilizados como probióticos son bacterias comensales que forman colonias en el tracto gastrointestinal. Son considerados reguladores biológicos. Son productos alimenticios que. Los requisitos que deben cumplir los alimentos probióticos son:  Sinergismo entre los cultivos de microorganismos y los iniciadores de la fermentación (fermentos. son aquellos que contienen microorganismos probióticos en número suficiente para alterar o modificar la flora intestinal y así ejercer efectos beneficiosos para la salud. o con el término “simbiótico”. confieren efectos benéficos en la salud del huésped”. favoreciendo el equilibrio del ambiente ecológico bacteriano. Entre ellas están los Lactobacillus.

gas metano e hidrógeno.Ciencia Ahora. el yogurt. incorporados en gránulos o cápsulas. como aceitunas y chucrut. para obtener algún efecto terapéutico. competencia con las toxinas por los receptores de éstas y competencia por los nutrientes. en buenas condiciones. Suplementos alimenticios con probióticos: Son microorganismos viables. limitada. por ejemplo yogurt en formato comercial. soya. Esto se debe. por ejemplo. porque la mayoría de ellos necesita de condiciones de almacenamiento a bajas temperaturas y tienen una vida media. pero no tienen eficacia terapéutica. y algunas leches maternizadas. la principal limitante para su uso es que la cantidad de microorganismos que contienen es tan baja que habría que tomar varios litros de yogurt cada día. y bebidas alcohólicas artesanales. Probióticos comercializados: Son los probióticos naturales pero incorporados en algún producto alimenticio. UTILIDAD TERAPEUTICA DE LOS PROBIOTICOS Intolerancia a la lactosa La intolerancia congénita a la lactosa es causada por una deficiencia en la enzima ßgalactosidasa. en forma seca. algunos probióticos producen lactasa después de ser ingeridos oralmente y podrían facilitar la 33 . vegetales fermentados. lo que da lugar a la sintomatología típica de mala absorción de azúcares: flatulencia. obtenido a partir de diferentes cepas de microorganismos. a nivel intestinal. presentar efectos de inmunomodulación. El problema de los probióticos naturales es que es difícil usarlos en condiciones terapéuticas y en entornos médicos. leche y quesos. cereales. ser resistentes a los antibióticos de uso común. Deben tener efectos terapéuticos inmediatos. a que el yogurt contiene probióticos. como yogurt. carnes y pescados fermentados. impedir la adhesión de patógenos. nº 24. sin embargo. Se consideran medicamentos. Generalmente las personas que no toleran la leche toleran. o lactasa. Entonces. julio a diciembre 2009 Se encuentran en lácteos fermentados. principalmente lactobacilos. Su distribución se rige por criterios de las leyes de alimentos. año 12. En estos casos la lactosa llega intacta al colon donde es fermentada por las bacterias de la flora colónica con producción de agua. resultando así en la imposibilidad de digerir esta azúcar. entre otras causas. estos productos pueden ser parte de una alimentación sana. dolor abdominal y diarrea acuosa. los que transforman la lactosa en ácidos orgánicos como el láctico y el acético. no de medicamentos Agentes bioterapéuticos: Son probióticos con efecto terapéutico comprobado. Sin embargo. Además.

entre los que se incluyen: producción de antimicrobianos. capaz de producir elevadas cantidades de ácido láctico en el estómago. REMITIDO Sindrome de Intestino Irritable La influencia de la composición de la microflora intestinal en el desarrollo del síndrome de intestino irritable no está clara. salivaris impide la progresión de la colitis ulcerosa a displasia y a cáncer de colon. Enfermedad Inflamatoria Intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal tiene su origen en una regulación defectuosa entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la microflora bacteriana. dado el importante costo para los Servicios de Salud que acarrea la patología gastroduodenal relacionada con la infección. Erradicación del H. julio a diciembre 2009 digestión de lactosa en tramos altos del intestino delgado. Algunos estudios sugieren que la administración de agentes probióticos (L. En estudios realizados en modelos animales se ha comprobado que L. interacciones competitivas metabólicas con organismos proinflamatorios e inhibición de la adherencia de cepas patógenas gracias a los factores de defensa inmune local. salivarius. Estudios recientes demuestran que el Bacillus subtilis posee actividad antimicrobiana a través de la secreción de componentes antibióticos. nº 24. Se han descrito múltiples mecanismos de los probióticos para explicar su acción beneficiosa en la enfermedad inflamatoria intestinal. y estas actuarían como mecanismos de defensa con efecto protector de la mucosa gástrica. bacilos coagulans) disminuye los síntomas. lo que estimularía la producción de prostaglandinas endógenas. siguiendo un modelo de transmisión fecal-oral. año 12. y persiste a lo largo de la vida. 34 . L. se ha demostrado que L. Generalmente se adquiere en la infancia. Sin embargo.Pylori (efecto gastro-protector) El Helicobacter pylori es una bacteria gram negativa que coloniza la mucosa del estómago dando lugar a gastritis crónica y úlcera péptica y que está relacionada con el desarrollo de cáncer gástrico. fundamentalmente la flatulencia y el dolor abdominal. La infección por Helicobacter pylori constituye un problema sanitario de gran envergadura. y ocurre en individuos genéticamente susceptibles. Por otra parte. existe controversia en relación a la real utilidad de los probióticos en el problema de la intolerancia a la lactosa. Los estudios más prometedores se refieren a la acción de L. lo que da lugar a una competencia por el receptor que impide la colonización por dicha bacteria.Ciencia Ahora. plantarum. Por tanto la manipulación de la microflora bacteriana intestinal podría tener un lugar en el manejo y la estrategia terapéutica de la enfermedad. casei. reuteri posee una proteína en su superficie celular que inhibe la unión del Helicobacter pylori a los receptores de glicolípidos de membrana.

No existe un tratamiento específico de la gastroenteritis aguda. A escala mundial se estima que cada uno de 140 millones de niños nacidos anualmente experimenta entre 7 y 30 episodios de diarrea en los primeros 5 años de vida y. En un estudio realizado con cepas de lactobacilos y bifidobacterias.Ciencia Ahora. año 12. Estudios controlados han demostrado un efecto beneficioso de estos agentes en la disminución de la severidad y la duración de la diarrea. Diarrea asociada a antibióticos La diarrea es un efecto secundario común al uso de antibióticos y puede ocurrir hasta en el 40% de los niños que reciben antibioterapia de amplio espectro. se obtuvo una incidencia de recaídas de un 15% en relación a un 100% en el grupo placebo. y en niños conlleva un importante número de ingresos hospitalarios. En la mayoría de los casos se trata de un proceso autolimitado y el principal objetivo en el manejo terapéutico es la corrección de la deshidratación. administradas durante nueve meses a pacientes voluntarios. Asimismo amplios estudios realizados con Lactobacillus GG han demostrado su eficacia. como las ocasionadas por rotavirus. coli con el uso de mesalazina. En nuestro país la principal etiología de la diarrea aguda infantil es vírica aunque los agentes bacterianos pueden ser los predominantes en determinadas épocas del año y en niños mayores. sigue siendo una de las primeras causas de morbilidad infantil y de demanda de atención en los servicios de Urgencias. en su mayoría. Algunas Bifidobacterias y varios Lactobacilos 35 . medicamento para tratar la colitis ulcerosa. Los probióticos son una alternativa razonable para minimizar esta alteración. especialmente en el caso de las gastroenteritis virales. a pesar de mejores condiciones sanitarias. julio a diciembre 2009 Se ha comparado la eficacia de cepas no patógenas de E. Diarrea Aguda en Niños La diarrea infecciosa constituye la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de las infecciones respiratorias. En el tratamiento de la pouchitis (inflamación de la mucosa del reservorio ileo-anal) se han obtenido mayores evidencias de la eficacia de los probióticos. en los países industrializados. aunque ocurre fundamentalmente en países en vías de desarrollo. tanto en la disminución de la frecuencia de la diarrea asociada a la administración de antibióticos. como en la prevención de los efectos secundarios de la medicación en los pacientes que recibieron tratamiento erradicador frente a Helicobacter pylori. Tanto en niños como en adultos se ha demostrado que la administración concomitante de Saccharomyces boulardii reduce la duración e intensidad de la diarrea. demostrándose una eficacia similar en el mantenimiento de la remisión de colitis ulcerosa. en la enfermedad de Crohn los resultados de diferentes estudios han sido. Los probióticos pueden ser una alternativa en el manejo de la diarrea aguda infantil. desfavorables. Sin embargo. nº 24.

Los mecanismos de acción que explicarían esta utilidad se basan en la capacidad de los lactobacilos de adherirse y colonizar el tracto urogenital. reuteri. previniendo e impidiendo el crecimiento de gérmenes patógenos. GG.Ciencia Ahora. Cáncer Colorrectal Estudios indican que los probióticos serían de utilidad en prevenir el cáncer colorrectal. Se ha postulado que las bacterias probióticas podrían prevenir esta disfunción intestinal. Por otra parte. L. L. Alergias (efecto inmunomodulador) Los alergenos alimenticios pueden provocar una respuesta pro-inflamatoria en el intestino por alteración de la función de la barrera intestinal.casei. Infecciones del Tracto Vaginal Varias especies de lactobacilos han demostrado eficacia clínica en el tratamiento de infecciones vaginales. 36 . nº 24. Diarrea del Viajero La diarrea del viajero es una patología que afecta entre un 5% a un 50% de los viajeros. También se ha observado que las bacterias probióticas reducen el nivel de enzimas pro-carcinogénicas. julio a diciembre 2009 (L. y en la producción de un ambiente ácido. Un pH bajo se asocia a menor riesgo de cáncer colorrectal. en gastroenteritis por rotavirus se ha demostrado que la administración de probióticos disminuye y acorta la excreción del virus y por tanto la transmisión de la enfermedad. que impide el crecimiento de otras especies bacterianas. corrigen el desbalance de linfocitos y estimulan a las citoquinas supresoras de los eventos proniflamatorios del intestino. Los probióticos actúan reduciendo la inflamación intestinal. Estudios aleatorios controlados realizados entre 1977 al 2005 han mostrado una eficacia significativa de los probióticos en reducir la duración de la enfermedad. pero existe además una relación directa entre la función del tejido linfoide asociado al intestino y la respuesta alérgica. mediante la producción de ácidos grasos de cadena corta. nitroreductasa y azoreductasa. dependiendo del lugar que visiten. lo que podría suponer una importante repercusión sobre la epidemiología de esta enfermedad. Algunos de los lactobacilos y bifidobacterias usados como probióticos favorecerían la producción de IgA y reducirían la secreción de IgE. los cuales acidifican el medio ambiente. L.rhamnosus) han demostrado efecto beneficioso cuando se administran precozmente al inicio de la enfermedad. año 12. tales como ß-glucuronidasa.

J Clin Gastroenterol (2008). “Use of probiotics and yogurts in maintenance of health”. 13: 483-5. Estudios posteriores han sido contradictorios en relación al consumo de lácteos fermentados y su eficacia en la disminución del colesterol sérico. 14: 611-18. 71: 405-11. Tzanetakis N. 5. 3... “Modelling and rheological. Al mismo tiempo. 1: 26-34. Sin embargo.. alimento básico de la tribu. reuteri produjo un aumento de la razón HDL/LDL.Floch MH. 8. microbiological and acidification properties of a fermented milk product containing a probiotic strain of Lactobacillus paracasei”. año 12. 6. 7. “Aspects of in vitro and in vivo research approaches directed toward identifying probiotics and prebiotics for human use”.. se ha comprobado efecto hipocolesterolémico terapéutico y preventivo de L. Vinderola CG.Sanders ME. Katan MB. “Functional foods: at the frontier between food and pharma”. 24: S104-S108.. J Clin Gastroenterol (2008). 37 . 13: 517-28. Clin.Gibson GR. J. “Effects of probiotic bacteria on diarrhea. Font de Valdez G. International Dairy Journal (2003). la administración de L. Rowland I. “Recommendations probiotic use-2008”. Guandalini S et al. “Alimentos funcionales probióticos”..Mollet B. “Gut mucosal inmostimulation by probiotic fresh cheese”. lipid metabolism.. QuímicaViva (2005). Referencias 1. Walker A. 2. nº 24. Fuller R. obteniéndose una reducción de un 20%-30% del colesterol total y de un 22%-35% de los triglicéridos. siendo una cepa de lactobacilo la responsable de la fermentación natural de la leche. sin efectos colaterales. Nutr (2000). Estudios observacionales realizados en la tribu Massai revelaron niveles de colesterol inferiores al valor promedio normal. Biliaderis C. Estos resultados son muy promisorios.De Ross NM.Kristo E. Journal of Nutrition (2000).Ciencia Ahora.. Médici M. 4. julio a diciembre 2009 Hipercolesterolemia El exceso de colesterol en el ser humano es un factor de riesgo en el desarrollo de ateroesclerosis y otras enfermedades coronarias. and carcinogenesis: a review of papers published between 1988 and 1998”. Este hecho se atribuyó al consumo de leches fermentadas. Current in Opinion and Biotechnology (2002). International Dairy Journal (2004). 84: 197-215. 42: S71-74.Taranto MP.Medici M. Am. Perdigón G. reuteri administrado a bajas dosis.

Valdez J. 10. “The hypocholesterolaemic effect of milk yogurth and soy-yoghurt containing bifidobacteria in rats fed on a cholesterol-enriched diet”. “Nutrition and cancer: a review of the evidence for an anti-cancer diet”.Ciencia Ahora. Vanderbrouckr-Grauils C. El-Zeini HM. 15: 37-44. International Dairy Journal (2005).José Rodríguez G. “Interaction of lactic acid bacteria with the gut immune system”. Maldonado-Galdeano C.. 17:429. Alimentary Pharmacology and Therapeutics (2003).. Nutrition Journal (2004).. Saleh FA. M. 89(6): 7582..Laiho K. Hafez SA.Donaldson M.Perdigón C. El Sayed EM. Isolauri E.Cats A. Katherine Véjar C. Medici M. 3-19 AGRADECIMIENTOS A: Nicole Cisternas B. Cecilia Monsalve G.El-Gawad I. Kuipers E. “Inventing probiotic functional foods for patients with allergic disease”. Annals of Allergy. año 12.. Ouwehand A. 11. “Effect of frequent consumption of a Lactobacillus casei-containing milk drink in Helicobacter pyloricolonized subjects”. Kusters J. Asthma and Inmunology (2002). Salminen S... 38 ... Macarena Retamal V. nº 24. Bosschaert M. European Journal of Clinical Nutrition (2002). Post R. 12. 13. julio a diciembre 2009 9. 56(4): 21-6.

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