Ciencia Ahora, nº 24, año 12, julio a diciembre 2009

LOS PROBIÓTICOS Y SU UTILIDAD TERAPÉUTICA
Sigrid Mennickent1, Karina Green2
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Facultad de Farmacia, Casilla 237, Universidad de Concepción, Concepción, Chile. FAX: 41-2207086.e-mail: smennick@udec.cl; 2 Interna Medicina Universidad de Concepción.

Historia La utilidad de los probióticos se remonta a miles de años. Es así como la transformación de la leche en queso por medio de la acción de bacterias fue registrada hace 6.000 años atrás en las tablas Sumerias. En 1908, Elie Metchnikoff, científico ruso, que recibió el Premio Nóbel en 1908 por sus estudios en inmunidad celular, descubrió cualidades beneficiosas para la salud en la fermentación de la leche. El observó que los lactobacilos transformaban la lactosa en ácido láctico, y que dicha acidez confería un ambiente hostil para las bacterias patógenas. Metchnikoff se volvió un firme defensor del concepto de que la dieta puede proteger el organismo humamo de la invasión de patógenos y en consecuencia mejorar y prolongar la calidad de vida. Contemporáneo de Metchnikoff, Henry Tissier, un médico pediatra francés, observó que los niños con diarrea tenían una baja cantidad de bifidobacterias en sus heces. Estas bacterias, por el contrario, eran abundantes en los niños sanos. Tissier postuló que la administración de bifidobacterias a pacientes con diarrea podría ayudar a restaurar su flora intestinal. En 1965, Lilly y Stilwell utilizaron por primera vez el término “probiótico” para representar a “sustancias secretadas por un organismo y capaces de estimular el crecimiento de otro”. Nueve años después, Parker describió los probióticos como “organismos y sustancias que contribuyen al balance microbiano intestinal”. Quince años después, Fuller postuló que los probióticos eran “suplementos microbianos que influyen beneficiosamente en el huésped animal mejorando su balance microbiano”. Tiempo después, Salminen definió los probióticos como “alimentos que contienen bacterias vivas las cuales son beneficiosas para la salud”. A medida que la investigación en probióticos fue avanzando y confirmando la validez de los postulados anteriormente descritos, la United Nations Food and Agricultura Organization y la World Health Organization (Organización mundial de la Salud) (FAO/WHO) en el 2001, formaron un Comité de Expertos en la materia y se llegó a un consenso en relación a la definición de probióticos, siendo este “microorganismos vivos los cuales, al ser administrados en cantidades adecuadas, confieren efectos benéficos en la salud del huésped”.

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para obtener un producto fermentado con óptimas características sensoriales. o con el término “simbiótico”. El término “probiótico” no debe confundirse con “prebiótico”. la temperatura y duración de la fermentación. Son productos alimenticios que. los probióticos son “microorganismos vivos los cuales. vaginal y en la boca. julio a diciembre 2009 Definición Probiótico es una palabra de origen griego que significa "a favor de la vida”. son importantes el pH derivado del proceso de fermentación. De acuerdo a la definición adoptada por la FAO/WHO. favoreciendo el equilibrio del ambiente ecológico bacteriano. TIPOS DE PROBIOTICOS Probióticos Naturales: 32 . la concentración de azúcares. que se refiere a una asociación de probióticos y prebióticos. los microorganismos utilizados como probióticos son bacterias comensales que forman colonias en el tracto gastrointestinal. mencionada anteriormente. Los requisitos que deben cumplir los alimentos probióticos son:  Sinergismo entre los cultivos de microorganismos y los iniciadores de la fermentación (fermentos. Entre ellas están los Lactobacillus. confieren efectos benéficos en la salud del huésped”. cultivos iniciadores).  Los microorganismos probióticos deben permanecer viables y activos en el alimento y durante el tránsito gastrointestinal. para garantizar su potencial efecto benéfico en el huésped. año 12. el oxígeno disuelto (especialmente para las bifidobacterias). son aquellos que contienen microorganismos probióticos en número suficiente para alterar o modificar la flora intestinal y así ejercer efectos beneficiosos para la salud.Además algunas levaduras. al ser administrados en cantidades adecuadas. la composición química del medio de cultivo. que es un compuesto que estimula la acción de microorganismos comensales. ciertos cocos gram positivos. ayudan a mantener el estado de salud general del organismo y a la vez pueden tener un efecto benéfico adicional. Generalmente. las prácticas de inoculación del cultivo probiótico. bacillus cereus y Escherichia coli. La particularidad de los microorganismos probióticos es que poseen la capacidad de sobrevivir al tránsito por el tracto gastrointestinal y de colonizar tanto el intestino delgado como el intestino grueso.Ciencia Ahora. el antagonismo entre especies. nº 24. además de su valor nutritivo intrínseco. las Bifidobacterias. y las condiciones de almacenamiento del producto. como Saccharomyces cerevisiae y boulardii. tanto en alimentos como en medicamentos y suplementos dietéticos. Los alimentos probióticos o alimentos funcionales probióticos. por ende. En este aspecto. Son considerados reguladores biológicos.Los probióticos pueden incorporarse a un amplio abanico de productos. terapéutico o preventivo en el huésped.

y bebidas alcohólicas artesanales. por ejemplo. Su distribución se rige por criterios de las leyes de alimentos. Entonces. la principal limitante para su uso es que la cantidad de microorganismos que contienen es tan baja que habría que tomar varios litros de yogurt cada día. en forma seca. Esto se debe. cereales. por ejemplo yogurt en formato comercial. incorporados en gránulos o cápsulas. ser resistentes a los antibióticos de uso común. los que transforman la lactosa en ácidos orgánicos como el láctico y el acético. En estos casos la lactosa llega intacta al colon donde es fermentada por las bacterias de la flora colónica con producción de agua. y algunas leches maternizadas. limitada. sin embargo. Generalmente las personas que no toleran la leche toleran. o lactasa. impedir la adhesión de patógenos. UTILIDAD TERAPEUTICA DE LOS PROBIOTICOS Intolerancia a la lactosa La intolerancia congénita a la lactosa es causada por una deficiencia en la enzima ßgalactosidasa. lo que da lugar a la sintomatología típica de mala absorción de azúcares: flatulencia. competencia con las toxinas por los receptores de éstas y competencia por los nutrientes.Ciencia Ahora. a que el yogurt contiene probióticos. nº 24. como yogurt. dolor abdominal y diarrea acuosa. a nivel intestinal. principalmente lactobacilos. como aceitunas y chucrut. Deben tener efectos terapéuticos inmediatos. obtenido a partir de diferentes cepas de microorganismos. julio a diciembre 2009 Se encuentran en lácteos fermentados. para obtener algún efecto terapéutico. Se consideran medicamentos. Suplementos alimenticios con probióticos: Son microorganismos viables. en buenas condiciones. carnes y pescados fermentados. soya. año 12. pero no tienen eficacia terapéutica. vegetales fermentados. Además. Probióticos comercializados: Son los probióticos naturales pero incorporados en algún producto alimenticio. El problema de los probióticos naturales es que es difícil usarlos en condiciones terapéuticas y en entornos médicos. entre otras causas. presentar efectos de inmunomodulación. leche y quesos. porque la mayoría de ellos necesita de condiciones de almacenamiento a bajas temperaturas y tienen una vida media. gas metano e hidrógeno. estos productos pueden ser parte de una alimentación sana. no de medicamentos Agentes bioterapéuticos: Son probióticos con efecto terapéutico comprobado. resultando así en la imposibilidad de digerir esta azúcar. algunos probióticos producen lactasa después de ser ingeridos oralmente y podrían facilitar la 33 . el yogurt. Sin embargo.

lo que estimularía la producción de prostaglandinas endógenas. L. Por otra parte. 34 . Los estudios más prometedores se refieren a la acción de L. Erradicación del H. y persiste a lo largo de la vida. casei. siguiendo un modelo de transmisión fecal-oral. Generalmente se adquiere en la infancia. se ha demostrado que L. Sin embargo.Ciencia Ahora. y ocurre en individuos genéticamente susceptibles. lo que da lugar a una competencia por el receptor que impide la colonización por dicha bacteria. año 12. plantarum. interacciones competitivas metabólicas con organismos proinflamatorios e inhibición de la adherencia de cepas patógenas gracias a los factores de defensa inmune local. salivaris impide la progresión de la colitis ulcerosa a displasia y a cáncer de colon. dado el importante costo para los Servicios de Salud que acarrea la patología gastroduodenal relacionada con la infección. salivarius. nº 24. Estudios recientes demuestran que el Bacillus subtilis posee actividad antimicrobiana a través de la secreción de componentes antibióticos. fundamentalmente la flatulencia y el dolor abdominal. En estudios realizados en modelos animales se ha comprobado que L. julio a diciembre 2009 digestión de lactosa en tramos altos del intestino delgado.Pylori (efecto gastro-protector) El Helicobacter pylori es una bacteria gram negativa que coloniza la mucosa del estómago dando lugar a gastritis crónica y úlcera péptica y que está relacionada con el desarrollo de cáncer gástrico. reuteri posee una proteína en su superficie celular que inhibe la unión del Helicobacter pylori a los receptores de glicolípidos de membrana. Algunos estudios sugieren que la administración de agentes probióticos (L. capaz de producir elevadas cantidades de ácido láctico en el estómago. Se han descrito múltiples mecanismos de los probióticos para explicar su acción beneficiosa en la enfermedad inflamatoria intestinal. entre los que se incluyen: producción de antimicrobianos. Por tanto la manipulación de la microflora bacteriana intestinal podría tener un lugar en el manejo y la estrategia terapéutica de la enfermedad. existe controversia en relación a la real utilidad de los probióticos en el problema de la intolerancia a la lactosa. bacilos coagulans) disminuye los síntomas. y estas actuarían como mecanismos de defensa con efecto protector de la mucosa gástrica. Enfermedad Inflamatoria Intestinal La enfermedad inflamatoria intestinal tiene su origen en una regulación defectuosa entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la microflora bacteriana. REMITIDO Sindrome de Intestino Irritable La influencia de la composición de la microflora intestinal en el desarrollo del síndrome de intestino irritable no está clara. La infección por Helicobacter pylori constituye un problema sanitario de gran envergadura.

se obtuvo una incidencia de recaídas de un 15% en relación a un 100% en el grupo placebo. en los países industrializados. demostrándose una eficacia similar en el mantenimiento de la remisión de colitis ulcerosa. En la mayoría de los casos se trata de un proceso autolimitado y el principal objetivo en el manejo terapéutico es la corrección de la deshidratación. a pesar de mejores condiciones sanitarias. Sin embargo. Los probióticos son una alternativa razonable para minimizar esta alteración. A escala mundial se estima que cada uno de 140 millones de niños nacidos anualmente experimenta entre 7 y 30 episodios de diarrea en los primeros 5 años de vida y. julio a diciembre 2009 Se ha comparado la eficacia de cepas no patógenas de E. Tanto en niños como en adultos se ha demostrado que la administración concomitante de Saccharomyces boulardii reduce la duración e intensidad de la diarrea. Diarrea Aguda en Niños La diarrea infecciosa constituye la segunda enfermedad infecciosa más frecuente después de las infecciones respiratorias. tanto en la disminución de la frecuencia de la diarrea asociada a la administración de antibióticos. Asimismo amplios estudios realizados con Lactobacillus GG han demostrado su eficacia. desfavorables. especialmente en el caso de las gastroenteritis virales. aunque ocurre fundamentalmente en países en vías de desarrollo. año 12. En un estudio realizado con cepas de lactobacilos y bifidobacterias. En el tratamiento de la pouchitis (inflamación de la mucosa del reservorio ileo-anal) se han obtenido mayores evidencias de la eficacia de los probióticos. No existe un tratamiento específico de la gastroenteritis aguda. coli con el uso de mesalazina. como las ocasionadas por rotavirus. nº 24. administradas durante nueve meses a pacientes voluntarios. Estudios controlados han demostrado un efecto beneficioso de estos agentes en la disminución de la severidad y la duración de la diarrea.Ciencia Ahora. sigue siendo una de las primeras causas de morbilidad infantil y de demanda de atención en los servicios de Urgencias. en la enfermedad de Crohn los resultados de diferentes estudios han sido. Los probióticos pueden ser una alternativa en el manejo de la diarrea aguda infantil. Algunas Bifidobacterias y varios Lactobacilos 35 . y en niños conlleva un importante número de ingresos hospitalarios. en su mayoría. como en la prevención de los efectos secundarios de la medicación en los pacientes que recibieron tratamiento erradicador frente a Helicobacter pylori. En nuestro país la principal etiología de la diarrea aguda infantil es vírica aunque los agentes bacterianos pueden ser los predominantes en determinadas épocas del año y en niños mayores. medicamento para tratar la colitis ulcerosa. Diarrea asociada a antibióticos La diarrea es un efecto secundario común al uso de antibióticos y puede ocurrir hasta en el 40% de los niños que reciben antibioterapia de amplio espectro.

corrigen el desbalance de linfocitos y estimulan a las citoquinas supresoras de los eventos proniflamatorios del intestino.rhamnosus) han demostrado efecto beneficioso cuando se administran precozmente al inicio de la enfermedad.Ciencia Ahora. Un pH bajo se asocia a menor riesgo de cáncer colorrectal. pero existe además una relación directa entre la función del tejido linfoide asociado al intestino y la respuesta alérgica. y en la producción de un ambiente ácido. mediante la producción de ácidos grasos de cadena corta. nitroreductasa y azoreductasa.casei. 36 . GG. reuteri. Diarrea del Viajero La diarrea del viajero es una patología que afecta entre un 5% a un 50% de los viajeros. Los mecanismos de acción que explicarían esta utilidad se basan en la capacidad de los lactobacilos de adherirse y colonizar el tracto urogenital. Estudios aleatorios controlados realizados entre 1977 al 2005 han mostrado una eficacia significativa de los probióticos en reducir la duración de la enfermedad. Los probióticos actúan reduciendo la inflamación intestinal. Infecciones del Tracto Vaginal Varias especies de lactobacilos han demostrado eficacia clínica en el tratamiento de infecciones vaginales. que impide el crecimiento de otras especies bacterianas. Algunos de los lactobacilos y bifidobacterias usados como probióticos favorecerían la producción de IgA y reducirían la secreción de IgE. nº 24. en gastroenteritis por rotavirus se ha demostrado que la administración de probióticos disminuye y acorta la excreción del virus y por tanto la transmisión de la enfermedad. dependiendo del lugar que visiten. julio a diciembre 2009 (L. También se ha observado que las bacterias probióticas reducen el nivel de enzimas pro-carcinogénicas. L. Por otra parte. lo que podría suponer una importante repercusión sobre la epidemiología de esta enfermedad. L. previniendo e impidiendo el crecimiento de gérmenes patógenos. Alergias (efecto inmunomodulador) Los alergenos alimenticios pueden provocar una respuesta pro-inflamatoria en el intestino por alteración de la función de la barrera intestinal. tales como ß-glucuronidasa. Cáncer Colorrectal Estudios indican que los probióticos serían de utilidad en prevenir el cáncer colorrectal. año 12. los cuales acidifican el medio ambiente. L. Se ha postulado que las bacterias probióticas podrían prevenir esta disfunción intestinal.

año 12. lipid metabolism. Vinderola CG. Rowland I. Current in Opinion and Biotechnology (2002). Am. sin efectos colaterales. 71: 405-11.Medici M. 4. reuteri produjo un aumento de la razón HDL/LDL.. 13: 483-5. International Dairy Journal (2004).. Sin embargo. Estos resultados son muy promisorios. Estudios observacionales realizados en la tribu Massai revelaron niveles de colesterol inferiores al valor promedio normal.. “Alimentos funcionales probióticos”.Floch MH. siendo una cepa de lactobacilo la responsable de la fermentación natural de la leche. obteniéndose una reducción de un 20%-30% del colesterol total y de un 22%-35% de los triglicéridos. 37 . la administración de L. 1: 26-34.Taranto MP. Font de Valdez G. and carcinogenesis: a review of papers published between 1988 and 1998”. QuímicaViva (2005). J Clin Gastroenterol (2008). “Recommendations probiotic use-2008”.Ciencia Ahora. Perdigón G. se ha comprobado efecto hipocolesterolémico terapéutico y preventivo de L.Kristo E. International Dairy Journal (2003). Biliaderis C. 24: S104-S108. microbiological and acidification properties of a fermented milk product containing a probiotic strain of Lactobacillus paracasei”. 6. Este hecho se atribuyó al consumo de leches fermentadas. J Clin Gastroenterol (2008). Nutr (2000). alimento básico de la tribu.Mollet B. Fuller R. “Gut mucosal inmostimulation by probiotic fresh cheese”. 2. julio a diciembre 2009 Hipercolesterolemia El exceso de colesterol en el ser humano es un factor de riesgo en el desarrollo de ateroesclerosis y otras enfermedades coronarias. J.. Al mismo tiempo. Estudios posteriores han sido contradictorios en relación al consumo de lácteos fermentados y su eficacia en la disminución del colesterol sérico. Clin. Médici M. 3.Gibson GR.Sanders ME. 7. 42: S71-74. reuteri administrado a bajas dosis. Journal of Nutrition (2000). Tzanetakis N.. “Use of probiotics and yogurts in maintenance of health”. nº 24. “Modelling and rheological. 5. “Aspects of in vitro and in vivo research approaches directed toward identifying probiotics and prebiotics for human use”. 84: 197-215.. Katan MB. 14: 611-18.. 8. Guandalini S et al.. Walker A. “Functional foods: at the frontier between food and pharma”.De Ross NM. 13: 517-28. “Effects of probiotic bacteria on diarrhea. Referencias 1.

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